Monthly Archives: March 2014

Ο Μέρντοκ δίνει το «δακτυλίδι» στο μεγαλύτερο γιο του

art-353-lachlan-300x0

Ο Μέρντοκ έλεγε πάντα ότι θα ήθελε να δει τα παιδιά του σε ηγετικές θέσεις του ομίλου που περιλαμβάνει κινηματογραφικά στούντιο, τηλεοπτικά δίκτυα και εφημερίδες.

Ο Αυστραλός μεγιστάνας των ΜΜΕ, Ρούπερτ Μέρντοκ, δρομολόγησε εξελίξεις που καθιστούν τον μεγαλύτερο γιο του, Λάχλαν Μέρντοκ, τον πιθανό διάδοχό του.
Στις εφημερίδες του Μέρντοκ, ο Λάχλαν Μέρντοκ -που πριν χρόνια είχε παραιτηθεί από το διοικητικό αξίωμα που είχε στη Νews Corp-, φιγουράρει στις πρώτες σελίδες φωτογραφούμενος μέσα στην αίθουσα σύνταξης, ενώ στις αντίπαλες εφημερίδες γίνεται λόγος για «επιστροφή του ασώτου».

Παράλληλα, ο Μέρντοκ έδωσε προαγωγή και στον άλλο του γιο, Τζέιμς, ετοιμάζοντάς τους, όπως όλα δείχνουν, να τον διαδεχτούν, όταν ο 83χρονος μεγιστάνας αποφασίσει να αποσυρθεί.

Ο 42χρονος Λάχλαν γίνεται εκτελεστικός πρόεδρος της 21st Century Fox και της News Corp και θα μοιράζεται τη θέση αυτή με τον πατέρα του. Ο 41χρονος Τζέιμς θα μοιράζεται τη θέση του εκτελεστικού διευθυντή της Fox μαζί με τον συνεργάτη του πατέρα του, Τσέις Κάρεϊ.

Ο Τζέιμς, με τον τρόπο αυτό, ανεβαίνει κaι άλλο στην ιεραρχία, αφού είχε αναγκαστεί να εγκαταλείψει κάποια από τα καθήκοντά του λόγω του σκανδάλου παρακολουθήσεων στο οποίο έχουν εμπλακεί μέλη του ομίλου Μέρντοκ.

Ο Ρούπερτ Μέρντοκ έλεγε πάντα ότι θα ήθελε να δει τα παιδιά του σε ηγετικές θέσεις του ομίλου που περιλαμβάνει κινηματογραφικά στούντιο, τηλεοπτικά δίκτυα και εφημερίδες σε όλο τον κόσμο.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Advertisements

Έλληνας «τσάρος» της οικονομίας στη Ν. Αυστραλία

Derailed rail lines

Έξι υπουργεία δόθηκαν στον Κουτσαντώνη.

«Τσάρος» της οικονομίας της Νότιας Αυστραλίας έγινε ο ομογενής Τομ Κουτσαντώνης αφού στη νέα Εργατική κυβέρνηση μειοψηφίας που σχηματίστηκε ο πολιτειακός πρωθυπουργός, Τζέι Γουάδεριλ του ανέθεσε:
Το Θησαυροφυλάκιο της Πολιτείας (υπουργείο Οικονομικών) καθώς και τα υπουργεία Οικονομίας, Ανάπτυξης, Φυσικών Πόρων και Ενέργειας, Μικρών Επιχειρήσεων και Αυτοκινητοβιομηχανίας.

Ουσιαστικά, δηλαδή, ο κ. Κουτσαντώνης ελέγχει όλα τα οικονομικά υπουργεία της Πολιτείας του που σχετίζονται και με την ανάπτυξη.

Με τον τρόπο αυτό επιβραβεύτηκε τόσο για το έργο που επιτέλεσε στην προηγούμενη κυβέρνηση όσο και για την απόδοσή του κατά τη διάρκεια της προεκλογικής εκστρατείας που είχε ως αποτέλεσμα οι Εργατικοί να μην χάσουν τις εκλογές, όπως προέβλεπαν οι δημοσκοπήσεις.

