Daily Archives: July 6, 2014

Nobel prize-winning economist Joseph Stiglitz says Abbott government budget changes are ‘a crime’


“Trying to pretend that universities are like private markets is absurd” : Nobel prize-winning economist Joseph Stiglitz. Photo: Andrew Taylor

The government’s plan to deregulate universities is “a crime” and the move for co-payments for medical services is “absurd” in the view of visiting Nobel prize-winning economist Joseph Stiglitz.

Asked by Fairfax Media to nominate the two biggest mistakes the government could make that would take it down the American path of widening inequality and economic stagnation, Professor Stiglitz chose the budget changes to university fees and Medicare. Each would make Australia more like the US.

Why would anybody … try to make your system like the American system? The US is at the bottom.

“Countries that imitate the American model are kidding themselves,” he said. “It seems that some people here would like to emulate the American model. I don’t fully understand the logic.”

In the lead-up to the budget Education Minister Christopher Pyne said Australia had much to learn about universities from overseas, “not least … from our friends in the United States”.

“It is a way of closing off opportunity and that’s why the US doesn’t have educational opportunity.

“While we in the US are trying to re-regulate universities, you are talking about deregulating them. It really is a crime.”

Professor Stiglitz said Australia also had one of the best healthcare systems in the world.

“Your outcome per dollar is probably the best or one of the best. Your equality of access is one of the best.

“Why would anybody … try to make your system like the American system? The US is at the bottom.

“As for talk about a price signal, people don’t make decisions about medical tests and procedures based on price. Maybe for cosmetic surgery they do, but for poor people, price signals price them out.”

He said the typical inflation-adjusted income of a US household was lower than it was 25 years ago. The typical inflation-adjusted income of a male full-time worker was its lowest in 40 years.

“You have to say that the American market model has failed. It’s a very strong statement for someone who believes in a market economy. But at the bottom it’s even worse. The minimum wage is about where it was almost a half century ago.”

Asked what Australia had done right that the US had not, he said: “unions”.

“You have been able to maintain stronger trade unions than the United States. The absence of any protection for workers, any bargaining power, has had adverse effects in the United States.

“You have a minimum wage of around $15 an hour. We have a minimum wage of $8 an hour. That pulls down our entire wage structure.”

The elite, the top one per cent are not too concerned. When you have so much inequality those at the top say: I don’t need public transportation, I have a helicopter, I don’t need public schools, I don’t need all these other public services and so the result of that is – you look at America today we have some of the best universities, but our average education performance is mediocre.”

Professor Stiglitz nominated politics as the reason for enormous advances in wealth and income at the top of the US distribution, and falling living standards in the middle and below.

“I agree with Thomas Piketty who in his new study says inequality began growing at the start of the 1980s. I think President Reagan’s election was a marking point. That’s when the rhetoric about small government took over.”

With weaker regulations, particularly in the financial sector, it became easier for firms to lobby governments for favours than to obey rules. The result was the global financial crisis.

source: smh.com.au

Αυστραλία:Συνταγή μιζέριας η οικονομική λιτότητα της κυβέρνησης ‘Αμποτ


Ο νομπελίστας οικονομολόγος, Joseph Stiglitz, συμβουλεύει την κυβέρνηση Abbott.

Αστοιχείωτη, οικονομικά, βρίσκει την κυβέρνηση Abbott ο νομπελίστας καθηγητής Οικονομικών, Joseph Stiglitz, και συστήνει την ακύρωση της πολιτικής λιτότητας, που εξήγγειλε η κυβέρνηση Abbott, για τη διασφάλιση της μελλοντικής ευημερίας της χώρας.

Σε συνέντευξή του στο πρόγραμμα Lateline του ABC, ο διακεκριμένος οικονομολόγος -που επισκέπτεται την Αυστραλία ως προσκεκλημένος στο συνέδριο του Economic Society of Australia- κατέρριψε τα βασικά επιχειρήματα της κυβέρνησης για δραστικές περικοπές δαπανών και εκτίμησε, ότι η συγκυρία είναι ευνοϊκή για δανεισμό χρημάτων που θα επενδυθούν κατ’ επιλογήν ώστε να καταστεί η χώρα ανταγωνιστική διεθνώς.

Ο διακεκριμένος οικονομολόγος υποστήριξε, ότι η πρόκληση για την Αυστραλία δεν είναι η μείωση των κρατικών δαπανών, αλλά η επένδυση στο λαό, σε υποδομές, στην τεχνολογία, στην παιδεία, ώστε να διασφαλιστεί το οικονομικό παρόν και μέλλον της Αυστραλίας.

