Daily Archives: December 25, 2014

Η ιστορία του Αϊ Βασίλη: Από τα Μύρα της Λυκίας στο Βόρειο Πόλο

Η ιστορία του Αϊ Βασίλη: Από τα Μύρα της Λυκίας στο Βόρειο Πόλο
Eίναι σχεδόν 6.000 χιλιόμετρα από τον Βόρειο Πόλο, αλλά ο Αϊ- Βασίλης τα διανύει σε χρόνο-μηδέν, πάνω στο έλκηθρο που το σέρνουν ζωηρά ελάφια στον βραδινό ουρανό. Με την ίδια ευκολία και ταχύτητα ανεβοκατεβαίνει από καμινάδες για να μοιράσει δώρα στα παιδιά όλου του κόσμου.

Στη δυτική παράδοση είναι ντυμένος στα κόκκινα, έχει πυκνή λευκή γενειάδα, είναι στρουμπουλός και γελάει με την καρδιά του. Αυτός είναι ο Σάντα Κλάους των Αγγλων και των Αμερικανών, ο Περ Νοέλ των Γάλλων, ο Βάιναχτσμαν των Γερμανών και πάει λέγοντας.

Αλλά ο θρύλος γεννήθηκε αλλού, κοντά στο Ντεμρέ της σημερινής Νότιας Τουρκίας. Η ιστορία ξεκινάει τον 4ο αιώνα, όταν η περιοχή ήταν γνωστή ως Μύρα της Λυκίας.

Αρχαία ερείπια μαρτυρούν τη σημασία της πόλης: ένα ρωμαϊκό αμφιθέατρο και λαξευτοί τάφοι στο βουνό, τόποι ταφής των πλούσιων κατοίκων. Εκεί λοιπόν έζησε ο Νικόλαος, Επίσκοπος Μύρων, γνωστός και αγαπητός για τις καλές του πράξεις.

Εγινε άγιος αμέσως μετά τον θάνατό του και η εκκλησία του Αγίου Νικολάου δεσπόζει σήμερα στο κέντρο του Ντεμρέ. Πιστοί έρχονται από όλον τον κόσμο για να προσκηνύσουν στον εορτασμό της μνήμης του τον Δεκέμβριο.

Ιστορίες για την καλοσύνη του Νικολάου εξαπλώθηκαν μετά τον θάνατό του. Τόσο αγαπητός ήταν που τα οστά του εκλάπησαν από τα Μύρα το 1087 και μεταφέρθηκαν στην Ιταλία για να μην πέσουν στα χέρια των τούρκων εισβολέων.  Στην ορθόδοξη παράδοση έγινε ο προστάτης άγιος των παιδιών και των ναυτικών. Αλλά χρειάστηκαν αιώνες για να μεταμορφωθεί η εικόνα του καλού επισκόπου στον Αϊ-Βασίλη με τα κόκκινα.

Η ιστορία του Αγίου Νικολάου ταξίδεψε και ρίζωσε σε ολόκληρη την Ευρώπη. Ο Αγιος Νικόλαος έγινε προστάτης της Μόσχας και της γεωργίας στη Ρωσία και του Ναυτικού στο Αμστερνταμ της Ολλανδίας, όπου, παρά την απαγόρευση αναγνώρισης αγίων που επέβαλλε ο προτεσταντισμός, επέζησε με το όνομα Σίντερ Κλάας, ο οποίος την ημέρα της εορτής του, στις 6 Δεκεμβρίου, παριστάνεται με ιερατική στολή και επισκοπική ράβδο να μοιράζει δώρα στα παιδιά.
Αυτή είναι μάλλον η πιο καθαρή μορφή του Αγίου Νικολάου που απέμεινε σήμερα, αν και στην Ολλανδία παρουσιάζεται να έχει ως βοηθό του και ένα αγόρι από την Αιθιοπία, τον Μαύρο Πιτ, που η παράδοση θέλει να τον είχε απελευθερώσει ο Σίντερ Κλάας στα Μύρα και ο οποίος από ευγνωμοσύνη έμεινε για πάντα μαζί του ως βοηθός.
Ευρωπαίοι άποικοι, κυρίως Ολλανδοί, μετέφεραν μαζί τους τον μύθο στον Νέο Κόσμο.

Η συνέχεια γράφτηκε στη Νέα Υόρκη στις αρχές του 19ου αιώνα, όταν οι Αμερικανοί άρχισαν να ψάχνουν τρόπους για να δημιουργήσουν νοσταλγικές παραδόσεις και στράφηκαν προς τον Αγιο Νικόλαο, ο οποίος γιορτάζεται λίγες ημέρες πριν από τα Χριστούγεννα.

Το 1810, τη βραδιά της γιορτής του Αγίου Νικολάου στις 6 Δεκεμβρίου, παρουσιάστηκε από τον Ιστορικό Σύλλογο της Νέας Υόρκης η πρώτη αμερικανική εικόνα του Αγίου Νικολάου με έντονες τις αρχικές ορθόδοξες ρίζες της αλλά και με ένα τζάκι πλάι του με δώρα που υπονοεί την επίσκεψή του στα σπίτια. Αναγράφεται ρητά η εορτή του στις 6 Δεκεμβρίου και το πραγματικό ελληνικό όνομα του Αγίου Νικολάου.

