Daily Archives: July 22, 2014

Κίνδυνος τρομοκρατικής επίθεσης στην Αυστραλία

imagesHCI61PG1

Από Αυστραλούς τζιχαντιστές

Κίνδυνο τρομοκρατικής επίθεσης -τον μεγαλύτερο για δεκαετίες- αντιμετωπίζει η Αυστραλία από Αυστραλούς τζιχαντιστές που έχουν επιστρέψει μετά από συμμετοχή τους σε πολεμικές δραστηριότητες στη Συρία και το Ιράκ, προκαλώντας φόβους για τρομοκρατικές επιθέσεις, όπως αυτή του AFL Grand Final.
Ο γενικός διευθυντής του ASIO, David Irvine, δήλωσε ότι δεκάδες από τους πολεμιστές έχουν ήδη επιστρέψει στην Αυστραλία και η ομοσπονδιακή κυβέρνηση φοβάται ότι θα ακολουθήσουν τα βήματα εκείνων που έχουν ήδη εκπαιδευτεί με τους Ταλιμπάν στο Αφγανιστάν.

Ο υπουργός Δικαιοσύνης, George Brandis, προειδοποιεί ότι όσοι έχουν επιστρέψει αποτελούν σοβαρό κίνδυνο για την εθνική ασφάλεια, αποκαλύπτοντας ότι 30 Αυστραλοί μετέβησαν στο Αφγανιστάν για να πολεμήσουν. Από, δε, τους 25 που επέστρεψαν, οι 19 «είχαν ανάμιξη σε προετοιμασία μαζικής τρομοκρατικής επίθεσης σε αυστραλιανό έδαφος», ενώ σε οκτώ από αυτούς έχει γίνει ποινική δίωξη.

«Υπάρχει μεγάλη σχέση μεταξύ του να πάει κάποιος στο εξωτερικό για να πολεμήσει ως τζιχαντιστής να εκπαιδευτεί σε τρομοκρατικές επιθέσεις και μετά να επιστρέψει στην Αυστραλία με την πρόθεση να συνεχίσει τη δράση του σε αυστραλιανό έδαφος. Πρόκειται για τον σοβαρότερο κίνδυνο που αντιμετώπισε η χώρα τις τελευταίες δεκαετίες» σχολίασε ο κ. Brandis.

Από τους οχτώ που διώχτηκαν ποινικά, μερικοί είχαν ανάμιξη σε τρομοκρατική εκπαίδευση στη Μελβούρνη το 2005, της οποίας ηγείτο ο Abdul Nacer Benbrika. Στη δίκη έγινε γνωστό τότε ότι ο Benbrika είχε σχεδιάσει επίθεση στο AFL Grand Final, οι αρχές εντούτοις δεν εντόπισαν συγκεκριμένο σχέδιο αναφορικά με μια τέτοια επίθεση.
Εκτιμάται ότι η εν λόγω τρομοκρατική ομάδα είχε δεσμευτεί να αγωνιστεί σθεναρά κατά των εχθρών του Ισλάμ και προσπαθούσε να ασκήσει πίεση στην τότε κυβέρνηση να αποσύρει τα στρατεύματά της από το Ιράκ και το Αφγανιστάν.

Ο γερουσιαστής θα εκφράσει την άποψη ότι οι Αρχές έχουν ανάγκη από αυστηρότερους νόμους, προκειμένου να προστατεύσουν τη χώρα από τυχόν τρομοκρατικές επιθέσεις.

Οι αυστραλιανές μυστικές υπηρεσίες (ΑSΙΟ) εκτιμούν ότι 150 Αυστραλοί περίπου έχουν σοβαρή ανάμιξη στη σύρραξη, στη Συρία, είτε με το να πάνε στη Μέση Ανατολή για να πολεμήσουν είτε συγκεντρώνοντας χρήματα στην Αυστραλία για τους τζιχαντιστές. Ο ίδιος, επεκτεινόμενος επί του θέματος, θα προσθέσει ότι 60 Αυστραλοί πολεμούν αυτή τη στιγμή στη Συρία, το Ιράκ ή κάπου αλλού στην περιοχή. Από τους υπόλοιπους 150, ορισμένοι επέστρεψαν στην Αυστραλία, αρνήθηκε εντούτοις να αποκαλύψει τον αριθμό των τελευταίων, περιοριζόμενος απλά να πει «δεκάδες».

Ο ίδιος θα πει ότι μερικοί από τους Αυστραλούς που πολεμούν αυτή τη στιγμή στη Συρία ανήκουν σε εξτρεμιστικές ομάδες.
Εδώ θα πρέπει να τονιστεί ότι η κυβέρνηση Άμποτ ετοιμάζεται να συντάξει νέους ισχυρότερους νόμους όσον αφορά την απειλή τρομοκρατικής επίθεσης και τη συνεχή ανάπτυξη της τεχνολογίας που διευκολύνει την επικοινωνία των τρομοκρατών.

«Τρομοκρατικές ομάδες και άτομα που δρουν μεμονωμένα έχουν τα μέσα σήμερα, χάρη της τεχνολογίας, να επικοινωνούν μεταξύ τους χωρίς να είναι δυνατόν να εντοπιστούν» δήλωσε ο γερουσιαστής Brandis. Να τονιστεί ότι τα νέα κυβερνητικά μέτρα στηρίζονται και από την αντιπολίτευση.
Ο κ. Irvine θα πει ότι «μικρός, αλλά σημαντικός αριθμός ατόμων στην Αυστραλία έχει ανάμιξη σε βίαιες πράξεις, μέσα από τις τάξεις των τζιχαντιστών. Καθήκον μας είναι να προσπαθήσουμε να προνοήσουμε και να αποτρέψουμε κάτι τέτοιο, δηλαδή μια τρομοκρατική επίθεση στην Αυστραλία ή το εξωτερικό και μέρος της νέας νομοθεσίας πρόκειται να μας δώσει τα εργαλεία να λειτουργήσουμε αποτελεσματικά προς αυτήν την κατεύθυνση».

ΟΙ ΑΥΣΤΡΑΛΟΙ ΤΡΕΜΟΥΝ ΤΗΝ ΤΡΟΜΟΚΡΑΤΙΑ

Οι Αυστραλοί φοβούνται περισσότερο μια τρομοκρατική επίθεση από ό,τι έναν πόλεμο στη χώρα, παρ’ ότι οι περισσότεροι πιστεύουν ότι δεν είμαστε σε θέση να αντιμετωπίσουμε με επιτυχία τον κατακτητή.

Επτά στους δέκα Αυστραλούς πιστεύουν ότι η Αυστραλία δεν είναι σε θέση να υπερασπιστεί τα εδάφη της σε περίπτωση επίθεσης από μια άλλη χώρα, ενώ το 90% πιστεύει ότι, σε περίπτωση πολέμου, οι ΗΠΑ θα σώσουν την Αυστραλία, σύμφωνα με έρευνα που διενήργησε η Newspoll.
Παρά τη σοβαρή επένδυση της Αυστραλίας στην άμυνά της -η αυστραλιανή κυβέρνηση θα δαπανήσει $29 δις το τρέχον έτος- μόνο ένας στους τέσσερις πιστεύει ότι η Αυστραλία είναι σε θέση να υπερασπιστεί το έδαφός της χωρίς ξένη βοήθεια.

