Daily Archives: April 16, 2014

Benaki blossoms in Melbourne


Angelos Delivorias, director of the Benaki Museum in Greece.

Angelos Delivorias, director of Benaki Museum, in Greece, speaks to Neos Kosmos about the cooperation of his museum with the Hellenic Museum in Melbourne.

“We have always expressed an interest to communicate with audiences outside the geographical borders of our country,” said Angelos Delivorias, the director of the renowned Benaki Museum in Greece, speaking to Neos Kosmos. “We wish to do this either by taking part in cultural events abroad, or, by lending some of our exhibits from our permanent collection of 40,000 items for exhibitions to overseas museums.

“This year the museum is implementing another extroverted initiative, by lending 200 artefacts from our permanent collection to the Hellenic Museum in Melbourne for a period of ten years,” said Mr Delivorias.

“Our Museum wishes to get in touch with Hellenism and foreigners throughout the world and in the case of the Hellenic Museum in Melbourne we find an ideal partner, because Australia is an entire world and because Hellenism in Melbourne really blossoms,” he said.

“We are talking about a permanent exhibition that will be on for a period of ten years; in essence it will be a mini version of our own exhibits in Athens, it will be Greek treasures across the millennia,” he told Neos Kosmos.

“The exhibits that we are giving to Melbourne cover Ancient Greece, the Roman occupation of Greece, the Byzantine and the post- Byzantine period, as well as modern Hellenism from the Struggle of Independence in 1921 till the coming of King Otto.

“Apart from these exhibits, every year we will be sending to Melbourne an exhibition like the ones that the Benaki Museum continuously organises abroad.
“I have never been to Australia,” said Mr Delivorias, “but we have always had close cultural exchanges with this far away continent. Amongst others we hosted an important exhibition with Aboriginal works of art during the Cultural Olympiad in 2004 in Athens,” he stated.

“I know that the Hellenic Museum is a gem, housed in a great historical building in Melbourne. These cooperation give us strength during this period of economic crisis and open up new opportunities for new cooperation,” he said, stressing at the same time that his museum would be interested in exhibiting the modern artistic creations from Australia in its ‘house’ in Athens.

The Benaki collection opens at the Hellenic Museum in Melbourne mid year, 2014. The partnership between the two museums also includes access to the Benaki’s collection of Coptic, Chinese, Indian, and African artefacts, as well as items from the significant Islamic art collection of the Athens museum.
The Benaki Museum was founded in Athens in 1929, and is named after its founder, Greek industrialist and philanthropist Antonis Benakis (1873-1954).
Angelos Delivorias has been the director of the museum since 1973. He is also a professor of Art History in the Department of Theatre Studies at the University of Athens.

source: Neos Kosmos


Greek diaspora youth meet in Greece


Before the crisis Greece welcomed hundreds of students from the Greek diaspora every year, from primary, secondary and tertiary education.

Fifty Greek diaspora youth from all continents are to meet for two weeks as guests of the Hellenic state.

The General Secretariat for Greeks Abroad (GGAE), has organised in Athens, from July 29 to August 11 2014, a ‘Meeting of 50 Greek Diaspora Youth’, aged 15-17 years old, from all five continents.

The aim of the program is to enhance the Greek identity of the participants, to promote their acquaintance with modern day Greece, and to strengthen the ties with their country of origin.

The program also aims to develop ties of friendship between young Greek diaspora youth from different countries and to reward students with strong academic performances who take an active interest in the Greek language, history and culture.

Amongst others the program includes visits to archaeological sites and museums and sightseeing excursions to: Acropolis, Acropolis Museum, Delphi – Galaxeidi, Nafpaktos, Nafplion, Epidavros, Mycenae, Cape Sounion, Aegina-Temple of Aphaia and Sparta-Mystras-Githeio.

Furthermore, it includes visits to the Presidential Mansion and the Greek Parliament, informative seminars, teaching of traditional dances and songs, and participation in cultural events and activities.

