Daily Archives: July 29, 2014

Australia still goes all the way to a triple-A credit rating, despite Budget surplus


AUSTRALIA’S march to a Budget surplus could take longer than expected but the nation has retained its prized triple-A credit rating for the journey.

Standard & Poor’s has reaffirmed its top sovereign credit rating and stable outlook for Australia, saying the nation’s economic reform agenda has made it resilient to international shocks such as the financial crisis.

In a report published on Tuesday, S&P analyst Craig Michaels said Australia benefited from “strong public policy settings, economic resilience, and significant fiscal and monetary policy flexibility”.

But S&P predicted the combined government deficit would now narrow more slowly than it expected a year ago.

Net debt across the three tiers of government was expected to peak at about 21 per cent of gross domestic product next year before gradually easing, S&P said.

In an unprecedented move, the agency also said it would consider stripping the nation of its triple-A rating if combined government debt crept above 30 per cent of GDP.

“We could lower the ratings if external imbalances were to grow significantly more than we currently expect, either because the terms of trade deteriorates quickly and markedly, or the banking sector’s cost of external funding increases sharply,” Mr Michaels said.

“Such an external shock could lead to a protracted deterioration in the fiscal balance and the public debt burden.”

HSBC Australia chief economist Paul Bloxham said Australia’s debt levels were not expected to go anywhere near S&P’s debt ceiling and the nation “certainly doesn’t have a budget emergency”.

The ratings agency said Australia’s GDP growth would average 2.9 per cent over the next four years — slightly below its expectations a year ago — with its terms of trade to decline further, in line with falling commodity prices.

Much of the nation’s growth prospects hinged on its dependence on China, its biggest trading partner.

Mr Bloxham said that while commodity prices had slipped this year, they were still very high historically and the ramp-up in liquefied natural gas exports was just beginning.

“We also expect the share of Australia’s exports to China to rise from about 32 per cent now to 40 per cent by 2020,” he said.

source: heraldsun.com.au

Labor’s Kon Vatskalis quits Northern Territory politics, by-election looms


Kon Vatskalis, with Labor leader Delia Lawrie at his side, announces his retirement from Northern Territory politics.

Long-serving Labor politician Kon Vatskalis has announced he is quitting politics after 13 years in the Northern Territory’s Legislative Assembly.

Speaking at a press conference today Mr Vatskalis said “in danger of paraphrasing one of our famous colleagues, it’s time,” referring to Gough Whitlam’s campaign slogan for the 1972 federal election.

“It’s time for me to say goodbye to let some new blood come into Territory politics,” he said.

Asked if he had any regrets, the 57-year-old said: “I didn’t see my children growing up.

“If you compare my life as a public servant and my life as a politician, I’d rather go back to the public service… [working] 8am to 4:21, six weeks’ holidays, no overtime, no weekends.”

Mr Vatskalis has held the seat of Casuarina since 2001 when Labor won Darwin’s northern suburbs for the first time, taking government from the Country Liberals after a 27-year stranglehold on power.

His decision to leave politics will force a by-election, but the Government is yet to set a date.

Hard yards during live exports suspension, Montara spill

Mr Vatskalis described his 11 years as a Northern Territory government minister as the “hardest I have worked in my life”.

He was the primary industry minister when his federal Labor counterpart Joe Ludwig suspended live cattle exports in June 2011.

“I think it hurt a lot for the Labor Party in the federal Parliament, but in the Territory our chief minister Paul Henderson responded quickly,” Mr Vatskalis said.

He was also the minister during the Montara oil spill and fire. An offshore oil rig burned for weeks in 2009, spilling millions of litres of oil into the Timor Sea.

Federal and Territory governments have blamed each other for the disaster.

“The whole Montara incident, the Territory had a very small part to play. Montara was a bigger play in order for some federal department to take control of all the oil fields in Australia,” he said.

But he cited the NT Caught fish labelling system as a model for the nation, allowing consumers to distinguish between local and imported fish at the supermarket and in restaurants.

“It’s so successful that every other state has endeavoured to copy it and have it in their own system,” Mr Vatskalis.

Child protection and health the toughest portfolios

Mr Vatskalis was a long-term health minister and minister for child protection.

“I worked hard and I achieved to have a stand-alone department for child protection, putting extra money there, putting more people, because I many times woke up in the middle of the night thinking about the sad stories I heard during the day,” he said.

The Country Liberals government returned child protection to the Health Department when it won office in 2012.

“We focussed on Indigenous children. This Government has not focused on Indigenous children,” Mr Vatskalis said.

“They completely broke down the Indigenous peak body we put in place, and they are going to pay for it, and the worst part of it is Indigenous kids are going to suffer.”

But he described the federally funded oncology unit at Royal Darwin Hospital as one of Labor’s greatest achievements in health.

“We have the most modern oncology centre in Australia. So good that Western Australia… wants to send people for renal dialysis to Alice Springs. Obviously we did something right,” he said.

By-election issues

Mr Vatskalis will not retire from Parliament until after sittings next month, but he warned candidates in the ensuing by-election that the Territory’s tiny 4,000-voter electorates make on-the-ground campaigning even more important that in larger federal and state seats with tens of thousands of voters.

“You know everybody, you know their wedding anniversary, you know their dog’s name, that’s a very different relationship to anywhere else in Australia,” he said.

“You can’t afford to be invisible because people will ask where is my local member?”

He believes the by-election will be decided on cost of living issues, driven by increases in utility bills from the Government-owned Power and Water Corporation.

But Chief Minister Adam Giles has used the retirement of such a senior Labor figure to raise questions about the Opposition Leader’s hold on the job.

“I’m not surprised Kon wants to go, we know there has been continual fighting and instability within the Labor ranks, particularly around Delia Lawrie,” Mr Giles said

Labor said it had recorded swings against the Government in the two by-elections since the Country Liberals took office, and expects to retain the safe Labor seat.