Περισσότερο αισιόδοξοι, φαίνεται να είναι οι νέοι -μεταξύ 18 και 34 χρόνων- πιστεύοντας ότι η Αυστραλία δεν χρειάζεται ξένη βοήθεια για την προστασία της. Οι μεγαλύτεροι, εντούτοις, πιστεύουν ότι σε περίπτωση πολεμικής σύρραξης, οι ΗΠΑ θα βοηθήσουν την Αυστραλία, ακριβώς όπως συνέβη στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο.
Ωστόσο, η τρομοκρατία φοβίζει περισσότερο τους Αυστραλούς, με τους οκτώ στους δέκα να πιστεύουν ότι μια τρομοκρατική επίθεση είναι αναπόφευκτη τα επόμενα είκοσι χρόνια.

Ενδιαφέρον παρουσιάζει η αποκάλυψη ότι μόνο το 30% των κατοίκων της πρωτεύουσας πιστεύει ότι υπάρχει φόβος τρομοκρατικής επίθεσης, σε αντίθεση με το 41% της υπόλοιπης χώρας.
Αναφορικά με το ενδεχόμενο πολεμικής σύρραξης με την Κίνα, το 30% πιστεύει ότι είναι πιθανόν να συμβεί τα επόμενα είκοσι χρόνια, με το 6% να υποστηρίζει ότι είναι πολύ πιθανόν.

Πολεμική σύρραξη με την Ινδονησία εκτιμάται ότι είναι πιο πιθανή. Συγκεκριμένα, το 50% των ερωτηθέντων πιστεύει ότι είναι πιθανόν να συμβεί, τα επόμενα 20 χρόνια, με 11% να υποστηρίζει ότι είναι πολύ πιθανόν.
Ένα άλλο σημείο που ήλθε στην επιφάνεια με την εν λόγω έρευνα, είναι ότι όσοι έχουν ετήσιο εισόδημα κάτω των $50.000 φοβούνται την πολεμική σύρραξη με την Ινδονησία περισσότερο από ό,τι οι πλουσιότεροι.

Ο καθηγητής Clive Williams, από το Australian National University, αυθεντία σε θέματα τρομοκρατίας, εκτιμά ότι η Αυστραλία κινδυνεύει περισσότερο από μια τρομοκρατική επίθεση παρά από στρατιωτική εισβολή στη χώρα.

«Το ενδεχόμενο τρομοκρατικής επίθεσης γίνεται πιο ορατό με την επιστροφή στη χώρα τζιχαντιστών που είχαν μεταβεί στη Μέση Ανατολή και είχαν πολεμήσει εκεί. Μια τέτοια τρομοκρατική πράξη δε σημαίνει ότι θα έχει απαραίτητα ως στόχο τους Αυστραλούς, αλλά την ΗΠΑ και τους Ισραηλίτες της χώρας, δεδομένου ότι αποτελούν το κύριο στόχαστρο τρομοκρατικών επιθέσεων διεθνώς».

Ο ίδιος θα πει ότι οι επιθέσεις ενδέχεται να γίνουν με ρίψη βομβών ή πυροβολισμών.

Όσο για το ενδεχόμενο στρατιωτικής εισβολής στη χώρα, ο ίδιος δεν πιστεύει ότι η Αυστραλία χρειάζεται τη βοήθεια των ΗΠΑ.

«Δεν προβλέπω να χρειαστούμε εξωτερική βοήθεια σε περίπτωση που γίνεται κάποια εισβολή στη χώρα. Μπορούμε να στηριχτούμε στις δικές μας δυνάμεις. Η συμφωνία ειρήνης ( ΑΝZUS) που έχουμε εντούτοις συνάψει το 1952, υποχρεώνει τις ΗΠΑ να μας ενισχύσουν αν προκύψει ένα τέτοιο ενδεχόμενο» τόνισε ο καθηγητής.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Τιμητική πρόσκληση στον Κώστα Μακρή

ma

Ο ομογενής επιχειρηματίας Κώστας Μακρής

Ο ομογενής θα συμμετάσχει ως κεντρικός ομιλητής, στο παγκόσμιο συνέδριο Shining East Asia Forum στο πλευρό του ιδρυτή και αφεντικού του Facebook, Μαρκ Ζούκερμπεργκ.

Ο ομογενής δισεκατομμυριούχος, Κώστας Μακρής, έχει προσκληθεί να συμμετάσχει και, μάλιστα, ως κεντρικός ομιλητής, στο παγκόσμιο συνέδριο Επιχειρηματιών Shining East Asia Forum, που θα γίνει στην Κίνα το διήμερο, 2 και 3 Αυγούστου.

Μεταξύ των βασικών ομιλητών θα είναι ο πρωθυπουργός της Κίνας, Λι Κετσιάνγκ, τοπικοί κυβερνήτες, διάσημοι επιχειρηματίες, ο πρώην πρόεδρος των ΗΠΑ, Τζορτζ Μπους, o πρώην πρωθυπουργός της Αυστραλίας, Κέβιν Ραντ, και ο ιδρυτής και αφεντικό του Facebook, Μαρκ Ζούκερμπεργκ!

Πηγή: Νέος Κόσμος

Ο δήμαρχος Θεσσαλονίκης στην Αυστραλία

boutaris

Για τις εκδηλώσεις αδελφοποίησης Μελβούρνης -Θεσσαλονίκης.

Ο δήμαρχος Θεσσαλονίκης, Γιάννης Μπουτάρης, θα επισκεφθεί την Αυστραλία, εκτός απροόπτου, τον προσεχή Νοέμβριο για να παραστεί στις εκδηλώσεις που θα γίνουν στη Μελβούρνη για τη συμπλήρωση 30 χρόνων από την αδελφοποίηση της Μελβούρνης με τη Θεσσαλονίκη, προσκεκλημένος του δημάρχου Μελβούρνης, Robert Doyle.
Ο κ. Μπουτάρης εξέφρασε την επιθυμία να παραστεί στις εκδηλώσεις στον πρόεδρο της Ένωσης Θεσσαλονικέων Μελβούρνης «Ο Λευκός Πύργος», κ. Παύλο Μαυρουδή, και τον υπεύθυνο Δημοσίων Σχέσεων της Ένωσης, κ. Ιάκωβο Γαριβάλδη, οι οποίοι του επέδωσαν τη γραπτή πρόσκληση από το Μελβουρνιώτη ομόλογό του.

