Daily Archives: March 24, 2014

ICAC: Inquiry told Senator Arthur Sinodinos was warned about Australian Water Holdings


An inquiry has heard Senator Arthur Sinodinos was warned about a water company at the centre of an Independent Commission Against Corruption (ICAC) investigation.

ICAC is looking into allegations that between 2004 and 2012 Australian Water Holdings (AWH) falsely billed Sydney Water for expenses on an infrastructure project, and used the money for executive salaries and political donations.

The inquiry has previously heard Senator Sinodinos was on a salary of over $200,000 as a board member of AWH and stood to make millions from a deal with Sydney Water.

The senator was on the AWH board until he resigned to enter Federal Parliament in 2011.

He stood aside as assistant treasurer last week while the inquiry into AWH continues.

Former Sydney Water boss Kerry Schott told the inquiry Sydney Water warned Senator Sinodinos about AWH.

Kerry Schott: “Too much money was being spent. We were not aware of what it was being spent on.”

Geoffrey Watson: “Did you also raise with Mr Sinodinos, on a personal level, the effect his association with the company might have?”

Schott: “We suggested to Mr Sinodinos he might be careful with the company he was keeping. We thought that they may be dishonest.”

Watson: “And what was his reaction to that?”

Schott: “There was no reaction.”

Senator Sinodinos is expected to face ICAC next week to answer questions about AWH.

Dr Schott also told the inquiry the ex-New South Wales premier Nathan Rees described AWH as “a bunch of crooks”.

Long-running contract dispute

During Dr Schott’s tenure there was a long-running dispute between Sydney Water and AWH.

Under a deal AWH signed, it could claim back all of the costs associated with providing infrastructure in Sydney’s north-west.

AWH also said the agreement it signed gave it exclusive rights to further work.

But Sydney Water knocked back the proposal.

“I thought the basic idea was not going to fly because it was carving out part of a network,” Dr Schott said.

When the deal faltered, AWH charged its legal fees for arbitration back to taxpayers.

AWH tried to get around the Sydney Water boss by lobbying New South Wales politicians over the deal.

But when a cabinet minute emerged recommending the proposal, Dr Schott said she was shocked.

Asked if it was tantamount to fraud, Dr Schott agreed, saying it was a terrible abuse of government process.

She said the contract between Sydney Water and AWH was sloppy and led to problems later on.

The inquiry has previously heard former Labor Minister Eddie Obeid had a secret stake in AWH and tried to have Ms Schott sacked because she opposed the deal.

It is alleged Mr Obeid told former Labor water minister Phil Costa in a Parliament House lift: “You need to sack that bitch.”

The inquiry heard Ms Schott suspected something was wrong because AWH was charging Sydney Water millions of dollars in expenses.

At one stage, administration costs ballooned from $200,000 to $700,000 a month. All of it was charged back to Sydney Water.

Counsel assisting Geoffrey Watson today joked that Sydney Water may have even been billed for Bruce Springsteen concert tickets.

Dr Schott said Sydney Water was “not a bottomless pit of money”.

Late in the day Dr Schott was put in the position of having to defend herself against false allegations of corruption. An anonymous tip-off to ICAC sparked its own investigation.

Asked who she thought might be behind it, Dr Schott responded:

“I assume it was someone from Australian Water Holdings who were running out of money and couldn’t get their bills paid.”

AWH chairman Peter Canaway gives evidence

Dr Schott and another witness, AWH chairman Peter Canaway, spoke about the huge debts incurred by AWH when it signed the deal with Sydney Water.

When asked how much he was receiving for his wage as AWH chairman, Mr Canaway told the ICAC: “I’m still waiting for my first dollar.”

He said he invested $500,000 in the company in 2011 with three other colleagues, but by 2012 advisers told him AWH was insolvent.

Mr Canaway said AWH executive Nick Di Girolamo, who is also a Liberal party fundraiser, was not pleased when it was put to him that his salary of more than $1 million should be cut.

Mr Canaway said when former NSW treasurer Michael Costa became chairman of AWH he embarked on aggressive cost-cutting measures and tried to reign in spending.

He described Costa as “one of the most capitalistic socialists I’ve ever met”.

The hearing continues.

source: abc.net.au

Malaysia Airlines MH370: Chinese search plane finds ‘suspicious objects’ in Indian Ocean, reports say


A Chinese aircrew has spotted “suspicious objects” in the southern Indian Ocean in the search for vanished Malaysia Airlines Flight MH370, the official Xinhua news agency is reporting.

Searchers discovered “two relatively big floating objects with many white smaller ones scattered within a radius of several kilometres”, Xinhua said, citing a reporter on board a Chinese Ilyushin-76 plane.

The larger objects were “white and square”, it added.

“The crew has reported the coordinates to the Australian command centre as well as Chinese icebreaker Xuelong, which is en route to the sea area,” Xinhua said.

The Australian Maritime Safety Authority (AMSA) says it has been advised about the reported objects sighted by a Chinese aircraft.

In a statement, it said the reported objects are within today’s search area and attempts will be made to locate them.

The Xuelong has now changed course towards the latest sighting, Xinhua said in a subsequent report.

Earlier Xinhua reports said a Chinese military plane set off this morning from Perth to seek “suspicious debris” captured by satellite imagery in the remote waters.

According to Xinhua, two Chinese planes that had been searching the area were returning to Perth, and the crew had asked Australia to send more aircraft to the area.

Search for missing objects shifts north

Flight MH370 went missing on March 8 en route from Kuala Lumpur to Beijing with 239 people aboard, including six Australians.

The hunt for debris from plane off the coast of WA shifted north today, as Deputy Prime Minister Warren Truss said Australia was “clutching at whatever little piece of information comes along” in the search for the missing plane.

The shift to an area some 850 kilometres north of the weekend’s search zone came after French satellites spotted “floating debris” in the ocean.

Speaking to Radio National this morning, Mr Truss said the overall search area had now been extended to cover 68,000 square kilometres.

“Certainly the areas where debris has been picked up by satellites is of particular interest, and they’re the focus of a lot of the searching,” Mr Truss said.

“The French sighting is a piece of new material because that is in a completely different location. That is about 850 kilometres north of our current search area.

“So we need to check that out as well.”

Malaysia’s transport ministry said the French images showed “floating debris” and said they had been sent to Australian authorities coordinating the search.