In order to be able to apply for this program at least one of the parents of the applicants must be of Greek origin. Also, the applicants have to be 15-17 year old students, with a strong academic record and a knowledge of the Greek language, history and culture. The parents must not be employees of the Greek state abroad.
The states of Victoria and Tasmania have been allocated four places for this initiative of the General Secretariat for Greeks Abroad.
For further information, applicants from these states can visit the website of the Consulate General of Greece in Melbourne: www.mfa.gr/australia/geniko-proxeneio-melbourne/.
Applications can be submitted to the Office of the Consul for Educational Affairs until Monday, April 14, 2014.

source: Neos Kosmos

Αυστραλία: Στα χέρια του λαού η τύχη του Εργατικού


Ο Bill Shorten έτοιμος να… «κόψει το βήχα» σε συνδικάτα και «αφεντικά» φατριών στους κόλπους του κόμματος.

Σαρωτικές αλλαγές ετοιμάζει ο αρχηγός του Εργατικού Κόμματος, Bill Shorten, με στόχο να δώσει περισσότερη δύναμη στα μέλη να λαμβάνουν αποφάσεις όσον αφορά την επιλογή των υποψηφίων αλλά και να ανακόψει την πορεία αρχηγών φατριών του κόμματος στη Γερουσία.
Οι αλλαγές που ετοιμάζεται να εφαρμόσει ο κ. Shorten, αναμένεται να τον φέρουν σε ρήξη με αρκετούς πανίσχυρους αξιωματούχους του κόμματος, οι οποίοι, μάλιστα, είναι αυτοί που τον στήριξαν για να καταφέρει να πάρει την αρχηγία του κόμματος.

Σύμφωνα με πληροφορίες που διέρρευσαν στον Τύπο, το εύρος των μεταρρυθμίσεων δεν έχει ακόμα ολοκληρωθεί, αλλά, σύμφωνα με τα όσα έγιναν γνωστά, μία από τις πρώτες αλλαγές που θέλει να εφαρμόσει είναι να δώσει μεγαλύτερο λόγο στα μέλη των τοπικών οργανώσεων του κόμματος όσον αφορά την επιλογή των υποψηφίων βουλευτών στο ομοσπονδιακό κοινοβούλιο. Στις τοπικές οργανώσεις που αριθμούν από 300 μέλη και άνω, τα μέλη θα έχουν λόγο κατά 70% για τον υποψήφιο της έδρας τους ενώ το ανάλογο ποσοστό για τους πολιτειακούς αξιωματούχους του κόμματος θα μειωθεί στο 30%.

Μάλιστα, φημολογείται ότι ο κ. Shorten θέλει, μακροπρόθεσμα, οι υποψήφιοι να αποφασίζονται από το σύνολο των μελών με ψηφοφορία.
Αυτή τη στιγμή το συγκεκριμένο μοντέλο επιλογής υποψηφίων από όλα τα μέλη του κόμματος με ψηφοφορία, ισχύει μόνο στην Ν. Ν. Ουαλία.

Ο κ. Shorten, που βρίσκεται προς το παρόν σε άδεια, λόγω πένθους, μετά τον θάνατο της μητέρας του, μελετά, επίσης, την αλλαγή των κριτηρίων για όσους θέλουν να εγγραφούν μέλη του κόμματος. Σήμερα βασική προϋπόθεση για να γίνει κάποιος μέλος του Εργατικού Κόμματος, είναι και το να είναι μέλος κάποιου συνδικάτου, κάτι που αναμένεται να καταργηθεί.

Στην προσπάθειά του το Εργατικό Κόμμα να φτάσει τα 100.000 μέλη, όπως είχε χαρακτηριστικά πει πριν από λίγο καιρό ο κ. Shorten, αδιαφορώντας για την πιθανή διαμάχη που η συγκεκριμένη του απόφαση θα δημιουργήσει στους κόλπους του κόμματος, ετοιμάζεται να «φέρει τα πάνω κάτω» και στον τρόπο με τον οποίο επιλέγονται οι υποψήφιοι του κόμματος για την Άνω Βουλή.

Αυτή τη στιγμή στην Πολιτεία του Queensland, οι υποψήφιοι για τη Γερουσία αποφασίζονται με ψήφο όλων των μελών του κόμματος στην Πολιτεία, κάτι που δεν ισχύει στις άλλες Πολιτείες όπου αξιωματούχοι, συνδικαλιστές με μεγάλη επιρροή στο κόμμα και «αφεντικά» φατριών, στην ουσία εγκαθιστούν τα άτομα της επιλογής τους ως υποψήφιους.