Neither side would nominate a likely candidate for the by-election.

source: yahoo.com

Αυστραλοί αστυνομικοί στον τόπο συντριβής της πτήσης ΜΗ17


Οι Jerzy Dyczynski και Angela Rudhart-Dyczynski, γονείς της 25χρονης Fatima. Φώτο: AP/Nicholas Garriga

Η Αυστραλία πιέζει την Ουκρανία για ανάπτυξη ένοπλης αυστραλιανής δύναμης στην περιοχή.

Εκατό Αυστραλοί άοπλοι αστυνομικοί βρίσκονται από τα ξημερώματα της Κυριακής (ώρα Αυστραλίας) στην πόλη Grabov, οι οποίοι μαζί με 40 άνδρες της στρατονομίας της Ολλανδίας, θα επωμιστούν το έργο φρούρησης των συντριμμιών της πτήσης MH17, αλλά και της διεθνούς ομάδας ερευνητών. που βρίσκονται στην περιοχή για να εξακριβώσουν τα αίτια του τραγικού δυστυχήματος.

Η υπουργός Εξωτερικών της Αυστραλίας, κ. Julie Bishop, αναμενόταν χθες να μεταβεί στο Κίεβο με στόχο να πιέσει την ουκρανική κυβέρνηση να επιτρέψει τη μετάβαση περισσότερων, αλλά ενόπλων αυτή τη φορά, Αυστραλών αστυνομικών και στρατιωτών στην περιοχή.
Η κ. Bishop έχει ήδη υπογράψει συμφωνία με τον Ουκρανό ομόλογό της, Pavlo Klimkin, για τη μετάβαση ένοπλης αυστραλιανής δύναμης στο χώρο της συντριβής του αεροσκάφους των Μαλαισιανών Αερογραμμών, αλλά, σύμφωνα με το Σύνταγμα της χώρας, η συμφωνία για να ισχύσει πρέπει να επικυρωθεί από το ουκρανικό Κοινοβούλιο.

Η ουκρανική κυβέρνηση είχε, αρχικά, διαβεβαιώσει τόσο την Αυστραλή υπ. Εξωτερικών όσο και τον Ολλανδό ομόλογό της, Frans Timmermans, ότι η συμφωνία θα επικυρωνόταν την Παρασκευή. Καθώς αυτό δεν στάθηκε δυνατό λόγω της της κυβερνητικής κρίσης που αυτή τη στιγμή βρίσκεται εν εξελίξει στην Ουκρανία, οι δύο υπ. Εξωτερικών, που αναμενόταν να μεταβούν χθες στο Κίεβο, δήλωναν ότι θα πιέσουν την ουκρανική κυβέρνηση η συμφωνία να επικυρωθεί το αργότερο την Τρίτη.
«Θα πιέσουμε η συμφωνία να επικυρωθεί την Τρίτη» δήλωνε η κ. Bishop το Σάββατο, προσθέτοντας ότι όσο τα συντρίμμια παραμένουν στην περιοχή αφρούρητα και εκτεθειμένα τόσο αυξάνεται ο κίνδυνος «μόλυνσης» του χώρου όπου αυτά βρίσκονται.

Εν τω μεταξύ, 50 ακόμα Αυστραλοί αστυνομικοί μεταφέρθηκαν στην Ολλανδία και στη στρατιωτική βάση στο Αϊντχόβεν, όπου και θα είναι η βάση των Αυστραλών αστυνομικών, αλλά και των ειδικών ιατροδικαστών που έχουν σταλεί από τη χώρα μας για να βοηθήσουν στο έργο αναγνώρισης των θυμάτων.


Ο Ρώσος πρόεδρος, Vladimir Putin, και ο Αυστραλός πρωθυπουργός, Tony Abbott, σε τηλεφωνική συζήτηση που είχαν, συμφώνησαν στην ανάγκη διασφάλισης των κατάλληλων συνθηκών ώστε οι εμπειρογνώμονες της διεθνούς ομάδας να εργαστούν με ασφάλεια στον τόπο της συντριβής του Boeing των Μαλαισιανών Αερογραμμών στην ανατολική Ουκρανία, σύμφωνα με ανακοίνωση του Κρεμλίνου.

Ο κ. Abbott, ενόψει των τελευταίων εξελίξεων και λίγο μετά τα όσα συζήτησε με τον Ρώσο πρόεδρο, δήλωσε ότι κάποιες από τις σορούς των επιβατών παραμένουν στο σημείο της τραγωδίας και ότι η αποστολή των Αυστραλών στην περιοχή είναι αποκλειστικά για ανθρωπιστικούς λόγους.
«Κατά τα φαινόμενα, υπάρχουν σοροί που δεν έχουν περισυλλεγεί από το σημείο. Και είναι το γεγονός αυτό που καθιστά ιδιαίτερα σημαντική την ανάπτυξη διεθνούς αποστολής στην περιοχή» δήλωσε ο κ. Abbott, ο οποίος διευκρίνισε ότι η εμπλοκή της Αυστραλίας είναι αποκλειστικά ανθρωπιστική.
Μεταξύ των 298 θυμάτων της αεροπορικής τραγωδίας περιλαμβάνονται 28 Αυστραλοί και εννέα μόνιμοι κάτοικοι της χώρας.
«Πρόκειται, και το υπογραμμίζω, για μια ανθρωπιστική αποστολή. Άλλοι μπορούν να εμπλακούν, αν το επιθυμούν, στόχος μας είναι να εντοπίσουμε τους νεκρούς μας και να τους επαναπατρίσουμε» είπε ο πρωθυπουργός.