Μερικά από τα πιο γνωστά δυτικά έθιμα των Χριστουγέννων, το έλατο και οι κάλτσες που κρεμιούνται στο τζάκι για να τις γεμίσει με δώρα ο Αϊ-Βασίλης, μεταφέρθηκαν από Γερμανούς στις ΗΠΑ, όπου εδραιώθηκαν σε συνδυασμό με τον Ολλανδό Sint-Nicolaas ή Sinter Klaas από όπου προέκυψε το Claus (Klaas και Claus από το Nicholas ή Nicholaus).
Η Coca-Cola άρχισε να χρησιμοποιεί την εικόνα του πρόσχαρου Σάντα Κλάους στις διαφημίσεις της από τη δεκαετία του 1930 εδραιώνοντας την εμφάνισή του στη λαϊκή κουλτούρα.

Η σημερινή μορφή του Αϊ-Βασίλη δεν είναι τίποτε άλλο από ένα συνονθύλευμα διαφορετικών μύθων από διαφορετικές εποχές και διαφορετικές περιοχές του κόσμου που εξελίχθηκε μέσα στον χρόνο σύμφωνα με τις ανάγκες κάθε εποχής.
Πηγή:in.gr

Πάπας Φραγκίσκος: Αφήστε το Θεό να μπει στη ζωή σας

Πάπας Φραγκίσκος: Αφήστε το Θεό να μπει στη ζωή σας

Έκκληση στους πιστούς να επιτρέψουν στον Θεό να μπει στη ζωή τους στον αγώνα κατά του σκοταδιού και της διαφθοράς απηύθυνε την Τετάρτη ο Πάπας Φραγκίσκος.

Ο Πάπας φορώντας λευκά άμφια είπε ότι τα Χριστούγεννα είναι μια περίοδος όπου πρέπει να θυμόμαστε το μήνυμα του Θεού «η ειρήνη είναι ισχυρότερη από το σκοτάδι και τη διαφθορά».

«Το ερώτημα που τέθηκε σε εμάς από την παρουσία του βρέφους είναι “Επιτρέπω στο Θεό να με αγαπήσει;”» είπε και πρόσθεσε: «Έχουμε το θάρρος να καλωσορίσουμε με τρυφερότητα τις δυσκολίες και τα προβλήματα των ανθρώπων που βρίσκονται κοντά μας; Πόσο πολύ ο κόσμος χρειάζεται τρυφερότητα στις ημέρες μας».

Ο Πάπας Φραγκίσκος θα απευθύνει σήμερα τη δεύτερη χριστουγεννιάτικη ομιλία του «Urbi et Orbi» στους χιλιάδες πιστούς που αναμένεται να συγκεντρωθούν στην πλατεία του Αγίου Πέτρου στο Βατικανό, αλλά και στους πιστούς όλου του κόσμου.

Λατίνος Πατριάρχης: «Ειρήνη στην Ιερουσαλήμ»

O Λατίνος πατριάρχης της Ιερουσαλήμ Φουάντ Τουάλ απηύθυνε χθες το βράδυ έκκληση για «ειρήνη στην Ιερουσαλήμ» και για την ανοικοδόμηση της Γάζας, που καταστράφηκε αυτό το καλοκαίρι στη φονική επίθεση που εξαπέλυσε το Ισραήλ, κατά τη διάρκεια της λειτουργίας των Χριστουγέννων στη Βηθλεέμ, τον τόπο γέννησης του Ιησού Χριστού σύμφωνα με την παράδοση.

Στο κήρυγμά του, ο κορυφαίος πνευματικός ηγέτης της Ρωμαιοκαθολικής Εκκλησίας στους Αγίους Τόπους εξέφρασε την εκτίμηση ότι «όλοι οι πιστοί -εβραίοι, μουσουλμάνοι, χριστιανοί και δρούζοι- πρέπει να ζήσουν μαζί ενωμένοι και υπό το πνεύμα του αμοιβαίου σεβασμού» κυρίως στην Ιερουσαλήμ, όπου οι εντάσεις μεταξύ των Παλαιστινίων και των Ισραηλινών πρόσφατα κλιμακώθηκαν.

Την ώρα που πολλές επιθέσεις αιματοκύλισαν τη Βηθλεέμ- ακόμα και εντός μίας συναγωγής- και σφοδρές συγκρούσεις ξέσπασαν στην Πλατεία των Τεμενών ο Τουάλ επισήμανε: «Η Ιερουσαλήμ αποτελεί έναν παγκόσμιο προορισμό για την ειρήνη και την ευτυχία. Απευθύνετε έκκληση για την ειρήνη στην Ιερουσαλήμ».

Ενώ κατήγγειλε «έναν φαύλο κύκλο βίας και αντιποίνων» στο κήρυγμά του που απηύθυνε στα αραβικά στην εκκλησία της Αγίας Αικατερίνης δίπλα στη Βασιλική της Γεννήσεως, απηύθυνε έκκληση για την «ανοικοδόμηση της Γάζας για τρίτη φορά» έπειτα από τις συγκρούσεις, που διήρκησαν 50 ημέρες, αυτό το καλοκαίρι και που στοίχισαν την ζωή σε σχεδόν 2.200 ανθρώπους από την πλευρά των Παλαιστινίων, στην πλειονότητά τους πολίτες και σε περισσότερους από 70 από την πλευρά των Ισραηλινών, όλοι τους σχεδόν στρατιώτες.