But Malaysia gave no details of the number, size or precise location of the objects.

Mr Truss said the debris in the French images was not in an area authorities had identified as the most likely place where the aircraft may have entered the sea.

“We still don’t know for certain that the aircraft is even in this area,” he said.

“We are just clutching at whatever little piece of information comes along to try and find a place where we might be able to concentrate the efforts.”

He also said Tropical Cyclone Gillian, near Christmas Island, could bring bad weather south, hindering search efforts.

“It is a very difficult task. The weather yesterday wasn’t too bad, although there was early morning fog,” he said.

“Today we expect the weather to deteriorate and of course the forecasts ahead are not all that good.

“So it’s going to be a challenge but we’ll stick at it.”

The pilot of one of the Royal Australia Air Force Orions involved in the search said conditions had been challenging.

source: abc.net.au


Το πρόγραμμα της επίσκεψης του κ. Γεροντόπουλου


Ο Έλληνας υφυπουργός Εξωτερικών βρίσκεται από το Σάββατο στη Μελβούρνη.

Ο υφυπουργός Εξωτερικών, Κυριάκος Γεροντόπουλος, βρίσκεται από το Σάββατο στη Μελβούρνη και χθες παρέστη στη δοξολογία, στον αρχιεπισκοπικό ναό Αγίου Ευσταθίου και στη συνέχεια, παρακολούθησε στο Μνημείο Πεσόντων την παρέλαση για την Εθνική Επέτειο και την κατάθεση στεφάνων. Ακολούθως, συναντήθηκε με τα προεδρεία της Ελληνικής Ορθόδοξης Κοινότητας Μελβούρνης και Βικτωρίας, του Ελληνο-Αυστραλιανού Συμβουλίου και της Παμμακεδονικής.

Σήμερα (Δευτέρα, 24 Μαρτίου), ο υφυπουργός Εξωτερικών θα συναντηθεί με τον Επίσκοπο Δέρβης, κ. Ιεζεκιήλ, και θα επισκεφθεί το ελληνικό κοινοτικό σχολείο «Alphington Grammar». Έπειτα, θα μεταβεί στο Πολιτειακό Κοινοβούλιο, όπου θα συναντηθεί με ομογενειακούς πολιτειακούς βουλευτές. Στη συνέχεια, θα επισκεφθεί το Hellenic Museum και θα έχει συνάντηση με το προεδρείο του Ελληνο-Αυστραλιανού Εμπορικού Επιμελητηρίου Μελβούρνης.

Την Τρίτη, 25 Μαρτίου, θα αναχωρήσει για την Καμπέρα, όπου θα επισκεφθεί το “Hellenic Memorial”, το “Hellenic Club” και το ελληνικό κοινοτικό νηπιαγωγείο του Αγίου Νικολάου. Ακολούθως, θα μεταβεί στο Ομοσπονδιακό Κοινοβούλιο και θα συναντηθεί με τον ομογενή Υφυπουργό, κ. Συνοδινό, και ομογενείς ομοσπονδιακούς βουλευτές και γερουσιαστές. Το απόγευμα της ίδιας μέρας, θα αναχωρήσει για το Σίδνεϊ, όπου θα έχει συνάντηση με τον Αρχιεπίσκοπο Αυστραλίας, κ. Στυλιανό και με το προεδρείο της ελληνικής κοινότητας Ν.Ν.Ο.

Την Τετάρτη, 26 Μαρτίου, ο κ. Γεροντόπουλος θα συναντηθεί στο Πολιτειακό Κοινοβούλιο του Σίδνεϊ με τον ομογενή Υπουργό Πολιτισμού, κ. George Souris, και την ομογενή βουλευτή, Sophie Cotsis. Θα ακολουθήσει συνάντηση με ομογενειακά στελέχη της τοπικής αυτοδιοίκησης, στο Δημαρχείο της πόλης. Έπειτα, θα επισκεφθεί το ομογενειακό κολλέγιο του Αγίου Σπυρίδωνος και θα παραστεί στην κοινή εκδήλωση ύψωσης της ελληνικής σημαίας στους όμορους δήμους Hurstville/Kogarah. Τέλος, ο κ. υφυπουργός Εξωτερικών θα μιλήσει σε εκδήλωση του Hellenic Initiative.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Οι Αμερικανοί γνωρίζουν τα πάντα για το χαμένο Μπόινγκ


Δημοσιογράφοι παρακολουθούν τον Αυστραλό πρωθυπουργό που ανακοίνωσε ότι δορυφόρος εντόπισε μεγάλα αντικείμενα 2,500 χιλιόμετρα νοτιοδυτικά του Περθ. Φώτο: AAP

Θέατρο παίζει η αμερικανική μυστική υπηρεσία ηλεκτρονικής παρακολούθησης όλου του πλανήτη, η διαβόητη NSA, όταν τηρεί σιγή ιχθύος για το τι ακριβώς έχει γίνει με το χαμένο Μπόινγκ των μαλαισιανών πολιτικών αερογραμμών με τους σχεδόν τριακόσιους επιβάτες. Θέατρο παίζει και η αμερικανική κυβέρνηση φυσικά, η οποία έχει ενημερωθεί πλήρως για τα πάντα που αφορούν το αεροπλάνο αυτό, του οποίου η τύχη υποτίθεται ότι αγνοείται. Νοτίως της ινδικής υποηπείρου, νοτιότερα των Μαλδίβων Νήσων, βρίσκονται τα νησιά των Βρετανικών Εδαφών του Ινδικού Ωκεανού. Στο νότιο τμήμα αυτού του νησιωτικού συμπλέγματος, κυριολεκτικά στη μέση του πουθενά, με τις κοντινότερες ακτές να απέχουν χιλιάδες και χιλιάδες μίλια, βρίσκεται η κολοσσιαίας στρατιωτικής σημασίας αμερικανική αεροναυτική βάση στο νησί Ντιέγκο Γκαρσία.
Από τη βάση αυτή οι ΗΠΑ ελέγχουν ολόκληρη τη νότια Ασία από τη Σαουδική Αραβία ως την Ινδία και τη Μαλαισία, τις ανατολικές ακτές όλης της Αφρικής και την Αυστραλία! Από εκεί ξεκινούν με απόλυτη ασφάλεια τα αμερικανικά βομβαρδιστικά για να πλήξουν στόχους σε οποιαδήποτε χώρα της περιοχής που προαναφέραμε, αν αυτό διατάξει η Ουάσιγκτον. Λόγω της τεράστιας στρατιωτικής σημασίας της αμερικανικής βάσης του Ντιέγκο Γκαρσία και της έλλειψης δυνατότητας λειτουργίας επίγειων σταθμών επιτήρησης της περιοχής εκ μέρους των ΗΠΑ, η ηλεκτρονική σάρωση του Ινδικού Ωκεανού από τους κατασκοπευτικούς δορυφόρους της NSA είναι απείρως πυκνότερη από όσο θα μπορούσε να φανταστεί κάποιος αδαής, παρατηρώντας έναν απέραντο ωκεανό σχεδόν εντελώς άδειο από νησιά.