Ο πρώην αρχηγός του Αυστραλιανού Στρατού, κ. Angus Houston, ανέφερε χθες ότι οι φιλορώσοι αυτονομιστές μπλοκάρουν κάποια από τα σημεία που βρίσκονται συντρίμμια, καθιστώντας το έργο των εμπειρογνωμόνων, πολύ δύσκολο.

Ο κ. Angus Houston είναι ο ειδικός απεσταλμένος της Αυστραλίας για τον συντονισμό των επιχειρήσεων ανεύρεσης, αναγνώρισης και μεταφοράς των θυμάτων πίσω στην Αυστραλία, αλλά και των ερευνών για να εξακριβωθούν τα αίτια του τραγικού δυστυχήματος.

Παράλληλα και ο πρωθυπουργός της Μαλαισίας Najib Razak θα συναντηθεί με τον Ολλανδό ομόλογό του Mark Rutte αυτήν την εβδομάδα, προκειμένου να συζητήσουν σχετικά με τους τρόπους εξασφάλισης στους εμπειρογνώμονες πλήρους πρόσβασης στον τόπο συντριβής του Boeing της Malaysia Airlines.
Ανακοίνωση που εκδόθηκε από το γραφείο του πρωθυπουργού της Μαλαισίας, αναφέρει ότι ο πρωθυπουργός θα μεταβεί στην Ολλανδία όπου θα έχει συνομιλίες σχετικά με τις συνθήκες κατάρριψης του αεροσκάφους και την ανάπτυξη 30 εμπειρογνωμόνων, που σύμφωνα με την ανακοίνωση, είναι απαραίτητοι για τη διενέργεια της έρευνας.
Ο κ. Najib είπε ότι οι φιλορώσοι αυτονομιστές, οι οποίοι έχουν τον έλεγχο της περιοχής όπου συνετρίβη το αεροπλάνο, ικανοποίησαν δύο από τους όρους της συμφωνίας με την Μαλαισία (επιστροφή των σορών των θυμάτων και των «μαύρων κουτιών»), αλλά ακόμη δεν έχει πραγματοποιηθεί πλήρης έρευνα.


Εν τω μεταξύ, Αυστραλοί ήταν οι πρώτοι συγγενείς θυμάτων της τραγικής πτήσης MH 17 που κατάφεραν το Σάββατο παρά τα μπλόκα των αυτονομιστών, να επισκεφθούν τον τόπο του δυστυχήματος.

Πρόκειται για τον Jerzy και την Angela Dyczynski, γονείς της 25χρονης Fatima, που επέβαινε στη μοιραία πτήση.
«Δεν επρόκειτο να μας σταματήσει τίποτα» δήλωσε η μητέρα της Fatima, από τον χώρο του δυστυχήματος. «Μας είπαν ότι είναι επικίνδυνα, αλλά δεν μας φοβίζει αυτό, εμείς το υποσχεθήκαμε στο παιδί μας να… την επισκεφθούμε» πρόσθεσε.
Η 25χρονη Fatima, σπούδαζε μηχανικός Αεροναυτικής και ονειρευόταν μία μέρα να γίνει πιλότος. Οι γονείς της Fatima έφυγαν από την Αυστραλία λίγο μετά το τραγικό ατύχημα με προορισμό την Ολλανδία προκειμένου να δώσουν δείγματα DNA, τα οποία και θα βοηθήσουν στο έργο αναγνώρισης της κόρης τους. Την απόφασή τους να πάνε στον χώρο του δυστυχήματος, την είχαν πάρει, από την πρώτη στιγμή που έμαθαν τα τραγικά νέα, δήλωσαν οι τραγικοί γονείς.
Να αναφέρουμε ότι άρχισε και η διαδικασία αναγνώρισης των θυμάτων η οποία και λαμβάνει χώρα στην Ολλανδία. Το πρώτο θύμα που αναγνωρίστηκε ήταν ολλανδικής καταγωγής, αλλά το όνομά του δεν ανακοινώθηκε επίσημα. Σε ανακοίνωση του υπουργείου Δικαιοσύνης της χώρας αναφερόταν ότι οι αρχές έχουν ήδη ειδοποιήσει τους συγγενείς του θύματος.


Σε άλλη εξέλιξη η Βρετανία προέβη σε κατηγορίες κατά της Ρωσίας για ψευδείς ισχυρισμούς αναφορικά με τα αίτια συντριβής του Boeing των Μαλαισιανών Αερογραμμών. Σε ανακοίνωσή του, το Foreign Office αναφέρει ότι η Ρωσία έχει προβεί σε μία σειρά από αντιφατικούς ισχυρισμούς και διαψεύσεις σχετικά με τη συντριβή του αεροπλάνο, στο οποίο μεταξύ των θυμάτων συμπεριλαμβάνονταν και 10 Βρετανοί.

To Foreign Office είπε ότι είναι «εξαιρετικά πιθανό» το αεροπλάνο να κατερρίφθη από πύραυλο με τον οποίο η Μόσχα είχε προμηθεύσει τους φιλορώσους αυτονομιστές που ελέγχουν την περιοχή.

Η ανακοίνωση αναφέρει ακόμη ότι η Βρετανία διαθέτει πληροφορίες σύμφωνα με τις οποίες οι φιλορώσοι αυτονομιστές της Ουκρανίας που φέρεται να κατέρριψαν το αεροσκάφος, σχεδίαζαν να διασκορπίσουν τμήματα άλλων αεροσκαφών στον τόπο της συντριβής του Boeing 777, ώστε να αποπροσανατολίσουν τους εμπειρογνώμονες.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Αυστραλία: Φάρσα η πολιτική Morrison


Η κυβέρνηση Abbott υποχωρεί άτακτα στο επίμαχο θέμα της διαχείρισης των 157 προσφύγων Ταμίλ.