Εκτός της ισραηλινοπαλαιστινιακής διένεξης ο Λατίνος πατριάρχης αναφέρθηκε επίσης στις εχθροπραξίες κατά μήκος της Μέσης Ανατολής, κυρίως στη Συρία και στο Ιράκ όπου οι οργανώσεις των τζιχαντιστών εντείνουν τις βιαιοπραγίες.

«Αυτήν τη νύχτα των Χριστουγέννων δεν αρκεί να μιλάμε για ειρήνη όμως πρέπει κυρίως να προσευχόμαστε για την ειρήνη», για την επικράτηση «της συμφιλίωσης στη Μέση Ανατολή», «για τους πρόσφυγες» και για «όσους καταδιώκονται εξαιτίας της πίστης τους και της εθνικότητάς τους» τόνισε ο ίδιος.

Πηγή: in.gr

Τα ήθη και έθιμα των Χριστουγέννων σε διάφορες περιοχές της Ελλάδας

Τα ήθη και έθιμα των Χριστουγέννων σε διάφορες περιοχές της Ελλάδας

Τα γιορτινά τους φορούν όλες οι πόλεις της Ελλάδας και υποδέχονται τα Χριστούγεννα με έθιμα και παραδόσεις που έχουν τις ρίζες τους βαθιά πίσω στο χρόνο.

Χριστουγεννιάτικο στεφάνι

Στα χωριά συνηθίζουν να κρεμάνε στους τοίχους και τις εξώπορτες ολόκληρες πλεξούδες από σκόρδα που πάνω τους καρφώνουν μοσχοκάρφια, δηλαδή γαριφαλάκια για να διώξουν την κακογλωσσιά που «καρφώνει» την ευτυχία του σπιτιού τους.

Διακοσμημένο με χριστουγεννιάτικα στολίδια, το στεφάνι από έλατο στην εξώπορτα, εκτός από το καλωσόρισμα στους καλεσμένους φέρνει τύχη στο σπίτι. Βασική η ύπαρξη του σκόρδου στο δέσιμό του που προφυλάσσει από το κακό μάτι.

Το χριστόψωμο στην Κρήτη

Το ζύμωμα του χριστόψωμου στη Κρήτη είναι έργο θείο και έθιμο καθαρά χριστιανικό. Για το χριστουγεννιάτικο τραπέζι το χριστόψωμο είναι ευλογημένο ψωμί αφού θα στηρίξει τη ζωή του νοικοκύρη και της οικογένειας του.

Χρησιμοποιούν καλό αλεύρι και ακριβά υλικά, όπως ροδόνερο, μέλι, σουσάμι, κανέλα και γαρίφαλα. Μαζεύονται οι γυναίκες του σπιτιού και μέχρι να γίνει το προζύμι, τραγουδούν, «ο Χριστός γεννιέται, το φως ανεβαίνει, το προζύμι για να γένει». Πλάθουν το ζυμάρι, παίρνουν τη μισή ζύμη και φτιάχνουν μια κουλούρα. Με την υπόλοιπη φτιάχνουν σταυρό με λουρίδες από τη ζύμη και στο κέντρο βάζουν ένα άσπαστο καρύδι που συμβολίζει τη γονιμότητα. Στην υπόλοιπη επιφάνεια σχεδιάζουν σχήματα με το πιρούνι για να βγάλουν το «κακό μάτι» και να «καρφώσουν» την κακογλωσσιά.

Ο νοικοκύρης του σπιτιού παίρνει το χριστόψωμο, το σταυρώνει, το κόβει και το μοιράζει σε όλους όσους παρευρίσκονται στο τραπέζι, σαν συμβολισμό της Θείας Κοινωνίας, που ο Χριστός έδωσε τον Άρτο της ζωής σε όλη την ανθρώπινη οικογένεια του.

Η κουλούρα της Ζακύνθου

Οι νοικοκυρές ζυμώνουν με τον παραδοσιακό τρόπο την κουλούρα, μέσα σε ξύλινες σκάφες και με τη χρήση αλευριού πολύ καλής ποιότητας, ψιλοκοσκινισμένου, με πολλά αρωματικά βότανα και με αρκετή δόση από καρύδια, σταφίδα, κρασί και λάδι.

Αφού το στολίσουν με πολλά περίτεχνα σχέδια από το ίδιο ζυμάρι και αφού το εμπλουτίσουν με κάποιο χρυσό ή ασημένιο νόμισμα, που το αποκαλούν «ηύρεμα», το ψήνουν σε φούρνο με ξύλα και το διατηρούν ζεστό μέχρι τη βραδινή οικογενειακή ιεροτελεστία.

Παραμονή Χριστουγέννων, το απόγευμα, η οικογένεια μαζεύεται στο εορταστικό τραπέζι το οποίο φιλοξενεί στο κέντρο του, τη μεγάλη χριστουγεννιάτικη κουλούρα, μια νταμιτζάνα κόκκινο κρασί και τα πιάτα για το βραδινό έδεσμα. Το έδεσμα δεν είναι άλλο από μια μπροκολόσουπα που φτιάχνεται μέσα σε λίγα λεπτά από τις νοικοκυρές και σερβίρεται με λεμόνι, ντόπιες ελιές και κρεμμύδι.