Ο κ. Shorten φέρεται να στηρίζει το μοντέλο επιλογής γερουσιαστών που ισχύει στο Queensland και όπως ανέφεραν άτομα του στενού του περιβάλλοντος είναι αποφασισμένος να βάλει σε εφαρμογή το σχέδιό του για ένα «δημοκρατικότερο και πιο αντιπροσωπευτικό», όπως χαρακτηριστικά ανέφεραν, Εργατικό Κόμμα.
Ο κ. Shorten αναμένεται εντός των επομένων ημερών να ανακοινώσει τις συγκεκριμένες αλλαγές και, όπως έγινε γνωστό, έχει ήδη μιλήσει σε πρωτοκλασάτα στελέχη της αντιπολίτευσης, αλλά και αξιωματούχους του κόμματος από την αριστερή, αλλά και την δεξιά του πτέρυγα, προκειμένου να πάρει την γνώμη τους.
Οι αλλαγές που δρομολογεί ο αρχηγός του κόμματος κατά κάποιο τρόπο επιβλήθηκαν μετά την «σφαγή» που υπέστη το κόμμα στις επαναληπτικές εκλογές για την ανάδειξη γερουσιαστών στη Δ. Αυστραλία, στις οποίες το κόμμα μείωσε τη δύναμη ψήφου του κατά 21%.

Ο μόνος υποψήφιος του Εργατικού Κόμματος που καταφέρνει μέχρι στιγμής να εξασφαλίσει μία θέση στη Γερουσία είναι ο συνδικαλιστής, Joe Bullock, ο οποίος κατάφερε να εκλεγεί χάρη στην στήριξη των συνδικάτων. Η επί σειράν ετών γερουσιαστής του κόμματος, Louise Pratt, όλα δείχνουν ότι θα χάσει την θέση της στη Γερουσία.
Εν τω μεταξύ, στελέχη του κόμματος που είδαν από κοντά τις προεκλογικές πρακτικές που εφάρμοσε ο Bullock σε πολλές περιπτώσεις και κατά της συναδέρφου του Pratt για να εκλεγεί, ζητούν από την κεντρική του ηγεσία να επέμβει είτε με το καλό, είτε με το κακό αλλάζοντας το μοντέλο επιλογής υποψηφίων και εφαρμόζοντας αυτό που ισχύει αυτή τη στιγμή στη Ν.Ν. Ουαλία.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Σταμάτησαν οι έρευνες για τον εντοπισμό του Boeing 777


Η πρώτη αποστολή ρομποτικού βαθυσκάφους με υπερσύγχρονο σόναρ ολοκληρώθηκε νωρίτερα από το αναμενόμενο, λόγω… βάθους.

Το πάρα πολύ μεγάλο βάθος των νερών του Ινδικού Ωκεανού, ανάγκασε το ειδικό ρομποτικό βαθυσκάφος που έρευνα για τον εντοπισμό των συντριμμιών του Boeing 777 της Malaysia Airlines, να διακόψει το υποθαλάσσιο ταξίδι του, κάνοντας έρευνα έξι ωρών, αντί των σχεδιαζόμενων 16 ωρών, ανακοίνωσαν οι αυστραλιανές αρχές . Το αυτόνομο βαθυσκάφος Bluefin-21 που είναι εξοπλισμένο με υπερευαίσθητο σόναρ ποντίστηκε το βράδυ της Δευτέρας από το αυστραλιανό πλοίο Ocean Shield , το οποίο και διευθύνει τις έρευνας για τον εντοπισμό του αεροπλάνου που εξαφανίστηκε στις 8 Μαρτίου.

«Μετά από περίπου έξι ώρες της αποστολής το Bluefin-21 έφτασε στο όριο του βάθους ( 4.500 μέτρα) και αναδύθηκε στην επιφάνεια » ανακοίνωσε το Κοινό Συντονιστικό Κέντρο Ερευνών. «Οι πληροφορίες που συλλέχθηκαν κατά τη διάρκεια αυτών των έξι ωρών ανακτώνται και αναλύονται» συμπληρώνεται στην ανακοίνωση.
Η δεύτερη αποστολή του ειδικού βαθυσκάφους θα γίνει κατά τη διάρκεια της ημέρας, αν ο καιρός το επιτρέψει , ανέφερε επίσης το Κοινό Συντονιστικό Κέντρο Ερευνών. Το Bluefin-21 είναι βαθυσκάφος με σχήμα τορπίλης έχει μήκος 4.93 μέτρα και διαθέτει υπερσύγχρονο σόναρ. Η περιοχή όπου το αυστραλιανό πλοίο η Ocean Shield ερευνά το βυθό του ωκεανού έχει εμβαδόν σαράντα τετραγωνικά χιλιόμετρα και βρίσκεται ακριβώς 2.312 χιλιόμετρα βορειοδυτικά του Περθ , τη η μεγαλύτερη πόλη στη δυτική ακτή της Αυστραλίας .

