Daily Archives: December 18, 2014

Abbott slams Lindt Cafe gunman’s legal aid funding for High Court challenges

 

Sheik Man Haron Monis. (AAP)

<img src=”http://9news.static9.net.au/~/media/images/2014/december/15/1512_sheikharon3_a.ashx?w=718″ alt=”Sheik Man Haron Monis. (AAP)” />        

The prime minster has hit out at the news that taxpayer funds are being used to challenge government laws after it was revealed Sydney siege gunman Man Haron Monis’ appeals to the High Court were likely funded through legal aid at a cost of more than $100,000.

Monis and his partner Amirah Droudis made two High Court challenges to his conviction for sending offensive letters to the families of Australian soldiers killed in Afghanistan.

The self-appointed “Sheik Haron” was charged in 2011 with 12 offences of using a postal service in a way that a reasonable person would find menacing, harassing or offensive.

The couple made two challenges, claiming they had an implied constitutional right to free speech but last Friday the court dismissed their challenge.

It was Monis’ second challenge to the conviction after his first appeal lead to a split decision in February 2013, meaning the NSW Court of Criminal Appeal’s ruling would be upheld.

The challenges were reportedly funded by legal aid with News Corp calculating a cost of $120,000 to taxpayers for both the defence and the prosecution.

Speaking on Sydney’s 2GB this morning, Prime Minister Tony Abbott said it “infuriates” him and that it was “not right” that taxpayers fund challenges to in the High Court.

“We have any number of cases going through the courts which appear to be one way or another publicly funded cases and it’s almost like taxpayers are funding attacks on taxpayers and this is not right,” Mr Abbott said.

“Obviously people are entitled to go to the law but why they are entitled to go to the law with taxpayer-funding when they are essentially attacking public policy — when they are essentially attacking the policy of the elected government — I think is something which again exasperates and sometimes infuriates the public and frankly sometimes infuriates me.”

In March the Abbott Government scrapped legal aid funding for asylum seekers who challenge the Department of Immigration’s refusal to grant refugee visas.

The Refugee Council of Australia said the government’s decision said it could lead to genuine refugees being returned to countries where they could face danger or death.

ninemsn has contacted NSW Legal Aid for comment regarding the funding of Monis’ High Court challenges.

Conditsis Lawyers, the firm that recently represented Monis, have also been contacted for comment.

resource: 9news.com

 

Αυστραλία:Τιμήθηκαν ως ήρωες οι δυο νεκροί

sydney_tributes

Η Αυστραλία βρίσκεται σε κατάσταση συναγερμού μετά την αστυνομική επιχείρηση στο καφέ του Σίδνεϊ

Ως ήρωες, έτοιμοι να θυσιάσουν τη ζωή τους για να σώσουν τις ζωές των άλλων τιμήθηκαν οι δύο όμηροι που σκοτώθηκαν χθες στο καφέ του Σίδνεϊ κατά τη διάρκεια θρησκευτικής τελετής στη μνήμη τους.

Ο Τόρι Τζόνσον, 34 ετών, διευθυντής του Lindt Chocolat Cafe, και η 38χρονη Κατρίνα Ντόσον, δικηγόρος και μητέρα τριών παιδιών, σκοτώθηκαν την ώρα που η αστυνομία ξεκινούσε την επέμβαση.

Κατά τη διάρκεια της τελετής στον καθεδρικό ναό Σεντ Μέρι, κοντά στον τόπο του δράματος στο κέντρο του Σίδνεϊ ο αρχιεπίσκοπος Άντονι Φίσερ μίλησε για την “ραγισμένη καρδιά” της πόλης.

“Πληροφορίες κυκλοφόρησαν το πρωί για τον ηρωισμό του άνδρα” είπε. “Εκμεταλλευόμενος όπως φαίνεται μία ευκαιρία, ο Τόρι Τζόνσον άρπαξε το όπλο” του ενόπλου, αλλά, κατά τραγικό τρόπο, αυτό εκπυρσοκρότησε και τον σκότωσε. Αυτό επέσπευσε την επέμβαση της αστυνομίας και τελικά την απελευθέρωση των περισσοτέρων ομήρων”, είπε.