Δίπλα από την αναμμένη εστία του σπιτιού βρίσκεται ένα ποτήρι που περιέχει λάδι με κρασί και ένα θυμιατό κάτω από την εικόνα της Παναγίας με το θείο βρέφος.

Ο μεγαλύτερος άνδρας της οικογένειας παίρνει τον δίσκο με την κουλούρα στα χέρια του. Πάνω στον δίσκο ακουμπάνε τα χέρια τους όλα τα μέλη της οικογένειας. Ο δίσκος με την κουλούρα μεταφέρεται πάνω από τη φωτιά στο αναμμένο τζάκι. Εκεί ο αρχηγός της οικογένειας τη σταυρώνει τρεις φορές και χύνει πάνω της λαδόκρασο, ψάλλοντας το γνωστό απολυτίκιο «Η Γέννησις σου Χριστέ…».

Η νοικοκυρά θυμιατίζει όλο το σπίτι και ένας από τους νεότερους της οικογένειας παίρνει το τουφέκι του σπιτιού και πυροβολεί από το παράθυρο στον αέρα. Τα σμπάρα συμβολίζουν την χαρμόσυνη είδηση ότι στο σπίτι αυτό γεννήθηκε ήδη ο Χριστός. Η ιεροτελεστία κρατά λίγα μόλις λεπτά και μετά αρχίζουν οι ευχές. Η κουλούρα επιστρέφει στο τραπέζι κι εκεί ο αρχηγός τής οικογένειας αρχίζει να κόβει τα κομμάτια. Το πρώτο ανήκει στον Χριστό, το δεύτερο στον φτωχό, το τρίτο στο σπίτι και μετά στα μέλη της οικογένειας στα οποία διανέμεται κατά σειρά ηλικίας.

Το «τάισμα» της βρύσης στην Κεντρική Ελλάδα

Τα μεσάνυχτα της παραμονής των Χριστουγέννων γίνεται το λεγόμενο «τάισμα της βρύσης», σε χωριά της Κεντρικής Ελλάδας. Οι κοπέλες τα χαράματα πηγαίνουν στην πιο κοντινή βρύση για να κλέψουν το «άκραντο νερό», δηλαδή αμίλητο γιατί δεν βγάζουν λέξη σε όλη τη διαδρομή. Όταν πάρουν το νερό, αλείφουν τη βρύση με βούτυρο και μέλι με την ευχή, όπως τρέχει το νερό να τρέχει και η προκοπή στο σπίτι, και όπως γλυκό είναι το μέλι, έτσι γλυκιά να είναι και η ζωή τους.

Για να έχουν καλή σοδειά, όταν φθάνουν εκεί, την ταΐζουν με διάφορα προϊόντα όπως βούτυρο, ψωμί, τυρί, όσπρια ή κλαδί ελιάς. Έλεγαν μάλιστα ότι όποια κοπέλα πήγαινε πρώτη στη βρύση θα ήταν η πιο τυχερή όλο το χρόνο. Έπειτα έριχναν στη στάμνα που θα έφερναν το νερό, ένα βατόφυλλο και τρία χαλίκια, κλέβουν το νερό από τη βρύση και γυρίζουν στο σπίτι τους πάλι αμίλητες μέχρι να πιούνε όλοι από το «άκραντο νερό». Με το ίδιο νερό ραντίζουν και τις τέσσερις γωνίες του σπιτιού και σκορπίζουν και τα τρία χαλίκια στο σπίτι. Στη λαϊκή μας παράδοση ο βάτος φέρνει αισιοδοξία και καλά μαντάτα και διώχνει τα ξόρκια.

«Πάντρεμα της φωτιάς»

Στα χωριά της Έδεσσας την παραμονή των Χριστουγέννων «παντρεύουν τη φωτιά», δηλαδή παίρνουν ένα ξύλο με θηλυκό όνομα, δηλαδή κερασιάς και ένα με αρσενικό όνομα, συνήθως από αγκαθωτά δέντρα, δηλ. από βάτο. Βάζουν τα ξύλα στο τζάκι να καούν και ανάλογα με τον κρότο ή τη φλόγα τους μπορούν να προβλέψουν τα μελλούμενα είτε για τον καιρό είτε για τη σοδειά τους. Η λαϊκή μας παράδοση θέλει τα αγκαθωτά δέντρα να απομακρύνουν τα δαιμονικά όντα, όπως τους καλικάντζαρους.

Στη Θεσσαλία, όταν τα κορίτσια επιστρέφουν από την εκκλησία, ανήμερα Χριστούγεννα, βάζουν δίπλα στο τζάκι κλαδιά κέδρου που τα ξεδιαλέγουν να είναι λυγερά, ενώ τα αγόρια βάζουν από αγριοκερασιά. Τα λυγερά αυτά κλαδιά αντιπροσωπεύουν τις επιθυμίες τους για μια όμορφη ζωή. Όποιο κλωνάρι καεί πρώτο αυτό είναι καλό σημάδι γιατί αυτός ο νέος ή η νέα θα παντρευτεί πρώτα.