Στο τέλος κατόρθωσαν να σχηματίσουν κυβέρνηση με τη στήριξη του ανεξάρτητου βουλευτή Τζεφ Μπροκ που ανέλαβε υπουργός Περιφερειακής Ανάπτυξης.
Ο ίδιος ο κ. Κουτσαντώνης κατόρθωσε να αυξήσει το προσωπικό του ποσοστό και να λάβει άνω του 60% στην έδρα του.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Θεωρίες συνωμοσίας για το Μπόινγκ

boe

Ο εντοπισμός των συντριμμιών της πτήσης AF 447 της Air France στον Ατλαντικό Ωκεανό ήταν –όπως ομολογούν οι ειδικοί-, απείρως ευκολότερος από τον εντοπισμό του αεροσκάφους των Μαλαισιανών Αερογραμμών. Ωστόσο, οριστικό τέλος στις θεωρίες συνωμοσίας θα βάλουν τα «μαύρα κουτιά».

Τίποτα δεν εξάπτει την ανθρώπινη φαντασία όσο, όπως αποδεικνύεται τις τελευταίες ημέρες, η εξαφάνιση ενός αεροσκάφους, ιδιαίτερα όταν δεν υπάρχει κανένα στοιχείο σχετικά με την τύχη του ή με το τι συνέβη. Αρειανοί, υπερδυνάμεις, επιβάτες με σκοτεινές διασυνδέσεις ή προσωπικά αδιέξοδα, παραγνωρισμένες διάνοιες, όλοι επιστρατεύονται για να εξηγήσουν τα ανεξήγητα και να μας δώσουν την ψευδαίσθηση ότι πραγματικά διατηρούμε τον έλεγχο και ότι γνωρίζουμε εκείνο που οι άλλοι αγνοούν. Η εξαφάνιση του αεροσκάφους που εκτελούσε την πτήση ΜΗ370 από την Κουάλα Λουμπούρ της Μαλαισίας στο Πεκίνο έδωσε τροφή στους συνωμοσιολόγους κάθε είδους που με τις θεωρίες τους δοκιμάζουν τα όρια της λογικής.

ΟΙ ΑΜΕΡΙΚΑΝΟΙ

Φυσικά, κάθε θεωρία συνωμοσίας που σέβεται τον εαυτό της θέλει και μία δύναμη του κακού με σκοτεινά σχέδια. Στην περίπτωση της εξαφάνισης της πτήσης ΜΗ370 το νησί Ντιέγκο Γκαρσία, όπου υπάρχει αμερικανική βάση και βάση ανεφοδιασμού των Βρετανών, ήταν ακριβώς ό,τι χρειαζόταν. Πολλοί πιστεύουν ότι το αεροσκάφος της Μalaysia Airlines κατευθυνόταν προς την αμερικανική βάση γεμάτο με πυρηνικά ή με βιολογικά όπλα.

Στον προσομοιωτή του κυβερνήτη του Βοeing 777, Ζαχάρι Aχμάντ Σαχ βρέθηκε, άλλωστε, και το σχέδιο του διαδρόμου προσγειώσεως στο Ντιέγκο Γκαρσία. Οι Αμερικανοί, που δεν επιτρέπουν τις πτήσεις αεροσκαφών κοντά στη βάση, το κατέρριψαν, αλλά φοβούμενοι μήπως γίνει διεθνές επεισόδιο καθώς τα δύο τρίτα των επιβατών ήταν Κινέζοι, σιωπούν. Θα μιλήσουν, όμως, την κατάλληλη ώρα.

ΟΙ ΒΟΡΕΙΟΚΟΡΕΑΤΕΣ

Μία άλλη δύναμη του… Κακού που μπορεί να έβαλε το χέρι της στην εξαφάνιση του αεροπλάνου είναι η Πιονγιάνγκ. Οι Βορειοκορεάτες αεροπειρατές ή κάποιοι συνεργάτες τους κατέλαβαν το αεροπλάνο και το οδήγησαν στη βορειοκορεατική πρωτεύουσα. Οι οπαδοί αυτής της υπόθεσης υποστηρίζουν ότι το αεροπλάνο διέθετε αρκετά καύσιμα για να φτάσει μέχρι εκεί. Η ίδια θεωρία εξηγεί και γιατί οι τραγικοί συγγενείς των επιβαινόντων δήλωναν ότι καλούσαν τα κινητά των ανθρώπων τους και αυτά κουδούνιζαν.

