Daily Archives: April 26, 2014

Louis van Gaal now clear frontrunner to take Manchester United manager’s job

Louis van Gaal, the current Holland coach

Louis van Gaal, the Holland coach, is understood to want the Manchester United job. Photograph: Damien Meyer/AFP/Getty Images

Louis van Gaal is now the clear frontrunner to take over as Manchester United manager because of the complications associated with trying to lure Carlo Ancelotti away from Real Madrid. Ed Woodward, the United executive with responsibility for finding a permanent successor to David Moyes, is aware that arranging a deal for Ancelotti will be difficult to the point of improbable and that makes Van Gaal the strong favourite to take over next season.

United’s information is that Van Gaal wants the job, with Patrick Kluivert as his assistant, although the downside of employing the Holland national team manager is that he will not be able to start until after the World Cup and that means Woodward is already pressing ahead with what promises to be an extensive summer of transfer business. High-level sources have confirmed he has held detailed discussions about Edinson Cavani’s potential availability at Paris Saint-Germain, including at least one meeting in France, and it has also emerged that United’s interest in resurrecting a deal for Cesc Fábregas is harder than initially thought. Fábregas has been identified as the player United want the most, having missed out on him last summer when Barcelona turned down bids of £25m and £30m.

Ancelotti has been discussed at length but so has José Mourinho and Pep Guardiola and, in all three cases, United suspect the probability ranges from low to non-existent. That might change in Ancelotti’s case, depending on what happens at Real Madrid between now and the end of the season. United are keeping an open mind in case the Champions League semi-finalists fall short in their attempt to win more silverware. Even then, however, there is nothing to make them believe that Ancelotti’s position will be vulnerable if he finishes the season with only the Copa del Rey.

The shortlist, headed by Van Gaal, also features Antonio Conte of Juventus as well as Diego Simeone, the Atlético Madrid coach. Roberto Mancini is keen to return to English football after struggling to settle in Istanbul with Galatasaray and wants to be considered, despite having previously managed Manchester City. United have denied reports in Holland that Van Gaal has already agreed the deal but the process is under way and it increasingly appears as though his appointment could be finalised in the next couple of weeks.

The delay until a possible mid-July start is not regarded as a deal-breaker and United believe they are already in a strong position transfer-wise because of several months of work behind the scenes involving Woodward, Moyes and their network of agents and scouting staff. Cavani would cost up to £60m, breaking United’s transfer record, and it might need about £40m if they are to stand any chance of succeeding where they failed with Fábregas last summer.

Again, the deal is highly complicated because of the politics of Barcelona selling one of their local players and Fábregas’s apparent reluctance to rock the boat with the club that has been such an important part of his life. However, United’s information is that it is negotiable and, as long as that is the case, they will press ahead to try to see whether Fábregas is as unsettled as they have been informed.

Cavani would suit Woodward’s ambitions to bring in one of the sport’s modern superstars but, equally, there is a recognition behind the scenes that the more urgent need is to strengthen the team’s midfield and defence.

The club have reluctantly accepted that Porto’s Eliaquim Mangala will end up at Manchester City but other players in that position have been identified to replace the departing Nemanja Vidic and Rio Ferdinand. A £30m deal for Luke Shaw is likely to mean Patrice Evra leaving but United consider the Frenchman such an influential member of the squad there is an option for him to sign a year-long contract extension. “He is almost as important in the dressing room as Ryan Giggs,” one source said.

United have been working on their recruitment programme since the turn of the year and there is more of an understanding this time that it is important to have contingency plans in place in case deals fall through. Behind the scenes, for example, it has been pointed out that Sir Alex Ferguson thought he had transfers arranged for Karim Benzema, Alexis Sánchez and Lucas Moura in recent years. The problem has sometimes been that there has not been a second or even third choice identified. That will not be the case this summer.

There have been enquiries about Nani, Shinji Kagawa and Javier Hernández and United have to decide who they let go. The recent publicity surrounding Danny Welbeck’s apparent unhappiness is not being regarded with great alarm and, potentially, is part of a strategy on the striker’s part to be given a new contract, two years from the end of his current deal.

source: theguardian.com

Western Sydney Wanderers beat Central Coast Mariners 2-0 at Parramatta Stadium to reach A-League grand final


Western Sydney Wanderers have beaten Central Coast Mariners 2-0 at Parramatta Stadium to make the A-League grand final for the second time in the club’s two-year existence.

