Daily Archives: April 16, 2015

Search area for MH370 to be doubled

MH370_jpg_2375904f

The search area for the missing Malaysia Airlines Flight 370 will be expanded by another 60,000 square km in the Indian Ocean if the jetliner is not found by May, officials said Thursday, affirming their commitment to not give up until it is located.

Malaysian Transport Minister Liow Tiong Lai said that Malaysia, Australia and China, which are leading the hunt for the Boeing 777 that went missing on March 8 last year, are “committed to the search.”

“If the aircraft is not found within the 60,000 square km, we have collectively decided to extend the search to another 60,000 square km within the highest probability area,” he said. However, searchers are hopeful that they can find the plane in the current search area, he said.

The announcement removes some ambiguity about the future of the search as it was never made clear what would happen if the plane is not found. It will also come as a solace to the relatives of the victims, who are holding out the hope of recovering the bodies.

Liow said the two areas together would cover 95 percent of the flight path of the plane, which went missing while on a flight from Kuala Lumpur to Beijing with 239 people on board. Most of the passengers were Chinese. It dropped off the radar, and investigators using satellite data later figured out that it made a series of turns and headed in a completely opposite direction from where it was going before crashing into the Indian Ocean.

“We are confident we are searching in the right area,” Australian Deputy Prime Minister and transport minister Warren Truss said at the news conference, alongside Liow. “We are confident we have the best search equipment … if the plane is in the area we will find it.”

“Australia and Malaysia have been sharing the cost and we will continue to do that,” he said. “We are confident we will be able to fund whatever is necessary.”

In the first phase, a total of 120 million Australian dollars ($93.6 million) was spent by the two countries, split equally, and Liow said the next phase is estimated to cost A$50 million ($39 million).

The lower cost is because the equipment has already been purchased.

The two ministers said they expect the second phase to take the rest of this year. But it is likely to be hindered by bad weather as winter sets in soon in the southern hemisphere, where seasons are opposite that of the northern hemisphere.

A statement issued after the meeting said the ministers also agreed on plans for recovery activities, including securing evidence, in the event the aircraft is found, but gave no details.

In late January this year, Malaysia’s government formally declared the plane’s disappearance an accident and said all those on board were presumed dead. A comprehensive report into the disappearance found no significant anomalies in the flight, except that the battery of the locator beacon for the plane’s data recorder had expired more than a year before the jet vanished.

That still does not explain what caused the plane to veer so off course in what has become aviation’s biggest mystery that continues to confound experts and investigators alike. At the same time, the relatives of the dead have got no closure and many still believe that their loved ones may be alive amid a host of conspiracy theories including one that the plane was hijacked and landed somewhere safely.

One theory also has the plane flying west to Maldives. Truss said the plane may have had enough fuel to reach Maldives but it would have been impossible for it to be in the reported area in daylight and not be seen by anyone. Also, the flight path to Maldives would be inconsistent with satellite and radar data. “It is not considered a likely possibility,” he said.

China’s transport minister Yang Chuantang said China may contribute vessels and other assets in the next search phase.

“We will marshal some physical assets including vessels to participate in the search,” he said. “We will not waver in our commitment to continue the search until we find the plane and resolve the mystery.”

source:thehindu.com

Schaeuble says Greece must ditch false hopes, tackle reform

schaeuble2_390_0206

German Finance Minister Wolfgang Schaeuble ruled out further concessions to Greece, saying it’s up to the Greek government to commit to the reforms needed to release aid rather than give false hopes to its people.

Schaeuble, speaking in a Bloomberg Television interview in New York on Wednesday, said that another debt restructuring wasn’t up for discussion now, and that Greek demands for war reparations from Germany were “completely unrealistic.”

“It’s entirely down to Greece,” said Schaeuble, 72. While some kind of restructuring might be on the agenda in 10 years, “today the issue for Greece is reforming its economy in such a way that it becomes competitive at some point.”

Greece’s plight is deepening with no end in sight to the standoff with creditors over releasing the final installment of bailout aid, which has been stalled since the January election of Prime Minister Alexis Tsipras’s anti-austerity government. Standard & Poor’s cut Greece’s rating Wednesday to CCC+ from B-, citing the country’s deteriorating outlook.

Greek 10-year bond yields surged and bank stocks plunged to their lowest level in at least 20 years on Wednesday after Die Zeit newspaper reported the German government was working on a plan to keep Greece in the euro area if the country defaulted, triggering a halt to European Central Bank funding. The Athens Stock Exchange Index dropped 0.8 percent at the start of trading Thursday and bond yields were little changed.

“We don’t have such plans, and if we were working on them — because ministry staff are taking just about everything into consideration — then we would definitely not talk about it,” said Schaeuble. “It makes no sense to speculate about it.”