“Φαίνεται, επίσης, ότι η Κατρίνα Ντόσον προσπαθούσε να προστατεύσει την έγκυο φίλη της. Αυτοί οι ήρωες ήταν έτοιμοι να θυσιάσουν τη ζωή τους για να μπορέσουν οι υπόλοιποι να ζήσουν” είπε ο αρχιεπίσκοπος.

Η αστυνομία δεν έχει επιβεβαιώσει αυτήν την πάλη ανάμεσα στον δράστη και τον Τόρι Τζόνσον, ανακοινώνοντας ότι η έρευνα βρίσκεται σε εξέλιξη.
Στο μεταξύ, το υπουργείο Εξωτερικών Υποθέσεων και Εμπορίου της Αυστραλίας στην Καμπέρα εκκενώθηκε έπειτα από τον εντοπισμό ύποπτου δέματος στην καντίνα του κτιρίου, ανακοίνωσε η αστυνομία.

Η Αυστραλία βρίσκεται σε κατάσταση συναγερμού μετά την αστυνομική επιχείρηση στο καφέ του Σίδνεϊ για την απελευθέρωση των ομήρων που κρατούσε επί 16 ώρες ένοπλος. Δύο όμηροι και ο ένοπλος σκοτώθηκαν κατά την επιχείρηση, ανακοίνωσε η Αστυνομία.

Πηγή:Νέος Κόσμος

Ελληνόπουλο από την Αυστραλία σάρωσε τα βραβεία

Η Ελένη-Πηνελόπη με τις διακρίσεις της.

Η Ελένη-Πηνελόπη με τις διακρίσεις της

Η Ελένη-Πηνελόπη, βγήκε πρώτη παγκοσμίως σε επιδόσεις στην ελληνική γλώσσα, ενώ απέσπασε διακρίσεις στην αγγλική και ιταλική.

Η Ελένη-Πηνελόπη, μόλις 14 ετών, μαθήτρια του Benowa State High School, καθώς και του Ελληνικού Σχολείου της Κοινότητας Αγίας Άννας Gold Coast, κέρδισε το Χρυσό Μετάλλιο για την πρώτη θέση παγκοσμίως στην ελληνική γλώσσα, για δεύτερη συνεχόμενη χρονιά, στον παγκόσμιο διαδικτυακό διαγωνισμό Language Perfect World Championships 2014.

Ο διαγωνισμός διήρκεσε 10 ημέρες. Η Ελένη-Πηνελόπη κατάφερε να καταλάβει την πρώτη θέση, συναγωνιζόμενη 300.000 μαθητές από 1.200 σχολεία ανά τον κόσμο. Μετέφρασε χιλιάδες λέξεις από τα Ελληνικά στα Αγγλικά και αντιστρόφως, με τη σωστή ορθογραφία παραδίδοντας εγκαίρως τις σχολικές της εργασίες και παρακολουθώντας ανελλιπώς τις εξωσχολικές της δραστηριότητες. Η Ελένη-Πηνελόπη διακρίθηκε, επίσης, με βραβείο καλύτερης επίδοσης στο μάθημα της Μουσικής (music extension) καθώς παίζει πιάνο, κιθάρα και ukulele. Το κορίτσι έλαβε ακόμη μέρος στις εξετάσεις μουσικής ΑΜΕΒ (Australian Music Examinations Board), αναγνωρισμένες από τα υπουργεία Παιδείας Κουίνσλαντ και Ν.Ν. Ουαλίας καθώς και το University of Melbourne, πετυχαίνοντας κορυφαίους βαθμούς.