The win brought some revenge for last year’s grand final when the Wanderers went down 2-0 to the Mariners at the Sydney Football Stadium.

Youssouf Hersi opened the scoring for the home side in the 31st minute.

The Mariners tried to get back in the match but could not find a way through.

Ante Covic made a save from Mitchell Duke in the 67th minute and Kim Seung-Yong blazed over the bar from outside the box in the 76th minute, but most of the Mariners attacks were blunted by the Wanderers defence.

Finally in the 81st minute Hersi turned provider to set up Iacopo La Rocca, who doubled the lead to send the home crowd into delirium.

The Wanderers’ grand final opponents will be the winners of Sunday’s semi-final between the Brisbane Roar and Melbourne Victory.

source: abc.net.au

Η κάθοδος του ΠΑΟΚ! 4 χιλιόμετρα το κομβόι των πούλμαν!!!


Σε πλήρη εξέλιξη είναι η κάθοδος των οπαδών του ΠΑΟΚ με το κομβόι των πούλμαν να αγγίζει τα 4 χιλιόμετρα!

Δείτε στο βίντεο που έστειλε αναγνώστης του enikos.gr το κομβόι των πούλμαν, στο ύψος των Καμένων Βούρλων.

Από τις 9.00 το πρωί καταφθάνουν στον χώρο προκαθορισμένης συγκέντρωσής τους στις Αφίδνες, έξω από την Αθήνα, τα πρώτα από τα 350 λεωφορεία με τους περίπου 21.000 οπαδούς του ΠΑΟΚ που θα παρακολουθήσουν το βράδυ στο ΟΑΚΑ τον φετινό τελικό του Κυπέλλου Ελλάδος ανάμεσα στην ομάδα τους και στον Παναθηναϊκό.

Έως αυτή την ώρα σημειώθηκε ένα τροχαίο ατύχημα, με υλικές ζημιές, που έγινε στις 6.30 το πρωί στην Εθνική Οδό, κοντά στο Αερινό Μαγνησίας, έξω από τον Βόλο.

Όπως έγινε γνωστό από την αστυνομία, σημειώθηκε καραμπόλα τεσσάρων λεωφορείων από την πομπή, με συνέπεια να προκληθούν υλικές ζημιές και να ακινητοποιηθούν τα συγκεκριμένα οχήματα. Δεν αναφέρθηκαν τραυματισμοί, ενώ οι επιβάτες των συγκεκριμένων λεωφορείων παραμένουν στο σημείο εν αναμονή της άφιξης άλλων λεωφορείων που θα τους παραλάβουν, προκειμένου να συνεχίσουν το ταξίδι τους για την Αθήνα.

Παράλληλα, σύμφωνα με το thessports.gr, λεωφορείο που δεν συμμετείχε στο κομβόι δέχθηκε επίθεση με πέτρες και μολότοφ στο ύψος του Αϊ-Γιάννη.



Την ίδια ώρα, το «ασπρόμαυρο» κομβόι με τους φίλους του ΠΑΟΚ προωθείται στον τελικό προορισμό συνοδεία μεγάλης αστυνομικής δύναμης. Κατά τη μετακίνησή τους, τα λεωφορεία έκαναν έως τώρα δύο στάσεις, έξω από τη Λάρισα και στην περιοχή των Θερμοπυλών.

Η τεράστια αυτή επιχείρηση θα συνεχιστεί κατά τη διάρκεια της ημέρας και θα κορυφωθεί το απόγευμα, όταν οι φίλοι ΠΑΟΚ θα εισέρχονται πια σταδιακά, από τις 4.00 ως τις 6.00 το απόγευμα, στο ΟΑΚΑ.

Πηγή: madata.gr


Τελικός στο Κύπελλο Ελλάδος: Τρέλα για αυτό το κύπελλο


Η ώρα του μεγάλου τελικού για το Κύπελλο Ελλάδος έφτασε, με τους δύο μονομάχους Παναθηναϊκό και ΠΑΟΚ να… κονταροχτυπιούνται για το τρόπαιο.