Χωρίς να παριστάνουμε τον ειδικό, είμαστε απολύτως βέβαιοι ότι δεν υπάρχει ούτε μία πιθανότητα στο εκατομμύριο να πετούσε όχι έξι – επτά ώρες, αλλά ούτε ένα λεπτό ένα θηριώδες Μπόινγκ και να μην έχει εντοπιστεί από τους κατασκοπευτικούς δορυφόρους της NSA! Οχι σήμερα, αλλά πριν από δέκα και πλέον χρόνια η διακριτική ικανότητα των δορυφόρων κατασκοπείας είναι τόσο μεγάλη ώστε από το Διάστημα μπορούν να διαβάσουν την… πινακίδα κυκλοφορίας οποιουδήποτε αυτοκινήτου κινείται σε οποιονδήποτε δρόμο οποιασδήποτε πόλης ή χωριού της Γης! Είναι απολύτως αδύνατον να πετάξει αεροσκάφος στην περιοχή και να μην είναι πλήρως καταγεγραμμένη ανά δευτερόλεπτο η πτήση του από την NSA. Τα στρατιωτικά μέσα ανίχνευσης ιπτάμενων αντικειμένων δεν έχουν απολύτως καμία σχέση με τα ραντάρ της πολιτικής αεροπορίας που απλώς λαμβάνουν το ειδικό σήμα που εκπέμπει διαρκώς κάθε αεροσκάφος που μεταφέρει επιβάτες για να αποφεύγονται τα ατυχήματα στον αέρα.

Τα στρατιωτικά μέσα κατασκοπείας εντοπίζουν τα αεροσκάφη οπτικά, λόγω αντανάκλασης κυμάτων, από τις θερμικές ανωμαλίες διαφοράς θερμοκρασίας ενός κινητήρα εν λειτουργία με τους -60 βαθμούς θερμοκρασίας του αέρα σε αυτά τα ύψη και με άλλες, πολύ πιο σύγχρονες μεθόδους που αποτελούν κρατικά μυστικά και φυσικά δεν είναι γνωστές στους δημοσιογράφους ή στους επιστήμονες που δεν εργάζονται στις αντίστοιχες κρατικές υπηρεσίες. Αναφέρουμε αυτές τις λεπτομέρειες για να θεμελιώσουμε τον ισχυρισμό μας ότι οι Αμερικανοί γνωρίζουν τα πάντα για την πτήση και την τύχη του μαλαισιανού Μπόινγκ. Γιατί δεν αποκαλύπτουν τι έγινε; Τι προσπαθούν να κρύψουν; Δεν γνωρίζουμε. Το βέβαιο είναι ότι καλλιεργούν σκοπίμως τη σύγχυση θέτοντας σε κυκλοφορία πληθώρα σεναρίων, τα περισσότερα των οποίων είναι ηλίθια. Μας προξένησε ομολογουμένως πολύ μεγάλη εντύπωση η διοχετευθείσα πληροφορία ότι το μαλαισιανό Μπόινγκ πετούσε έξι – επτά ώρες προς τα δυτικά, πάνω από τον Ινδικό Ωκεανό και ότι είτε ακολούθησε βόρεια διαδρομή προς το Καζακστάν (πράγμα απολύτως αδύνατο χωρίς να εντοπιστεί από την ινδική αεράμυνα), είτε πέταξε σε νότια διαδρομή. Εδώ βρίσκεται όλη η ουσία. Νότια βρίσκεται η… αμερικανική βάση του Ντιέγκο Γκαρσία!

Αν όντως είχε σημειωθεί οιασδήποτε μορφής αεροπειρατεία στο μαλαισιανό Μπόινγκ και οι αεροπειρατές δεν απαντούσαν στις απαιτήσεις προσδιορισμού της ταυτότητας του αεροσκάφους και επιπλέον ακολουθούσαν πορεία προς τον Νότιο Ινδικό Ωκεανό προσεγγίζοντας θεωρητικά τον εναέριο χώρο της αμερικανικής βάσης του Ντιέγκο Γκαρσία, η πιθανότερη εκδοχή είναι τραγική: δεν αποκλείεται καθόλου να έχει καταρριφθεί από αμερικανικά μαχητικά αεροσκάφη! Η στρατιωτική λογική δεν επιτρέπει ταλαντεύσεις σε τέτοιες περιπτώσεις! Δεν είναι δυνατόν πάντως ένα επιβατικό αεροπλάνο να πετάει εκτός πορείας επί έξι ώρες και να μην έχει πλαισιωθεί από πολεμικά αεροπλάνα των ΗΠΑ ή άλλων χωρών για να δουν τι συμβαίνει και να το αναγκάσουν να προσγειωθεί εκεί που θα του υποδείκνυαν, καταρρίπτοντάς το αδίστακτα αν αρνηθεί να συμμορφωθεί. Συνέβη όντως αυτό ή κάτι άλλο; Αγνοούμε.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Ο Κολοκοτρώνης εμπνέει και τους Αυστραλούς


Ο Κολοκοτρώνης πηγή έμπνευσης και για τους Αυστραλούς λέει ο κ. Σόρτεν

Λέει ο ηγέτης του Εργατικού Κόμματος.«Ο θρυλικός Θόδωρος Κολοκοτρώνης μας εμπνέει και μας καθοδηγεί όλους» αναφέρει ο αρχηγός της αξιωματικής αντιπολίτευσης, Μπιλ Σόρτεν, σε μήνυμά του προς την ομογένεια με την ευκαιρία της εθνικής επετείου της 25ης Μαρτίου.