«Η Αυστραλία δεν αντιμετωπίζει σοβαρό δημοσιονομικό πρόβλημα. Η αντιστοιχία χρέους-ΑΕΠ (Ακαθάριστου Εγχώριου Προϊόντος) είναι 14%, από τις χαμηλότερες στον ανεπτυγμένο κόσμο» υποστήριξε ο Stiglitz, ανατρέποντας το επιχείρημα της κυβέρνησης, ότι το χρέος επιβάλλει τη δραστική μείωση των κρατικών δαπανών.
Ο Stiglitz υποστήριξε, ότι η συγκυρία επιτρέπει στην Αυστραλία να δανειστεί από τη διεθνή κεφαλαιαγορά με χαμηλό τόκο και να επενδύσει τα δανεικά με υψηλές αποδοχές, ανατρέποντας και το έτερο, βασικό επιχείρημα της κυβέρνησης, ότι οι τόκοι που πληρώνει η Αυστραλία για τη συντήρηση των δανείων της επιβάλλουν την άσκηση πολιτικής οικονομικής λιτότητας.

«Οι συνθήκες είναι ευνοϊκές για δανεισμό κεφαλαίων με χαμηλό τόκο και ακόλουθη επένδυση αυτών των κεφαλαίων με υψηλές αποδόσεις στο λαό, την τεχνολογία, την παιδεία, τις υποδομές. Στις Ηνωμένες Πολιτείες Αμερικής το κέρδος από τις επενδύσεις δανεικών κεφαλαίων στο λαό ξεπέρασε το κόστος του δανεισμού» εξήγησε.
Ο Stιglitz επισήμανε, ότι τα μέτρα που διαλαμβάνει ο προϋπολογισμός θα ενισχύσουν την ανισότητα που επικρατεί στην Αυστραλία.
«Η Αυστραλία κατατάσσεται πέμπτη μεταξύ των ανεπτυγμένων χωρών με αυξημένη ανισότητα. Η πέμπτη θέση δεν είναι αξιοζήλευτη, είναι όμως καλύτερη από την πρώτη θέση, στην οποία βρίσκεται η Αμερική.

Ο βαθμός ανισότητας είναι σχετικός προς τις επενδύσεις κάθε χώρας, που σημαίνει ότι η ανισότητα στην Αυστραλία θα ενισχυθεί από τις περικοπές των κρατικών δαπανών» προειδοποίησε.

Συνοπτικά ο Stiglitz μήνυσε στην κυβέρνηση Abbott να ενισχύσει, να μη σφαγιάσει τα κατώτερα κοινωνικά στρώματα με το σκληρό, άδικο προϋπολογισμό της. Φοβάμαι, ότι το μήνυμά του έπεσε στο κενό. Το κοινοπολιτειακό χαρτοφυλάκιο έχει σχεδιάσει μία πολιτική άντλησης εισοδήματος από τους μη έχοντες, αλλά ταυτόχρονης ενίσχυσης των εχόντων.

Ο γενικός γραμματέας του Κοινοπολιτειακού Θησαυροφυλακίου, ο «οικονομικός εγκέφαλος» της χώρας, κ. Martin Parkinson, κατά την εκπνοή της θητείας του στο οικονομικό στρατηγείο της Αυστραλίας, προσυπογράφει την αντιλαϊκή οικονομική πολιτική της κυβέρνησης Abbott και ζητά από την αξιωματική αντιπολίτευση να στηρίξει τις οικονομικές μεταρρυθμίσεις του Συνασπισμού.

Σε ομιλία του σε συνέδριο της βιομηχανίας εξόρυξης μεταλλευμάτων, την παρελθούσα Δευτέρα στην Πέρθη, ο Μartin Parkinson κάρφωσε την αξιωματική αντιπολίτευση, ότι προσπαθεί να τορπιλίσει το μεταρρυθμιστικό έργο της κυβέρνησης «επικαλούμενη ασαφείς έννοιες περί δικαιοσύνης».
«Άλλο είναι να ισχυρίζεσαι, ότι οι προτεινόμενες μεταρρυθμίσεις πρέπει να διαμορφωθούν με αίσθημα δικαίου -κανείς δεν διαφωνεί με αυτό- και άλλο είναι η επίκληση ασαφών ιδεών περί δικαιοσύνης για την απόρριψη όλων των μεταρρυθμίσεων» επιτέθηκε ο κ. Parkinson.