June 30 deadline

With a monthly bill of about 1.5 billion euros ($1.6 billion) for pensions and salaries and repayments to its international creditors looming, Greece is targeting next week’s meeting of euro-area finance ministers in Riga, Latvia, as a deadline for unlocking the funds.

While Schaeuble said earlier Wednesday that “no one” in the euro region expects a resolution of the standoff by the Riga meeting on April 24, he softened his tone in the interview, saying that the end of the program on June 30 was the only deadline that mattered.

“If Greece wants support, we will give this support as in recent years, but of course within the framework of what we agreed,” he said. While the decisions ultimately lie with Greece, “whatever happens: we know that Greece is part of the European Union and that we also have a responsibility for Greece and we will never disregard this solidarity.”

U.S. warning

Greece and its creditors need to reach an agreement to avoid events such as a Greek exit from the euro, which would cause “an enormous amount of disruption and hardship,” U.S. Treasury Secretary Jacob J. Lew said in an interview.

Greek Finance Minister Yanis Varoufakis plans to meet Lew on Friday after attending a White House reception Thursday on the occasion of Greek independence 194 years ago.

Germany has repeatedly dismissed Greek demands for reparations for the country’s occupation and atrocities committed during World War II. The Greek government most recently cited a sum of 278.7 billion euros, almost equivalent to Germany’s entire budget for this year. Schaeuble added his voice to those saying the demand doesn’t advance the goal of stabilizing Greece.

“This has been ruled on so many times by the international courts that the revival of this discussion can only lead to raising hopes with the Greek people that are completely unrealistic,” he said.

Schaeuble, who is in his second term as finance minister in Chancellor Angela Merkel’s government, the biggest contributor to Greece’s 240 billion-euro bailout and one of the foremost advocates of budget cuts and economic reforms in return, is due to attend the International Monetary Fund’s spring meetings in Washington this week.

Asked if he planned to meet Varoufakis during his trip, Schaeuble said that he would “surely” see him the following week in Riga.

“He meets many people and so do I, but perhaps we’ll meet,” said Schaeuble. “If we meet, we’ll talk, of course. Sure, no problem.”

source: ekathimerini.com

US Treasury Secretary urges Greece to reach deal with creditors to avoid euro exit

jacobjlew

U.S. Treasury Secretary Jacob J. Lew urged Greece and its international creditors to reach an agreement on steps that need to be taken to avoid the nation’s exit from the euro and any resulting crisis.

“There’s no doubt that if this leads to a crisis such as Greece leaving the eurozone, it will cause an enormous amount of disruption and hardship in Greece,” Lew said in an interview Wednesday. “Even if the contagion risk is much less now than it was, say, in 2012 and earlier, it would not be a good thing in a world economy just recovering from a deep recession to have that kind of uncertainty introduced.”

Lew will meet Friday with Greek Finance Minister Yanis Varoufakis during semiannual International Monetary Fund and World Bank meetings in Washington. Some European officials, including German Finance Minister Wolfgang Schaeuble, are skeptical whether there is enough time to work out a deal warranting a disbursement from the 240 billion-euro ($256 billion) international bailout.

Speaking about China’s planned Asian Infrastructure Investment Bank, Lew said he was encouraged by conversations he had with Chinese officials during last month’s trip to Beijing. Lew indicated that the U.S.’s resistance to joining may fade at some point, though the current question is whether China can ensure the bank operates in a way that enhances economic opportunities.

“We haven’t foreclosed any options for the future,” he said. “We’ve made clear to China and to the international financial institutions that we very much look forward to being able to collaborate.”

Lew reiterated his call for other economies to strengthen and said the strong dollar reflects the relative pace of expansion of the world’s largest economy compared with others.

“I certainly don’t want the U.S. economy to get weaker,” he said. “We have the good fortune of having the stronger economy. The other economies need to get stronger.”

source:ekathimerini.com

Phoenix to play Aston Villa

phoenix victory r24_0

Playing for the first time in the Hong Kong Football Club’s soccer sevens competition, the Phoenix meet five-times winners Aston Villa.

Wellington Phoenix will face their third English Premier League team inside a year when they contest the Hong Kong Football Club’s soccer sevens tournament in May.

Playing for the first time in the competition, the Phoenix meet five-times winners Aston Villa in a tough opening pool match.

Ten months ago, EPL sides West Ham and Newcastle United played the Phoenix and Sydney FC in a four-way tournament in New Zealand.

Wellington came away with a 2-1 victory over West Ham, but were beaten 1-0 by Newcastle.

Phoenix general manager David Dome says the club is looking forward to taking on more English Premier League opposition.

“We’re super excited about taking a young team as part of the Hong Kong tour and playing Aston Villa,” he said.

“This will be the third EPL side we’ve faced in under 12 months, which is tremendous exposure for us as a club.”

Dome said the Phoenix would take a mix of young players from their academy, reserve team and A-League squad.