Η κυβέρνηση Abbott υποχωρεί άτακτα στο επίμαχο θέμα της διαχείρισης των 157 προσφύγων Ταμίλ, που έχει στοιβάξει σε πλοίο των τελωνειακών Αρχών επί έναν μήνα, τώρα.

Φοβούμενη την καταδίκη των χειρισμών του από την ολομέλεια του Ανώτατου Δικαστηρίου Αυστραλίας -το οποίον έχουν προσφύγει οι ταλαιπωρούμενοι πρόσφυγες- η συγχυσμένη κυβέρνηση Abbott ανακοίνωσε προχθές, ότι οι πρόσφυγες θα μεταφερθούν στο κέντρο κράτησης προσφύγων Curtin Detention Centre στη Δυτική Αυστραλία.
Η προχθεσινή ανακοίνωση αποτελεί σημαδιακή απόκλιση της κυβέρνησης από την πολιτική μη εγκατάστασης σε αυστραλιανό έδαφος προσφύγων, που φθάνουν στην Αυστραλία με σαπιοκάραβα. Πρόσφατα ο αλλοπρόσαλλος υπουργός Μετανάστευσης, Scott Morrison, δήλωνε στην κοινοπολιτειακή βουλή, ότι «κάθε φορά που εμφανίζεται πλοιάριο με πρόσφυγες η Αυστραλία θα λαμβάνει τα καθιερωμένα, πλέον μέτρα αναχαίτισής του εκτός των συνόρων της Αυστραλίας».
Αρχικά, η κυβέρνηση έχει ανακοινώσει, ότι οι 157 πρόσφυγες θα μεταφέρονταν σε μυστικό προορισμό, όπου υπάλληλοι των προξενικών Αρχών της Ινδίας θα αποφάσιζαν εάν η χώρα τους θα τους δεχόταν πίσω.

Ο κ. Morrison προσπαθεί να αμβλύνει τις αρνητικές εντυπώσεις από την υπαναχώρηση της κυβέρνησης δηλώνοντας, ότι το ενδιαφέρον των Ινδών προκάλεσε την απόκλιση από την κατεστημένη, σκληρή τακτική της Αυστραλίας κατά των προσφύγων, που καταπλέουν στα χωρικά ύδατα της Αυστραλίας από διάφορα κέντρα διακίνησης προσφύγων της Ασίας.
Κατά τον υπουργό, μόλις αποφασίσει η κυβέρνηση της Ινδίας πόσους Ινδούς πολίτες, ενδεχομένως και πολίτες της Σρι Λάνκα θα πάρει πίσω, οι υπόλοιποι θα μεταφερθούν εκτός Αυστραλίας, οι υπόλοιποι θα μεταφερθούν εκτός Αυστραλίας.
Η σκιώδης υπουργός Μετανάστευσης, Tanya Plibersek, σχολιάζει ότι οι πρόσφυγες έπρεπε να έχουν μεταφερθεί στη στεριά από καιρό αν ο υπουργός Μετανάστευσης είχε παραμερίσει τον εγωισμό του.

«Το πλοίο των τελωνειακών Αρχών έπλεε κοντά στα Νησιά Χριστουγέννων και θα ήταν λογική η διεκπεραίωση των αιτήσεων για άσυλο στα νησιά, αν το επέτρεπε ο εγωισμός του κ. Morrrison» είπε.

Σκληρή κριτική ασκούν στην κυβέρνηση και οι συνήγοροι υπεράσπισης των προσφύγων. Οι συνήγοροι διερωτώνται, γιατί η κυβέρνηση ταλαιπώρησε ένα μήνα τους πρόσφυγες και προειδοποιούν ότι η μεταφορά προσφύγων στην Ινδία ίσως να είναι «παράνομη».
Ο δικηγόρος Hugh de Krester, από το Κέντρο Νομικής Προστασίας Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων υπενθυμίζει, ότι η Ινδία δεν έχει υπογράψει τη συμφωνία του ΟΗΕ για την προστασία των προσφύγων.

«Εμείς εξηγήσαμε στο δικαστήριο, ότι είναι περιορισμένη η νομική δυνατότητα της Αυστραλίας να αναχαιτίσει ένα πλοιάριο και να το ρυμουλκήσει πίσω στη χώρα προέλευσής του, κατά την έννοια ότι δεν επιτρέπεται η Αυστραλία να επιστρέψει πρόσφυγες σε χώρα που θα διατρέξουν κίνδυνο ή σε χώρα η οποία δεν έχει υπογράψει τη συμφωνία του ΟΗΕ για την προστασία των ανθρωπίνων δικαιωμάτων των προσφύγων» είπε ο Αυστραλός νομομαθής.
Εκτιμάται, ότι η υπόθεση θα επιστρέψει στο Ανώτατο Δικαστήριο εντός της εβδομάδας για περαιτέρω οδηγίες από την έδρα, πριν η προσφυγή εκδικαστεί από την ολομέλεια του δικαστηρίου.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Στην κορυφή της Αυστραλίας ένας Έλληνας Kροίσος!


Ο κ. Σταμούλης με τη σύζυγό του

Το όνομά του φιγουράρει στην τρίτη θέση των πλουσιότερων ομογενών της Αυστραλίας.