Όπως αναφέρει ανακοίνωση της Ένωσης Θεσσαλονικέων, οι κ. Μαυρουδής και Γαριβάλδης συναντήθηκαν προχθές, Τετάρτη, με τον κ. Μπουτάρη στο γραφείο του, στο πλαίσιο των επαφών της Ένωσης Θεσσαλονικέων με στελέχη της Τοπικής Αυτοδιοίκησης της Μελβούρνης και της Θεσσαλονίκης, με σκοπό να εξασφαλίσουν στήριξη των Δήμων Θεσσαλονίκης και Μελβούρνης για τις εκδηλώσεις που θα γίνουν φέτος για τη συμπλήρωση 30 χρόνων από την αδελφοποίηση της Μελβούρνης με τη Θεσσαλονίκη.

Στην ανακοίνωση αναφέρεται, επίσης, ότι κατά την «άκρως εγκάρδια συνάντηση» οι κ. Μαυρουδής και Γαριβάλδης επέδωσαν δύο επιστολές στον κ. Μπουτάρη «η μία προερχόμενη από το δήμαρχο Μελβούρνης Lord Mayor Robert Doyle προσωπικά προς το δήμαρχο Θεσσαλονίκης, που τον καλούσε στις εκδηλώσεις αδελφοποίησης που διοργανώνονται στη Μελβούρνη κατά το 2014. Η δεύτερη επιστολή, προερχόμενη από το Δ.Σ. της Ένωσης Θεσσαλονικέων, συνεχάρη τον κ. Μπουτάρη για την επανεκλογή του στη θέση του πρώτου πολίτη της Θεσσαλονίκης και τον καλούσε, επίσης, να παραστεί των εκδηλώσεων στη Μελβούρνη φέτος.

Συζητήθηκαν και άλλα θέματα διμερούς ενδιαφέροντος, συμπεριλαμβανόμενης και της παρούσας κατάστασης στις δύο αδελφές πόλεις, όπως και τις κοινότητες των Ελλήνων στη μακρινή Αυστραλία. Το σημαντικότερο γεγονός, όμως, είναι ότι ο κ. Μπουτάρης, δείχνοντας μεγάλο ενδιαφέρον για τον Ελληνισμό της Αυστραλίας, με τα λόγια του έδειξε ότι εκτός απροόπτου θα έρθει στη Μελβούρνη γύρω στις 18-19 Νοεμβρίου με σκοπό να παραβρεθεί στις επαγγελματικές και πολιτιστικές εκδηλώσεις με την ευκαιρία της αδελφοποίησης, που διοργανώνει η Ένωση Θεσσαλονικέων μαζί με άλλους φορείς, όπως και με τη στήριξη του Δήμου Μελβούρνης, του Victorian Multicultural Commission και της πολιτειακής κυβέρνησης της Βικτωρίας.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Η Αυστραλία θρηνεί τριάντα έξι νεκρούς της μοιραίας πτήσης MH17

van

Συγγενείς και φίλοι συγκεντρώθηκαν στο “Eynesbury Homestead” της πόλης Eynesbury που βρίσκεται 50 χιλιόμετρα δυτικά της Μελβούρνης για να λάβουν μέρος στην επιμνημόσυνη δέηση για την οικογένεια των van den Hende. Και τα πέντε μέλη της οικογένειας, οι γονείς και τα τρία τους παιδιά επέβαιναν στη μοιραία πτήση. Φώτο: AAP / Darren Tindale

Η Αυστραλία θρηνεί τριάντα έξι (36) νεκρούς -28 Αυστραλούς πολίτες και οκτώ μονίμους κατοίκους Αυστραλίας- επιβάτες της μοιραίας πτήσης MH 17 των Μαλαισιανών Αερογραμμών, πάνω από την Ουκρανία.

Η τραγωδία άγγιξε όλες τις Πολιτείες της αυστραλιανής συμπολιτείας, με κάποιες από αυτές να θρηνούν περισσότερους νεκρούς από τις άλλες.
Καθώς ο αυστραλιανός λαός συνειδητοποιεί το μέγεθος της τραγωδίας, η Αυστραλία ανέλαβε ηγετική πρωτοβουλία για τη διενέργεια διεθνούς έρευνας για την κατάρριψη του αεροπλάνου και τον τραγικό θάνατο των 298 επιβατών του.

Η υπουργός Εξωτερικών, Julie Bishop, αναχώρησε το Σάββατο για τη Νέα Υόρκη, προκειμένου να καταθέσει αυστραλιανή πρόταση στον Οργανισμό Ηνωμένων Εθνών για διενέργεια διεθνούς έρευνας και να ζητήσει από το Συμβούλιο Ασφαλείας του διεθνούς οργανισμού να στηρίξει την πρόταση.

Εν τω μεταξύ, η Ρωσία απέρριψε τις δηλώσεις του πρωθυπουργού, Tony Abbott, σύμφωνα με τις οποίες οι Ρώσοι ευθύνονται για την κατάρριψη του αεροπλάνου. Όμως, σε χθεσινή συνέντευξή του στο πρόγραμμα Insiders της κρατικής τηλεόρασης, ο κ. Abbott επαναδιατύπωσε την άποψη, ότι «το αεροπλάνο χτυπήθηκε από πύραυλο ρωσικής κατασκευής που εκτόξευσαν φιλορώσοι αντάρτες που βρίσκονται στην περιοχή» οπότε η Ρωσία φέρει ευθύνη για την κατάρριψη του αεροπλάνου.
Ο πρωθυπουργός εκτίμησε, ότι λόγω της χαώδους κατάστασης που επικρατεί στην περιοχή που έπεσε το αεροπλάνο, θα καθυστερήσει η διαδικασία περισυλλογής των νεκρών και παράδοσής τους στις αυστραλιανές Αρχές για την αναγνώρισή τους από τους οικείους τους.

«Προτεραιότητά μας είναι η περισυλλογή των σορών των 36 Αυστραλών πολιτών και μόνιμων κατοίκων Αυστραλίας οι ζωές των οποίων έσβησαν κατά την επίθεση. Η σκληρή αλήθεια είναι, ότι δεν είναι όλα τα πτώματα ακέραια, κατά συνέπεια, η διαδικασία αναγνώρισής τους θα είναι χρονοβόρα.
«Τα πράγματα δυσκολεύει η χαώδης κατάσταση, που επικρατεί στην περιοχή και η κατάσταση μας υποχρεώνει να κάνουμε ό,τι είναι δυνατόν για την περισυλλογή των σορών των ανθρώπων μας, με απόλυτα αξιοπρεπή τρόπο, καθώς και για τη διενέργεια άμεσης έρευνας για την απονομή ευθυνών σε όσους ενέχονται στο έγκλημα, διότι περί εγκλήματος πρόκειται» τόνισε ο πρωθυπουργός, φανερά οργισμένος.