Προφανώς, ο κορυφαίος οικονομικός σύμβουλος των πρώην Εργατικών κυβερνήσεων Rudd και Gillard και της κυβέρνησης Abbott -μέχρι το τέλος του έτους-, διαφωνεί με την εκτίμηση της αντιπολίτευσης, των άλλων πολιτικών κομμάτων και της πλειοψηφίας του αυστραλιανού λαού, ότι ο προϋπολογισμός είναι «άδικος», ότι ενισχύει την οικονομική και κοινωνική ανισότητα, που κυριαρχεί στην Αυστραλία.

Πολύ πιθανόν, ο οικονομολόγος κ. Parkinson να προσπαθεί να εξαγοράσει με πολιτικές δηλώσεις την ανανέωση του συμβολαίου του, αν και ο πρωθυπουργός δηλώνει, ότι «η κυβέρνηση θέλει να βάλει τη δική της σφραγίδα στην οικονομική πολιτική της χώρας», δήλωση που αποκλείει την παραμονή του κ. Parkisnson στο θησαυροφυλάκιο.
Ο αρχηγός της αξιωματικής αντιπολίτευσης, Bill Shorten, απαντά, ότι «δεν είναι ασαφής έννοια η εγκατάλειψη του άνεργου κάτω των 30 ετών, είναι πραγματικότητα. Επίσης, δεν είναι ασαφής έννοια ο τριπλασιασμός του κόστους ενός πτυχίου Φυσικομαθηματικού, είναι πραγματικότητα». Πιο σκληρός ο βουλευτής του Εργατικού Κόμματος και παλιός γνώριμος του κ. Parkinson, δρ Jim Chalmers, σχολιάζει, ότι ο γραμματέας του Θησαυροφυλακίου είναι «αλλοτριωμένος» από το λαό και την πραγματικότητα και δεν δύναται, ως εκ τούτου, να εκτιμήσει την επίδραση του προϋπολογισμού στα κατώτερα κοινωνικά στρώματα.

«Η φύση της δουλειάς του γραμματέα του Θησαυροφυλακίου είναι τέτοια, που δεν επιτρέπει την ανάμειξή του με τους πολίτες που πλήττονται άμεσα από τον άδικο προϋπολογισμό. Γι’ αυτόν το λόγο δυσκολεύεται να καταλάβει, ότι οι θέσεις (της αξιωματικής αντιπολίτευσης) δεν είναι ασαφείς έννοιες, αλλά η σκληρή πραγματικότητα που πλήττει τους ανθρώπους, τις κοινωνίες. Δεν είναι ασαφής έννοια ο αναμενόμενος τριπλασιασμός του κόστους ενός πτυχίου Φυσικομαθηματικού. Αυτές δεν είναι ασαφείς έννοιες είναι ακρότητες» λέει ο δρ Chalmers.

Είναι ο πρώτος προϋπολογισμός της κυβέρνησης Abbott «συνταγή ευημερίας» του αυστραλιανού λαού, όπως υποστηρίζουν η κυβέρνηση και ο κ. Parkinson; Η τελευταία δημοσκόπηση της AGE/Nielsen Poll διαπίστωσε, ότι «το 61% των πολιτών εξακολουθεί να πιστεύει, ότι ο προϋπολογισμός αδικεί τους μη έχοντες» («Ν.Κ.», 26 Ιουνίου 2014). Οι έξι στους δέκα ψηφοφόρους δήλωναν σαφέστατα την περασμένη εβδομάδα, ότι ο προϋπολογισμός πλήττει τις ευάλωτες τάξεις της αυστραλιανής κοινωνίας, άρα είναι συνταγή μιζέριας για την πλειοψηφία.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Ο Μόρισον αψηφά απόφαση του Ανωτάτου Δικαστηρίου για τους πρόσφυγες


O υπ. Μετανάστευσης Σκοτ Μόρισον

Αδιαφορεί και για τις συστάσεις του ΟΗΕ.