«Ο θρυλικός Κολοκοτρώνης μας εμπνέει να μην το βάζουμε κάτω όποιες και αν είναι οι δυσκολίες και οι προκλήσεις» υπογραμμίζει ο κ. Σόρτεν και λέει ότι η Αυστραλία γιορτάζει την επέτειο της ανεξαρτησίας της ελληνικής κοινότητας που είναι από τις αρχαιότερες, δημοφιλέστερες και πιο υπερήφανες κοινότητες της χώρας. Ο αρχηγός του Εργατικού Κόμματος αναφέρει πως εκατομμύρια Έλληνες κάνουν πράξη το δόγμα του Σωκράτη και δεν είναι μόνο πολίτες της Ελλάδας αλλά όλου του κόσμου.

«Οι Έλληνες είναι υπερήφανοι για την καταγωγή τους και την πολιτιστική τους κληρονομιά, αλλά την ίδια στιγμή το 97% των Ελλήνων της Αυστραλίας πολιτογραφούνται Αυστραλοί γιατί αγαπούν και τη νέα τους πατρίδα και θέλουν να συμμετέχουν σε όλες τις εκφάνσεις της». Σύμφωνα με τον κ. Σόρτεν, οι Έλληνες έχουν το υψηλότερο ποσοστό πολιτογράφησης στην Αυστραλία και αυτό δείχνει πως κατανοούν ότι δεν έχουν μόνο προνόμια αλλά και υποχρεώσεις.

«Σέβονται την χώρα και όλοι μαζί και ο καθένας ξεχωριστά την έχουν κάνει καλύτερη» είπε ο Εργατικός ηγέτης.

Πηγή: Νέος Κόσμος



Άμποτ και Χάουαρντ στηρίζουν το Συνοδινό


Πιστός στο πλευρό του Συνοδινού ο πρωθυπουργός. Φώτο: AAP/Paul Miller

Βέβαιοι πως θα επιστρέψει στην κυβέρνηση.

Ο πρωθυπουργός, Τόνι Άμποτ, αλλά και κορυφαίοι υπουργοί της κυβέρνησής του, εξέφρασαν την βεβαιότητα ότι ο ομογενής αναπληρωτής Θησαυροφύλακας, Αθανάσιος Συνοδινός, είναι αθώος και μόλις ολοκληρωθεί η έρευνα για την διαφθορά, στην οποία θα καταθέσει ως μάρτυρας, «θα λάμψει η αλήθεια και θα επιστρέψει στην κυβέρνηση». Όμως νέα στοιχεία που γίνονται γνωστά δυσχεραίνουν τη θέση του ομογενή πολιτικού.

Για παράδειγμα σημαντικοί μέτοχοι της εταιρίας Australian Water Holdings η οποία ερευνάται, κατάθεσαν στην αρμόδια επιτροπή ότι δεν γνώριζαν ότι ο κ. Συνοδινός αμειβόταν με το εντυπωσιακό ποσόν των 200.000 ετησίως, ως μέλος του διοικητικού συμβουλίου της εταιρίας «για δουλειά εκατό ωρών το χρόνο» και ότι ο κ. Συνοδινός θα κέρδιζε 20 εκατομμύρια δολάρια αν η δημόσια επιχείρηση Sydney Water ανέθετε ένα μεγάλο συμβόλαιο στην Australian Water Holdings. Μάλιστα, κάποιοι μέτοχοι λέγεται ότι σχεδιάζουν να μηνύσουν τον κ. Συνοδινό για διαφυγόντα κέρδη.

«Γνωρίζω καλά τον κ. Συνοδινό. Είναι έντιμος και είμαι βέβαιος ότι θα επιστρέψει στην κυβέρνηση» είπε ο κ. Άμποτ.

Σύμφωνα με άλλα στοιχεία που έγιναν γνωστά, η Australian Water Holdings, μέλος του διοικητικού συμβουλίου της οποίας ήταν ο κ. Συνοδινός, αν και αντιμετώπιζε οξύτατα οικονομικά προβλήματα, εντούτοις είχε κάνει δωρεές ύψους $183,342 στο Φιλελεύθερο Κόμμα Νέας Νότιας Ουαλίας, επίτιμος ταμίας του οποίου ήταν ο ομογενής. Ο κ. Συνοδινός δήλωσε ότι δεν γνωρίζει τίποτα για τις δωρεές αυτές και δεν όφειλε να τις γνωρίζει.

Τονίζει, δε, σε όλους τους τόνους ότι είναι αθώος και ότι θα τα καταθέσει όλα στην αρμόδια επιτροπή ICAC που διερευνά την διαφθορά. Εξάλλου, εκεί θα καταθέσει ως μάρτυρας και όχι ως κατηγορούμενος.

Στο πλευρό του Συνοδινού τάχθηκε και ο πρώην πρωθυπουργός, Τζον Χάουαρντ. Ο κ. Συνοδινός ήταν επί δέκα χρόνια γενικός διευθυντής του γραφείου του πρώην πρωθυπουργού.

«Ο Αθανάσιος είναι στενός και καλός φίλος. Είναι ένα έντιμο και αξιοπρεπέστατο άτομο» είπε ο κ. Χάουαρντ και πρόσθεσε: «Έκανε καλά που παραιτήθηκε προσωρινά για να καταθέσει στην επιτροπή για την   διαφθορά και δε νομίζω πως έκανε άσχημα ο Άμποτ που τον επέλεξε ως μέλος της κυβέρνησής του».

Πηγή: Νέος Κόσμος

«Χτενίζουν» τον ωκεανό για το μοιραίο αεροσκάφος


Κινέζικοι και Γαλλικοί δορυφόροι εντόπισαν αντικείμενα δυτικά της Πέρθης.

Κινεζικοί αλλά και γαλλικοί δορυφόροι εντόπισαν αντικείμενα που θα μπορούσαν να αποτελούν συντρίμμια του εξαφανισμένου Boeing, όπως ανακοίνωσε ο Μαλαισιανός υπουργός Άμυνας, Χισαμουντίν Χουσεΐν, ο οποίος ασκεί επίσης χρέη υπουργού Μεταφορών. Στην περιοχή, η οποία βρίσκεται στον νότιο διάδρομο των ερευνών, μετέβησαν κινεζικά πλοία. Ο υπουργός διευκρίνισε ακόμη ότι το ένα από τα αντικείμενα έχει μέγεθος 22 επί 13 μέτρα.