Το όνομά του φιγουράρει στην τρίτη θέση των πλουσιότερων ομογενών της Αυστραλίας, είναι ιδιοκτήτης του πιο ακριβού σπιτιού στην ιστορία της Μελβούρνης και η αμύθητη περιουσία του ξεπερνάει τα 540.000.000 δολάρια! Ο Χάρης Σταμούλης, ο ελληνικής καταγωγής Κροίσος, με ρίζες από την Ήπειρο, είναι επικεφαλής του κολοσσού Stamoulis Group και ιδιοκτήτης του συγκροτήματος «Vogue» στην περιοχή Σάουθ Γιάρα της Μελβούρνης. Κατέχει, επίσης, τον ελληνικό ραδιοφωνικό σταθμό 3ΧΥ που εκπέμπει στην Αυστραλία, την εφημερίδα «Τα Νέα» που είναι ιδιαίτερα δημοφιλής στους ομογενείς της μακρινής ηπείρου, αλλά και ένα πολυτελές ξενοδοχείο στην Αθήνα, δείχνοντας έτοιμος να επενδύσει περαιτέρω στα πάτρια εδάφη.

Μπον βιβέρ, λάτρης της απόλυτης πολυτέλειας, άνθρωπος με όραμα και επιχειρηματική τόλμη, ο Χάρης Σταμούλης είναι φανερό πως δεν μπορεί να πει «όχι» σε οτιδήποτε μπορεί να φέρει το πρόθεμα «πιο», είτε πρόκειται για το πιο ακριβό σπίτι της Μελβούρνης είτε για το πιο ψηλό κτίριό της. Ο επιχειρηματίας, εξάλλου, λάτρης των πολυτελών κατοικιών στα ακριβά προάστια, έχει απασχολήσει δεκάδες φορές τον Τύπο, κυρίως για τις πολλών εκατομμυρίων ευρώ αγορές του που έχουν προκαλέσει σάλο!

Σύμφωνα με δημοσιεύματα του ξένου Τύπου, ο ίδιος φέρεται να δαπάνησε 54.000.000 δολάρια για την τεραστίων διαστάσεων έπαυλη (34.000 τ.μ.) που χτίζει στο αριστοκρατικό προάστιο Toorak της Μελβούρνης. Όπως λέγεται, έδωσε 24.000.000 δολάρια για την αγορά του οικοπέδου και ακόμη 30.000.000 δολάρια για την κατασκευή της έπαυλης, με τα ίδια δημοσιεύματα να κάνουν λόγο για την αγορά του «του ακριβότερου σπιτιού στην ιστορία της Μελβούρνης».


Μάλιστα, σύμφωνα με τις ίδιες πηγές, ο ίδιος και η σύζυγός του Βαλέντη έχουν θέσει προς πώληση το εντυπωσιακό ρετιρέ όπου ζουν, στην περιοχή St Kilda Road, αντί του ποσού των 15.000.000 δολαρίων. Πρόκειται για ένα από τα πιο ακριβά ρετιρέ της Αυστραλίας. Το ζευγάρι το 2006 είχε αγοράσει το διαμέρισμα που βρίσκεται στον 36ό όροφο του συγκροτήματος Royal Domain Tower αντί 5.540.000 δολαρίων, αλλά στη συνέχεια είχε ξοδέψει δεκάδες εκατομμύρια δολάρια προκειμένου να το διαμορφώσει όπως ακριβώς επιθυμούσε.

Παρά το γεγονός ότι μεγαλουργούν στο εξωτερικό, όπου διατηρούν και τις επιχειρήσεις τους, τα μέλη της οικογένειας Σταμούλη έχουν πάντα στο μυαλό τους την Ελλάδα και τρέφουν ιδιαίτερη αγάπη για τον τόπο γέννησης του αείμνηστου πατέρα τους. Άλλωστε για αρκετά χρόνια ήταν ιδιοκτήτες του νησιού Οξιά που βρίσκεται στο Ιόνιο Πέλαγος, μεταξύ Αστακού και Ιθάκης, το οποίο πλέον έχει περάσει στα χέρια του εμίρη του Κατάρ!

Παρά τα γραφειοκρατικά εμπόδια και τις δυσκολίες που έβαζαν φρένο στη μεταβίβαση του νησιού στη βασιλική οικογένεια του Κατάρ, το χρυσό deal έκλεισε αντί περίπου 5.000.000 ευρώ, όπως τουλάχιστον αναφέρουν οι πληροφορίες. Το ενδιαφέρον του Εμίρη του Κατάρ για την Οξιά είχε εκδηλωθεί προ ετών σε μια συνάντηση με την οικογένεια Σταμούλη.


Κατά τη διάρκειά της είχε υπογραφεί ένα προσύμφωνο, σύμφωνα με το οποίο ο σεΐχης Χαμάντ Μπιν Χαλίφα Αλ Τάνι θα πλήρωνε 5.000.000 δολάρια για να αποκτήσει το νησί. Αφού ολοκληρώθηκαν οι χρονοβόρες διαδικασίες και έπεσαν οι τελικές υπογραφές από το Λιμενικό, από τη Διεύθυνση Φάρων και από το υπουργείο Γεωργίας, το πανέμορφο νησί του Ιονίου άλλαξε τελικά χέρια και πέρασε στην ιδιοκτησία του εμίρη του Κατάρ, γνωστού για την αγάπη του για τη χώρα μας!

Η Οξιά είναι ένα πευκόφυτο, βραχώδες νησάκι που διαθέτει τρία φυσικά λιμάνια, ενώ μεγάλο τμήμα της προστατεύεται ως μέρος του οικολογικού δικτύου Natura 2000. Διαθέτει αρκετές πανέμορφες παραλίες, ενώ στο βόρειο τμήμα του το υψόμετρο αγγίζει τα 430 μέτρα. Η αρχική τιμή πώλησης του νησιού ανερχόταν σε 6,9 εκατομμύρια δολάρια, ενώ ενδιαφέρον για την απόκτησή του είχαν εκφράσει πολλοί μεγιστάνες από την Ελλάδα, τη Ρωσία και την Αμερική.