Ο υπουργός Μετανάστευσης, Σκοτ Μόρισον, δήλωσε ότι πρόκειται να επέμβει προσωπικά και θα θέσει το «εθνικό συμφέρον» ως το βασικό κριτήριο, με βάση το οποίο η κυβέρνηση θα αποφασίζει αν θα χορηγεί βίζες μόνιμης προστασίας σε όσους αιτούντες άσυλο φθάνουν στην Αυστραλία χωρίς βίζα.
Πριν από δύο εβδομάδες, το Ανώτατο Δικαστήριο της χώρας έκρινε παράνομη την απόφαση της κυβέρνησης να θέσει αριθμητικό όριο στις βίζες μόνιμης προστασίας που χορηγεί στους πρόσφυγες.

Την ίδια στιγμή που ο κ. Μόρισον δήλωνε την πρόθεσή του να «πετάξει» την απόφαση του Ανωτάτου Δικαστηρίου στον «κάλαθο των αχρήστων», ο ΟΗΕ έστειλε ξεκάθαρο μήνυμα στην κυβέρνηση Άμποτ ότι αν στείλει αιτούντες άσυλο πίσω στην χώρα προέλευσής τους, τότε διακινδυνεύει να αθετήσει τις διεθνείς της υποχρεώσεις και να βρεθεί ένοχη για παραβίαση του διεθνούς δικαίου.

Η σύσταση της Επιτροπής Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων του ΟΗΕ έρχεται μία μόλις μέρα μετά από τη δημοσιοποίηση πληροφοριών ότι οι Αρχές φύλαξης των συνόρων της Αυστραλίας εντόπισαν δύο βάρκες με 200 αιτούντες άσυλο που είναι από τη Σρι Λάνκα και προέρχονται από την εθνική ομάδα των Ταμίλ και σχεδιάζει την επιστροφή τους στην Σρι Λάνκα, έστω και αν η κυβέρνηση γνωρίζει ότι οι Ταμίλ διώκονται από το καθεστώς της χώρας τους.
«Εκφράζουμε την έντονη ανησυχία μας για τα όσα αναφέρονται στα ΜΜΕ τις τελευταίες μέρες σχετικά με τον εντοπισμό αιτούντων ασύλου στα χωρικά ύδατα της Αυστραλίας. Υπενθυμίζουμε ότι οι αιτήσεις χορήγησης ασύλου θα πρέπει να εξετάζονται στη χώρα όπου αυτοί εντοπίζονται» ανέφερε, σε ανακοίνωσή της, η Επιτροπή Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων.

Αν αληθεύουν όμως τα όσα έχουν γίνει γνωστά τις τελευταίες μέρες, η κυβέρνηση Άμποτ «πνίγει» τις διεθνείς της υποχρεώσεις στον… ωκεανό.
Εν τω μεταξύ, ακόμα και το αν η κυβέρνηση Άμποτ έστειλε ή σχεδιάζει να στείλει τους πρόσφυγες πίσω στη Σρι Λάνκα παραμένει άγνωστο καθώς ο υπ. Μετανάστευσης αρνείται να επιβεβαιώσει τι ακριβώς γίνεται με τις δύο βάρκες των προσφύγων που εντοπίστηκαν από το αυστραλιανό Ναυτικό.
Ο κ. Μόρισον την Πέμπτη δήλωνε ότι η κυβέρνηση δεν πρόκειται να δημοσιοποιήσει τις λεπτομέρειες της επιχείρησης καθώς αυτό αποτελεί πάγια πολιτική της.
Η υπουργός Εξωτερικών της Αυστραλίας, Julie Bishop, πάντως, σε δηλώσεις της, απέρριψε το γεγονός ότι η κυβέρνησή της παραβιάζει διά οιονδήποτε τρόπο το διεθνές δίκαιο.

Χθες το πρωί ο νομικός και γνωστός ακτιβιστής για την προάσπιση των δικαιωμάτων των αιτούντων άσυλο, David Mann -που ήταν και ο άνθρωπος που ζήτησε να επέμβει το Ανώτατο Δικαστήριο πριν από δύο εβδομάδες-, άφησε ανοικτό το ενδεχόμενο να προσφύγει και πάλι στο Ανώτατο Δικαστήριο με στόχο αυτό να απορρίψει την νομιμότητα του κριτηρίου του «εθνικού συμφέροντος» πάνω στο οποίο ο κ. Μόρισον θέλει τώρα να χρησιμοποιήσει για να αρνείται την χορήγηση της βίζας μόνιμης προστασίας στους πρόσφυγες.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Η στιγμή που ένα ζευγάρι αντρών αποκτά παιδί


Η στιγμή που ένα ζευγάρι αντρών αποκτά παιδί

Αν και ακόμα δεν είναι ένα θέαμα που έχουμε συνηθίσει, η στιγμή που δύο άντρες έγιναν γονείς ενός παιδιού, προκαλεί συγκίνηση. Το θαύμα της ζωής και η έκφραση χαράς που αποτυπώνεται στα πρόσωπα των δύο αντρών τη στιγμή που κρατούν στην αγκαλιά τους το παιδί τους για πρώτη φορά αποτυπώθηκε από τον φωτογραφικό της Καναδής φωτογράφου Lindsay Foster.