Τα Χριστόξυλα

Σε πολλά χωριά της Μακεδονίας από τις παραμονές των Χριστουγέννων ο νοικοκύρης του σπιτιού ψάχνει στα χωράφια και βρίσκει ένα μεγάλο χοντρό και γερό ξύλο από πεύκο ή ελιά και το πάει σπίτι του. Η νοικοκυρά φροντίζει να έχει καθαρίσει το σπίτι αλλά με ιδιαίτερη προσοχή το τζάκι, ώστε να μη μείνει ούτε ίχνος από την παλιά στάχτη. Καθαρίζουν ακόμα και την καπνοδόχο, για να μην βρίσκουν πατήματα να κατέβουν οι καλικάντζαροι, τα κακά δαιμόνια όπως λένε στα χριστουγεννιάτικα παραμύθια και μαγαρίσουν το σπίτι. Βάζει λοιπόν το Χριστόξυλο στο τζάκι την παραμονή και το ανάβει αφήνοντας το να σιγοκαίει όλο το δωδεκαήμερο από τα Χριστούγεννα μέχρι τα Φώτα. Στη λαϊκή παράδοση πίστευαν ότι η στάχτη αυτή προφύλασσε το σπίτι και τα χωράφια από κάθε κακό και καθώς καίγεται, ζεσταίνεται ο Χριστός στη φάτνη.

Στη Σκιάθο, οι πιο παλιοί λένε ότι από την 1η Δεκεμβρίου οι καλικάντζαροι ετοιμάζουν το καράβι τους για να έρθουν στο νησί. Την παραμονή των Χριστουγέννων το ρίχνουν στο γιαλό και φθάνουν ανήμερα. Από τότε μέχρι τα Φώτα κανείς δεν τολμάει να βγει νύχτα από το σπίτι του γιατί θα τον βουβάνουν. Την παραμονή των Φώτων, όμως, οι καλικάντζαροι τα μαζεύουν γρήγορα και φεύγουν τρέχοντας μην τους προφτάσει ο παπάς με τον αγιασμό και τους ζεματίσει.

Οι Μωμόγεροι του νομού Δράμας

Η λαϊκή φαντασία οργιάζει με τις σκανταλιές των καλικάντζαρων που βρίσκουν την ευκαιρία να αλωνίσουν στον επάνω κόσμο, τότε που τα νερά είναι «αβάφτιστα». Η όψη τους τρομακτική και οι σκανταλιές τους απερίγραπτες, αλλά και ο τρόμος τους άλλος τόσος για τη φωτιά. Στα χωριά Πλατανιά και Σιταγροί της Δράμας συναντάμε το έθιμο των Μωμόγερων που προέρχεται από τους Πόντιους πρόσφυγες.

Η ονομασία τους προέρχεται από το μίμος ή το μώμος και το γέρος και συνδέεται με τις μιμητικές τους κινήσεις. Φοράνε τομάρια λύκων ή τράγων ή είναι ντυμένοι με στολές ανθρώπων οπλισμένων με σπαθιά και έχουν την μορφή γέρων. Οι Μωμόγεροι προσδοκώντας τύχη για τη νέα χρονιά, γυρίζουν σε παρέες όλο το δωδεκαήμερο, ψάλλοντας τα κάλαντα ή άλλους ευχετικούς στίχους.

Όταν οι παρέες συναντηθούν κάνουν ψευτοπόλεμο μεταξύ τους ώσπου η μία ομάδα να νικήσει και η άλλη να δηλώσει υποταγή. Το ίδιο έθιμο με παραλλαγές γίνεται στην Κοζάνη και τη Καστοριά με την ονομασία Ραγκουτσάρια.

Πηγή:in.gr

Perth Glory not fazed by Socceroos snub

Perth Glory will be aiming to continue their hot form in the A-League when they take on Melbourne City on Boxing Day.

Perth Glory coach Kenny Lowe insists he has no issues with the club’s Asian Cup snub, saying it could help their A-League title bid.

Despite sitting six points clear on top of the table, the Glory failed to have a single player named in the Socceroos’ 23-man squad for the Asian Cup.

Midfielder Mitch Nichols couldn’t be considered due to a hamstring injury, while 17-year-old whiz kid Danny De Silva and defender Josh Risdon failed to make the final cut.

Glory will be back in action on Friday night when they take on a resurgent Melbourne City at AAMI Park.

Lowe said he couldn’t fault Socceroos coach Ange Postecoglou for picking the squad he did.

“He does it as he sees fits,” Lowe said.

“Everybody’s got an opinion, but he’s the guy that’s got to do the job. So just support him and hopefully the Australian team does very well.

“From a personal viewpoint of the players, they’ll be disappointed (to miss out).

“But from me and a purely selfish club perspective, I’m absolutely happy that no one has gone to the Australian team.

“We’ll have a nice three-week break, everybody gets refreshed, and then hopefully we’re all fit and raring to go for the second part of the season.”

After a slow start to the campaign, the star-studded Melbourne City are starting to emerge as a genuine finals contender.

Last week’s 1-0 win over arch rivals Melbourne Victory gave them a much-needed boost, and they’re set to welcome back star import Damien Duff (calf) for the Boxing Day clash with Perth.

Fit-again international marquee Robbie Koren is also ready to fire after playing 29 minutes off the bench last week.

But midfielder Massimo Murdocca will miss the match after re-injuring his ankle at training.

Glory, who thrashed Central Coast 4-1 last week, will welcome back Risdon from suspension.

Lowe said Melbourne City would provide a stern challenge for his group.