Η χρυσή ιστορία της οικογένειας Σταμούλη άρχισε γύρω στα μέσα του περασμένου αιώνα, όταν ο μόλις 12 ετών Σπύρος Σταμούλης από την Ήπειρο άφησε πίσω του την Ελλάδα και έριξε άγκυρα στην άλλη πλευρά του πλανήτη, στη μακρινή Αυστραλία, όπου λίγα χρόνια αργότερα έμελλε να χτίσει τη δική του παντοδύναμη αυτοκρατορία. Στα χρόνια που ακολούθησαν ο Σπύρος Σταμούλης κατάφερε να ξεχωρίσει για το ήθος και την εργατικότητά του, αναδείχθηκε ως ένα από τα πλέον επιφανή μέλη της ομογενειακής κοινότητας στη Μελβούρνη και πάλεψε σκληρά για να θέσει τους ακλόνητους θεμέλιους λίθους που στηρίζουν το σημερινό οικοδόμημα της πανίσχυρης οικογένειας Σταμούλη.

Συγκεκριμένα, παρά τις όποιες δυσκολίες και τα εμπόδια, ο Σπύρος Σταμούλης ίδρυσε την εταιρεία Gold Medal Soft Drinks, ενώ δραστηριοποιήθηκε στο χώρο των ακινήτων αλλά και των ΜΜΕ με το ραδιοφωνικό σταθμό 3XY και την εφημερίδα της Αυστραλίας «Τα Νέα». Το 2004 προχώρησε στην πώληση της επιχείρησης αναψυκτικών και στη συνέχεια επένδυσε τα χρήματα στον ιδιαίτερα επικερδή χώρο των ακινήτων.

Τολμηρός, δημιουργικός και πολυάσχολος, ο Σπύρος Σταμούλης δέθηκε στενά με τη νέα του πατρίδα, αλλά δεν ξέχασε ποτέ τη γενέτειρά του. Μιλούσε πάντα με θαυμασμό για την Ήπειρο και τους ανθρώπους της, τους οποίους δεν έπαψε ποτέ να στηρίζει με κάθε τρόπο. Ύστερα από πολλές προσπάθειες κατάφερε να κάνει πραγματικότητα το όνειρο της ζωής του, το Ελληνικό Μουσείο Μελβούρνης, που σήμερα τελεί υπό την αιγίδα του Ιδρύματος «Ναυσικά Σταμούλη» και στεγάζεται στο κτίριο του πρώην Νομισματοκοπείου, στο 280 William Street, στο κέντρο της Μελβούρνης. Αξίζει να σημειωθεί πως στο φουαγέ του μουσείου βρίσκεται κρεμασμένο σε περίοπτη θέση ένα πορτρέτο της κόρης του Ναυσικάς, που έφυγε από τη ζωή σε ηλικία μόλις 24 ετών, γεγονός που συντέλεσε ιδιαίτερα στη ραγδαία επιδείνωση της υγείας του.
Το 2007, σε ηλικία 69 ετών και έπειτα από γενναία και πολυετή μάχη με την επάρατη νόσο, ο Σπύρος Σταμούλης έφυγε από τη ζωή αφήνοντας πίσω του έναν επιχειρηματικό κολοσσό που σήμερα διοικείται από τους συνεχιστές της δυναστείας, τον Χάρι και τη Μελίνα Σταμούλη.


Το πάθος του Χάρη Σταμούλη για τα πολυτελή και ιδιαίτερα εντυπωσιακά κτίρια είναι αδιαμφισβήτητο και ο ίδιος δεν έχει κρύψει ποτέ το θαυμασμό του γι’ αυτά. Μάλιστα ο επικεφαλής της εταιρίας Stamoulis Group σκόπευε να χτίσει τον ψηλότερο ουρανοξύστη της Αυστραλίας, αλλά και ολόκληρου του νότιου ημισφαιρίου της Γης. Ο Χάρης Σταμούλης σκόπευε να κατασκευάσει ένα θεόρατο κτίριο, το ύψος του οποίου θα άγγιζε τα 404 μέτρα και θα ήταν μεγαλύτερο από αυτό του ουρανοξύστη Australia 108 που χτίζεται στη Μελβούρνη από τον ομογενή αρχιτέκτονα Νώντα Κατσαλίδη. Μάλιστα, το ψηλότερο κτίριο της Μελβούρνης και του νότιου ημισφαιρίου έως σήμερα είναι ο πύργος «Εύρηκα» που έχει σχεδιαστεί από τον Νώντα Κατσαλίδη.

Τα φιλόδοξα σχέδια του Χάρη Σταμούλη για την ανέγερση του πανύψηλου πύργου στην περιοχή Κόλινς Στριτ, στο κέντρο της Μελβούρνης, δεν βρήκαν σύμφωνο τον δήμαρχο της πόλης, που εξέφρασε έντονες αντιρρήσεις τονίζοντας πως «θα ρίξει τη σκιά του στις όχθες του ποταμού Γιάρα και στην περιοχή Σάουθμπανκ». Έτσι η Stamoulis Property Group αναγκάστηκε να… χαμηλώσει τα στάνταρ της και άρχισε να χτίζει τον πύργο 568 Collins περιορίζοντας το ύψος του στα 224 μέτρα. Ο ουρανοξύστης των 68 ορόφων αναμένεται να ολοκληρωθεί το 2015.

Πηγή: Νέος Κόσμος

St Euphemia welcomes Lakoudis and Madden


Joel Madden and Frank Lakoudis took selfies in front of overwhelmed St Euphemia students. Photo: News Corp Australia.

The Voice Australia’s finalist Frank Lakoudis went back to school to pay a vist, bringing with him Good Charlotte star Joel Madden.

The Voice Australia’s finalist Frank Lakoudis took some time out of his busy schedule to visit his school, St Euphemia Greek Orthodox College in Bankstown, before the finals of the TV show.

He went back to school to the joy of hundreds of St Euphemia’s students – and brought with him a star visitor, his coach Joel Madden.