Το Boeing 777 της Malaysia Airlines που εκτελούσε τη μοιραία πτήση MH370 από την Κουάλα Λουμπούρ έως το Πεκίνο εξαφανίστηκε μυστηριωδώς στις 8 Μαρτίου λίγο μετά την απογείωσή του από το αεροδρόμιο της πρωτεύουσας της Μαλαισίας.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Παραίτηση–σοκ του πρωθυπουργού της Ν.Ν. Ουαλίας για ένα μπουκάλι κρασί


Παραίτηση–σοκ του πρωθυπουργού της Ν.Ν. Ουαλίας που πιάστηκε στα… πράσα να λέει ψέματα στην Επιτροπή κατά της Διαφθοράς.

Την παραίτησή του ανακοίνωσε σήμερα το πρωί ο πρωθυπουργός της Ν.Ν. Ουαλίας, Barry O’Farell, μόλις μία μέρα μετά την κατάθεσή του στην Ανεξάρτητη Επιτροπή Κατά της Διαφθοράς που ερευνά τις διασυνδέσεις της εταιρείας Australian Water Holdings (ΑWΗ) με ανώτατα στελέχη του Κόμματος Φιλελευθέρων.
Ο κ. O’Farrell πιάστηκε στην κυριολεξία να λέει ψέματα στην Επιτροπή, κάτι που ο ίδιος, όμως, δεν παραδέχθηκε, όταν πριν από λίγες ώρες ανακοίνωσε την παραίτησή του. «Δεν προσπάθησα οικειοθελώς να παραπλανήσω την Επιτροπή, αλλά θα υποστώ τις συνέπειες» είπε χαρακτηριστικά ο αρχηγός του Κόμματος Φιλελευθέρων της μεγαλύτερης Πολιτείας της χώρας.

Τη Τρίτη ο O’Farrell είχε αρνηθεί ότι είχε λάβει ένα πανάκριβο μπουκάλι κρασί Penfolds Grange 1959, αξίας $3,000, από το αφεντικό της ΑWH, Nick Di Girolamo, αλλά μόλις ένα 24ωρο ένα χειρόγραφο και ενυπόγραφο από τον O’Farrell σημείωμα με το οποίο ο ίδιος ευχαριστούσε τον Di Girolamo, ήρθε στην επιφάνεια, αφήνοντας τον πρωθυπουργό στα…  κρύα του λουτρού.

«Δεν μπορώ να εξηγήσω την άφιξη ενός δώρου που δεν θυμάμαι ούτε την απουσία του. Είναι κάτι που ακόμα δεν μπορώ να εξηγήσω, αλλά πρέπει να αποδεχθώ ότι αυτό αποτελεί σημαντικό περιστατικό απώλειας μνήμης» είπε χαρακτηριστικά ο O’Farrell κατά την ανακοίνωση της παραίτησής του.
Λίγα λεπτά μετά την παραίτηση–σοκ, δηλώσεις έκανε και ο πρωθυπουργός της χώρας, Τόνι Άμποτ, ο οποίος αναμενόταν να δώσει συνέντευξη Τύπου για το προτεινόμενο δεύτερο αεροδρόμιο στο Σίδνεϊ.

«Σέβομαι και θαυμάζω τον κ. O’Farrell. Γνωρίζω τον Barry 20 χρόνια τώρα και όλη αυτή την περίοδο ήταν στενός μου φίλος» είπε ο πρωθυπουργός, προσθέτοντας ότι η απόφαση του κ. O’Farrell να παραιτηθεί ήταν μία πράξη εντιμότητας και ότι είναι της πεποίθησης ότι ο πρωθυπουργός της Ν. Ν. Ουαλίας δεν παραπλάνησε την Επιτροπή ηθελημένα, αλλά «με αθώες προθέσεις και ακούσια».