Ο BJ Barone και ο Frankie Nelson κράτησαν για πρώτη φορά στα χέρια τους τον νεογέννητο Milo στις 27 Ιουνίου και αμέσως μετά η φωτογράφος πόσταρε την φωτογραφία των τριών τους στο Facebook. Σε χρόνο μηδέν ήταν χιλιάδες τα «likes» που απέσπασε, ενώ μοιράστηκε περισσότερες από 6.000 φορές.
«Είχα την ευκαιρία να φωτογραφίσω τη συγκλονιστική στιγμή της γέννησής του μικρού και την παράδοση του στους δύο γονείς του που αδημονούσαν να τον κρατήσουν στα χέρια τους. Πέρασα πολλές ώρες στο δωμάτιο του νοσοκομείου όπου περιμέναμε μαζί την ώρα που η παρένθετη μητέρα έφερνε στον κόσμο το μωράκι. Στιγμές μετά τη γέννηση, οι δυο τους κράτησαν τον Milo στα χέρια τους.

Κατέγραψα με το φακό μου στα πρόσωπά τους τα συναισθήματα που κάθε γονιός έχει όταν γεννιέται το παιδί του. Οι δύο άντρες μίλησαν με τη γυναίκα που έφερε στον κόσμο το παιδί για τις λεπτομέρειες της γέννας και έχουν εκπαιδευτεί για την ανατροφή του παιδιού τους» έγραψε η φωτογράφος στο προφίλ της στο Facebook.
«Είμαι πολύ περήφανη γι’ αυτούς τους δύο γονείς» συμπλήρωσε, αναφέροντας ότι είχε κληθεί από το ζευγάρι για να καταγράψει το γεγονός.

Οι δύο μπαμπάδες σχολίασαν ότι οι φωτογραφίες αποτυπώνουν την ανιδιοτελή τους αγάπη για το νεογέννητο και την υπερηφάνεια τους για το γεγονός. Μεταξύ άλλων, σχολίασαν και τα αρνητικά σχόλια που δημοσιεύθηκαν στα κοινωνικά δίκτυα:
«Σεβόμαστε όλα τα σχόλια που κάνατε, παρ’ ότι δεν συμφωνούμε με τα αρνητικά. Τα θετικά είναι συντριπτικά περισσότερα από τα αρνητικά άλλωστε. Όλοι έχουν την άποψή τους και είναι σεβαστή. Είναι μια στιγμή αγνής αγάπης και αποδοχής. O Milo θα περιβληθεί από πραγματικά ανιδιοτελή αγάπη και θα μεγαλώσει μαθαίνοντας να αποδέχεται διαφορετικούς τύπους οικογένειας, αλλά και να αποδέχεται τον καθένα με την ιδιαιτερότητα του. Ο Milo γεννήθηκε όσο διεξαγόταν το World Pride.

Οι φωτογραφίες του αντιπροσωπεύουν την υπερηφάνεια γι’ αυτό που πραγματικά είμαστε. Η αγάπη δεν γνωρίζει χρώμα, φύλο και σεξουαλικό προσανατολισμό. Σας ευχαριστούμε από τα βάθη της καρδιάς μας».

Πηγή: Νέος Κόσμος

Μουντιάλ 2014: Μαχαιρώθηκαν τρεις οπαδοί της Κόστα Ρίκα


Εκατοντάδες φίλοι της Κόστα Ρίκα συγκεντρώθηκαν στην πλατεία Δημοκρατίας, στην πρωτεύουσα της χώρας Σαν Χοσέ για να παρακολουθήσουν την αναμέτρηση με την Ολλανδία, αλλά τίποτα δεν κύλησε ομαλά. Σε επεισόδια που σημειώθηκαν τρία άτομα μαχαιρώθηκαν, χωρίς να γνωρίζει κανείς τα αίτια. Οι τρεις άνδρες μαχαιρώθηκαν κατά τη διάρκεια του αγώνα και αμέσως έσπευσαν στο σημείο ασθενοφόρα, όπου τους μετέφεραν στο νοσοκομείο.