Δυστυχώς, ειδικοί αναλυτές και γνώστες της τεχνολογίας εξήγησαν ότι τα κινητά χτυπούσαν όσο το δίκτυο προσπαθούσε να κάνει σύνδεση με τον αριθμό.

ΟΙ ΤΑΛΙΜΠΑΝ…

Άλλοι προτιμούν τους συνήθεις υπόπτους στις επιθέσεις με αεροσκάφος, τους Ταλιμπάν. Το αεροσκάφος, έγραφε και ο μιντιάρχης, Ρούπερτ Μέρντοχ, τις πρώτες ημέρες μετά την εξαφάνιση της πτήσης ΜΗ370 στο Twitter, κατελήφθη από αεροπειρατές και οδηγήθηκε στο βόρειο Πακιστάν ακριβώς όπως ο Οσάμα μπιν Λάντεν.

Το ενδεχόμενο αυτό απέκλεισαν τόσο το Πακιστάν, το Αφγανιστάν, η Ινδία αλλά και οι Ταλιμπάν, ενώ οι χώρες στον λεγόμενο βόρειο διάδρομο αρνήθηκαν κατηγορηματικά ότι τα πανίσχυρα στρατιωτικά ραντάρ που διαθέτουν είδαν την πτήση ΜΗ370.

…ΚΑΙ ΚΥΒΕΡΝΟΠΟΛΕΜΟΣ

Το αεροσκάφος καταρρίφθηκε γενικώς. Σε αυτή την περίπτωση, δράστης μπορεί να είναι οποιοδήποτε από τα κράτη της περιοχής, ενώ οι συνωμοσιολόγοι ισχυρίζονται ότι το αεροσκάφος υπέστη ηλεκτρονική βλάβη και έχασε όλα τα μέσα επικοινωνίας. Έτσι πραγματοποίησε στροφή προκειμένου να γυρίσει στην Κουάλα Λουμπούρ. Ενδέχεται, λοιπόν, να έχασε τον δρόμο του και να πέρασε πάνω από κάποιο κράτος που το θεώρησε απειλή. Το μυστικό βρίσκεται στους επιβάτες, τα τραγικότερα πρόσωπα αυτής της τόσο παράξενης υπόθεσης. Πολλοί πιστεύουν ότι κάποιος από αυτούς διέθετε κάποιο μυστικό ή κάποια ειδική γνώση και γι’ αυτό έπρεπε να εξαφανιστεί διά παντός.

Το Boeing των Μαλαισιανών Αερογραμμών υπήρξε το πρώτο θύμα κυβερνοπολέμου. Χάκερ, με ελάχιστα μέσα, άλλαξαν εξ αποστάσεως την ταχύτητα, την κατεύθυνση και το ύψος της πτήσης του εξαφανισμένου αεροπλάνου. Ίσως μάλιστα το οδήγησαν έως τον νότιο Ινδικό. Τέλος αρκετοί πιστεύουν ότι η αιτία της εξαφάνισης βρίσκεται μέσα στο πιλοτήριο. Είτε ο κυβερνήτης είτε ο συγκυβερνήτης είχε τάσεις αυτοκτονίας ή άλλο προσωπικό λόγο για να οδηγήσει το αεροσκάφος στα βάθη του Ινδικού.

Πηγή: Νέος Κόσμος

U.N. court orders Japan to halt whale hunt

whale hunt

The International Court of Justice ruled Monday that Japan can no longer continue its annual whale hunt, rejecting the country’s argument that it was for scientific purposes.

“Japan shall revoke any extant authorization, permit or license granted in relation to JARPA II, and refrain from granting any further permits in pursuance of that program,” the court said, referring to the research program.

The International Court of Justice is the principal judicial organ of the United Nations.

Japan’s fleet carries out an annual whale hunt despite a worldwide moratorium, taking advantage of a loophole in the law that permits the killing of the mammals for scientific research. Whale meat is commonly available for consumption in Japan.