Η παραίτηση Ο’Farrell θα τεθεί σε ισχύ την επόμενη εβδομάδα και μετά την περίοδο του Πάσχα.
Η AWH μπήκε στο μικροσκόπιο της Επιτροπής Κατά της Διαφθοράς μετά από αποκαλύψεις ότι πίσω από την εταιρεία κρυβόταν ο Eddie Obeid, υπουργός πρώην Εργατικών κυβερνήσεων της Ν. Ν. Ουαλίας, ο οποίος κατηγορείται για διαφθορά.

Να υπενθυμίσουμε ότι στην ίδια Επιτροπή κατέθεσε πριν από περίπου δύο εβδομάδες και ο πρώην αναπληρωτής υπουργός Οικονομικών και νυν oμοσπονδιακός Φιλελεύθερος γερουσιαστής, Θανάσης Συνοδινός.

Οι απαντήσεις του κ. Συνοδινού στις ερωτήσεις του βοηθού του Επιτρόπου κατά της Διαφθοράς, Geoffrey Watson SC, ήταν μία αλληλουχία «δεν θυμάμαι, δεν ξέρω», απαντήσεις στις οποίες έμοιαζαν πολύ και αυτές του κ. Ο’Farrell.

Ο κ. Συνοδινός κλήθηκε να καταθέσει στην Επιτροπή για τις δραστηριότητες της εταιρείας ΑWΗ, στην οποία εργάστηκε ως υποδιευθυντής αρχικά και διευθυντής στη συνέχεια, με ετήσιο μισθό $200,000.

Σύμφωνα με πληροφορίες που κατετέθησαν στην ICAC, ο κ. Συνοδινός πληρωνόταν $200.000 ετησίως για 40 ώρες εργασίας, ενώ θα εισέπραττε μέχρι $20 εκατομμύρια αν επιτύγχανε την υπογραφή συμβολαίου συνεργασίας της AWH με την κυβέρνηση της Νέας Νότιας Ουαλίας.

Η Επιτροπή Κατά της Διαφθοράς ερευνά τη σχέση της AWH με το Φιλελεύθερο Κόμμα, μετά την καταγγελία ότι ο κ. Συνοδινός είχε τοποθετηθεί στην AWH για να «ανοίξει κανάλια επικοινωνίας της εταιρείας με τους Λίμπεραλς». Σύμφωνα με στοιχεία που βρίσκονται στη διάθεση της Επιτροπής, η AWH δώρισε επανειλημμένα χρήματα στο Φιλελεύθερο Κόμμα την περίοδο που ο κ. Συνοδινός διεύθυνε την εταιρεία και ήταν, παράλληλα, ταμίας του Κόμματος.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Australia: Drone finds no objects from missing MH370


The US Navy’s Bluefin-21 autonomous underwater vehicle (AUV) aboard the Australian Defence Vessel Ocean Shield before it is deployed in the southern Indian Ocean to look for the missing Malaysia Airlines flight MH370. Photo: Reuters

The first mission of an underwater drone searching for the Malaysia Airlines plane wreck turned up nothing of interest.

The unmanned submarine was deployed on Monday, after investigators abandoned the search for acoustic signals from the plane’s black box using a towed pinger locator.

The Australian Maritime Safety Authority says analysts have examined the data from Bluefin-21’s first mission and no sign of flight 370 was found.

Fourteen planes and 11 ships will search for flight MH370 today in an area of more than 55-thousand square kilometres in the southern Indian Ocean.

source: afr.com


Barry O’Farrell resigns after being caught out over bottle of wine

NSW Premier Barry O’Farrell has sensationally resigned. Follow all the latest news and reaction as it develops.

12:28pm: This exchange from Barry O’Farrell’s second appearance at ICAC today sums up much of the past 24 hours.

Watson: Mr O’Farrell, I’ll show you the originals of the documents that were recovered overnight and I’ll just ask you to have a look at them and just confirm it is your handwriting. Is that right?

O’Farrell: Yes.

Watson: Well Mr O’Farrell, it’s in a pretty sad position that we are now. I’ve got to ask you: why should the people of NSW, why should they not think that you didn’t give honest evidence yesterday, Mr O’Farrell?