Ο Παναθηναϊκός έχει επιστρέψει στον τελικό του θεσμού έπειτα από τέσσερα χρόνια, ενώ ο ΠΑΟΚ έπειτα από έντεκα και οι δύο ομάδες δείχνουν αποφασισμένες να δώσουν τον καλύτερό τους εαυτό, προκειμένου να σηκώσουν την… κούπα!

Για τους δύο αντιπάλους, η κατάκτηση του τροπαίου αποτελεί μονόδρομο αλλά και προσωπικό στοίχημα και με αυτό το σκεπτικό θα μπουν στην… αρένα στις 20.00 ακριβώς οπότε και θα αρχίσει το ματς στο ΟΑΚΑ.

Σημειώνεται ότι οι «πράσινοι» έχουν κατακτήσει 17 φορές το τρόπαιο ενώ οι Θεσσαλονικείς τέσσερις.

Την ίδια ώρα, επί ποδός βρίσκεται η ΕΛ.ΑΣ. από νωρίς το πρωί για τον μεγάλο τελικό του Κυπέλλου Ελλάδος που διεξάγεται στο ΟΑΚΑ.

Για την ομαλή διεξαγωγή του αγώνα έχουν επιστρατευθεί πάνω από 4.000 αστυνομικοί, πυροσβέστες, πληρώματα του ΕΚΑΒ ακόμη και… εκπαιδευμένοι σκύλοι, ενώ στον ουρανό θα πετάει ελικόπτερο της αστυνομίας.

Νωρίς τα ξημερώματα του Σαββάτου ξεκίνησε το βασικό κομβόι με 160 λεωφορεία που μετέφερε φίλαθλους του ΠΑΟΚ από τη Θεσσαλονίκη στην Αθήνα. Το ραντεβού των τουριστικών λεωφορείων είχε δοθεί για τις 12:00. Η πομπή των λεωφορείων, σχημάτισε ουρά μήκους 22 χιλιομέτρων.

Ο σχεδιασμός της ΕΛ.ΑΣ.

Ο συναγερμός στις Αρχές έχει σημάνει εδώ και μέρες.

Στόχος της αστυνομίας είναι να μη συναντηθούν οι φίλαθλοι των δύο ομάδων. Για τον λόγο αυτόν αποφασίστηκε να κλείσει από τα μεσάνυχτα της Παρασκευής ο σύνδεσμος του «Δικέφαλου» στην Αθήνα.

Από όσα έγιναν γνωστά πάντως, οι φίλοι του ΠΑΟΚ στην Αθήνα, παρά την απαγόρευση μετέβησαν στα γραφεία του συνδέσμου στην Ομόνοια και για λίγα λεπτά της ώρας επικράτησε ένταση ανάμεσα σε φιλάθλους και την αστυνομία. Τελικά η λύση που δόθηκε ήταν να παραμείνουν οι οπαδοί του ΠΑΟΚ εντός του συνδέσμου.

Παράλληλα με απόφαση του γενικού αστυνομικού διευθυντή Αττικής δεν επιτρέπονται «για λόγους δημόσιας τάξης και ασφάλειας και μη διατάραξης της κοινωνικοοικονομικής ζωής, κατά το χρονικό διάστημα από 06:00 ώρα του Σαββάτου 26 Απριλίου 2014 μέχρι και την 20:00 ώρα της ιδίας, οι δημόσιες υπαίθριες συγκεντρώσεις φιλάθλων στην περιοχή που περικλείεται από τις οδούς:

Κωνσταντινουπόλεως (από τη συμβολή της με την οδό Σεπολίων), αριστερά Θερμοπυλών, Αγίων Ασωμάτων, Αποστόλου Παύλου, Διονυσίου Αρεοπαγίτου, Λ. Αμαλίας, Βασ. Σοφίας, αριστερά Ακαδημίας, Χαλκοκονδύλη, δεξιά 28ης Οκτωβρίου, αριστερά Κοδριγκτώνος, Αγορακρίτου, Πεισιστράτους, Σεπολίων, Κωνσταντινουπόλεως».