Ο κ. Abbott σημείωσε, ότι «είμαστε όλοι συγκλονισμένοι από την τραγωδία, αλλά δεν πρέπει να αφήσουμε το συναίσθημα να σκιάσει τη σκέψη μας. Οι νεκροί μπορεί να είναι οι γείτονες, οι φίλοι, οι συνάδελφοι, μπορεί να ήταν τα παιδιά μας, διότι ταξιδεύουμε ως λαός. Και οι θυγατέρες μου ταξίδεψαν προ μηνών με την πτήση M17 προ μηνών και γι’ αυτό η τραγωδία μας αγγίζει άμεσα» είπε.Χθες η πολιτειακή και η πολιτειακή ηγεσία της Αυστραλίας παρέστη σε επιμνημόσυνη δέηση στο Sydney για τα θύματα της τραγωδίας. Στη δέηση παρέστησαν ο Γενικός Κυβερνήτης, σερ Peter Cosgrove, ο πρωθυπουργός, ο αρχηγός της αξιωματικής αντιπολίτευσης, Bill Shorten, η σκιώδης υπουργός Εξωτερικών, Tanya Plibersek, και ο πρωθυπουργός της Νέας Νότιας Ουαλίας, Mike Baird.

Μετά τη δέηση, ο πρωθυπουργός δήλωσε ότι «τέτοιες ώρες συμπάσχουμε και προσευχόμαστε μαζί με τους συνανθρώπους μας, που άγγιξε αυτή η φοβερή τραγωδία. Σε μερικές εβδομάδες, και αφού οι οικείοι των θυμάτων έχουν θρηνήσει τους νεκρούς τους, θα γίνει εθνικό μνημόσυνο για τα θύματα».
Ο Γενικός Κυβερνήτης και ο αρχηγός αξιωματικής αντιπολίτευσης δήλωσαν, ότι συμπάσχουν τις οικογένειες των θυμάτων.
«Αποτελεί προνόμιο η παρουσία μας στη σημερινή επιμνημόσυνη δέηση να είπε ο κ. Shorten. “Είναι μία στιγμή πένθους για τους χαμένους και συμπαράστασης στους λυπημένους συγγενείς των θυμάτων» πρόσθεσε ο αρχηγός της αξιωματικής αντιπολίτευσης.

Σημειώνεται, ότι η προσέγγιση στην τραγωδία είναι υπερκομματική. Κυβέρνηση και αντιπολίτευση επικοινωνούν συνεχώς και σύμφωνα με δηλώσεις στελεχών της αντιπολίτευσης «η κυβέρνηση κρατά την αντιπολίτευση ενήμερη επί των εξελίξεων της υπόθεσης».

ΤΡΑΓΙΚΕΣ ΣΥΝΕΠΕΙΕΣ ΤΟΥ ΕΜΦΥΛΙΟΥ

Η τραγική κατάρριψη του μαλαισιανού αεροσκάφους σε ευρωπαϊκό έδαφος ρίχνει τους προβολείς στη φρίκη του εμφυλίου πολέμου που μαίνεται στην Ανατολική Ουκρανία και σπρώχνει με τον πιο βίαιο τρόπο την εξεύρεση πολιτικής λύσης στην κορυφή της παγκόσμιας ατζέντας.

Οι πρώτες αντιδράσεις τόσο από το Κίεβο, αλλά -πρωτίστως- από τις ΗΠΑ και τη Ρωσία, έδειχναν ότι η κατάσταση οδεύει προς επικίνδυνη κλιμάκωση του ψυχροπολεμικού κλίματος, με εκατέρωθεν κατηγορίες και σκληρές προειδοποιήσεις. Τις επόμενες ώρες η ατμόσφαιρα παρέμεινε ηλεκτρισμένη, καθώς ο Μπαράκ Ομπάμα κατηγόρησε τη Μόσχα για εξοπλισμό των αυτονομιστών με βαρύ οπλισμό και αντιαεροπορικά συστήματα και δήλωσε ότι ο πύραυλος που έπληξε το μοιραίο αεροσκάφος εκτοξεύτηκε από έδαφος που έχουν υπό τον έλεγχό τους οι ρωσόφωνοι.

Επανέλαβε ακόμη αυτό που δήλωσε και η Αμερικανίδα πρέσβειρα στο Συμβούλιο Ασφαλείας του ΟΗΕ, ότι δηλαδή οι αυτονομιστές δεν θα μπορούσαν να χειριστούν τόσο πολύπλοκα συστήματα χωρίς ρωσική βοήθεια. Επιπλέον, τόνισε ότι η Μόσχα απέτυχε να αξιοποιήσει την επιρροή της στους αυτονομιστές και υπογράμμισε ότι ο Βλαντιμίρ Πούτιν διαθέτει τον περισσότερο έλεγχο στην έκρυθμη κατάσταση που επικρατεί στην Ανατολική Ουκρανία. «Εάν αποφασίσει να μην επιτρέψει τον εξοπλισμό και τη ροή μαχητών από τη Ρωσία, τότε θα σταματήσει η βία» δήλωσε ο Ομπάμα, απευθυνόμενος στον Ρώσο πρόεδρο. Ο Αμερικανός πρόεδρος κάλεσε όλους τους εμπλεκόμενους να βάλουν τέλος στις συγκρούσεις και προειδοποίησε ότι οι ΗΠΑ είναι έτοιμες να επιβάλουν και νέες κυρώσεις στο Κρεμλίνο εφόσον κριθεί απαραίτητο.

ΠΟΛΙΤΙΚΗ ΚΙΝΗΤΙΚΟΤΗΤΑ

Πάντως, όλοι δείχνουν να συνειδητοποιούν ότι πρέπει να υπάρξει πολιτική κινητικότητα για να προχωρήσουν οι διαπραγματεύσεις σε μια διαδικασία που όλα δείχνουν ότι έχει πολύ δρόμο ακόμη για να καταλήξει σε οριστική ειρήνευση.

Το Συμβούλιο Ασφαλείας του ΟΗΕ, στη χθεσινή έκτακτη συνεδρίασή του, ζήτησε να υπάρξει άμεση κατάπαυση του πυρός και ανακοίνωσε ότι ο υπεύθυνος Διεθνών Υποθέσεων των Ηνωμένων Εθνών θα μεταβεί τις επόμενες ημέρες στο Κίεβο και τη Μόσχα για συνομιλίες.
Ο Βλαντιμίρ Πούτιν επέμεινε, προχθές, και ο ίδιος, στην ανάγκη ειρηνικής διευθέτησης της οξείας κρίσης στην Ουκρανία και ζήτησε να κηρυχθεί εκεχειρία ανάμεσα στους αυτονομιστές αντάρτες και την ουκρανική κυβέρνηση προκειμένου να διεξαχθούν διαπραγματεύσεις. «Θα πρέπει να γίνουν το συντομότερο δυνατό άμεσες συνομιλίες μεταξύ των αντιμαχόμενων πλευρών.