“They’re on a high after giving their neighbours a bit of a dusting last week, so they’ll be buzzing,” Lowe said.

“They play some great football. It will be a really tough game for us.”

source: sbs.com.au

Boxing Day sales: post-Christmas shopping frenzy begins

Shoppers across Australia are predicted to splash more than $2 billion on Boxing Day alone.

Shoppers across Australia are predicted to splash more than $2 billion on Boxing Day alone. Photo: Dominic Lorrimer

 

Fancy a golden ticket to the best bargains on Boxing Day?

Retailers are pulling out all the stops for this year’s post-Christmas sales, with shoppers set to front up in their millions despite falling consumer confidence.

Myer will be handing out “golden tickets” to the first 500 customers through its doors at flagship stores in Melbourne and Sydney, which are opening at 5am.

David Jones staff prepare stock for the sales on Christmas Eve.David Jones staff prepare stock for the sales on Christmas Eve. Photo: Dominic Lorrimer

Ticket-holders will be entitled to exclusive discounts and prize giveaways, while those who miss out will still be able to take advantage of Boxing Day-only specials. It has $200 million worth of stock to clear, with discounts of up to 70 per cent.

David Jones Melbourne and Sydney CBD stores will also be open from at 5am.

If you can’t stand the idea of fighting your way through the hordes, bricks-and-mortar retailers have also stepped up efforts at their online stores this year.

David Jones and electronics retailer Dick Smith jumped the gun, with online Boxing Day specials live since Christmas Eve.

The festive discounts won’t be available in bricks-and-mortar stores until Boxing Day itself, however.

“We had a lot of feedback last year from our customers wanting to access Boxing Day offers before Boxing Day,” said Dick Smith sales and marketing director Neil Merola.

“Customers can purchase online, beat the queues and sleep in.”

Myer’s online Boxing Day specials began just after midnight on Christmas morning.

Last year a fatal technical glitch crashed its online store for days during its biggest shopping period of the year, preventing a record number of potential customers who visited the website from making their purchases online.

Myer spokeswoman Jo Lynch reassured customers this year would be different.

“A significant amount of work has been done during the course of the year to ensure the stability of the website,” Ms Lynch said.

“We certainly don’t anticipate a repeat of last year.”

The Australian Retailers Association is tipping 3.6 per cent growth on last year in the post-Christmas period, totalling $16.1 billion in sales between Boxing Day and January 15.

Boxing Day alone is expected to generate about $2 billion in sales – $72 million more than last year.

Myer is awaiting some 1 million shoppers through its doors nationally on Boxing Day.

Retail analyst Brian Walker said this year’s Christmas trading had proved strong, at about $30 billion in sales.

“When we consider some of the forecasts in September and October about subdued Christmas trading and subdued consumer confidence – a hard Christmas for retailers – that’s not what we’re seeing,” Mr Walker said.

“Australians are opening their purses up this year. I don’t think we’ll ever see the days of double digit growth, but it is steady.”

source:smh.com.au

Russian witness claims that a Ukrainian warplane shot down Malaysian Airlines plane

Russia blames Ukraine for MH17 crash
On Wednesday, Russian investigators announced they had new evidence that a Ukrainian pilot was responsible for downing Malaysian Airlines flight MH17 on July 17, 2014, killing all 298 people on board. MH17 was airborne over eastern Ukraine, where Russia-backed separatists and Ukrainian soldiers have been locked in conflict since April this year, when it crashed. The investigators claim they have identified a witness who was working at an airfield nearby and saw a warplane take off on July 17 with air-to-air missiles and return without them. Meanwhile, Dutch authorities who were entrusted with ascertaining the cause of the incident are still at work at the crash site.

Pakistan to raise 5,000-strong counterterrorism force
Pakistan’s National Action Plan Committee, set up by Prime Minister Nawaz Sharif in the wake of the deadly terrorist attack in Peshawar earlier this month, decided on Wednesday to raise a 5,000-strong specialist counterterrorism force. The country’s interior minister said they would be trained by the army and deployed in Islamabad, Khyber Pakhtunkhwa, Punjab, Sindh and Balochistan, according to Radio Pakistan. Sharif also said Operation Zarb-e-Azb, the military campaign being conducted in the north against members of the Taliban will be expanded to include the whole country.

Allow God to love you, says Pope during Christmas Eve mass
In his message to the world’s 1.2 billion Roman Catholics on Christmas Eve, Pope Francis urged them to allow God to enter their lives and “help combat darkness and corruption”. Leading the mass for the thousands gathered at St. Peter’s Basilica, the 78-year-old Argentinian priest said the only question they needed to ask was if they had allowed God to love them. Hours before the service, he made a surprise telephone call to comfort Christian refugees in Ankawa, Iraq, who were fleeing persecution by Islamic State militants.

Suicide bomber kills 38 Awakening Council members
A suicide bomber killed 38 people and wounded 56 others in a town near Baghdad on Wednesday. He blew himself up among a group of people who had gathered to receive their pay checks from an organisation that supports Sunni Arab fighters who turned against the Al Qaeda in 2006. Called the Awakening Council, it has been credited with bringing down the levels of violence in Iraq. With the rise of the Islamic State in the region, however, they have increasingly become the targets for jihadists.