Lakoudis, who graduated from the school in 2008, introduced Madden to teachers and students in what was a homecoming session as part of a package for the grand final show last Monday.

Though the support of his community and school didn’t help Lakoudis win the competition on Monday, his mentor Madden was overwhelmed by the support for his finalist.

“I felt real love in there and there’s a whole community behind Frank,” Madden said.

“Frank is living proof that you can do what you want to do. He has the best attitude of any artist I’ve worked with in the music industry,” Madden said during the Q&A session with students.

School principal Harry Hirakis showed a number of photos of Lakoudis during his school days to everyone in the hall and shared memories of his musical beginnings.

“The definition of wow factor now reads Frank Lakoudis under it,” Mr Hirakis said.

“At the Year 12 dinner in 2008, I told the students that the rest of the world awaits your presence and that is happening for Frank.”

Source: News Corp

Greece:Maziotis moved to Diavata Prison in Thessaloniki


Lawyer argues the move will put terrorist Nikos Maziotis in danger.

Nikos Maziotis, the head of the Revolutionary Struggle terrorist group who was arrested earlier this month, has been moved to Diavata Prison in Thessaloniki.

Maziotis was transferred from Korydallos jail amid tight security.

His lawyer, Spyros Fytrakis complained that the move could endanger his client’s safety. Maziotis was shot in his shoulder during his arrest and had to undergo surgery. But he discharged himself from Evangelismos Hospital a few days later, demanding to be taken to Korydallos.

Authorities said they moved Maziotis to Diavata for security reasons.

Source: Ekathimerini

Greece:Former Finance Minister should stand trial for ‘Lagarde list’


Supreme Court deputy prosecutor says ex-finance chief should be tried over ‘Lagarde list’.

Former Finance Minister Giorgos Papaconstantinou should stand trial for allegedly tampering with the Lagarde list of depositors, Supreme Court deputy prosecutor Vassilis Pliotas recommended to the judicial council that will decide the politician’s fate.

Pliotas said that Papaconstantinou should be tried for two felonies – breach of faith and doctoring an official document – and one misdemeanour – breach of duty. He also recommended that his cousin, Eleni Papaconstantinou, and her husband Symeon Sikiaridis, also stand trial along with Andreas Rossonis, husband of Marina Papaconstantinou, another cousin of the ex-minister.

Papaconstantinou is alleged to have deleted his relatives’ details from the list of more than 2,000 Greeks with deposits at the HSBC branch in Geneva. He denies the charges. He faced a special magistrate last month and was released after posting 30,000 euros bail.

Source: Ekathimerini

Australia: Child care model to change


Sussan Ley, Assistant Minister for Education. Photo: AAP/Alan Porritt.

We have no plans to means test child care rebate, says government.

The Productivity Commission released its anticipated draft report on child care and early childhood learning last week. Key recommendations of the report are for the childcare rebate to be means-tested, funds to be allocated for approved nannies and continual provision of payments for universal access to preschool of 15 hours per week for 40 weeks per year.

The draft report will now be debated in the next parliamentary sitting period, commencing August 26.

Assistant Minister for Education Sussan Ley released a statement welcoming the Commission’s draft report.

She said the Abbott Government is committed to making child care more affordable and accessible for families around the country.

“We want to see a system that works just as well for families in the major cities as it does in regional, rural and remote Australia.

“However, the current system is at breaking point after child care fees skyrocketed 53 per cent during Labor’s six years in office.

“Child care services are struggling with unnecessary and excessive red tape as a result of Labor’s bungled implementation of the National Quality
Framework, which is in turn pushing up fees.”

When contacted by Neos Kosmos Ms Ley said that “the Australian Government is committed to ensuring that families are able to access affordable and flexible child care.”

Ms Ley said that means testing was not on the Government’s agenda.

“The Government has no plans to means test the Child Care Rebate. I note that the Productivity Commission’s consultation draft proposes significant reform to the current complex structure of child care payments, including a proposed single means and activity-tested payment.

“I look forward to seeing how parents and providers respond to the draft proposals, through the Commission’s public consultation process. The Commission submits its final report by 31 October 2014, at which time the Government will consider its final findings and recommendations.”

Ms Ley said that the Abbott Government has taken active measures to ensure families are supported, by maintaining income thresholds for Child Care Benefit eligibility for three years.

“The amount of Child Care Benefit a family receives is determined by a family’s individual circumstances such as family income, number of children in care, the type of care and hours used.

“Importantly, the Government will continue to index (that is increase) the Child Care Benefit standard hourly rate, the weekly rate and the multiple child loadings by the Consumer Price Index from July each year.

“In fact, the Child Care Benefit maximum hourly rate for one child increased by $0.11 to $4.10 an hour from 7 July 2014, which resulted in many families seeing an increase in their Child Care Benefit.”

Shadow Minister for Childhood Education Kate Ellis released a statement indicating that the only certainty to come from this process is the Abbott Government’s refusal for additional child care funding.

“Any new programs for families, such as subsidies for nannies, can only be funded through cuts to the existing child care services that families rely on every day and I know many would be deeply concerned about this,” Ms Ellis said.

“Tony Abbott said he commissioned this report to look at ways to improve child care affordability, yet his own Government has already announced over $1 billion in child care cuts.”

When contacted by Neos Kosmos Ms Ellis said the Government’s cuts would be felt by even the lowest income threshold families.

“The assistant minister’s own department has revealed that over 500,000 low and middle income families will be worse off as a result of the cuts that they are pushing through the parliament.”

“We also know that the legislation before the parliament serves absolutely no purpose but to cut $230 million that would otherwise be awarded to Australian families to help assist them with their childcare costs.”