Όλες οι πλευρές θα πρέπει να σταματήσουν άμεσα τις εχθροπραξίες και να ξεκινήσουν ειρηνευτικές διαπραγματεύσεις» δήλωσε ο Ρώσος πρόεδρος, ενώ πέταξε το «μπαλάκι» στο Κίεβο λέγοντας ότι ελπίζει ότι ο Ουκρανός πρόεδρος θα μπορέσει να επιλύσει οριστικά την κρίση στη χώρα.
«Είμαστε σε επαφή με τον Ουκρανό πρόεδρο Πέτρο Ποροσένκο, και ελπίζω ότι θα καταφέρει να προτείνει σε όλον τον ουκρανικό λαό, σε όλους τους ανθρώπους όπου κι αν ζουν, ένα μέσο (…) που θα επιτρέψει να καταλήξουμε σε μια οριστική, και βιώσιμη ειρήνη στην περιοχή αυτή», υπογράμμισε ο Πούτιν.
Λίγο νωρίτερα, ο Πούτιν είχε επιρρίψει ευθύνες στο Κίεβο τονίζοντας: «Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι το κράτος στο έδαφος του οποίου συνέβη αυτό, φέρει την ευθύνη για την τρομερή αυτή τραγωδία. Αυτή η τραγωδία δεν θα είχε συμβεί, εάν η ειρήνη κυριαρχούσε στη χώρα αυτή, εάν οι στρατιωτικές επιχειρήσεις δεν είχαν επαναληφθεί στη Νοτιοανατολική Ουκρανία».

ΕΚΚΛΗΣΗ ΜΕΡΚΕΛ

Έκκληση για άμεση κατάπαυση του πυρός, εγείροντας ταυτόχρονα ερωτήματα για τον εξοπλισμό των αυτονομιστών ανταρτών, απηύθυνε η Άνγκελα Μέρκελ. «Υπάρχουν πολλές ενδείξεις ότι το αεροσκάφος κατερρίφθη. Πρέπει να λάβουμε πολύ σοβαρά υπόψη τις εξελίξεις αυτές και να προχωρήσουμε σε μια κατάπαυση του πυρός και σε πολιτική λύση συζητώντας με τον πρόεδρο της Ρωσίας» είπε η Γερμανίδα καγκελάριος. «Δεν βλέπω άλλον δρόμο από το να συζητήσουμε με τον Ρώσο πρόεδρο», είπε, παραδεχόμενη ότι «υπάρχουν διαφωνίες μαζί του» πρόσθεσε.

Η Μέρκελ δήλωσε ότι οι αυτονομιστές είναι βαριά οπλισμένοι και υπάρχουν πολλές ενδείξεις ότι τα όπλα αυτά προέρχονται από τη ρωσική πλευρά των συνόρων.
Την ίδια στιγμή εμφανίστηκε μάλλον απρόθυμη ως προς την επιβολή νέων κυρώσεων προς τη Ρωσία, λέγοντας ότι είναι πρόωρη η συζήτηση αυτή, προτού μπορούν να εξαχθούν συμπεράσματα για το τι ακριβώς συνέβη. «Αυτό που είναι σήμερα σημαντικό είναι η διεξαγωγή ανεξάρτητης έρευνας μόλις αυτό γίνει δυνατόν» δήλωσε η Άνγκελα Μέρκελ. «Μια κατάπαυση του πυρός είναι αναγκαία και στη συνέχεια είναι κρίσιμης σημασίας να δικαστούν οι υπεύθυνοι».

ΑΛΛΗΛΟΚΑΤΗΓΟΡΟΥΝΤΑΙ ΚΙΕΒΟ ΚΑΙ ΑΝΤΑΡΤΕΣ

Κάθε πλευρά δίνει τη δική της εκδοχή για το ποιος κατέρριψε το μοιραίο αεροπλάνο, και μάλιστα αποκαλύπτοντας στοιχεία τα οποία έχει στη διάθεσή της. Το ρωσικό υπ. Άμυνας επέρριψε ουσιαστικά την ευθύνη στις ουκρανικές δυνάμεις που βρίσκονται στην περιοχή, με ανακοίνωσή του, όπου αναφέρεται ότι κατέγραψε δραστηριότητα σε ουκρανικό σταθμό ραντάρ που βρίσκεται στην ανατολική Ουκρανία και συνεργάζεται με την ουκρανική μονάδα των πυραύλων «Buk». Στην ανακοίνωση διευκρινίζεται δε ότι ο σταθμός ραντάρ βρίσκεται κοντά στο σημείο όπου κατερρίφθη το αεροσκάφος.

Οι Ουκρανοί διέψευσαν ότι έχουν αναπτύξει αντιαεροπορικούς πυραύλους στις μάχες με τους αυτονομιστές, ενώ τόνισαν ότι το μαλαισιανό αεροσκάφος που κατερρίφθη βρισκόταν «ούτως ή άλλως εκτός του βεληνεκούς των αντιαεροπορικών συστημάτων που διαθέτουν».

ΣΥΝΟΜΙΛΙΕΣ

Οι ουκρανικές υπηρεσίες ασφαλείας μάλιστα είχαν δώσει νωρίτερα στη δημοσιότητα ηχητικά μηνύματα από συνομιλίες μεταξύ στρατιωτικών διοικητών των δυνάμεων των φιλορώσων αυτονομιστών, από τα οποία προκύπτει ότι εκείνοι ευθύνονται για την κατάρριψη του αεροπλάνου. Οι συνομιλίες, η αυθεντικότητα των οποίων δεν έχει ακόμη πιστοποιηθεί, είναι υποκλαπείσες τηλεφωνικές συνδιαλέξεις ανάμεσα στον διοικητή των φιλορώσων αυτονομιστών Ιγκορ Βέζλερ (Μπες), τον Ρώσο συνταγματάρχη, Βασίλ Μικολάιοβιτς Γκεράνιν, και τον στρατιωτικό διοικητή των Κοζάκων, Μίκολα Κοζίτσιν, που συζητούν την κατάρριψη του αεροπλάνου. Στην πρώτη συνομιλία ο Ιγκορ Μπέζλερ φέρεται να λέει στον Γκεράνιν: «Μόλις καταρρίψαμε ένα αεροπλάνο».

Σε άλλη συνομιλία, κάποιος ονόματι «Γκρεκ» και κάποιος «ταγματάρχης» συζητούν την κατάρριψη του αεροπλάνου με τον τελευταίο να δηλώνει με βεβαιότητα ότι πρόκειται για πολιτικό αεροσκάφος. Απαντώντας σε ερωτήσεις του συνομιλητή του, ο «ταγματάρχης» λέει ότι στα συντρίμμια δεν έχουν βρεθεί όπλα, αλλά μόνο μη στρατιωτικά αντικείμενα και ότι το μοναδικό επίσημο έγγραφο είναι «η ταυτότητα ενός φοιτητή από την Ινδονησία…».