Πηγή: en.enikos.gr









Swimmer mauled by SEVEN FOOT great white shark at popular southern California beach


Saved: Two men carry a swimmer, after he was bitten by a great white shark, to safety on Manhattan Beach

A 40-year-old man was bitten by the seven-foot juvenile shark just before 9.30 a.m. at Manhattan Beach. Terrified swimmers screamed ‘white! white!’ in fears a Great White Shark was on the prowl. Swimmers were barred from the water for hours until authorities pushed the vicious beast into deeper water.

A man was mauled by a great white shark this weekend at a popular southern California beach.

The unidentified 40-year-old man was bitten by a seven-foot great white shark around 9.30 a.m. Saturday morning at Manhattan Beach after the beast escaped from a fisherman.

He was taken to a local hospital with serious injuries as helicopters and boats scrambled to urge people out of the bloody water to avoid further attacks.

The shark had reportedly been hooked by a fisherman, panicked and bit the innocent swimmer in the ribs, back and right arm, causing multiple puncture wounds, police told Redondo Patch.

He was in the water while part of a group training, the site said, and was still conscious when loaded into the ambulance.

More than half an hour prior to the attack, a fisherman hooked the beast, but set it loose when it attacked the swimmer, witnesses told Patch.

The ailing man was taken ashore by surfers while lifeguards urged people to get to the shore and helicopters soon began hovering over the beach.

A surfer in the water near the victim told the New York Daily News of the terrifying attack.

‘There was blood everywhere and I realized that something had gotten him,’ said Casey Fenwick. ‘He was screaming the whole time and I understand why.

‘I was just worried about getting this guy in and on the board so somebody could help.’

Video from the scene shows the bedlam that ensued as the man was pulled to safety.

Two-miles of the beach were closed while authorities worked to move the shark into deeper water, said cops.

‘The deputies directed a lifeguard boat and a Redondo Beach Harbor Patrol boat to the shark,’ said a police statement. ‘A paddle boarder was directed away from the shark by the boat crews.

‘After approximately 30 minutes, the boats were able to coax the shark out to deeper water and away from the pier.’

A witness told the Los Angeles Times people began screaming ‘white! white!’ for a great white shark.

‘It was a scary scream,’ said Aram Ozen. ‘It was kind of freaky. There was a lot people screaming back to shore.’

Another witness detailed the horror to Patch.

‘The shark was 6-7 feet. A fisherman who regularly tries to catch sharks had it on the line for 45 minutes,’ said Scot Valor. ‘The shark was panicking. The swimmer just happened to be in the wrong place at the wrong time.’

The beach has since been reopened. The man’s is in stable condition at a local hospital.

Read more: http://www.dailymail.co.uk/news/article-2681888/Swimmer-mauled-shark-popular-southern-California-beach-horrified-swimmers-flee-dry-land.html#ixzz36eyzqUdP
Follow us: @MailOnline on Twitter | DailyMail on Facebook

Australia:Thousands attend ‘Bust the Budget’ rallies


Thousands of people have turned up to ‘Bust the Budget’ rallies being held across the country.

More than 2000 people have turned out in Sydney’s CBD to protest the federal government’s budget. The protest – billed as Bust the Budget – began forming shortly after 12 midday on Sunday at Sydney Town Hall. Rally-goers, waving trade union flags and budget-protest placards, are converging on St Andrews square on George st.

Greens leader Christine Milne told reporters on the scene the protest was borne out of frustration against planned federal cuts to health and welfare spending.'(Tony Abbott) is making life harder for people,’ Ms Milne said.’He’s making life a misery for people who are unemployed and searching for work.

The Greens leader said incoming senators need to listen to the community and block budget measures.’You need to join with us in busting the budget,’ she said.

‘Tony Abbott is a crash or crash through prime minister. We have to make sure that in response to this budget we make sure he crashes.’Several of the government’s budget measures, including the $7 GP visit co-payment, changes to jobless benefits, a higher pension age and deregulation of university fees have been criticised as unfair.

Ms Milne said the Greens will not support the GP co-payment scheme.Treasurer Joe Hockey has said the criticism has ‘drifted to the 1970s class warfare lines’ and his budget was about equal opportunity, not equality of outcome. ‘Our duty is to help Australians to get to the starting line, while accepting that some will run faster than others,’ he said in June.