Επιπλέον, η αστυνομία θα παρατάξει τρεις ζώνες ελέγχου έξω από το γήπεδο, προκειμένου να μην περάσουν επικίνδυνα αντικείμενα, αλλά και φίλαθλοι χωρίς να έχουν στην κατοχή τους εισιτήρια του μεγάλου τελικού.

Οι ειδικά εκπαιδευμένοι σκύλοι θα ελέγξουν τέσσερις φορές το εσωτερικό του σταδίου πριν από την έναρξη του αγώνα.

Ακόμα, το «παρών» στα επίσημα του ΟΑΚΑ θα δώσουν τρεις εισαγγελείς. Συγκεκριμένα, ο αντιεισαγγελέας του Αρείου Πάγου κ. Ακριτίδης, αλλά και οι δύο αθλητικοί εισαγγελείς κ. Κορέας και κ. Λακαφώσης.

Μπαράζ ελέγχων σε οπαδούς

Με αστυνομική συνοδεία ταξιδεύουν οι φίλαθλοι του ΠΑΟΚ από τη Θεσσαλονίκη. Οι φίλοι του Παναθηναϊκού θα εισέλθουν μόνο από την πλευρά του σταθμού «Ειρήνη», ενώ οι οπαδοί του ΠΑΟΚ από τη λεωφόρο Σπύρου Λούη, έτσι ώστε να αποφευχθούν μεταξύ τους συναντήσεις και, κατ’ επέκταση, να μη γίνουν επεισόδια.

Σημαντικό ρόλο στην εφαρμογή των μέτρων ασφαλείας θα παίξουν τα ελικόπτερα της ΕΛ.ΑΣ., που θα περιπολούν, θα συντονίζουν τις επίγειες δυνάμεις και θα καταγράφουν ύποπτες κινήσεις.

Επίσης, είναι βέβαιο ότι τα ηλεκτρονικά μάτια των καμερών που υπάρχουν για τη ρύθμιση της κυκλοφορίας θα «ζουμάρουν» πάνω στους οπαδούς.

Ο πρώτος έλεγχος θα γίνεται στην εθνική οδό και στα λεωφορεία που θα μεταφέρουν τους φιλάθλους του ΠΑΟΚ. Εκεί θα γίνεται και η πρώτη «καταγραφή», με τον δεύτερο έλεγχο να πραγματοποιείται στα σημεία όπου θα παρκάρουν τα πούλμαν.

Την ίδια ώρα, θα διενεργούνται έλεγχοι στον σταθμό του ΗΣΑΠ «Ειρήνη» και στις στάσεις των αστικών λεωφορείων, καθώς η αστυνομία περιμένει πως οι περισσότεροι οπαδοί του Παναθηναϊκού θα χρησιμοποιήσουν τα ΜΜΜ. Τελευταίος έλεγχος, ακριβώς έξω από το γήπεδο, όπου θα γίνεται… σκανάρισμα των φιλάθλων.

Πληροφορίες για τους φιλάθλους δίνει η ΕΠΟ με ανακοίνωσή της:

1. Οι θύρες του Ολυμπιακού Σταδίου θα ανοίξουν για το κοινό στις 16.00.

2. Οι κάτοχοι των εισιτηρίων θα πρέπει να κατευθύνονται στη θύρα που αναγράφει το εισιτήριό τους. Περίπτωση να εισέλθει κάποιος στο γήπεδο από διαφορετική θύρα από αυτή που αναγράφεται στο εισιτήριο δεν υπάρχει. Αμέσως μετά την είσοδο στο γήπεδο, ο κάτοχος του εισιτηρίου θα πρέπει να κατευθύνεται και να καταλαμβάνει τη θέση που αναγράφεται στο εισιτήριό του.

3. Κατά την προσέλευση των θεατών στο γήπεδο και την είσοδό τους σε αυτό, θα διενεργηθούν έλεγχοι από την αστυνομία. Απαγορεύεται οι κάτοχοι των εισιτηρίων να έχουν μαζί τους κέρματα, αναπτήρες και μεταλλικά αντικείμενα. Επίσης, δεν θα επιτραπεί η είσοδος πανό με υβριστικό ή ξενόγλωσσο περιεχόμενο.