Spanish champions Atletico Madrid will also contest the tournament, which runs from May 29-31, and also includes EPL teams Newcastle, West Ham United and Stoke City.

Source: AAP

Katerina Vrana: About Sex

vranas

Katerina Vrana: About Sex Katerina Vrana.

The Greek stand-up is in Melbourne once again to perform a new show

Greek Australian Katerina Vrana is one of CNN’s 13 Funny Female Comedians to Watch. Her debut international hit show Feta With The Queen sold out in both Greek and English in Greece, the UK and Australia, and she has also made appearances on BBC television and radio and on Greek TV.

Her second show is all about sex, which according to the comic, we just can’t get straight. Her 55-minute-stand-up act includes examples from advertising, celebrities, porn, technology and gymnastics. Katerina is by no means holding back her lingo and provides a rude yet colourful palette of jokes. Tickets to her show are just $20, while Thursday’s shows are performed in Greek.

For more information visit www.katerinavrana.com

When: Until 18 April, Mon-Wed 8.30 pm Thurs Greek shows 8.30 pm Fri-Sun 8.30 pm
Where: Elephant and Wheelbarrow, Cnr Bourke & Exhibition Sts, Melbourne

source:Neos Kosmos

Greece to commemorate centenary of Gallipoli

Greece to commemorate centenary of Gallipoli

Anzac Cove

This weekend a large Greek and Australian contingent in Lemnos will commemorate the Anzac centenary.

To mark the centenary of the Anzac Gallipoli campaign, the Australian Embassy in Athens has announced a series of events that will take place throughout the month of April.

In recognition of the crucial role played by Lemnos during the war period as a staging point and hospital station, various services will be held on the island.

From April 17 to 20, a significant presence of Greek and Australian military, government and community members has been arranged, with services to be held at both Commonwealth War Grave Cemeteries in the Lemnian villages of Moudros and Portianos.

The Australian delegation is set to be led by H.E. Ambassador John Griffin, and Chief of Navy Vice Admiral Tim Barrett.

Also as part of the official commemorations, the Australian Battle Tanker, HMAS Success, will visit Greece for the first time since 2005.

The ship, which has been stationed in the Middle East since December 2014 conducting operations under the Combined Maritime Forces and under NATO, will be open to visitors between 10.00 am and 3.00 pm on Friday 24 April.

Following this, on Anzac Day, Saturday 25 April a service will take place at the Phaleron Commonwealth War Graves Cemetery in Athens.

The service commemorating the women and servicemen who played a role in the fight and struggle on Greek soil will commence at 11.00 am and is open to all wishing to attend.

For further information, visit www.greece.embassy.gov.au

source:Neos Kosmos

Nick Xenophon sets sights on Liberal-held seats in Adelaide

Xenophon

Senator Nick Xenophon says he will field candidates in Christopher Pyne’s seat of Sturt, Jamie Briggs’ seat of Mayo and others including Hindmarsh.

Independent senator Nick Xenophon is threatening to field lower house candidates in key Liberal-held seats in Adelaide, in a move that could help Labor oust ministers Christopher Pyne and Jamie Briggs from their seats.

Senator Xenophon told Fairfax Media he would preference against the Liberals at the next federal election if the Coalition did not honour its promise to build the next generation of submarines in Australia. This could top up any Labor candidate’s vote and potentially propel the opposition to victory in the key marginal seats.

He confirmed he would field candidates in Mr Pyne’s seat of Sturt, Mr Briggs’ seat of Mayo and others including Hindmarsh, which the Coalition won from Labor at the last election. “The whole idea is for the Libs to do the right thing on submarines,” he said.

“I just want them to keep their promise. If they break their promise, they will be broken in the electorate.”

Mr Pyne hit back and urged Senator Xenophon to be more constructive.

One South Australian Liberal described Nick Xenophon as “unbelievably popular” in South Australia. Senator Xenophon fell just short of two quotas in the 2013 election, which nearly cost the Liberals their second spot, currently held by junior minister Simon Birmingham.

The Nick Xenophon Group Senate candidates polled strongly at the last election, falling just five per cent shy of the Liberals’ vote in the seats being targeted.

source:Neos Kosmos

Δράσεις προβολής του ελληνικού κρασιού στην Αυστραλία

greek

Τα ελληνικά κρασιά “Γαία” βρίσκονται ήδη στην Αυστραλία

Θα πραγματοποιηθούν το δεύτερο δεκαπενθήμερο του ερχόμενου Ιουνίου σε Σίδνεϊ και Μελβούρνη.