Scientist claims to have invented device to detect drug addicts from a mile away
Iran’s state-run news agency announced on Wednesday that a scientist had developed a radar that can detect drug addicts from a mile away. Its inventor, Seyed Ali Hosseini, said the “radar tracker was designed and built to detect drugs, explosives, bodies alive and dead under the rubble, addictive drugs and alcoholic beverages”. According to him, the device can also detect the level of addiction of inside human bodies. Despite its dubious description, many of the country’s lawmakers have taken the device seriously. Iran has hundreds of accused drug traffickers on death row.

source: scroll.in

Για πάντα στην Μπαρτσελόνα ο Νεϊμάρ

Ο Νεϊμάρ θα επεκτείνει το συμβόλαιό του με την Μπαρτσελόνα ως το καλοκαίρι του 2020, αφού αυτή είναι κοινή επιθυμία του ίδιου και της ομάδας του, όπως αναφέρει η καταλανική “Sport”.

Στην Μπαρτσελόνα ονειρεύεται το μέλλον του ο Νεϊμάρ και εκεί θέλει να μείνει για πολλά ακόμη χρόνια. Το συμβόλαιό του ολοκληρώνεται το καλοκαίρι του 2018, όμως τόσο ο ίδιος όσο και οι Καταλανοί θέλουν να το επεκτείνουν μέχρι το 2020.

Σύμφωνα με την καταλανική “Sport”, ο Βραζιλιάνος αισθάνεται πολύ χαρούμενος στην ομάδα και δεν θέλει με τίποτα να αποχωρήσει, ενώ κάτι τέτοιο επιβεβαιώνει και ο ατζέντης του, Βάγκνερ Ριμπέιρο. Μάλιστα, επίκειται ραντεβού μέσα στο επόμενο 15θήμερο, προκειμένου να δρομολογηθούν οι εξελίξεις.

“Δεν θα μπορούσα να είμαι περισσότερο χαρούμενος”, είπε ο Βραζιλιάνος από το Πρέα Γκράντε που βρίσκεται το ινστιτούτο “Neymar Jr”, κοντά στο Σάντος. “Μόλις μιλήσουμε με την ομάδα, θα ανανεώσω”, προανήγγειλε ο ακραίος χαφ της Μπαρτσελόνα.

Ο 22χρονος θέλει να έχει εξασφαλισμένο το μέλλον του και για να μην βρεθεί προ εκπλήξεων, θέλει να τελειώσει από τώρα το θέμα και να συνεχίσει απρόσκοπτα την δουλειά του.

Πηγή: sport24.gr

Πέντε ληστείες σε παιδιά που έλεγαν τα κάλαντα στην Αττική

Πέντε ληστείες σε βάρος παιδιών που έλεγαν τα κάλαντα σημειώθηκαν σήμερα στην Αττική.

Σε τουλάχιστον μία περίπτωση, μάλιστα, δράστες ήταν δύο 14χρονοι. Συγκεκριμένα, στις 10.30 το πρωί, στη συμβολή των οδών Νικίου και Σούτσου στο Αιγάλεω, δύο άτομα, με την απειλή μαχαιριού, ακινητοποίησαν δύο 13χρονους και τους άρπαξαν τα χρήματα που είχαν μαζέψει από τα κάλαντα.

Λίγα λεπτά αργότερα όμως συνελήφθησαν σε μικρή απόσταση από αστυνομικούς της Ομάδας ΔΙΑΣ και όπως διαπιστώθηκε πρόκειται για έναν Έλληνα και έναν Ρώσο 14 ετών.

Την ίδια ώρα, άγνωστος, στη συμβολή των οδών Αγίας Γλυκερίας και Καραολή-Δημητρίου στην Πετρούπολη, πάλι με την απειλή μαχαιριού, άρπαξε τις εισπράξεις από τα κάλαντα από έναν 15χρονο.

Στις 10.50, στη διασταύρωση Τρεμπεσίνας και Στεφανάκου στο Ψυχικό, τρεις άγνωστοι λήστεψαν τρεις 13χρονους που έλεγαν τα κάλαντα.

Στις 12 το μεσημέρι, στην οδό Κράτητος 82 στη Νέα Σμύρνη, δύο άγνωστοι λήστεψαν δύο ανήλικους 13 και 16 ετών.

Τέλος, στις 14.00 στον σταθμό του ΗΣΑΠ στο Νέο Ηράκλειο, άλλοι δύο ανήλικοι έπεσαν θύματα ληστείας από τρεις νεαρούς, και συγκεκριμένα από έναν Έλληνα και δύο αλλοδαπούς, οι οποίοι συνελήφθησαν από αστυνομικούς της ομάδας ΔΙΑΣ.

Οι συλληφθέντες θα οδηγηθούν στον εισαγγελέα.

Πηγή:news247.gr

Απίστευτο βίντεο: Έβρεξε δολάρια στο Χονγκ Κονγκ. 2 εκατομμύρια έπεσαν από φορτηγάκι χρηματαποστολής

Τουλάχιστον 2 εκατομμύρια δολάρια έπεσαν από θωρακισμένο φορτηγάκι χρηματαποστολής και διασκορπίστηκαν στον δρόμο, προκαλώντας φρενίτιδα σε οδηγούς και περαστικούς.