Each year, environmental groups such as Sea Shepherd pursue the Japanese hunters in an attempt to disrupt the whaling. The resulting confrontations have led to collisions of ships and the detention of activists.

The Australian government challenged the Japanese whaling program in the International Court of Justice, leading to Monday’s ruling.

source: cnn.com

«Δεν υπάρχει χρονικό όριο στην αναζήτηση του Boeing»

malaisia

Δηλώνει ο πρωθυπουργός Τόνι Άμποτ

Ο πρωθυπουργός της χώρας Τόνι Άμποτ δήλωσε σήμερα ότι δεν υπάρχει χρονικό όριο στις επιχειρήσεις αναζήτησης του εξαφανισμένου Boeing 777 της Malaysia Airlines το οποίο εκτελούσε την πτήση MH370 από την Κουάλα Λουμπούρ προς το Πεκίνο με 239 επιβαίνοντες, και υπό αδιευκρίνιστες αιτίες χάθηκε κάπου στον Ινδικό Ωκεανό πριν από περισσότερο από τρεις εβδομάδες.

«Είμαι σίγουρος ότι δεν υπάρχει χρονικό όριο» είπε ο πρωθυπουργός της Αυστραλίας στους δημοσιογράφους από την αεροπορική βάση Pearce στο Περθ στα δυτικά της χώρας. «Μπορούμε να συνεχίσουμε την αναζήτηση για αρκετό χρονικό διάστημα μέχρι να βρεθεί και θα συνεχίσουμε την αναζήτηση για αρκετό καιρό μέχρι να βρεθεί» συμπλήρωσε ο Τόνι Άμποτ. «Η ένταση και το μέγεθος των επιχειρήσεων αναζήτησης του αεροπλάνου αυξάνεται, δεν μειώνεται» κατέληξε ο αυστραλός πρωθυπουργός.

Συνολικά 20 αεροσκάφη και πλοία ψάχνουν στον Ινδικό Ωκεανό σε “μακρινές θάλασσες” στα ανοικτά της νοτιοδυτικής ακτής της Αυστραλίας τη Δευτέρα για το Boeing 777 που εξαφανίστηκε στις 8 Μαρτίου με 227 επιβάτες και 12 μέλη του πληρώματος.

source: Neos Kosmos

$560 εκ. «κόβει» ο Άμποτ από την Υγεία

abbot

Ακατάσχετη προβλέπεται η αιμορραγία στα νοσοκομεία.

31 Mar 2014

Πρόσφατη ανάλυση των στοιχείων του οικονομικού σχεδιασμού του θησαυροφύλακα, Joe Hockey, αποκαλύπτει ότι η μεταρρύθμιση στις επιχορηγήσεις της δημόσιας υγείας θα περικόψει $560 εκ. από τις υπηρεσίες υγείας μέχρι το 2017.

Ο πρόεδρος του Αυστραλιανού Ιατρικού Συνδέσμου, Steve Hambleton, θα πει ότι «αν υλοποιηθούν αυτές οι περικοπές θα διογκωθούν οι κατάλογοι αναμονής ασθενών που περιμένουν να χειρουργηθούν, ενώ θα χτυπηθούν καίρια και οι χώροι επειγόντων περιστατικών.

Τα νοσοκομεία της Βικτώριας αναμένεται να χάσουν πάνω από $277 εκ. με το νέο σχέδιο.
Ερωτηθείς ο υπουργός Υγείας, Peter Dutton, για τις περικοπές, δεν διέψευσε τους αριθμούς αυτούς, πρόσθεσε, όμως, ότι πρόκειται για απλούς υπολογισμούς προσθέτοντας: «Κληρονομήσαμε ένα μπερδεμένο κουβάρι από την Εργατική κυβέρνηση, αναφορικά με την Υγεία, μέσα στο οποίο συμπεριλαμβάνεται και το συμφωνητικό υγείας. Τα νούμερα αυτή τη στιγμή είναι ρευστά και το τελικό αποτέλεσμα θα εξαρτηθεί από τον αριθμό των ασθενών που υποβάλλονται σε θεραπευτική αγωγή».