Ωστόσο, αργότερα έγινε γνωστό ότι δεν έχει εντοπιστεί το ακριβές σημείο στο οποίο ο κινεζικός δορυφόρος «είδε» τα αντικείμενα, αλλά εικάζεται ότι είναι πλησίον του σημείου που κάνουν τις έρευνες και οι Αυστραλοί. Λίγη ώρα αργότερα ανακοινώθηκε ότι γαλλικοί δορυφόροι εντόπισαν επίσης μεγάλα αντικείμενα στον ωκεανό βορειότερα του σημείου όπου αυτά είχαν θεαθεί από τους κινεζικούς δορυφόρους.

Μετά το νέος αυτό στοιχείο ανακοινώθηκε ότι οι έρευνες για τον εντοπισμό των συγκεκριμένων αντικειμένων θα επεκταθούν περίπου 1000 χιλιόμετρα βόρεια του πεδίου όπου διεξάγονταν μέχρι χθες.

Σε ό,τι αφορά τις συνθήκες εξαφάνισης του αεροσκάφους ο Χισαμουντίν Χουσεΐν ανέφερε ότι δεν διαπιστώθηκε «τίποτα μη φυσιολογικό» από το περιεχόμενο της συνομιλίας ανάμεσα στους πιλότους και στον πύργο ελέγχου.

Είπε ωστόσο ότι η κυβέρνηση δεν μπορεί να δώσει στη δημοσιότητα το περιεχόμενο των συνομιλιών, ωστόσο επιβεβαίωσε ότι «δεν υπάρχει ένδειξη για κάτι αφύσικο».   «ΚΑΜΙΑ ΕΝΔΕΙΞΗ» ΟΤΙ ΤΟ BOEING ΠΕΡΑΣΕ ΑΠΟ ΤΟΝ ΕΝΑΕΡΙΟ ΧΩΡΟ ΤΗΣ ΙΝΔΙΑΣ

Εν τω μεταξύ, η Ινδία ενημέρωσε επισήμως τις μαλαισιανές Αρχές ότι δεν βρήκε ενδείξεις πως το αεροσκάφος της Malaysia Airlines πέρασε από τον εναέριο χώρο της, σύμφωνα με πηγές που έχουν γνώση της υπόθεσης.

Η πληροφορία αυτή μειώνει τις πιθανότητες τα αντικείμενα που εντόπισαν οι Αυστραλοί, μέσω δορυφορικών εικόνων, στον νότιο Ινδικό Ωκεανό να προέρχονται από την πτήση MH370.

Τα όποια στοιχεία που ενδεχομένως να είχαν καταγράψει τα ινδικά ραντάρ θα μπορούσαν να αποσαφηνίσουν αν το αεροσκάφος πέταξε βόρεια ή νότια από την τελευταία γνωστή θέση του με βάση το στίγμα που έδωσε πριν εξαφανιστεί στις 8 Μαρτίου. Ωστόσο, το ζήτημα θεωρείται ευαίσθητο δεδομένης της παρουσίας στρατιωτικών ραντάρ. Η Ινδία ενημέρωσε επισήμως την Μαλαισία ότι εξέτασε το υλικό από τα ραντάρ της για τυχόν παρουσία του αεροσκάφους στον εναέριο χώρο της και δεν εντόπισε κάτι σημαντικό, απαντώντας έτσι στο διπλωματικό αίτημα που της είχε υποβάλει η Κουάλα Λουμπούρ.


Αρκετά αεροσκάφη επέστρεψαν βρίσκονται στο Νότιο Ινδικό Ωκεανό για να αναζητήσουν το χαμένο Boeing 777 των Μαλαισιανών Αερογραμμών. Οι μετεωρολογικές συνθήκες ήταν αρκετά καλές, τόσο ώστε οι έρευνες που αρχικά διεξάγονταν μέσω ραντάρ να επανασχεδιαστούν για να γίνουν οπτικές. Τα τρία αυστραλιανά Orions, το μεγάλου βεληνεκούς Bombardier Global Express της Νέας Ζηλανδίας και το αμερικανικό P-8 Poseidon, εξοπλισμένο με συστήματα ανίχνευσης τελευταίας τεχνολογίας για να σκανάρει την επιφάνεια και τον βυθό της θάλασσας, πετούσαν πολύ χαμηλά, προκειμένου τα πληρώματα να μπορούν να παρατηρούν από τα παράθυρα. Τα δύο αντικείμενα ωστόσο τα οποία αναζητούσαν, και ίσως ανήκουν στο αεροπλάνο, δεν βρέθηκαν. Στο τέλος μιας ακόμη ημέρας άκαρπων ερευνών σε ένα από τα μεγαλύτερα μυστήρια της σύγχρονης αεροπλοΐας, μία νέα πληροφορία ενίσχυε την αρχική θεωρία της διάλυσης του αεροπλάνου στον αέρα: στο φορτίο του Boeing υπήρχαν μπαταρίες ιόντων λιθίου, οι οποίες σε μεγάλο ύψος μπορεί να πιάσουν φωτιά εφόσον δεν έχουν συσκευαστεί με ασφάλεια. Ο αντιπρόεδρος της αυστραλιανής κυβέρνησης, Γουόρεν Τρας, δήλωσε ότι τα αντικείμενα που εντοπίσθηκαν μέσω δορυφόρου στις 16 Μαρτίου στο νότιο Ινδικό Ωκεανό είναι πιθανόν στο μεταξύ να έχουν βυθιστεί.

“Κάτι που επέπλεε στη θάλασσα τόσες ημέρες πριν μπορεί να μην επιπλέει πια. Μπορεί να βυθίστηκε”, είπε προσθέτοντας ότι οι έρευνες συνεχίζονται, ωστόσο, στη ζώνη που βρίσκεται 2.500 χιλιόμετρα νοτιοδυτικά του Περθ. Κινεζικά και ιαπωνικά αεροσκάφη θα έλθουν να συνεπικουρήσουν τα αυστραλιανά, νεοζηλανδικά και αμερικανικά αεροσκάφη που ήδη επιχειρούν στην περιοχή.