4. Για τον τελικό αγώνα Κυπέλλου Ελλάδας ΔΕΝ ΘΑ ΙΣΧΥΣΕΙ ΚΑΜΙΑ ΤΑΥΤΟΤΗΤΑ ΕΛΕΥΘΕΡΗΣ ΕΙΣΟΔΟΥ. Δικαίωμα εισόδου στο ΟΑΚΑ έχουν μόνο οι κάτοχοι των εισιτηρίων και των διαπιστεύσεων που έχουν εκδοθεί από την ΕΠΟ.

5. Την ημέρα του αγώνα θα λειτουργήσει το κλειστό κύκλωμα ασφαλείας του ΟΑΚΑ.

Πηγή: madata.gr

“Όλα είναι πιθανά στο Μουντιάλ”


Ο Φερνάντο Σάντος παραχώρησε συνέντευξη στο περιοδικό “World soccer”.

Ο Φερνάντο Σάντος παραχώρησε συνέντευξη στο περιοδικό “World soccer” και υποστήριξε πως η Κολομβία έχει ένα μικρό προβάδισμα για την πρωτιά του ομίλου στον οποίο βρίσκεται και η Ελλάδα, στο Παγκόσμιο Κύπελλο της Βραζιλίας.
Αναλυτικά οι δηλώσεις του Φερνάντο Σάντος:

Πώς εκτιμάτε την κλήρωση της Ελλάδας;
“Είναι ένας πολύ ανοικτός όμιλος. Πιστεύω ότι τόσο εμείς όσο και οι υπόλοιπες ομάδες του ομίλου είναι ικανοποιημένες με την κλήρωση. Είναι ένας ισορροπημένος όμιλος όπου όλα μπορούν να συμβούν.
Μπορείς να δώσεις ένα μικρό αβαντάζ στην Κολομβία σε σύγκριση με τις άλλες ομάδες. Το σημαντικό είναι να δούμε, να αναλύσουμε τους αντιπάλους μας και να δώσουμε τον καλύτερο μας εαυτό όταν φθάσουμε στην Βραζιλία.
Η Κολομβία είναι πολύ καλή ομάδα και την γνωρίζουμε πολύ καλά. Η Ακτή Ελεφαντοστού είναι δυνατή και έμπειρη ομάδα με τους Ντρογκμπά, Τουρέ και Ζερβινιό και η Ιαπωνία θέλει να εντυπωσιάσει τον κόσμο. Πιστεύω ότι θα επιβληθούμε ως ομάδα και θα προσπαθήσουμε να κερδίσουμε”.

Πόσο σημαντικοί είναι η μεγάλη σε ηλικία παίκτες στην ομάδα σας;

“Η γενιά του 2004 έχει τελειώσει. Υπάρχουν δύο παίκτες ο Κατσουράνης και ο Καραγκούνης αλλά δεν είναι οι ίδιοι όπως ήταν τότε. Φυσικά, είναι έμπειροι και το πάθος του είναι απαραίτητος οδηγός για τους νέους παίκτες και παράδειγμα γι’ αυτούς”.

Περιμένετε να βρείτε δυσκολίες με τις συνθήκες που επικρατούν στην Βραζιλία;
“Όχι ιδιαίτερα. Οι δρόμοι μπορεί να είναι πρόβλημα. Αν βρεις κίνηση τότε αντίο. Να ξοδεύεις δύο ώρες σε λεωφορείο αυτό δεν είναι καλό”.

Έχετε ανακοινώσει ότι θα φύγετε από την Εθνική μετά το Μουντιάλ.

“Συναισθηματικά ήταν μία πολύ δύσκολη απόφαση. Επαγγελματικά είχα αποφασίσει πριν καιρό αλλά ήταν δύσκολο να το αποδεχτεί η καρδιά μου. Κι αυτό γιατί κατά την διάρκεια της παραμονής μου στην Εθνική είχα δυνατούς δεσμούς με πολλούς ανθρώπους ειδικά με τους παίκτες και τον πρόεδρο τον οποίο συμπαθώ πολύ και έχω καλή σχέση μαζί του”.