Οι διακρίσεις της Ελένης -Πηνελόπης δεν τελειώνουν εδώ, καθότι έλαβε και το βραβείο πρώτης μαθήτριας στην Ιταλική γλώσσα, την οποία διδάσκεται για δύο έτη στο σχολείο της. Η έκπληξη της βραδιάς, όμως, ήταν η απονομή του Μεταλλίου καλύτερου μαθητή της 9ης τάξης του αγγλικού σχολείου που φοιτά, ανάμεσα σε 500 μαθητές και μαθήτριες σε σύνολο 16 τμημάτων. Το μετάλλιο της απονεμήθηκε για εξέχουσα συμπεριφορά και, προπάντων, για την υψηλότερη διάκριση βαθμολογίας σε όλα τα σχολικά μαθήματα, επιτυγχάνοντας πολλές VHA (Very High Achievement). Για τρίτη συνεχόμενη χρονιά είναι πρόεδρος του τμήματος της τάξης στο σχολείο της και συμμετέχει σε όλες τις σχολικές δραστηριότητες τόσο στο ελληνικό όσο και στο αγγλικό γυμνάσιό της.

«Την επόμενη χρονιά μάλιστα, θα παρακολουθεί μαθήματα χημείας της 11ης τάξης ενώ θα πηγαίνει στην 10η τάξη», δηλώνει γεμάτη περηφάνια η μητέρα της Ευγενία Τζιούκα-Τσολακίδου, στο «Νέο Κόσμο».

«Η Ελένη-Πηνελόπη ήρθε από την Ελλάδα όταν ήταν 8 ετών, μη γνωρίζοντας την αγγλική» διευκρινίζει.

Η νεαρή μαθήτρια κατάφερε με την επιμονή και τη μελέτη της να συναγωνιστεί μία τάξη 500 παιδιών και να διακριθεί. Συνάμα, είναι μαθήτρια στο Ελληνικό σχολείο της Κοινότητας Αγίας Άννας Gold Coast, όπως και μέλος του παραδοσιακού χορευτικού συγκροτήματος. Φέτος ανέλαβε εθελοντικά να διδάσκει στα παιδιά του μεσαίου τμήματος παραδοσιακό χορό και του χρόνου επίσης θα συμμετέχει στο χορευτικό συγκρότημα Hellenic Dancers του Brisbane.

«Η Ελένη-Πηνελόπη παίζει τένις και της αρέσει πολύ η ζωγραφική και η φωτογραφία. Είναι πολύ καλή πιανίστρια και απολαμβάνει να παίζει κιθάρα, ukulele και να τραγουδάει» λέει η κ. Ευγενία, συνεχίζοντας να μας εκπλήσσει.

«Επίσης, συμμετέχει στη χορωδία του σχολείου της όπως και στο Glee, δεν σταματά να μαθαίνει και να κρατά το μυαλό της απασχολημένο».

Σε κάθε περίπτωση έχουμε να κάνουμε με το λαμπρό παράδειγμα ενός Ελληνόπουλου, που ξεπερνώντας το φράγμα της γλώσσας, αποδεικνύει πως η σκληρή προσπάθεια αποδίδει.

Πηγή:Νέος Κόσμος

Νέα ήττα των Φιλελευθέρων στη Ν. Αυστραλία

imagesCA4XD2XB

Αυτοδύναμη κυβέρνηση πλέον το Εργατικό Κόμμα.

Νέα ήττα υπέστη το κόμμα των Φιλελευθέρων στις επαναληπτικές εκλογές που διεξάχθηκαν πριν μια εβδομάδα για την έδρα Fisher Νότιας Αυστραλίας μετά τον θάνατο του ανεξάρτητου βουλευτή που είχε εκλεγεί στις τελευταίες εκλογές που έγιναν στην Πολιτεία.

Τον έδρα κέρδισε με 23 ψήφους διαφορά η υποψήφια του Εργατικού Κόμματος, Nat Cook, δίνοντας έτσι τη δυνατότητα στους Eργατικούς να διαθέτουν πλέον αυτοδύναμη κυβέρνηση.

Όπως είναι γνωστό, μετά τις τελευταίες εκλογές, το Εργατικό Κόμμα κατάφερε να ανέλθει στην εξουσία με τη στήριξη δύο ανεξάρτητων βουλευτών.