Όπως είναι γνωστό οι δορυφόροι αποτύπωσαν δύο αντικείμενα, μήκους 5 και 24 μέτρων, να επιπλέουν περίπου 2.500 χλμ. νοτιοδυτικά του Περθ στις 16 Μαρτίου. Οι έρευνες στο σημείο όμως άρχισαν, τέσσερις ημέρες μετά. Δεδομένων των ισχυρών ρευμάτων σε αυτό το απομονωμένο σημείο του Ινδικού Ωκεανού, είναι πολύ πιθανό να έχουν πλέον βυθιστεί ή μεταφερθεί εκατοντάδες χιλιόμετρα μακριά. «Κάτι που επέπλεε πριν από τόσες μέρες μπορεί να μην επιπλέει πια», σχολίασε χαρακτηριστικά ο αυστραλός αναπληρωτής πρωθυπουργός Ουόρεν Τραστ. «Είναι ένα από τα πιο απομονωμένα σημεία του πλανήτη» υπογράμμισε από την πλευρά του ο Αυστραλός πρωθυπουργός Τόνι Αμποτ. Σε κάθε περίπτωση, οι έρευνες θα συνεχιστούν με τους ίδιους αμείωτους ρυθμούς.

Την ίδια ώρα από θαλάσσης ερευνούν την περιοχή το νορβηγικό οχηματαγωγό «Hoegh St Petersburg», ένα πλοίο του αυστραλιανού πολεμικού ναυτικού και ένα του βρετανικού. Καθ’ οδόν από το Περθ βρισκόταν επίσης το κινεζικό παγοθραυστικό «Δράκος του Χιονιού», καθώς και ένας μικρός στόλος από την Κίνα, ο οποίος όμως θα χρειαστεί μερικές ακόμη ημέρες να φθάσει στην Αυστραλία. «Δεν θα εγκαταλείψουμε μέχρι να εξαντλήσουμε όλα τα περιθώρια», τονίζουν οι αυστραλιανές Αρχές, διευκρινίζοντας πως μπορεί τα αντικείμενα να μην ανήκουν στο αεροπλάνο, είναι όμως το μοναδικό στοιχείο που υπάρχει αυτή τη στιγμή. Ακόμη όμως και εάν επιβεβαιωθεί ότι η πτήση MH370 με τους 239 επιβαίνοντες βυθίστηκε στον Νότιο Ινδικό, δεν είναι καθόλου βέβαιο ότι τα συντρίμμια του αεροπλάνου θα βρεθούν, επισημαίνει στους «Φαϊνάνσιαλ Τάιμς» ο Ρεμί Ζουτί, επικεφαλής της γαλλικής Επιτροπής Εναέριας Ασφάλειας (BEA). «Το μόνο που μπορώ να πω είναι ότι πρόκειται για μία από τις πιο δύσκολες επιχειρήσεις και η ανέλκυση από τον βυθό (εάν είναι συντρίμμια) δεν είναι εγγυημένη», σχολιάζει ο Ζουτί.

Λέκτορας Αεροπλοΐας στο Πανεπιστήμιο Λιντς, ο Βρετανός Στίβεν Ράιτ πιστεύει πως όχι μόνο τα αντικείμενα ανήκουν στο Boeing 777, αλλά αποτελούν και μία ακόμη απόδειξη ότι το αεροπλάνο σκοπίμως παρεξέκλινε της αρχικής πορείας του προς Πεκίνο. «Εάν δεν είναι αεροπειρατεία, τότε τι; Για ποιον λόγο να πετάξει προς την αντίθετη κατεύθυνση και να απενεργοποιήσει όλα τα συστήματα επικοινωνίας», επισημαίνει στους «Τάιμς» του Λονδίνου.

Το Boeing 777 εξαφανίστηκε στις 8 Μαρτίου, περίπου μία ώρα αφότου απογειώθηκε από το αεροδρόμιο της Κουάλα Λουμπούρ. Στις 1.19 π.μ. (τοπική ώρα), ο συγκυβερνήτης Φαρίκ Αμπντούλ Χαμίντ – και όχι ο κυβερνήτης – έστειλε το τελευταίο μήνυμα στον πύργο ελέγχου. Πριν ή μετά το «Ολα καλά. Καληνύχτα» (ακόμη δεν έχει εξακριβωθεί), ο αναμεταδότης και το σύστημα ηλεκτρονικών αναφορών ACARS, το οποίο διαβιβάζει μέσω ραντάρ ή δορυφόρων δεδομένα για τα συστήματα πλοήγησης στον πύργο ελέγχου, τέθηκαν εκτός λειτουργίας. Πίσω στο Πεκίνο, οι οικογένειες των αγνοουμένων – 154 από τους 227 επιβάτες της πτήσης ήταν Κινέζοι – δεν ξέρουν εάν πρέπει να σταματήσουν να προσεύχονται και να αρχίσουν να θρηνούν. «Η αναμονή τόσες ημέρες ήταν τραγική, το αποτέλεσμα όμως των ερευνών ίσως και είναι πολύ χειρότερο», έλεγε χθες ένας συγγενής.


Συγγενείς Κινέζων επιβατών του εξαφανισμένου Μπόινγκ της εταιρείας Malaysia Airlines άφησαν και πάλι να εκδηλωθεί η οργή τους συναντώντας το πρωί του Σαββάτου στο Πεκίνο Μαλαισιανούς εκπροσώπους και αστυνομικοί χρειάσθηκε να επέμβουν για να μην υπάρξουν σοβαρά επεισόδια. Σκηνές με δάκρυα και ύβρεις σημειώθηκαν στη διάρκεια της συνάντησης σ’ ένα ξενοδοχείο της κινεζικής πρωτεύουσας, καθώς οι κινεζικές οικογένειες είναι σε μεγάλο βαθμό πεισμένες πως η Κουάλα Λουμπούρ τους κρύβει εξαρχής πληροφορίες.

“Κυβέρνηση της Μαλαισίας, πείτε την αλήθεια! Και δώστε μας πίσω τους δικούς μας!”, φώναζαν οι συγγενείς. “Η μαλαισιανή κυβέρνηση μας εξαπατά, δεν τολμάει να μας αντιμετωπίσει, η μαλαισιανή κυβέρνηση είναι ο χειρότερος των δολοφόνων”, έλεγαν, έστω κι αν τίποτε δεν έχει αποκαλυφθεί που να στηρίζει το σενάριο μιας πολιτικής “συνωμοσίας” για να εξηγηθεί η εξαφάνιση του επιβατικού αεροπλάνου. “Δεν αντέχουμε άλλο! Μας προτείνουν μόνο χρήματα για αποζημίωση για να φύγουμε, αλλά εμείς χάνουμε την οικογένειά μας”, είπε μια γυναίκα. “Εδώ είμαστε στην Κίνα! Θα συνεχίσουμε να περιμένουμε και δεν θα φύγουμε!” Απειλούμενοι από τους Κινέζους που βρίσκονταν στην αίθουσα, οι Μαλαισιανοί αξιωματούχοι εγκατέλειψαν βιαστικά το βήμα ενώ αστυνομικοί έσπευσαν να τους προστατεύσουν.