Πώς θα αντιδράσουν οι παίκτες;
“Πιστεύω ότι θα έχει θετικό αντίκτυπο στους παίκτες μου. Τους ξέρω πολύ καλά. Γνωρίζουν ότι δεν θα είμαστε μαζί μετά το Μουντιάλ και θα προσπαθήσουν να δώσουν τον καλύτερο τους εαυτό ώστε να τελειώσει η θητεία μου στην Εθνική με θετικό τρόπο”.

Ποιος είναι ο στόχος σας στο Μουντιάλ;
“Στόχος μας είναι να περάσουμε τον όμιλο και θα κάνουμε τα πάντα για να το πετύχουμε”.

Πόσο αισιόδοξος είστε ότι θα τα καταφέρετε;
“Έχουμε τρεις δυνατούς αντιπάλους, αλλά τα πάντα είναι δυνατά. Το 2012 κανείς δεν πίστευε ότι μπορούσαμε να προκριθούμε από τον όμιλο στο EURO ειδικά μετά τα πρώτα παιχνίδια. Ποιος πίστευε ότι μπορούσαμε να κερδίσουμε την Ρωσία. Θυμάμαι ότι όταν η Ρωσία κέρδισε το πρώτο της παιχνίδι στον όμιλο με 4-1 τότε όλοι έλεγαν ότι θα κέρδιζε το EURO. Ειναι ένας όμιλος με τέσσερις δυνατές ομάδες με τις ίδιες πιθανότητες για πρόκριση”.

Τι περιμένετε στο μέλλον;

“Δεν έχω δεχτεί καμία πρόταση είτε από σύλλογο είτε από εθνική ομάδα. Θα επικεντρωθώ στο Παγκόσμιο Κύπελλο ώστε να δώσω χαρά στους Έλληνες. Μετά είτε πάω στην Κίνα, στην Πορτογαλία ή στο εξοχικό μου θα το αποφασίσω μετά το Μουντιάλ”.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Search for MH370 resumes after delay caused by software glitch


A Chinese woman tries to comfort other relatives of Chinese passengers on-board the Malaysia Airlines flight as they cry outside the Malaysia embassy in Beijing yesterday. Source: AP

THE search for missing Malaysia Airlines flight MH370 has resumed, after a software glitch yesterday delayed the underwater mission.

An autonomous underwater vehicle was deployed yesterday about 1584km northwest of Perth.

But a software fault that required a resetting cut short the Bluefin-21 device’s 13th underwater mission yesterday.

Technicians fixed the problem overnight, and the vehicle’s 14th underwater search resumed today.

Up to eight military aircraft and 11 ships are also joining the search, which has covered 95 per cent of a designated underwater search area.

Search teams have been focusing on a 10km radius after a second “ping” was detected on April 8, potentially emanating from the plane’s black box flight data and cockpit voice recorders.

The Bluefin-21 would continue searching near that area if nothing was found, the Australian government’s Joint Agency Co-ordination Centre said in a statement.

Nothing has been seen of the plane or its 239 passengers and crew since it vanished off radar screens during a flight from Kuala Lumpur to Beijing on March 8.

Six Australians and two New Zealanders were on board.

source: theasutralian.com.au

«Έφυγε» ο Τίτο Βιλανόβα


Στο πένθος βυθίστηκε την Παρασκευή το παγκόσμιο ποδόσφαιρο, καθώς έφυγε από τη ζωή ο Τίτο Βιλανόβα. Ο πρώην προπονητής της Μπαρτσελόνα άφησε την τελευταία του πνοή σήμερα σε ηλικία μόλις 45 ετών, χάνοντας τη μάχη με τον καρκίνο.

Την τραγική αυτή είδηση επιβεβαίωσαν και οι «μπλαουγκράνα», μέσω του λογαριασμού τους στο twitter, αναφέροντας χαρακτηριστικά: «Η Μπαρτσελόνα βρίσκεται σε απέραντο πένθος. Ο Τίτο Βιλανόβα πέθανε σε ηλικία 45 ετών. Να αναπαυθεί εν ειρήνη».

Πηγή: zougla.gr

Malcolm Fraser warns Australia risks war with China unless US military ties cut back


Uneasy: Malcolm Fraser says Australia has lost the capacity to make its own strategic decisions. Photo: Simon Schluter

Australia risks being pulled into a disastrous war against China because successive Australian governments have surrendered the nation’s strategic independence to Washington, former Liberal prime minister Malcolm Fraser has warned.