ΑΝΑΙΡΕΣΗ ΥΠΟΣΧΕΣΕΩΝ

Η σκιώδης υπουργός Υγείας, Κάθριν Κινγκ, θα πει ότι εκείνο που επείγει είναι να εξηγήσει ο πρωθυπουργός για ποιο λόγο αναιρεί σήμερα την προεκλογική του υπόσχεση ότι «δεν πρόκειται να προβεί σε περικοπές στο χώρο υγείας».

Αν εφαρμοστεί το σχέδιο των περικοπών στον τομέα υγείας, η Ν.Ν.Ουαλλία, θα χάσει $200 εκ.
Να υπενθυμίσουμε, ότι με βάση το συμφωνητικό μεταξύ Ομοσπονδίας και Πολιτειών, οι επιχορηγήσεις βασίζονταν στην πληθυσμιακή αύξηση, με κύριο στόχο να αντιμετωπιστούν αποτελεσματικότερα οι περιπτώσεις εκτάκτων περιστατικών και να βελτιωθούν οι υπηρεσίες υγείας.

Ωστόσο, αν τρομάζει το ποσόν των $560 εκ. σήμερα και υπογραμμίζεται ότι είναι μόνο ένας απλός υπολογισμός, αυτό -κρίνουν οι γραφειοκράτες- αφήνει την πόρτα ανοιχτή για μεγαλύτερες ακόμη περικοπές.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Αυστραλία: Στο σφυρί το Μedibank

medibank

Για τη χρηματοδότηση έργων υποδομής.

Η κυβέρνηση Abbott ανακοίνωσε το ξεπούλημα της κρατικής ασφάλειας υγείας Medibank Private, για τη χρηματοδότηση έργων υποδομής.
O μεγαλύτερος φορέας ιδιωτικής ασφάλειας υγείας έχει 3,5 μέλη και λειτουργεί μονίμως με ενεργητικό, το οποίον διοχετεύεται στον κρατικό κορβανά για τις ανάγκες της χώρας.

Την ιδιωτικοποίηση του Medibank Private ανακοίνωσε ο υπουργός Οικονομικών, Mathias Corman, μετά τη συναίνεση τραπεζιτών και νομικών, ότι η κρατική ασφάλεια μπορεί να εγγραφεί στο χρηματιστήριο με προβλεπόμενο κέρδος 4 δισεκατομμύρια δολάρια περίπου.

Ο υπουργός απέρριψε το ενδεχόμενο παροχής μετοχών στους πελάτες της Medibank Private, διασαφηνίζοντας ότι η αγορά ιδιωτικής ασφάλειας δεν εξασφαλίζει κανένα προνόμιο στους ασφαλισμένους. «Οι πελάτες αγοράζουν ασφάλεια, δεν αγοράζουν μετοχές τη Μedibank Private».

H κυβέρνηση καθησυχάζει το λαό, ότι η πώληση της ασφάλειας δεν πρόκειται να προκαλέσει έκρηξη των ασφάλιστρων. Διάχυτος είναι ο φόβος, ότι οι νέοι ιδιοκτήτες της Μedibank Private θα ανεβάσουν τα ασφάλιστρα.

Η Μedibank Private ιδρύθηκε to 1976 και αντικατέστησε την κρατική ασφάλεια υγείας Medibank που είχε ιδρύσει η πρώην Εργατική κυβέρνηση Gough Whitlam. Εξελίχθηκε, δε, σε κορυφαία ασφάλεια της επικράτειας με σημαντικά κέρδη.

Η αξιωματική αντιπολίτευση καταγγέλλει, ότι η πώληση της Medibank Private θα επηρεάσει αρνητικά τον προϋπολογισμό της χώρας, καθώς το κράτος δεν θα εισπράττει, πλέον το μέρισμά του από τα κέρδη της ασφάλειας.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Όλοι εναντίον του Brandis για τις φιλορατσιστικές θέσεις του

georgebrandis

Η κυβέρνηση Abbott υποχωρεί άτακτα στο επίμαχο θέμα της νομιμοποίησης του ρατσισμού.