Μεταλλικά κουτιά που περιείχαν σχεδόν 2 εκατομμύρια δολάρια σε χαρτονομίσματα έπεσαν σήμερα στο Χονγκ Κονγκ από ένα θωρακισμένο όχημα χρηματαποστολής, η πόρτα του οποίου άνοιξε κατά λάθος με αποτέλεσμα να προκληθεί φρενίτιδα στο δρόμο με περαστικούς και οδηγούς αυτοκινήτων να σπεύδουν να επωφεληθούν από το απρόοπτο αυτό συμβάν.

Η κυκλοφορία παρέλυσε στην οδό Γκλάστερ στο κέντρο του Χονγκ Κονγκ καθώς οδηγοί ταξί βγήκαν από τα οχήματά τους προκειμένου να πάρουν κάποια από τα εκατοντάδες χαρτονομίσματα που σκορπίστηκαν σε αυτόν τον πολυσύχναστο δρόμο.

Σε εικόνες που μετέδωσε η τηλεόραση απεικονίζονται περαστικοί να ορμούν με απληστία και να γίνονται ένα με το πλήθος που έχει ήδη συγκεντρωθεί στο σημείο την παραμονή των Χριστουγέννων.

Αστυνομικοί, ορισμένοι οπλισμένοι, με κράνη και αλεξίσφαιρα γιλέκα, αναπτύχθηκαν στο σημείο για να αποκλείσουν την περιοχή.

Συνολικά, περισσότερα από 15,23 εκατομμύρια δολάρια Χονγκ Κονγκ (1,96 εκατομμύρια δολάρια) σκορπίστηκαν στον δρόμο και στο πεζοδρόμιο, σύμφωνα με την αστυνομία.

Είναι ωστόσο αδύνατο να υπολογιστεί το ποσό που κατάφεραν να περισυλλέξουν οι αστυνομικοί και αυτό που μάζεψαν οι περαστικοί και οι οδηγοί των διερχόμενων οχημάτων.

«Κάθε πολίτης που θα βρει τα εν λόγω χαρτονομίσματα οφείλει να τα παραδώσει στην αστυνομία όσο το δυνατόν συντομότερα, σε αντίθετη περίπτωση θα διαπράττει κλοπή» προειδοποίησε η αστυνομία σε ένα δελτίο Τύπου.

Σύμφωνα με το διευθυντή της αστυνομίας Ουάν Σίου-χουνγκ, ο οδηγός του βαν ολοκλήρωσε τη διαδρομή του, διάρκειας 30 λεπτών, χωρίς να καταλάβει ότι η πίσω πόρτα του οχήματος ήταν ανοικτή και ότι κιβώτια που περιείχαν χρήματα έπεφταν στο δρόμο.

Μόνο όταν το όχημα έφθασε στον προορισμό του «ανακάλυψαν ότι η πόρτα είχε ανοίξει», διευκρίνισε ο Ουάν μιλώντας στον Τύπο. Ο ίδιος διευκρίνισε ότι η αστυνομία έχει ξεκινήσει έρευνα βασιζόμενη στους σειριακούς αριθμούς των χαρτονομισμάτων.

Σύμφωνα με ειδικούς που ερωτήθηκαν σχετικά από μέσα ενημέρωσης, στην περίπτωση που κάποιος κρατήσει τα χαρτονομίσματα, η πράξη αυτή θεωρείται κλοπή και επισύρει ποινή κάθειρξης έως 10 έτη.

Πηγή: news247.gr

Αιφνιδιαστική επίσκεψη Νταβούντογλου στο συνοριακό φυλάκιο στις Καστανιές του Έβρου

Αιφνιδιαστική επίσκεψη του Τούρκου πρωθυπουργού Αχμέτ Νταβούντογλου, στο συνοριακό φυλάκιο στις Καστανιές του Έβρου

Σε χειρονομία φίλιας προχώρησε σήμερα το μεσημέρι ο τούρκος πρωθυπουργός, Αχμέτ Νατβούτογλου, που επισκέφθηκε αιφνιδιαστικά το τελωνείο και το συνοριακό φυλάκιο, στις Καστανιές του Έβρου.

Ο κ. Νταβούντογλου, ευρισκόμενος από το πρωί σε προγραμματισμένη επίσκεψη στην Ανδριανούπολη, ταξίδεψε αιφνιδιαστικά μέχρι τις Καστανιές του Έβρου, για να ευχηθεί στους Έλληνες αξιωματικούς,με την ευκαιρία των εορτών των Χριστουγέννων.

Στην ολιγόλεπτη παρουσία του στον ελληνικό μεθοριακό σταθμό, ο Τούρκος πρωθυπουργός, συναντήθηκε με τον αστυνομικό διευθυντή και το στρατιωτικό διοικητή Ορεστιάδας, με τους οποίους αντάλλαξε δώρα και τους ευχήθηκε υγεία και ειρήνη.

Η ολιγόλεπτη συνάντηση με τους δυο αξιωματικούς, πραγματοποιήθηκε σε πολύ ζεστή ατμόσφαιρα και καλύφθηκε από τα πολυάριθμα τουρκικά τηλεοπτικά συνεργεία που τον ακολουθούσαν. Λίγο πριν επιστρέψει στην Ανδριανούπολη ο κ. Νταβούντογλου έκανε δηλώσεις στα τουρκικά μέσα ενημέρωσης.

Πηγή:news247.gr