With tensions rising in the East China Sea between China and Japan, Mr Fraser said there was a real danger of conflict and that he had become “very uneasy” at the level of Australia’s compliance with the US’s strategic interests.

“Our armed forces are so closely intertwined with theirs and we really have lost the capacity to make our own strategic decisions,” Mr Fraser said.

He said the high level of military integration, including through bases such as Pine Gap, meant Australia would have difficulty convincing the world that it was not taking part in a US-led conflict even if, formally, Canberra tried to stay out of it.

The comments represent the most serious questioning by a current or past government leader of the dominant assumption in Australia’s foreign policy since World War II – namely, that an ever closer US alliance is inherently in Australia’s security interests.

With US President Barack Obama visiting north Asia (although not China) and confirming the US would back Japan in any conflict over disputed islands in the East China Sea, Mr Fraser has called for a more basic interpretation of the ANZUS treaty, restricting its scope to consultation initially – rather than the assumption of automatic military involvement.

He has also called for a new debate about Australian-American military-to-military ties, warning that the secretive Pine Gap facility would become a military target as it would likely be pivotal to the US capability to identify and neutralise Chinese nuclear weapons sites.

Mr Fraser described the American “pivot” into the western Pacific, announced by Mr Obama in the Australian Parliament in 2011, and which relies heavily on Australia in an operational sense, as another strategic error that commits Australia to a wrong-headed US strategy of containment of China.

“Military encirclement was necessary in relation to the Soviet Union but China is quite a different story,” Mr Fraser said.

His answer is to pull back by closing down the US training bases in the Northern Territory and advising Washington that Pine Gap will also be shut down.

Hugh White, a strategic policy expert at the Australian National University, described Mr Fraser’s position, which is set out extensively in a new book by the former Liberal called Dangerous Allies, as “the most radical position argued by a former Australian prime minister on a strategic question since Billy Hughes in the 1930s”.

On Thursday, Mr Obama clarified the US position on the rocky outcrops that the Japanese call the Senkaku Islands and the Chinese call the Diaoyu.

“Our commitment to Japan’s security is absolute and article five [of the defence treaty between the two nations] covers all territories under Japan’s administration, including the Senkaku Islands,” he said in Tokyo, flanked by Shinzo Abe, the strongly nationalist Prime Minister.

Professor White said the islands were being used by Japan and China as a symbol of their competing power in the region.

Defence and strategic experts acknowledge that armed conflict over the islands cannot be ruled out.

Mr Obama’s comments drew an angry response from Beijing, which, despite qualifications, viewed the intervention as provocative and highly partisan.

In an attack on the Labor-Coalition consensus, Mr Fraser said Australia’s military was now so entwined with the giant US war machine that, functionally, the country had ceded decisions about what conflicts we eventually become entangled in.

Mr Fraser said the US had a record of embarking on disastrous military adventures, from Vietnam (which he originally supported) to Iraq and Afghanistan, and it was increasingly likely that its next military folly would drag in Australia.

He said a progressive blurring of the lines of sovereign independence could be traced back to the collapse of the Soviet Union, which should have been the moment when Australia marked out its own strategic persona.

“That was the time when we should have reassessed our policies and decided that we should exercise greater independence,” Mr Fraser said.

“An Australia which was seen to be independent working closely with ASEAN [the Association of Southeast Asian Nations], which is a remarkable diplomatic success story, would contribute more to peace and security in own part of the world than the close surrogate alliance with the United State.”

Mr Fraser left politics in 1983 after losing the election that year to Bob Hawke. He has since become estranged from his own party but revealed he had spoken about his new book and his assessment of the issues with Prime Minister Tony Abbott.

He was minister for the army and minister for defence under Liberal prime ministers Harold Holt and John Gorton, meaning he presided over conscription and Australia’s war effort in Vietnam in the late 1960s and early 1970s.

He said it was now clear that US president Lyndon Johnson had lied to the US and its allies by not revealing critical CIA assessments concluding that the North Vietnamese would never concede.

source: smh.com.au