Σε άλλη συνομιλία ένας αυτονομιστής φέρεται να συνομιλεί με τον διοικητή των Κοζάκων Μίκολα Κοζίτσιν για να του πει ότι «τελικά αποδείχθηκε ότι ήταν πολιτικό αεροσκάφος». «Έπεσε έξω από το Χράμποβο… υπάρχουν πολλά πτώματα γυναικών και παιδιών… στην τηλεόραση λένε ότι ήταν ένα ουκρανικό, μεταγωγικό Antonov-26, αλλά η ταμπέλα λέει ‘Malaysia Airlines’. Τι γύρευε πάνω από την Ουκρανία;» λέει ο συνομιλητής και ο Κοζίτσιν απαντά: «Μετέφερε κατασκόπους. Γιατί στο διάολο πετάνε, εδώ γίνεται πόλεμος».

Απαντώντας στις κατηγορίες οι αυτονομιστές δια στόματος του αυτοαποκαλούμενου «πρωθυπουργού» της ανατολικής Ουκρανίας, Αλεξάντερ Μποροντάι, διαψεύδουν ότι έχουν οποιαδήποτε σχέση με την κατάρριψη του αεροπλάνου. Οπως τόνισε ο Μποροντάι, οι αυτονομιστές δεν διαθέτουν αντιαεροπορικό εξοπλισμό που να μπορεί να πλήξει αεροσκάφη που πετούν σε ύψος 10.000 μέτρων ενώ κατηγόρησε τις ουκρανικές Αρχές για «προβοκάτσια».

Πηγή: Νέος Κόσμος

Russia points finger at Ukraine fighter jet, missile in MH17 crash

371363-77121146-1146-11e4-b835-19c5916f0215

RUSSIA, in its first detailed version of events surrounding the final minutes of Malaysia Airlines Flight 17, dismissed accusations that pro-Moscow rebels shot down the plane, instead suggesting that a Ukrainian fighter plane or missile systems could have been involved.

The elaborate, televised Defence Ministry presentation — at odds with Western and Ukrainian accusations that Kremlin-backed insurgents shot down the plane — came as the US and Russia clashed at the UN Security Council. There, both countries voted in favour of a unanimous resolution that condemned the downing of jet and called for an independent international investigation into the incident, the Wall Street Journal reports.

Russia sought to use both forums to push back against growing international criticism and US and Ukrainian assertions that Moscow could have provided the missile system that brought down the plane. American officials charged that the Russian version of events was a propaganda effort aimed at slowing the international community’s response to the geopolitical crisis — or perhaps to weaken proposed new sanctions to punish Moscow for its role in the conflict.

At the news conference broadcast from Moscow, Russian air force chief Lt. Gen. Igor Makushev didn’t say outright who the ministry thought had fired the missile that apparently brought down the airliner last week Nor did he provide any photographic, radar or satellite evidence that would show a missile track.

But he said that Russian radar had spotted a second aircraft in the ill-fated airliner’s vicinity just before the crash and that it was likely a Ukrainian fighter jet. A graphic that Lt. Gen. Makushev said was based on radar data depicted four commercial planes in the area shortly before the crash, as well as the alleged Ukrainian fighter jet.

His presentation also suggested an alternate theory, including satellite imagery showed Ukraine also had moved missile systems into the area before the incident. The air force chief presented several slides of satellite images he said showed the Ukrainian missile-system movements.

The suggested version of events echoed much of what has been reported on Russian state television in recent days, which has suggested that Ukraine could have shot down the plane, possibly via one of its fighter planes.

US officials dismissed the Russian government’s claim that a second plane was present when Malaysia Airlines Flight 17 was shot down last week as “desperate” propaganda.

US officials didn’t provide their own evidence to back their arguments. But they pointed to Ukraine’s statements yesterday that the country’s fighter jets were on the ground at the time of the crash.

US officials also said that Ukrainian fighters can’t operate at 30,000 feet, where Flight 17 was cruising. “The Russian government has a propaganda machine second to none, as these latest conspiracy theories demonstrate,” one US official said.

The Obama administration reiterated its findings that Russia was the likely supplier of advanced SA-11 anti-aircraft missiles to separatists, who fired it at the Malaysia Airlines jetliner. The White House said that an international case was building that indicated Russian complicity in the tragedy.

“What’s clear is that there is a picture that’s coming into focus,” said Josh Earnest, the White House press secretary. “And Russian claims to the contrary are getting both more desperate and much harder to believe.”

The war of words spilt over into the UN Security Council, where after the resolution vote, US Ambassador Samantha Power and Russian Ambassador Vitaly Churkin gave sharply different versions of who was likely responsible for shooting down the Boeing 777 on Thursday, killing all 298 people on board.

“Russia has begun to blame Ukraine itself for the attack though the missile came from separatist territory that Russia knows full well Ukraine has not yet reclaimed,” Ms Power said.

“Russia must recognise that no move on the geopolitical chessboard with the West can offset the pain being felt by the passengers’ families,” she said.

But Mr Churkin chastised Ms Power in the council chamber, saying, “There can be no jumping to conclusions or political statements here.”

Mr Churkin said Ukraine would have to answer to international investigators regarding the activities of its air-traffic controllers, why a Ukrainian anti-aircraft missile battery in the area of the crash was “hastily removed,” and why Ukrainian radar was operating “at an highest high” on the day of the incident. He also accused Ukraine of “touching up” intercepted phone calls of rebel commanders with audio from before the date of the crash.

Kiev has dismissed Russian claims that it could have been involved, and Ukraine’s security service has posted intercepted phone calls that it says are of pro-Russia rebel commanders discussing having shot down a plane they discovered afterwards was a civilian aircraft. Moscow and the rebels have denied this.

The US, which has largely backed Kiev’s version of events, has said its intelligence analysts have evaluated a number of the audio recordings and said they were authentic.

Earlier on Monday, Lt. Gen. Makushev said that the two Russian radar stations near Russia’s border with Ukraine observed the presence of the second aircraft over a period of four minutes on the day of Flight 17’s crash. These stations couldn’t identify the aircraft because it mostly likely wasn’t equipped with the system of secondary identification of aircraft, “which is characteristic of fighter jets,” he said.

Lt. Gen. Makushev said that Russian radars could only spot the aircraft at the point of its ascension because the on-duty radars only detected objects at above 5000 meters. Russian radars spotted the unidentified plane patrolling in the vicinity of Flight 17, “controlling the development of the situation,” he said.

The defence ministry also said it registered the Su-25 fighter jet ascending within close range of several civil aircraft, including the Malaysia Airlines jet.

Another top military official, Lt. Gen. Andrei Kartapolov, said at the same news conference that the jet came as close as 1.8 miles to Flight 17, which is well within the range of the air-to-air missiles it is usually equipped with.

Lt. Gen. Makushev also showed satellite photos allegedly showing several Buk-M1 ground-to-air missile systems in the area close to where the plane crashed. The systems, he argued, could only belong to the Ukrainian military. The Buks were spotted in Luhansk and Donetsk by Russians, Lt. Gen. Kartapolov said, in the days leading up to the crash.

Ukrainian officials have said its own Buk systems were well out of range, and have accused Russia of giving the rebels a Buk system, which then shot down the airliner. Russia denies this.