Η απρόσμενη νίκη της Nat Cook στην έδρα του Fisher, σημαίνει ότι η Εργατική κυβέρνηση δεν θα χρειάζεται πια τους ψήφους των ανεξάρτητων βουλευτών για να υπερψηφίζονται τα νομοσχέδια που θα καταθέτει στο Κοινοβούλιο.

Η νέα ήττα των Φιλελευθέρων αναμένεται να δημιουργήσει νέες αναταράξεις στο Φιλελεύθερο στρατόπεδο και να υπονομεύσει την ενότητα του κόμματος υπό την ηγεσία του Sτeven Marshal.

Να σημειώσουμε εδώ ότι μετά τη νίκη της Cook στην έδρα Fisher, το Εργατικό Κόμμα θα διαθέτει στο Κοινοβούλιο της Πολιτείας 24 από τις συνολικά 47 έδρες.

Πηγή:Νέος Κόσμος

Αυστραλία:Χιλιάδες δημόσιοι υπάλληλοι θα χάσουν τις δουλειές τους

untitled

Μαύρα Χριστούγεννα αναμένεται να κάνουν χιλιάδες δημόσιοι υπάλληλοι καθώς σήμερα (Δευτέρα) ο Θησαυροφύλακας, Joe Hockey, αναμένεται να ανακοινώσει την κατάργηση 175 δημόσιων οργανισμών.

Το μέτρο επιβεβαίωσε ο υπουργός Οικονομίας, Μαθίας Κόρνμαν, ο οποίος συμπλήρωσε ότι «θα χαθούν αρκετές θέσεις σε όλο το δημόσιο τομέα».

Ήδη η δήλωσή του έχει προκαλέσει την έντονη αντίδραση των βετεράνων στρατιωτών καθώς μεταξύ των Οργανισμών που θα καταργηθούν είναι και αυτοί που τους παρέχουν υπηρεσίες.

«Πρόκειται για ένα ηλίθιο μέτρο και δείχνει ότι η κυβέρνηση έχει χάσει την επαφή με την πραγματικότητα» δήλωσε εκπρόσωπός τους.

Πολιτικοί παρατηρητές εκφράζουν αμφιβολίες για τις εκτιμήσεις της κυβέρνησης ότι από την κατάργηση των 175 οργανισμών θα εξοικονομηθούν 500 εκατομμύρια δολάρια για να περιοριστούν τα ελλείμματα του προϋπολογισμού καθώς κάποιοι από τους οργανισμούς αυτούς είχαν καταργηθεί και πριν ένα… χρόνο!

Το μέτρο αυτό θα είναι ένα από τα πολλά που αναμένεται να ανακοινώσει σήμερα ο Θησαυροφύλακας, Joe Hockey, μαζί με άλλες περικοπές.

Ο κ. Hockey θα παρουσιάσει την πορεία της οικονομίας και, μεταξύ άλλων, αναμένεται να τονίσει ότι:

*Το έλλειμμα του προϋπολογισμού για το 2014-15 θα είναι μεγαλύτερο από αυτό που αρχικά είχε προβλεφθεί.

*Ο προϋπολογισμός δεν θα γίνει πλεονασματικός ούτε το 2018, όπως είχε υποσχεθεί ο κ. Hockey.

Στο μεταξύ, όπως γράψαμε και στο «Νέο Κόσμο» του Σαββατοκύριακου, ο κυβερνήτης της Αποθεματικής Τράπεζας Αυστραλίας, Glen Stephens, επανέρχεται στην ανάγκη διολίσθησης του δολαρίου Αυστραλίας στα 75 σεντς Αμερικής, για την ενίσχυση της εθνικής οικονομίας.

Σε συνέντευξή του στην εφημερίδα «Financial Review», o κ. Stephens αναθεωρεί προηγούμενες εκτιμήσεις του για την τιμή του εθνικού νομίσματος και δηλώνει, ότι στην παρούσα συγκυρία -αυστραλιανή και διεθνή- η ενδεδειγμένη τιμή του δολαρίου Αυστραλίας είναι τα 75 σεντς Αμερικής.