Unions NSW secretary said Sunday’s protest said there had not been such continuous outrage against a budget in 30 years. ‘People are going to come here to town hall and make it very loud and clear what they think about what happened on May 13,’ he said. He urged incoming senators to vote the budget down. Similar rallies are expected in cities across the country on Sunday.

source: skynews.com.au

WORLD CUP 2014: Netherlands 0-0 Costa Rica (Ned win 4-3 on pens)


Replacement goalkeeper Tim Krul was the unlikely hero for the Netherlands, coming on just for the penalty shootout and making two fine saves to eliminate Costa Rica from the 2014 World Cup.

Minnow Costa Rica’s incredible World Cup run is now over but it pushed Netherlands to the brink in their World Cup quarter-final.

Netherlands will now meet Argentina in the semi-finals.


Islamic State leader emerges to declare himself leader of caliphate, demand obedience from Muslims


A grab taken from a propaganda video released on July 5, 2014 by Al-Furqan Media allegedly shows the leader of the Islamic State jihadist group, Abu Bakr Al-Baghdadi, aka Caliph Ibrahim, addressing Muslim worshippers at a mosque in the militant-held northern Iraqi city of Mosul.

BAGHDAD — A man purporting to be the leader of the Sunni extremist group that has declared an Islamic state in territory it controls in Iraq and Syria has made what would be his first public appearance, delivering a sermon at a mosque in Iraq’s second-largest city, according to a video posted online Saturday.

The 21-minute video that is said to show Abu Bakr Al-Baghdadi, the head of the Islamic State group, was reportedly filmed on Friday at the Great Mosque in the northern city of Mosul. It was released on at least two websites known to be used by the organization and bore the logo of its media arm, but it was not possible to independently verify whether the person shown was indeed Baghdadi.

There are only a couple known photographs of Baghdadi, an ambitious Iraqi militant believed to be in his early 40s with a US$10-million bounty on his head. Since taking the reins of the group in 2010, he has transformed it from a local branch of Al-Qaeda into an independent transnational military force, positioning himself as perhaps the preeminent figure in the global jihadi community.

Baghdadi’s purported appearance in Mosul, a city of some 2 million that the militants seized last month, came five days after his group declared the establishment of an Islamic state, or caliphate, in the territories it seized in Iraq and Syria. The group proclaimed Baghdadi the leader of its state and demanded that all Muslims pledge allegiance to him.

In the video, the man said to be Al-Baghdadi says that the mujahedeen have been rewarded victory by God after years of jihad, and they were able to achieve their aim and hurried to announce the caliphate and choose the Imam, referring to the leader.

It is a burden to accept this responsibility to be in charge of you, he adds. I am not better than you or more virtuous than you. If you see me on the right path, help me. If you see me on the wrong path, advise me and halt me. And obey me as far as I obey God.

Speaking in classical Arabic with little emotion, he outlines a vision that emphasizes holy war, the implementation of a strict interpretation of Islamic law, and the philosophy that the establishment of an Islamic caliphate is a duty incumbent on all Muslims.

He is dressed in black robes and a black turban – a sign that he claims descent from the Prophet Muhammad. He has dark eyes, thick eyebrows and a full black beard with streaks of gray on the sides.

At the beginning of the video, the man purported to be Al-Baghdadi slowly climbs the mosque’s pulpit one step at a time. Then the call to prayer is made as he cleans his teeth with a miswak, a special type of stick that devout Muslims use to clean their teeth and freshen their breath.

The camera pans away at one point to show several dozen men and boys standing for prayer in the mosque, and a black flag of the Islamic State group hangs along one wall. One man stands guard, with a gun holster under his arm.

Aymenn Al-Tamimi, an expert on militant factions in Syria and Iraq, said Al-Baghdadi has come under some criticism since unilaterally declaring the establishment of a caliphate, in part for not appearing before the people.

He had declared himself caliph, he couldn’t hide away. He had to make an appearance at some time, Tamimi said. Traditionally, a Muslim ruler is expected to live among the people, and to preach the sermon before communal Friday prayers.

The brazenness of his purported appearance – nearly unheard of among the most prominent global jihad figures – before dozens of people, and issued on a video only a day after its occurrence, suggested the Islamic State’s confidence in their rule of Mosul.

The fact that he has done this without any consequences in Mosul’s biggest mosque is a sign of (the Islamic State group’s) power within the city, said Al-Tamimi. He said it would likely boost the morale of Baghdadi’s fighters, and deal a blow to the group’s rivals.