Public tracking website Flightradar24 followed Flight 17 from its departure from Amsterdam through to its final moments over Ukraine. The aircraft was observed to be roughly 10 miles north of the L980 jetway that was a part of its filed flight plan. Such a deviation isn’t unusual, though, and can be affected by weather.

Similarly, Lt. Gen. Makushev said the Malaysia Airlines plane deviated from its course by close to 9 miles near Donetsk but then attempted to return to its course, crashing shortly after. Russian radars spotted the Flight 17 rapidly descending 32 miles away from the Russian border, Russian officials said.

He said Russia is prepared to hand all of the information it has to the European authorities, which included satellite imagery and data from its own radar.

Russian defence ministry officials also claimed that a US satellite was spotted at the time of the Flight 17 crash and asked that the US release the satellite images from that time. The US didn’t immediately comment on the claim.

source: theaustralian.com.au

Ισοπαλία… πρόκρισης του Αστέρα στη Φινλανδία

untitled

Στην επόμενη φάση του Γιουρόπα Λιγκ.

Προβάδισμα πρόκρισης στην επόμενη φάση του Γιουρόπα Λιγκ πήρε ο Αστέρας Τρίπολης, που απέσπασε ισοπαλία με σκορ 1-1 (2΄ Λαντενμάκι – 10΄ Σανκαρέ) απέναντι στη γηπεδούχο Ροβανιέμι, την οποία θα υποδεχθεί την ερχόμενη Πέμπτη στο «Θ. Κολοκοτρώνης».

Το ξεκίνημα ήταν πάντως «εφιαλτικό» για την ομάδα της Πελοποννήσου, καθώς πριν συμπληρωθούν δύο λεπτά αγώνα το αρκαδικό συγκρότημα βρέθηκε να κυνηγά την ανατροπή του σκορ. Συγκεκριμένα, σε εκτέλεση φάουλ ο Λαντενμάκι βρέθηκε μόνος απέναντι στον Μπαντή και με κεφαλιά άνοιξε το σκορ.

Οι φιλοξενούμενοι ευτύχησαν πάντως να ισοφαρίσουν γρήγορα, συγκεκριμένα δε στο 10ο λεπτό, σε μια πανομοιότυπη φάση: ο Ρόλε εκτέλεσε από μακριά το φάουλ αλλά έδωσε αρκετό «βάθος» στο χτύπημα, ο Σανκαρέ πήδησε επίσης μόνος και έγραψε το 1-1 με τον ίδιο τρόπο. Η ελληνική ομάδα έχασε τη μεγάλη ευκαιρία να σημειώσει την πρώτη ευρωπαϊκή νίκη της στο 85΄, όταν στο γύρισμα του Μπαντιμπαγκά ο Μπαράλες «τσίμπησε» την μπάλα αλλά αυτή κατέληξε στο οριζόντιο δοκάρι.

ΑΣΤΕΡΑΣ ΤΡΙΠΟΛΗΣ (Στάικος Βεργέτης): Μπαντής, Παντελιάδης, Σανκαρέ, Λούι, Γκοϊάν, Ουσέρο, Ρόλε (73΄ Μουνάφο), Κουρμπέλης, Ντε Μπλάσις (90΄+ Ζησόπουλος), Μπαράλες, Μπακασέτας (65΄ Μπαντιμπανγκά).

Πηγή:Νέος Κόσμος

 

Archaeological research at Lefkandi, Euboea

comm-archaeological%20institute%2001

Lefkandi in Euboea: Past and Recent Archaeological Research lecture will be on Wednesday 30 July.

The amazing discoveries made by teams of archaeologists at the site have changed modern perspectives of the period from 1200 to 700 BC.

Public lecture Lefkandi in Euboea: Past and Recent Archaeological Research, by University of Oxford Professor and Director of the Excavations at Lefkandi, Irene Lemos will be given at Australian Archaeological Institute at Athens (AAIA).

The site of Lefkandi has offered much to the archaeology of the Late Bronze and Early Iron Age in the Aegean. The amazing discoveries made by teams of archaeologists at the site have changed our perspectives of the period from 1200 to 700 BC.

Was this an exceptional site whose wealth and complex social organisation was indeed unrivalled or is it because of the modern archaeological research that we can gain a glimpse of one of the less known periods in ancient Greece?

The entrance is free.

When: Wednesday 30 July at 6.30pm
Where: CCANESA Boardroom, L4 Madsen Building, University of Sydney
Bookings are essential. To RSVP, call 02 9351 4759 or email arts.aaia@sydney.edu.au

source: Neos Kosmos

Amnesty International blasts EU

amnesty

One of the main entry points for refugees in the European Union is the river Evros on the Greek-Turkish border.

European Union migration policies put lives and rights at risk, says Amnesty International.

In a revealing indicator of relative priorities, the European Union (EU) gave Greece nearly 207 million euros to protect its external borders between 2007 and 2013, but only 22 million euros on improving the situation for asylum seekers and refugees over the same period

In its determination to seal off its borders, the European Union and its member states are putting the lives and rights of refugees and migrants at risk, Amnesty International said in a new report.

The report, entitled ‘The human cost of Fortress Europe: Human rights violations against migrants and refugees at Europe’s borders’, shows how EU migration policies and border control practices are preventing refugees from accessing asylum in the EU and putting their lives at risk in the course of increasingly perilous journeys.

“The effectiveness of EU measures to stem the flow of irregular migrants and refugees is, at best, questionable. Meanwhile, the cost in human lives and misery is incalculable and is being paid by some of the world’s most vulnerable people,” said John Dalhuisen, Europe and Central Asia Program Director at
Amnesty International.

The report said that since August 2012 at least 210 people, including children, most of whom were fleeing the conflict in Syria and Afghanistan, lost their lives or were reported missing feared dead in the Aegean between Turkey and Greece.
Border control

The EU is funding its migration policy to the tune of billions of euros. Also, millions of euros are spent each year by member states on fences, sophisticated surveillance systems and patrolling borders.

In a revealing indicator of relative priorities, the EU spent nearly 2 billion euros protecting its external borders between 2007 and 2013, but only 700 million euros on improving the situation for asylum seekers and refugees within its borders over the same period.

Of that money, Greece received 21,938,521.14 million euros from the EU’s refugee fund and 207,816,754.58 million euros from the external borders fund.

The EU and member states are also cooperating with and funding neighbouring countries, such as Turkey, Morocco and Libya, to create a buffer zone around the European Union in an effort to stop migrants and refugees before they even reach Europe’s borders. At the same time they are turning a blind eye to the human rights abuses migrants and refugees are suffering in these countries.

“EU countries are basically paying neighbouring countries to police their borders for them. The problem is that many of these countries are frequently incapable of guaranteeing the rights of refugees and migrants that are trapped there. Many end up destitute, exploited, harassed and unable to access asylum,” said John Dalhuisen.