O’Farrell: Well I certainly tried to give accurate evidence to the best of my recollection. Can I say, counsel, that in the days since I’ve been back from China when this matter was first raised with me by my counsel, it went from boxes of wine, to box of wine, to yesterday a bottle of wine. It went from a date that was allegedly in June, to May, then April, back to May, then yesterday to the 20th of April. I gave this matter thought. I considered what I’d been doing and I gave yesterday my best recollection of that which clearly was mistaken and Commissioner, I certainly regret that.

The thank you note that brought down a premier.

12:22pm: The race to replace Barry O’Farrell is on in earnest.

Liberal Party sources have told Herald State Political Editor Sean Nicholls the numbers remain “very fluid”.

At this early stage, Treasurer Mike Baird is being touted as the leading contender. A member of the left faction, Baird also enjoys the support of many in the right thanks to his position on privatisation of public assets.

The question is whether Transport Minister Gladys Berejiklian will run. Ms Berejiklian has always been touted as O’Farrell’s favoured successor. It is understood she has told colleagues she has yet to make up her mind.

As a long time warrior of the left, there is a view the right could actively seek to destabilise her premiership.


12:18pm: Asked by Agius if it was common for him to receive gifts after his March 2011 election vicotory, O’Farrell says: “There was an avalanche of letters, of emails, and there was one or two small gifts.”

This included some bottles of wine.

And that concludes the outgoing Premier’s testimony, as he exits the witness box. Stand by for a full transcript.

12:15pm: He may have given incorrect evidence at ICAC on Tuesday regarding a $3000 bottle of wine, but there is no suggestion O’Farrell gave an advantage to Australian Water Holdings, the commission has heard.

O’Farrell’s own barrister, John Agius, SC – counsel assisting the 1990s Wood Royal Commission – says there has been no suggestion O’Farrell acted corruptly or gave an advantage to Australian Water.

“It will not be suggested either,” Watson says.

“I am indebted for that,” Agius says.

12:13pm: O’Farrell says the evidence at ICAC still hasn’t jogged his memory about receiving the wine.

“I stand by the evidence I gave yesterday,” he says.

O’Farrell adds he has no memory of a phone call he made to Nick Di Girolamo around 9.30pm on April 20, 2011 – the day the Grange was delivered to his then home at Roseville.

12:12pm: Barry O’Farrell is back in the box at ICAC.

Watson asks why should the people of NSW should believe he gave honest evidence yesterday.

“I gave my best recollection of that, which clearly was mistaken. Commissioner, I certainly regret that,” O’Farrell says.

12:12pm: As Barry O’Farrell prepares to once again begin giving evidence at ICAC, his predecessor in the job, Labor’s Kristina Keneally, has spoken to 2UE radio.

In the interview, Ms Keneally, who also appeared at ICAC during the AWH inquiry, said:

  • She had been in a meeting and only just found out about the resignation;
  • Feels sorry for the people of NSW;
  • Says in her experience she can’t imagine how you would forget such a thing, but will say when you are  premier it is a very hectic time;
  • Says she takes no pleasure or joy in hearing about BOF’s resignation.

11:51am: 9.17am. That’s what time ICAC learned of the existence of a handwritten note from Barry O’Farrell thanking Nick Di Girolamo for the 1959 wine.

An irate counsel assisting the inquiry, Geoffrey Watson, SC, has this morning defended ICAC against the suggestion that it was “sitting on” the thank you card from O’Farrell.

The smoking gun, instead, came from Mr Di Girolamo.

“I just want to correct something. I’ve been informed while I’ve been sitting here that there is some suggestion being made that ICAC had access to that information relating to Mr O’Farrell, the card, and sat on it, held it back until Mr O’Farrell gave his evidence,” Watson said.

“If it is being said, it’s false, it shouldn’t be said and quite frankly – and I think I probably speak on behalf of everybody at ICAC – I resent it if it is being said.

“I can tell whoever wants to know in the world ICAC acquired the information at 9.17am this morning.”

Di Girolamo then adds: “I would resent that too, commissioner.”

Commissioner Megan Latham says: “I can also verify that the email to ICAC came onto my desk at 9.20am this morning and that it was sent through partly I think from Mr Alexis [Mr Di Girolamo’s barrister, Todd Alexis, SC] to Mr Watson as I understand it at that time and prior to that time no one had any knowledge that that document even existed.”

source: smh.com.au

Barry O’Farrell resigns: Mike Baird leading contender to be next NSW premier


There are two contenders to take over from Barry O’Farrell as NSW Premier after his resignation, but Liberal party sources claim the numbers remain “very fluid”.