Οι δημόσιες και ιδιωτικές αντιδράσεις βουλευτών και γερουσιαστών του Συνασπισμού, η μαζική κινητοποίηση των μεταναστευτικών κοινοτήτων κατά των αλλαγών και ο προβληματισμός της ευρύτερης κοινωνίας από την αψυχολόγητη δήλωση του Γενικού Εισαγγελέα, «οι πολίτες έχουν δικαίωμα να είναι ρατσιστές», οδηγούν την κυβέρνηση σε αναθεώρηση του σχεδίου της να προστατεύσει τους ρατσιστές.

Η κυβέρνηση βάλλεται πανταχόθεν, για την πρόθεσή της να αποδυναμώσει το Νόμο περί Φυλετικών Διακρίσεων, με το διάτρητο επιχείρημα ότι το Άρθρο 18C του Νόμου περιορίζει την ελευθερία έκφρασης.

Στελέχη της κυβέρνησης και του Φιλελεύθερου Κόμματος διαχωρίζουν τη θέση τους από τον Γενικό Εισαγγελέα, George Brandis, και τον πρωθυπουργό, με δηλώσεις τους, ότι «διαφωνούν με τις προτεινόμενες αλλαγές». Κορυφαία στελέχη της συντηρητικής παράταξης, όπως ο υπουργός Τηλεπικοινωνιών, Malcolm Turnbull, ο πρωθυπουργός Νέας Νότιας Ουαλίας, Barry O’Farrell, ο πρωθυπουργός της Βικτωρίας, Denis Napthine, ο υπουργός Πολυπολιτισμού και Ιθαγένειας της Βικτωρίας, Mathew Guy, και πολλοί άλλοι, καταδίκασαν τη δήλωση του Γενικού Εισαγγελέα και δήλωσαν, ότι η προστασία της ελευθερίας της έκφρασης θα πρέπει να γίνει με ισορροπημένο τρόπο, που θα προστατεύει τη συνοχή της αυστραλιανής κοινωνίας.

Σε αγόρευσή του στη βουλή της Νέας Νότιας Ουαλίας, την Πέμπτη, ο κ. O’Farrell τόνισε, μεταξύ άλλων, ότι «οι ρατσιστικές επιθέσεις σε πολίτες διαφορετικού χρώματος, εθνικής καταγωγής και θρησκεύματος είναι ανέκαθεν απαράδεκτες».

Την ίδια ημέρα, ο υπουργός Πολυπολιτισμού και Ιθαγένειας της Βικτωρίας, Mathew Guy, σε αγόρευσή του στην πολιτειακή Βουλή, είπε, ότι η κυβέρνηση Napthine έχει αντιρρήσεις για την αλλαγή του Άρθρου 18C, τις οποίες θα διατυπώσει στο υπόμνημα που θα καταθέσει στην κοινοπολιτειακή κυβέρνηση.
«Ο ρατσισμός δεν έχει θέση στην Αυστραλία. Φοβάμαι ότι η κοινωνία μας θα υποστεί σοβαρές συνέπειες, αν η κυβέρνηση προβεί στις αλλαγές που έδωσε για δημόσια διαβούλευση» είπε ο κ. Guy και πρόσθεσε εμφατικά, ότι η κυβέρνηση Napthine «αντιτίθεται σε κάθε μορφής διάκριση».

Ο ίδιος ο κ. Napthine έκανε λόγο για οριοθετημένη ελευθερία έκφρασης, που θα σέβεται τη διαφορετικότητα, δεν θα προσβάλει και δεν θα απειλεί πολίτες με διαφορετικά χαρακτηριστικά. Ο πρωθυπουργός της Βικτωρίας υπενθύμισε, ότι στην Πολιτεία ισχύει προ ετών Νόμος Κατά των Ρατσιστικών Επιθέσεων.

Τις αλλαγές απορρίπτει και ο πρώην πρωθυπουργός, Bob Hawke, ισχυριζόμενος ότι δεν συντρέχει λόγος ν’ αλλάξει ο Νόμος περί Φυλετικών διακρίσεων».
Τις ανησυχίες του για τις συνέπειες των αλλαγών του Άρθρου 18C εκφράζει με ανακοίνωσή του το Αραβικό Συμβούλιο Αυστραλίας (ARAB Council Αustralia), μαζικός φορέας της αραβικής κοινότητας, συστρατευμένος στον κοινό αγώνα των μεταναστευτικών κοινοτήτων κατά του ρατσισμού.