The ACTU and Unions NSW have reportedly supported means-testing. When contacted, ACTU President Ged Kearney said that the requirements of children must be prioritised and not be undermined.

“The ACTU is in a unique position to provide insight into both the childcare needs of working parents and the employees who work in the sector and there is agreement that the quality care of children is contingent on well trained and remunerated employees working in a well regulated sector,” Ms Kearney said.

“The provision of quality, affordable and accessible child care that promotes workforce participation of women and is delivered to meet the needs of children must not be compromised.”

Neos Kosmos also approached the Alpha Children’s Centre in Melbourne on the matter but it declined to comment.

source: Neos Kosmos

Gaza conflict: Eight children die after explosion at playground


Israeli prime minister Benjamin Netanyahu has warned of a protracted war in Gaza, dashing any hopes of a swift end to the three-week conflict as Palestinian fighters launched an audacious cross-border raid.

The Israeli army said five of its soldiers died in two separate incidents, including four in a mortar strike.

Inside Gaza itself, eight children and two adults were killed by a blast in a park as an unofficial truce, sought by the United Nations for the Muslim Eid al-Fitr festival, collapsed.

Residents blamed the explosion on an airstrike, but Israel said a misfiring militant rocket caused the carnage.

“It has been a difficult, painful day,” Mr Netanyahu said in a televised address to the nation.

“We need to be prepared for a protracted campaign. We will continue to act with force and discretion until our mission is accomplished,” he said, adding that Israeli troops would not leave Gaza until they had destroyed Hamas’s tunnel network.

The conflict has so far claimed the lives of 1,060 Gazans, most of them civilians. Israel has lost 48 soldiers and another three civilians have been killed by Palestinian shelling.

As night fell over Gaza, army flares illuminated the sky and the sound of intense shelling could be heard. The military warned thousands of Palestinians to flee their homes in areas around Gaza City – usually the prelude to major army strikes.

The explosion of violence, after a day of relative calm, appeared to wreck international hopes of turning a brief lull in fighting into a longer-term ceasefire.

Gaza’s dominant Hamas Islamists said they had accepted a UN call for a pause in hostilities on Monday to coincide with Eid, which marks the end of the fasting month of Ramadan.

Israel initially balked, having abandoned its own offer to extend a 12-hour truce from Saturday when Palestinian rockets kept flying. However, calm gradually descended through the night with just the occasional exchange of fire heard until a series of blasts shook Gaza in the afternoon.

Israel accuses Hamas of hiding in hospital

Pools of blood lay on the ground in the Beach refugee camp garden in northern Gaza after it was hit by a huge explosion.

“We came out of the mosque when I saw the children playing with their toy guns. Seconds later a missile landed,” said Munther Al-Derbi, a resident of the camp.

“May God punish … Netanyahu,” he said.

At roughly the same time, another blast shook the grounds of Gaza’s main Shifa hospital, without causing any casualties. Israel, which has previously accused Hamas fighters of hiding in the hospital, again blamed an errant militant missile.

Foreign pressure has been building on Mr Netanyahu to muzzle his forces, with both US president Barack Obama and the UN Security Council urging an immediate ceasefire that would allow relief to reach Gaza’s 1.8 million Palestinians, followed by negotiations on a more durable cessation of hostilities.

Israel wants guarantees Hamas will be stripped of its tunnels and rocket stocks. It worries the Palestinian Islamists will parlay the truce talks mediated by their friends in Qatar and Turkey into an easing of an Israeli-Egypt blockade on Gaza.

In his television address, Mr Netanyahu said any solution to the crisis would need to see Hamas stripped of its weapons.

“The process of preventing the armament of the terror organisation and demilitarisation of the Gaza Strip must be part of any solution. And the international community must demand this forcefully,” he said.

Hamas said its forces had infiltrated Israel to retaliate for the killing of the children in the Beach camp.

“His threats do not frighten either Hamas or the Palestinian people, and the (Israeli) occupation will pay the price for its massacres against children and civilians,” Hamas spokesman Sami Abu Zuhri said.

Speaking in New York, UN secretary-general Ban Ki-moon deplored what he described as a lack of resolve among all parties in the conflict.

“It’s a matter of their political will. They have to show their humanity as leaders, both Israeli and Palestinian,” he told reporters.

“Why these leaders are making their people to be killed by others? It’s not responsible, (it’s) morally wrong.”

Claims Israel using psychological warfare

Some residents in Gaza reported they had received a recorded telephone message on Monday which said in Arabic: “Listen Hamas, if you are still alive, you should know that if you continue, we will respond, we will respond violently.”

Israel also dropped leaflets over Gaza listing dozens of names of gunmen from Hamas and its ally, Islamic Jihad, that the military says it has killed since the start of the offensive.

An opinion poll broadcast by Channel 10 TV showed overwhelming Israeli public support for continuing the Gaza offensive until Hamas is “disarmed”.

Deputy Islamic Jihad chief Zeyad Al-Nakhala said mediation had made progress and the group was working with neighbouring Egypt to craft a deal.

“We are days away from the end of the battle, the clouds will clear and you (Palestinians) will see victory,” he told Islamic Jihad’s radio station Al-Quds.

“We will not accept anything less than ending the blockade.”

US secretary of state John Kerry visited the region last week to try to stem the bloodshed, his contacts with Hamas – which Washington formally shuns – facilitated by Egypt, Turkey, Qatar and Western-backed Palestinian president Mahmoud Abbas.

Tension between Mr Netanyahu’s government and Washington has flared over US mediation efforts, adding yet another chapter to the prickly relations between the Israeli leader and Mr Obama.

The main UN agency in Gaza, UNRWA, said more than 167,000 displaced Palestinians had taken shelter in its schools and buildings, following repeated calls by Israel for civilians to evacuate whole neighbourhoods ahead of military operations.

source: abc.net.au