Ο κ. Stephens αποκλείει το ενδεχόμενο νέας μείωσης των τόκων στο εγγύς μέλλον σημειώνοντας, ότι ο βασικός τόκος, ο πληθωρισμός και η ανεργία κυμαίνονται στα ποσοστά που ανέμενε η Αποθεματική Τράπεζα. Αναφερόμενος στον βασικό τόκο, ο κυβερνήτης της Αποθεματικής είπε, ότι η συγκράτησή του στο 2,5% ήταν το αποτελεσματικότερο μέτρο ενίσχυσης της εμπιστοσύνης των νοικοκυριών και των επιχειρήσεων στην οικονομία.

Ο κ. Stepehens επιδοκίμασε την απόφαση του θησαυροφύλακα, Joe Hockey, να μην προβεί σε νέες περικοπές δαπανών με τον μίνι προϋπολογισμό που θα ανακοινώσει εντός των ημερών, για να καλύψει το μειωμένο εισόδημα του κράτους από φόρους.

Αποδοκίμασε, όμως, την «υπερβολική» αντίδραση πολλών οικονομικών σχολιαστών στη μείωση του κρατικού εισοδήματος από φόρους και εξαγωγές ορυκτού σιδήρου και λιγνίτη σημειώνοντας, ότι οι αναφορές των αναλυτών σε «κάμψη εισοδήματος» εκπέμπει λάθος μηνύματα στο λαό.

«Η οικονομία δεν βρίσκεται σε κάμψη, δεν συρρικνώνεται, δεν έγιναν μαζικές απολύσεις σε ένα χρόνο. Γι’ αυτό νομίζω, ότι πρέπει να είμαστε προσεκτικοί με τη γλώσσα που χρησιμοποιούμε ώστε να ενημερώνουμε σωστά το κοινό».

Ο κυβερνήτης της Αποθεματικής ξεσπάθωσε και κατά της κοινοπολιτειακής Γερουσίας και προειδοποίησε για μελλοντική απώλεια της υψηλής (ΑΑΑ) πιστοληπτικής φερεγγυότητας της Αυστραλίας, αν δεν τακτοποιηθούν χρονίζουσες φορολογικές και δημοσιονομικές εκκρεμότητες.

Κατά την εκτίμησή του, αν η Γερουσία -συμπεριλαμβανομένων και των ανεξάρτητων γερουσιαστών- δεν ενεργήσουν έγκαιρα υπάρχει πιθανότητα η Αυστραλία να υποχρεωθεί, την προσεχή πενταετία, από τους δανειστές της να ασκήσει πολιτική αυστηρής λιτότητας, όμοια με εκείνη που προκάλεσε τη μεγάλη οικονομική ύφεση χωρών της Ευρώπης.

Ο κ. Stephens απέφυγε δεσμευτικές δηλώσεις για τη διακύμανση του βασικού τόκου και άφησε ανοιχτό κάθε ενδεχόμενο. Επέμεινε, όμως, στην άποψη του βασικού τόκου στο 2,5% και η σταθεροποίησή του σε αυτό το επίπεδο εκπέμπει μηνύματα σταθερότητας, αναγκαία για τον προγραμματισμό οικογενειών και επιχειρήσεων.

Τέλος, εκτίμησε, ότι η πτώση του κρατικού εισοδήματος από τις εξαγωγές ξεπέρασε τις προσδοκίες και αποτελεί βασική αιτία πτώσης της τιμής του δολαρίου. Ερωτηθείς, ποια τιμή του δολαρίου κρίνει περισσότερο συμφέρουσα στην παρούσα συγκυρία απάντησε «πιθανώς τα 75 σεντς Αμερικής είναι καλύτερη τιμή από τα 85 σεντς».

Πηγή:Νέος Κόσμος

Xenophon launches NXT party

Xenophon launches NXT party

NXT leader Senator Nick Xenophon. Photo: AAP/Lukas Coch.