Η ανακοίνωση τονίζει, ότι «η αραβική κοινότητα γνωρίζει καλύτερα από πολλές κοινότητες τι σημαίνει ρατσισμός, τι σημαίνει προσβολή, υποτίμηση και ταπείνωση επειδή είμαστε αυτοί που είμαστε. Μα συγκλονίζει η σκέψη, ότι ευάλωτα μέλη της κοινωνίας μας θα υποστούν σοβαρότερες συνέπειες, αν η βουλή εγκρίνει τις αλλαγές του Νόμου, που προτείνει η κυβέρνηση».

Πηγή: Νέος Κόσμος

 

Properties in Greece going cheap

properties

Properties in Mykonos are a popular choice for investors. PHOTO: Y SKOULAS.

 

Investors are taking advantage of the crisis and buying luxurious properties all over the Hellenic Republic.

As Greece enters its sixth year in recession, property hunters are taking advantage of the low prices and buying up luxurious villas and family homes. And for property investors, Greece is providing them with an opportunity to enter the high-end market in Europe.

“Prices have fallen by around half since 2008. You can find excellent quality vacation homes in Greece at similar prices to Spain and Turkey, where previously they could be as much as 40 per cent higher because so few were available,” Katerina Samaropoulou of Samaropoulou Associates, a Greek estate agent, tells the Financial Times.

Since the outbreak of the Greek debt crisis four years ago, property values nationwide have dropped by around 32 per cent, according to the Bank of Greece.

Greeks who bought vacation homes – which was a popular investment choice in the ’00s, are now being forced into selling for a number of reasons: maintenance costs have become too high, a new property tax was added to the bills; and also the increased regulation on people who rent on properties on declaring their income to the taxation department.

Investors are looking at areas – specifically the islands – that have always been an attractive tourist option for foreigners. The most popular market places include: Corfu; Mykonos, Santorini and the Peloponnese. Crete and Halkidiki also featured highly.

But there is some light to be shed in all this and that is if more foreigners and international investors are buying up properties, it would boost tourism activity towards Greece.

Danos Athens Property Market Report from the second half of 2013 states: “The reforms in the real estate legislative context that incentivise investors, as well as the decline in residential prices, have boosted investors’ interest for the Greek market; interest coming mainly from abroad.

“Chinese and Russian investors, who are looking to benefit from visa grants, have expressed their strong interest to invest in the residential real estate market of Greece, especially in Athens, Rhodes, Corfu and Crete. Moreover, there is an increase of interest coming from the UK. It seems that the demand is focusing on Cyclades and Corfu.”

Four out of 10 Greeks recently told a Kapa Research poll they would willingly hand over properties to the state to fulfil future payments; one in three, unable to keep up mortgage repayments, feared their homes would be confiscated in 2014. This is because over a third of Greek households are unable to meet their tax obligations.

In an article in The Guardian, property analyst Christos Bletas said that the Greeks have inherited a dark sense of humour about their plight.

“The joke now doing the rounds is: if you want to punish your child, you threaten to pass on property to them,” he said. “Greeks traditionally have always regarded property as a secure investment. But now it has become a huge millstone, given that the tax burden has increased sevenfold in the past two years alone.”

source: Neos Kosmos

Greek Community rejects changes to Racial Discrimination Act

georgebrandis

Defending the rights of bigots: Attorney-General George Brandis being pursued by reporters in Sydney. Photo: AAP/Ehssan Veiszadeh

 

Leaders of Greek and other ethnic communities in Australia reacted strongly this week to the Federal Government’s plans to revise the Racial Discrimination Act, saying the proposals would give a green light to racism.

The government is proposing to remove key provisions in section 18 of the Act which make it an offence to publicly ‘offend, insult and humiliate’ another person or group based on their race, while narrowing the definition of ‘intimidate’ so it applies only where a victim fears ‘physical harm’.