A senior Iraqi intelligence official said that after an initial analysis the man in the video is believed to indeed be Baghdadi. The official said the arrival of a large convoy in Mosul around midday Friday coincided with the blocking of cellular networks in the area. He says the cellular signal returned after the convoy departed.

The official spoke on condition of anonymity because he was not authorized to brief the media.

A Mosul resident confirmed that mobile networks were down around the time of Friday prayers, and then returned a few hours later. He spoke on condition of anonymity because of fears for his safety.

Another aspect of the rule Baghdadi envisions was made clear in a series of images that emerged online late Saturday showing the destruction of at least 10 ancient shrines and Shiite mosques in territory his group controls.

The 21 photographs posted on a website that frequently carries official statements from the Islamic State extremist group document the destruction in Mosul and the town of Tal Afar. Some of the photos show bulldozers plowing through walls, while others show explosives demolishing the buildings in a cloud of smoke and rubble.

Residents from both Mosul and Tal Afar confirmed the destruction of the sites.

Sunni extremists consider Shiites Muslims heretics, and the veneration of saints apostasy.

Also Saturday, Iraqi Prime Minister Nouri al-Maliki removed the chief of the army’s ground forces and the head of the federal police from their posts as part of his promised shake-up in the security forces following their near collapse in the face of the militant surge.

Military spokesman Lt. Gen. Qassim Al-Moussawi said al-Maliki signed the papers to retire Lt. Gen. Ali Ghaidan, commander of the army’s ground forces, and Lt. Gen. Mohsen Al-Kaabi, the chief of the federal police. Moussawi said both men leave their jobs with their pensions. No replacements have been named.

source: montrealgazette.com

WORLD CUP2014: Argentina – Belgium 1-0


An eighth-minute half-volley from Napoli forward Gonzalo Higuain proved to be enough to take Argentina through to the semi-finals of Brazil 2014 at the expense of Belgium side who failed to fire in Brasilia.

The Napoli striker capitalised on an error from Belgium skipper Vincent Kompany to put La Albiceleste ahead with their first shot on target. The Belgium captain lost possession and Lionel Messi capitalised, finding Angel Di Maria on the right. The Real Madrid man then gained a slice of luck as his attempted pass to Pablo Zabaleta deflected off Jan Vertonghen and into the path of Gonzalo Higuain, who shot home first time.

The remainder of the first half was an open affair, played at an extremely high tempo as Argentina’s front three of Higuain, Messi and Di Maria constantly looked to counter against an opposition looking to force an equaliser. However, the South Americans flow was interrupted when Di Maria went off with a thigh injury after firing a shot towards goal.

The change made Sabella’s side ever more reliant on Messi and the Barcelona star almost provided Argentina’s second when he blazed a free-kick just over the bar after being fouled by Marouane Fellaini on the edge of the box. Belgium’s best chance of the half came just before the break when Vertonghen’s inswinging cross from the left was headed narrowly wide by Kevin Mirallas.

The South Americans created the first opportunity of the second half when Higuain kept the ball in play and hit a low drive towards goal. The ball ricocheted off the heel of Daniel van Buyten and out for a corner. Higuain should then have made it two when he forced Kompany into another error, allowing him a clear run on goal. The Real Madrid man just had Courtois to beat, but clipped the crossbar with his effort.

Wilmots made a double substitution on the hour mark with Romelu Lukaku and Mertens replacing Divock Origi and Mirallas. Yet it was two of their original starting 11 who combined to go close. Fellaini outjumped Basanta in the box and headed Vertonghen’s superb cross narrowly wide.

Argentina were given a scare when Ezequeil Garay almost diverted Kevin De Bryune’s low ball into his own net, but Sergio Romero was alert to the danger. A committed defensive display, plus the efforts of defensive midfielders Lucas Biglia and Javier Mascherano limited Les Diables Rouges to a handful of half-chances as their hopes of emulating the team’s showing at Mexico 1986 ebbed away.

Indeed it was a quick break from Messi which almost produced the game’s second goal in added time, but Courtois stood his ground superbly to keep his record of clean sheets intact against the Barcelona man.

And so Argentina reached the semi-finals, with another single goal win enough just as it had been in their four previous encounters at Brazil 2014. They will now face the winners of Netherlands-Costa Rica in Sao Paulo on Wednesday.