Senator vows to press ‘reset’ button on voter cynicism.

Independent senator Nick Xenophon launched his his new political party this week, saying the Nick Xenophon Team, or NXT, would improve the disconnect and distrust that has emerged between politicians and voters.

Mr Xenophon says NXT will represent the “sensible centre of politics” and encourage candidates with bold ideas who know right from wrong.

Speaking to the ABC, he said many Australians were disillusioned with their political representatives and an alternative voice could help transform the cynicism felt by the public.

“I’m hoping that we can press the reset button in the new year, that the tone of the place will improve and that we can actually work on solving the nation’s problems,” he said.

“At the moment there is such a toxic partisan disconnect.”

The senator added that a NXT candidate for a marginal seat in the House of Representatives would keep the Coalition and Labor on their toes, though he said rumours he was considering contesting Education Minister Christopher Pyne’s seat of Sturt at the next election were groundless.

At the last election Senator Xenophon won almost a quarter of the statewide vote.

Adelaide lawyer Connie Bonaros, who ran for the forerunner of NXT – Team X – in the last South Australian election, told Neos Kosmos that the ideology behind the party was simple and eminently transferable across Australia.

“For Nick, politics has always been about right and wrong. These same principles will underpin his party. There is always room for common middle ground and a sensible centrist approach to politics – that is, what I believe, will drive NXT.”

Ms Bonaros, an advisor to Independent MP John Darley in the SA parliament, said that what drew her to Xenophon’s approach to politics was because “he champions causes that matter to the average person. He is a fearless advocate for South Australians and unwavering in his support for the things he believes in”.

“These qualities have made him popular not only amongst South Australian voters, but in the broader national context as well. The results of recent elections demonstrate, quite clearly, that voters are looking for a sensible alternative to the major parties.”

source: Neos Kosmos

Archbishop Stylianos supports organ donation

Archbishop Stylianos supports organ donation

Archbishop Stylianos

At any one time, 1,500 Australians are on official transplant waiting lists.

The Organ and Tissue Authority (OTA) welcomed the Greek Orthodox Archdiocese in Australia’s support for organ and tissue donation.

Ms Yael Cass, chief executive officer of the OTA, said that the authority is working closely with religious leaders in Australia to ensure that their communities can receive appropriate information about organ and tissue donation.

“The OTA has collaborated with religious leaders in Australia through the ‘DonateLife … the greatest gift’ campaign to gain understanding of their position on organ and tissue donation, and to forge partnerships,” said Ms Cass.

“The majority of religions allow and even encourage organ and tissue donation as the ultimate act of generosity, so we urge those who observe a faith to seek guidance from their religious leaders on this matter.”

Archbishop Stylianos, the Primate of the Greek Orthodox Church in Australia, said: “The Greek Orthodox Church and the Greek Orthodox Archdiocese in Australia support organ and tissue donation as a selfless act of giving.”

“Human life can be bettered through the humanitarian act of donation and transplantation while preserving the sanctity of life. We have the word of God as our guide and motto which says ‘it is more blessed to give than to receive’ (Acts 20:35).”

Ms Cass said “I look forward to working closely with the Archdiocese, to inform priests across Australia about organ and tissue donation so that they can help guide their community on this issue”.

While one organ and tissue donor can transform the lives of ten or more people, less than one per cent of all deaths in hospital are in the specific circumstances where organ donation is possible. At any one time, 1,500 Australians are on official transplant waiting lists.

Families need to discuss and know each other’s decisions because in Australia the family of every potential donor is always asked to support the donation decision of the deceased before organ and tissue donation can proceed.

Staff in hospitals will assist families of potential organ donors to contact a spiritual advisor if requested and will help accommodate end of life practices related to the donor’s religion or culture.

For more information visit www.donatelife.gov.au

Information is available in a number of languages, as well as statements from several religions about their position on organ and tissue donation and transplantation.

source: Neos Kosmos

ES Setif 2 – 2 Western Sydney Wanderers FC: Wanderers beaten on penalties by Setif to finish sixth

Vitor Saba’s free kick gave Wanderers late hope.