Mr O’Farrell, who resigned on Wednesday morning after giving misleading evidence to the Independent Commission Against Corruption, has called a Liberal party room meeting for next week.

At this early stage, Treasurer Mike Baird is being touted as the leading contender. A member of the left faction, Baird also enjoys the support of many in the right thanks to his position on privatisation of public assets.

But the question is whether Transport Minister Gladys Berejiklian will run. Ms Berejiklian has always been touted as O’Farrell’s favoured successor. It is understood she has told colleagues she has yet to make up her mind.

As a long time warrior of the left, there is a view the right could actively seek to destabilise her premiership.

However, another source dismissed this view. “The numbers are all over the place,” the source said.

“The issue is what will provide stability for the government. This is not just factional. Everyone’s going to be looking at what’s best for the state”.


Read more: http://www.smh.com.au/nsw/barry-ofarrell-resigns-mike-baird-leading-contender-to-be-next-nsw-premier-20140416-36r1r.html#ixzz2z0oAWvx2

Missing MH370: Officials downplay report that co-pilot made urgent call before going off radar


Mystery call? … Co-pilot Fariq Abdul Hamid. Picture: Supplied Source: News Corp Australia

THE co-pilot of missing Malaysia Airlines plane made a call from his mobile phone moments before the jet went off the radar, according to a weekend report in Malaysian media.

Officials have downplayed the report in the New Straits Times, which said the call from co-pilot Fariq Abdul Hamid’s phone ended abruptly after contact was established with a telecommunications sub-station in Penang state.

It added the call was made as the jet was flying low near Penang island on Malaysia’s west coast, the morning it went missing.

“The telco’s (telecommunications company’s) tower established the call that he was trying to make. On why the call was cut off, it was likely because the aircraft was fast moving away from the tower and had not come under the coverage of the next one,” the paper said, citing unnamed sources.

However Malaysian officials would not comment beyond saying if the report were true, they would have known about the call earlier.

Investigators are still trying to work out what had happened moments before the Boeing 777 went off the radar.

Fariq and Captain Zaharie Ahmad Shah have come under intense scrutiny after the plane mysteriously vanished.

Fariq’s cousin Nursyafiqah Kamarudin, 18, told the New Strait Times on Monday that Fariq, who would have turned 28 on April 1, was very close to his mother.

“If Fariq could make one call before the plane disappeared, it would have been to her.”

Acting Transport Minister Hishammuddin Hussein said authorities have received a lot of reports and leads.

“Unless we can have verifications, we can’t comment on these reports,” he said.

“If this did happen, we would have known about it earlier.”

NO new acoustic signals have been detected in the search for missing Malaysia Airlines Flight MH370.

source: news.com.au


Monster shark prowling WA beach



The 5m shark tagged by WA Fisheries last month.

This is the monster great white shark prowling the waters off WA’s south coast.

The 5.04m shark, the largest ever fitted with an internal tag off the Australian coast, was detected several times near Albany at the weekend – one of a number of sharks drawn to the distress signals of a beached humpback whale, ABC News reports.

The City of Albany closed beaches on Saturday and the carcass was removed, but the massive shark is believed to have remained in the area.

The photo above was taken as WA Department of Fisheries officers fitted the female shark with a tag near Mistaken Island last month.

The officers hooked the great white and flipped it onto its back near the side of their boat – a feat made possible by using a technique known as “tonic immobility”, which puts the shark in a state of temporary paralysis.

“In a sense the shark basically goes to sleep, which enables our technical officers to do a small surgical procedure to implant an acoustic tag inside the shark’s gut cavity,” the department’s Mark Kleeman told the ABC.

The photo shows one officer completing the final stitches to the shark’s belly as it lay docile in the water.

Mr Kleeman said the shark woke up as soon as it was flipped over and swam away.

Monitoring its tag has revealed the giant great white has remained near Albany. It was last detected near one of the city’s popular swimming beaches early yesterday morning.

Mr Kleeman said swimmers near Albany should be cautious for the next few days as sharks continue to frequent the spot where the whale beached itself.

Source: ABC