Υπήρχαν 153 Κινέζοι ανάμεσα στους 239 επιβαίνοντες στο Boeing 777 της Malaysia Airlines με προορισμό το Πεκίνο, το οποίο εξαφανίσθηκε στις 8 Μαρτίου από τα ραντάρ της πολιτικής αεροπορίας, μία ώρα μετά την απογείωσή του από την Κουάλα Λουμπούρ. Οι έρευνες μπήκαν στην τρίτη εβδομάδα. Αξιωματούχοι λένε πως ετοιμάζονται για έρευνες “μακράς διάρκειας”. Συμμετέχουν σ’ αυτές 25 χώρες και ως τώρα δεν έχουν οδηγήσει παρά σε απογοητεύσεις και νέα ερωτήματα.

Η διεθνής ομάδα που αναζητεί την Πτήση MH370 στον απομακρυσμένο νότιο Ινδικό Ωκεανό επέστρεψε στην περιοχή όπου νωρίτερα αυτή την εβδομάδα εντοπίσθηκαν αντικείμενα που μπορεί να είναι συντρίμμια του αεροπλάνου.

Τα αεροπλάνα πετούν σε χαμηλό ύψος και η παρατήρηση γίνεται δια γυμνού οφθαλμού. “Η πιο αποτελεσματική διαδικασία σ’ αυτού του είδους τις επιχειρήσεις είναι να χρησιμοποιείς τα μάτια σου κι ένα ζευγάρι κυάλια”, δήλωσε ο Όλαφ Σόλι, εκπρόσωπος της νορβηγικής εφοπλιστικής εταιρείας Hoegh Autoliners, ιδιοκτήτριας του ενός από τα εμπορικά πλοία, του St Petersburg, που συμμετέχουν στις έρευνες. “Οι παρατηρήσεις γίνονται από τη γέφυρα του πλοίου που βρίσκεται σε ύψος 25 μέτρων πάνω από το νερό, πράγμα που επιτρέπει να βλέπει κανείς καλά και μακριά”, πρόσθεσε μιλώντας στο αυστραλιανό δημόσιο τηλεοπτικό δίκτυο ABC.

Αεροσκάφη και πλοία ερευνούν επίσης και πάλι τη Θάλασσα Ανταμάν ανάμεσα στην Ινδία και την Ταϊλάνδη, επιστρέφοντες σε περιοχές που έχουν ήδη σαρωθεί εξαντλητικά στην προσπάθειά τους να βρουν κάποιο στοιχείο που θα τους επιτρέψει να λύσουν ένα από τα μεγαλύτερα μυστήρια της σύγχρονης αεροπορίας. Η Μαλαισία υπογράμμισε πως καλωσορίζει “οποιαδήποτε βοήθεια για να συνεχίσει να ακολουθεί όλα τα αξιόπιστα ίχνη”, δήλωσε ο Μαλαισιανός υπουργός Άμυνας Χισαμουντίν Χουσεΐν, ο οποίος ασκεί επίσης χρέη υπουργού Μεταφορών.

Ο ίδιος δήλωσε πως οι ερευνητές βρίσκονται αντιμέτωποι με μια έρευνα “μακράς διάρκειας”, αλλά συνειδητοποιούν πως ο χρόνος περνάει. Το “μαύρο κουτί” του αεροπλάνου που καταγράφει τις συνομιλίες στο κοκπίτ και τα στοιχεία της πτήσης, μεταδίδει ηλεκτρονικό σήμα για περίπου 30 ημέρες και στη συνέχεια οι μπαταρίες του εξαντλούνται. Έπειτα απ’ αυτό θα είναι πολύ πιο δύσκολο να εντοπισθεί.

Σύμφωνα με τον πιλότο Ρόμπερτ Μαρκ, εκδότη του περιοδικού «Aviation International News Safety», η νέα περιοχή των ερευνών σε συνδυασμό με την τελευταία γνωστή θέση του αεροπλάνου μειώνουν τις πιθανότητες μίας αεροπειρατείας. Δεδομένου ότι δεν υπάρχουν άλλες αποδείξεις ότι κάποιος προσπάθησε να πάρει τον έλεγχο του αεροπλάνου, τα νέα δεδομένα ενισχύουν τη θεωρία μίας έκτακτης ανάγκης, η οποία ανάγκασε τους κυβερνήτες να το βάλουν στον αυτόματο πιλότο έως ότου έμεινε από καύσιμα.

Οι δορυφορικές εικόνες, στις οποίες φαίνονται τα δύο αντικείμενα και τις οποίες έδωσε η αμερικανική εταιρεία Digital Globe, τραβήχτηκαν στις 16 Μαρτίου. Οι έρευνες στο σημείο ξεκίνησαν τέσσερις ημέρες μετά, γεγονός που σημαίνει ότι ενδεχομένως τα αντικείμενα να έχουν ήδη απομακρυνθεί αρκετά. Σε μια προσπάθεια να «μετρήσουν» τα ισχυρά ρεύματα και να υπολογίσουν την πιθανή κατεύθυνση των αντικειμένων μέσα στα βαθιά νερά του Ινδικού, αυστραλιανοί αξιωματούχοι επισήμαναν χθες ότι για τον λόγο αυτόν έχουν ρίξει δεκάδες σημαδούρες.

Πηγή: Νέος Κόσμος


Ο Τόνι Άμποτ για την επέτειο της 25ης Μαρτίου



Ο πρωθυπουργός της χώρας στέκεται ιδιαίτερα στο γεγονός ότι το 97% των Ελλήνων που έχουν εγκατασταθεί στην χώρα έχουν πολιτογραφηθεί Αυστραλοί.

Σε μήνυμά του προς τον Ελληνισμό της Αυστραλίας με την ευκαιρία της εθνικής επετείου της 25ης Μαρτίου, ο πρωθυπουργός της χώρας Τόνι Άμποτ, στέκεται ιδιαίτερα στο γεγονός ότι το 97% των Ελλήνων που έχουν εγκατασταθεί στην χώρα έχουν πολιτογραφηθεί Αυστραλοί.