CAF Champions League winner Setif suffered an early setback when Romeo Castelen opened the scoring in the fifth minute, before Western Sydney hit the woodwork twice.

However, Setif was in control after making a bright start to the second half in Marrakech.

Daniel Mullen inadvertently restored parity when he sent the ball beyond his own goalkeeper in the 50th minute, before Abdelmalek Ziaya put the African side in front seven minutes later.

The result means Western Sydney has failed to record a victory in any competition other than the AFC Champions League – which it won – so far this season, while Setif ends its disappointing tournament with the consolation of finishing fifth.

Setif made five changes after its shock defeat at the hands of tournament surprise package Auckland City, while Western Sydney – without captain Nikolai Topor-Stanley after he was sent off in a case of mistaken identity against Cruz Azul – made seven alterations.

Nevertheless, it was the A-League side which struck the early blow – Castelen rifling home from 20 yards after being teed up by Labinot Haliti in the fifth minute.

Western Sydney should have been two up 12 minutes later when Haliti headed against the crossbar from a corner, before Mullen sent the ball against the left-hand post from the rebound.

Haliti continued to prove a thorn in the side of the Setif defence, firing over from a Seyi Adeleke cross, but Akram Djahnit narrowly cleared the crossbar with an acrobatic effort at the other end soon after as the Algerian side chased a leveller.

And Setif was back on terms five minutes into the second half – Mullen knocking the ball into his own net as he failed to deal with a dangerous cross from the right wing.

Ziaya headed over as Setif looked to build on its momentum, and Sid Ali Lamri had Dean Bouzanis at full stretch with a powerful strike.

It was not long before Setif had its second, however, with Ziaya lifting over Bouzanis after controlling a 57th-minute Ahmed Gasmi cross in the centre of the penalty area.

Amine Megateli made a vital interception when Kearyn Baccus played a dangerous low ball across the six-yard box on the hour mark, before goalscorer Ziaya tested Bouzanis with a powerful free-kick from distance.

Just as victory looked a sure thing for Setif, a Saba strike caught a hand on the edge of the area a minute from time, before the Brazilian found the net from the resulting free-kick.

A drawn-out penalty shootout ensued, which saw both Mullen and Ziaya miss their respective efforts, but Zerara found the target with Setif’s eighth spot-kick to seal the win.

source:theworldgame.sbs.com.au

Piraeus ambitions one step closer as China signs Balkan bullet train deal

China signed a huge deal on Wednesday to finance a high-speed bullet train between Budapest and Belgrade, a key link in Beijing’s expanding network for getting its goods to European markets.

“This will put in place a corridor between China and Europe,” Chinese Premier Li Keqiang told reporters after signing the deal in Belgrade, estimated by local media to be worth 1.5 billion euros.

Li said he was confident the project – whose cost has not been officially confirmed – would be completed within the next two years.

The signing was the centerpiece of a summit in Belgrade with 16 Central and Eastern European leaders designed to cement Beijing’s plans for new transport links to funnel exports into Europe.

China hopes to turn the Greek port of Piraeus – where the Chinese shipping giant Cosco has a 35-year concession to hugely expand its two container terminals – into a new hub for trade with the continent.

source: ekathimerini.com

Greek Parliament fails to elect president in first ballot

Just 160 MPs backed the government’s candidate for president, Stavros Dimas, in the first of three votes on Tuesday.

Dimas had been expected to draw at least 161 of the 200 votes he needed but indpendent lawmaker Panayiotis Melas voted «present.» He was one of 135 lawmakers who voted «present» – there is not a «no» vote in the presidential ballot.

Five MPs, including two former Golden Dawn deputies, were absent. Four of the absentees were independents, one from SYRIZA.

The next ballot will be held at noon on Tuesday. The threshold will be 200 votes again. It will fall to 180 for the final ballot on December 29.

source: ekathimerini.com