“EU member states cannot divest themselves of their human rights obligations towards those seeking to enter their territory by outsourcing their migration control to third countries. Such cooperation needs to stop.”
Illegal ‘push-backs’

Refugees and migrants that do make it to Europe’s borders risk being pushed straight back across them. Amnesty International has documented push-backs by border guards in Bulgaria and, in particular, Greece, where the practice is widespread. Push-backs are unlawful, deny people the right to seek asylum, typically involve violence and at times even endanger lives.

Push-backs do not only take place at EU’s south eastern borders. In February 2014, the Spanish Civil Guard opened fire with rubber projectiles, blanks and tear gas against about 250 migrants and refugees swimming from Morocco along the beach towards Ceuta, the Spanish enclave in North Africa. Fourteen people lost their lives. Twenty-three people who managed to reach the beach were immediately returned, apparently without access to any formal asylum procedure.

“According to the United Nations Refugee Agency there are more displaced people today than at any time since the end of the Second World War.
Shockingly, the European Union’s response to this humanitarian crisis has been to add to it,” said John Dalhuisen.

“Almost half of those trying to enter the EU irregularly flee from conflict or persecution in countries like Syria, Afghanistan, Eritrea and Somalia. Refugees must be provided with more ways to enter the EU safely and legally so that they are not forced to embark on perilous journeys in the first place.”

Lives lost at sea

In the face of ever greater obstacles to reaching Europe by land, refugees and migrants are increasingly taking the more dangerous sea routes to Greece and Italy. Every year hundreds of people die trying to reach Europe’s shores.

Following the tragedies off the coast of the Italian island of Lampedusa, where more than 400 people lost their lives in 2013, Italy launched a search and rescue initiative called Operation Mare Nostrum. It has rescued more than 50,000 people since its launch in October 2013.

But it is not enough. In the first six months of 2014 alone, more than 200 people lost their lives in the Mediterranean and Aegean seas; hundreds more are missing feared dead. Many of those who perished were clearly escaping violence and persecution.

“The responsibility for the deaths of those trying to reach the EU is a collective responsibility. Other EU member states can and must follow Italy’s lead and stop people drowning at sea by bolstering search and rescue efforts in the Mediterranean and the Aegean,” said John Dalhuisen.

“The human tragedies unfolding every day at Europe’s borders are neither inevitable, nor beyond the EU’s control. Many are of the EU’s making. EU member states must, at last, start putting people before borders.”

Two young women in their twenties fleeing Syria told Amnesty International that they had been pushed back to Turkey twice in late 2013 by the Greek police.

The sisters had fled Aleppo in Syria to escape the devastation and violence of the continuing conflict there. By the time Amnesty International spoke to them in Constantinople-Istanbul on 22 November 2013, they had already made five unsuccessful attempts to reach Greece.
On the night of 27 October 2013, they crossed the River Evros to Greece with some 40 other people from Syria and Afghanistan. However, they were soon picked up by Greek police officers who put them in plastic boats and ferried them back across the river.

The second push-back took place late on 11 November 2013. The sisters crossed the River Evros in a small plastic boat. They were among a group of about 40 people stopped by Greek police officers. They were loaded into a van and taken straight to the river bank. Other refugees and migrants were brought to the same spot, swelling numbers to around 200 people. The sisters said that the police announced that everyone would be sent back to Turkey. At around 2.00 pm, some 150 people broke away and 100 or so sought shelter in a church in the nearby village of Praggi.

“Soon the church was surrounded by police officers. Babies were crying and the police didn’t allow the priest to open the door to the church for us. A local woman brought some milk for the babies … we were scared and crying … we begged, we are refugees … we saw four policemen beating a man who was resisting. They kicked him and punched him … they used a weapon with electricity.”

The sisters said they were driven back to the banks of the River Evros and ferried across the river to Turkey. “The police ordered us out of the vans, they were swearing at us and pushing. They handed us over to people wearing black hoods and black or dark blue uniforms. They [the men in hoods] took our money and passports. Then, in groups, they took us in small boats over to the Turkish side with nothing but our clothes left on us.”

Source: enetenglish, amnesty international

Greek films to feature at MIFF

miff

The Melbourne International Film Festival will showcase award winning Greek movie Miss Violence and short documentary Xenos.

It’s that time of the year when international cinematography productions hit Melbourne, with the Melbourne International Film Festival (MIFF) to lift its curtains on 31 July.

This year, two Greek movies have made it into the selection and will be featured at MIFF.

Miss Violence, the critically acclaimed film by director Alexandros Avranas (Greece, 2013) has been described as a ‘Greek family tragedy’.

Winner of the Best Actor and Best Director awards at Venice, this immaculately crafted drama is another addition to the twisted narrative of Greek New Wave.

From the stunning opening sequence, where an 11-year-old girl jumps to her death, this is one dark journey into family dysfunction.

As Alexandros Avranas’ artfully constructed film follows the authorities’ attempts to find out why the girl committed suicide, the off-kilter behaviour of her large family reveals something very rotten at its core and, by extension, within contemporary Greek society.

With excellent performances and stark production design, Miss Violence is a chilling, overwhelming experience that firmly situates Avranas in the upper echelons of international filmmaking.

Also part of the festival is the short documentary Xenos, a joint production of Denmark, Greece and UK. Arabic director Mahdi Fleifel reveals what has happened to his friend Abu Eyad since fleeing from Lebanon through to Greece, as depicted at the conclusion of his feature documentary A World Not Ours, screened at last year’s MIFF. Xenos screens in Documentary Shorts category.

Established in 1952, the Melbourne International Film Festival (MIFF) is one of the oldest film festivals in the world and the most significant screen event in Australia. An iconic Melbourne event, the festival takes place annually in the heart of the city, presenting an acclaimed screening program alongside industry and celebratory events.

Miss Violence will be screened on Monday 4 August at 9.30 pm and Monday 11 August at 6.45 pm. Xenos will be screened as part of the Documentary Shorts screening – on Friday 1 August at 6.30 pm and on Thursday 7 August at 9.00 pm. For more information and MIFF program, visit www.miff.com.au/

source: Neos Kosmos

 

SYRIZA MEP to raise German war ‘debts’ at Euro Parliament

imagesCA4L1V28

Manolis Glezos insists that the compensation that Greece received following the war fell short of the 7.2 billion euros it originally claimed.

SYRIZA MEP Manolis Glezos, 92, is planning to raise the issue of Germany’s Second World War reparations to Greece for Nazi crimes at the European Parliament in September.

Speaking to Deutsche Welle, the war hero noted that the issue would be raised under the umbrella of the Party of the European Left.

In his comments Glezos referred to Germany’s “debts,” as opposed to reparations, to the Greek state and to private citizens.

The SYRIZA official insists that the compensation that Greece received following the war fell short of the 7.2 billion euros it originally claimed, while the country was also forced by the Nazis to take out an “occupational loan.”

Meanwhile, Germany denies owing anything to Greece after the sum of 115 million German marks was paid in 1960, one of 12 war compensation agreements signed with Western countries.

Source: ekathimerini