Το ίδιο στοιχείο είχε επισημάνει και ο αρχηγός της αξιωματικής αντιπολίτευσης, Μπιλ Σόρτεν στο δικό του μήνυμα.

Στο μήνυμα του ο Αυστραλός πρωθυπουργός υπογραμμίζει πως από την Ελλάδα ξεκίνησαν όλες οι ιδέες που άλλαξαν τον κόσμο. «Γι αυτό και σήμερα οι κάτοικοι όλου του πλανήτη αντιμετωπίζουν την Ελλάδα με σεβασμό και αγάπη» προσθέτει.

Ο κ. ‘Αμποτ στέκεται ιδιαίτερα στους στενούς δεσμούς των δυο χωρών «που σφυρηλατήθηκαν σε δυο παγκόσμιους πολέμους» αλλά και από την μεγάλη και πολύχρονη παρουσία Ελλήνων στην Αυστραλία.

«Η Αυστραλία είναι υπερήφανη για τις φιλικές της σχέσεις με την Ελλάδα και θέλει να τις δυναμώσει ακόμα περισσότερο» αναφέρει ο κ. ‘Αμποτ και προσθέτει ότι την 25η Μαρτίου τιμάται η επέτειος της ανεξαρτησίας της χώρας αλλά συγχρόνως τιμάται και η ομογένεια για την προσφορά της στην ανάπτυξη της Αυστραλίας.

«Το 97% των Ελλήνων έχουν πολιτογραφηθεί Αυστραλοί και αυτό δείχνει την αγάπη τους για την Αυστραλία χωρίς να ξεχνούν και την χώρα της καταγωγής τους» αναφέρει.

Πηγή: Νέος Κόσμος


Malaysia flight MH370: New data ‘shows possible debris’


HMAS Success, under Capt Allison Norris, is the only ship so far in the search zone

New data from a French satellite shows potential debris from Malaysia Airlines flight MH370 in the southern Indian Ocean, France’s foreign ministry says.

Radar echoes had picked up several objects about 2,300km (1,430 miles) from Perth, a statement added.

It is the third possible sighting in the area off western Australia that has become the focus of the search effort.

Flight MH370 disappeared on 8 March while en route from Kuala Lumpur to Beijing, with 239 people on board.

Malaysian officials believe the plane was deliberately taken off course.

Based on information received from a satellite, the search has been in two distinct corridors – one stretching to the north-west of the last known location in the Malacca Straits and one to the south-west.

However, none of the countries on the northern corridor have reported any radar contact, and the satellite images of possible debris in the south Indian Ocean have concentrated the search there.

‘No sightings’

On Sunday, a statement published on the Malaysian ministry of transport’s Facebook page said: “This morning, Malaysia received new satellite images from the French authorities showing potential objects in the vicinity of the southern corridor.

“Malaysia immediately relayed these images to the Australian rescue co-ordination centre.”

An unnamed Malaysian official told the Associated Press that the new satellite image was taken on Friday, and that one of the potential objects was estimated to be about the same size as one spotted by a Chinese satellite that appeared to be 22m (72ft) by 13m (43ft).

The possible debris was located about 930km (575 miles) north of where the objects reported by China and Australia over the past week, the official added.

A French foreign ministry statement said the objects were about 2,300km from Perth, but did not give a direction or say when the discovery was made.

It also clarified that the French authorities had passed on data in the form of “satellite-generated radar echoes” rather than images. Radar works by sending out radio waves or microwaves and listening for echoes that bounce back.

“France has decided to mobilise complementary satellite means to continue the search in the identified zone,” the ministry statement added.

The Australian Maritime Safety Authority (Amsa) subsequently announced that that the search operation in the southern Indian Ocean had concluded for the day.

“There were no sightings of significance,” a statement said. “The search area experienced early sea fog particularly in the western areas, however conditions improved during the day.”

Amsa said the four military and four civilian aircraft involved in Sunday’s search effort had covered a total of 59,000 sq km (22, 780 sq miles) south-west of Perth. Chinese military Ilyushin IL-76 aircraft and Japanese P-3C Orion aircraft would join the search on Monday, it added.

HMAS Success, an Australian navy supply ship, also took part in Sunday’s operation.

A key focus on Sunday was the sighting on Saturday of a wooden cargo pallet, along with belts or straps.

Mike Barton, operations co-ordinator at Amsa, said: “Part of the description was a wooden pallet and a number of other items which were nondescript around it and some belts of some different colours around it as well, strapping belts of different lengths.”

He added: “We tried to re-find that yesterday, one of the New Zealand aircraft, and unfortunately they didn’t find it. That’s the nature of it – you only have to be off by a few hundred metres in a fast-travelling aircraft.”

Pallets are used for shipping as well as plane cargo and Mr Barton urged caution, saying the sighting “could be anything”.

‘I miss my son’

Earlier, Australian Prime Minister Tony Abbott said the sightings of objects were encouraging signs.

“Obviously we have now had a number of very credible leads and there is increasing hope – no more than hope, no more than hope – that we might be on the road to discovering what did happen to this ill-fated aircraft,” he said.

On Saturday, China released a satellite image showing an object floating in the southern Indian Ocean near to the area already being searched, some 2,500 km (1,550 miles) south-west of Perth.

The grainy image was released by China’s State Administration of Science, Technology and Industry for National Defense.

The Xinhua state news agency said the image was taken at about 04:00 GMT on 18 March and showed objects about 120km “south by west” from the site of possible debris shown in another satellite image from 16 March.

Malaysian Defence Minister Hishammuddin Hussein put a message on his Twitter account on Sunday urging a “prayer please” for the passengers and crew on flight MH370.

Relatives and friends are still waiting anxiously for news in hotels in Beijing and Malaysia.

In the Everly Hotel in Putrajaya, Malaysia, Kamariah Sharif, the mother of missing passenger Mohamad Razahan Zamani, told Reuters: “Allah give me strength and guidance, I can’t tell you how much I miss my son. This has gone on so long. I pray that he is safe.”

In Beijing, Wang Zheng, whose father and mother were on the plane, told Associated Press: “I can’t eat, I can’t sleep. I’ve been dreaming of my parents every day.”

source: bbc.com