A new clause would be added to ban racial vilification – with an exemption available depending on the context of the alleged vilification.

Attorney-General George Brandis has defended the proposals, saying present legislation had the effect of stifling public discussion and limiting freedom of speech.

“Those three words – offend, insult, humiliate – describe what has sometimes been called hurt feelings,” Mr Brandis said this week, adding that it was not the role of the state to ban conduct “merely because it might hurt the feelings of others”.

The proposed amendments – which are open for public comment for a month – have drawn widespread criticism from community leaders.
President of the Greek Orthodox Community of Melbourne and Victoria (GOCMV), Bill Papastergiadis, told Neos Kosmos he was opposed to the government’s proposals.

“I oppose the changes, as does GOCMV. In my view [the amendments] as currently drafted to protect against vilification are likely to be completely ineffective.

“The exemption – for the purposes of allowing someone to racially vilify and be free of any penalty – is so broad it would encompass 80 to 90 per cent of public discourse.

“Our community’s values and rights in a multicultural society, are to prevent and avoid humiliation and insult associated with vilification. That’s the society I want to live in,” said Mr Papastergiadis.

GOCMV’s president said he would be writing to the Attorney-General to voice the Community’s opposition to the amendments.

In a speech to the Victorian Parliament, State Opposition Minister Jenny Mikakos said she was “disgusted” by Mr Brandis’ comments in defence of the amendments when he said that “people have the right to be bigots.”

“As a democratic and free nation – a diverse and educated nation – we all like to think that incidents of racial vilification in Australia, indeed of any type of vilification, will decrease over time.

“Senator Brandis’ comments do nothing to advance that cause,” said Ms Mikakos.

“The Abbott government is intent on giving the green light to bigotry and all but destroying Australia’s moral compass in the process.”

Meanwhile, Victoria’s Multicultural Affairs Minister Matthew Guy has broken ranks with federal Coalition colleagues over the matter.

In a strongly-worded speech to State Parliament on Thursday, Mr Guy said the Victorian Coalition government would make be making a submission to the Commonwealth about its concerns over changes to the act.
“There isn’t any place for bigotry in this country,” Mr Guy told Parliament.
“I am concerned there may be some harmful and unintended impacts upon our community should the exposure draft as it stands be enacted.”
Joe Caputo, Chair of the Federation of Ethnic Communities’ Councils of Australia, said that he urged “everyone who believes that Australian society should be free from discrimination, everyone who has experienced or witnessed racial hatred and abuse, to make their views known to the Government as part of the one-month consultation process.”

Federal Labor MP Maria Vamvakinou described the amendments as “ill conceived, backward looking and arrogant”.

The member for Calwell added that Australia was a successful multicultural society, “not by accident, but by careful and thoughtful design, good multicultural policy and successful integration of our migrant communities requires amongst other things, sound racial discrimination laws.”
Labor has begun a widespread campaign urging ethnic groups to make public submissions on the proposed changes.

One of the highest profile examples of alleged racial vilification involving the Greek Australian community in recent years was the complaint made by the Australian Macedonian Advisory Council (AMAC) against the Australian ‘Macedonian’ (sic) Weekly (AMW).

A spokesman for AMAC – which lost a VCAT hearing against the AMW over the newspaper’s alleged racial vilification of Greeks – told Neos Kosmos that it was unclear whether the amendments proposed in the federal Act would result in addressing “the serious flaws in the Victorian legislation which the case exposed”.

In 2011 VCAT dismissed AMAC’s complaint alleging that the newspaper had racially vilified Greek people. VCAT ruled that as the AMW’s target audience were readers who shared its opinions – statements published saying that Greeks were “freaks of nature” and “deranged bastardly monsters” – had not breached Victorian legislation, as the newspaper was “preaching to the converted” and therefore no incitement of racial hatred had occurred.

AMAC’s spokesman added that the Federal Government’s proposed amendments brought the federal Act closer to the Victorian legislation, but without adequately addressing the serious flaw in the state’s legislation which the AMW case exposed.

The government has called for public submissions on the proposed changes to the Racial Discrimination Act by 30 April. Submissions may be emailed to: s18cconsultation@ag.gov.au

source: Neos Kosmos