Δράσεις για την περαιτέρω προβολή του ελληνικού κρασιού στην Αυστραλία ετοιμάζει η Εθνική Διεπαγγελματική Οργάνωση Αμπέλου και Οίνου. Σύμφωνα με όσα αναφέρει στον ΑγροΤύπο, ο πρόεδρος της Οργάνωσης, κ. Μάρκος Καφούρος «στοχεύουμε σε δράσεις για το ελληνικό κρασί που θα πραγματοποιηθούν το δεύτερο δεκαπενθήμερο του ερχόμενου Ιουνίου σε Σίδνεϊ και Μελβούρνη, (ο προγραμματισμός είναι για 5ετές πρόγραμμα), θέλοντας να δημιουργήσουμε μία εβδομάδα του ελληνικού κρασιού.

Στις συντονισμένες -για πρώτη φορά φέτος- ενέργειες στην Αυστραλία, θα συμμετάσχουν περισσότερα από 20 οινοποιεία με περισσότερα από 60 κρασιά». Επίσης, οι δράσεις αφορούν εκπαίδευση τόσο των επαγγελματιών (sommeliers, αγοραστών και δημοσιογράφων) στο ελληνικό κρασί όσο και των καταναλωτών και περιλαμβάνουν σεμινάρια και γευστικές δοκιμές καθώς και εκδηλώσεις σε εστιατόρια και σημεία πώλησης.

Οι δράσεις αυτές στοχεύουν -σύμφωνα με τον κ. Καφούρο- στην αύξηση των μεριδίων της αγοράς της Αυστραλίας για το ελληνικό κρασί.

Σύμφωνα με στοιχεία που παραχώρησε στον ΑγροΤύπο ο κ. Καφούρος, για το 2013 οι εξαγωγές ανέρχονται σε 850.357 ευρώ (33,72% αύξηση σε σχέση με το 2012) και αποτελούν το 4,4% περίπου των ελληνικών εξαγωγών σε Τρίτες χώρες και το 1,4% περίπου των συνολικών εξαγωγών της Ελλάδας. Επίσης οι εξαγωγές στην Αυστραλία το 2013 ανήλθαν σε 251.833lt (2,05% αύξηση σε σχέση με το 2012) και αποτελούν το 4,65% των εξαγωγών σε Τρίτες ώρες και το 1,03% των συνολικών εξαγωγών. Η μέση τιμή πώλησης του προϊόντος ανέρχεται σε 3,38 ευρώ/λίτρο ενώ η αντίστοιχη μέση τιμή για τις Τρίτες χώρες είναι 1,75 ευρώ/λίτρο.

ΑΝΤΙΠΡΟΣΩΠΕΙΑ ΕΛΛΗΝΩΝ ΟΙΝΟΠΟΙΩΝ ΣΕ ΜΕΛΒΟΥΡΝΗ ΚΑΙ ΣΙΔΝΕΪ

Προκειμένου να οργανωθούν οι δράσεις για την προώθηση του ελληνικού κρασιού το προηγούμενο διάστημα Τριμελής Αντιπροσωπεία της Εθνικής Διεπαγγελματικής Οργάνωσης Αμπέλου και Οίνου, υπό τον Πρόεδρο κ. Μάρκο Καφούρο, πραγματοποίησε επισκέψεις εργασίας στις πόλεις Μελβούρνη και Σίδνεϊ με σκοπό την καλλιέργεια επαφών, σε εμπορικό και πολιτισμικό επίπεδο, για την προετοιμασία έλευσης εικοσαμελούς αποστολής οινοποιών, από όλες τις περιοχές της Ελλάδας, τον ερχόμενο Ιούνιο.

Αξίζει μάλιστα να σημειωθεί ότι ήταν η πρώτη φορά που η εν λόγω αντιπροσωπεία πραγματοποιεί μια τέτοια κλαδική επίσκεψη στην Αυστραλία. Οι συναντήσεις αφορούν επαφές με εστιατόρια, αρχιμαγείρους, οινογνώστες, κλαδικούς δημοσιογράφους, εξειδικευμένους τουριστικούς πράκτορες, εισαγωγείς και πολιτιστικά ιδρύματα.

Πηγή:Νέος Κόσμος

Ο κόσμος το’χει τούμπανο και ο Kevin Andrews κρυφό καμάρι…

images

Ο υπουργός Άμυνας της Αυστραλίας αρνήθηκε να αναφέρει το όνομα του ηγέτη του Ισλαμικού Κράτους για… «επιχειρησιακούς λόγους».

Όλος ο κόσμος το έχει τούμπανο και ο Kevin Andrews κρυφό καμάρι…

Και εδώ δεν μιλάμε για όποιον και όποιον, αλλά, για τον υπουργό Άμυνας της Αυστραλίας, που υποτίθεται ότι ηγείται των ενόπλων δυνάμεων της χώρας και έχει τον πρώτο λόγο στις αποφάσεις που παίρνονται για τη συμμετοχή τους σε οποιαδήποτε χώρα του κόσμου σταλθούν να πολεμήσουν.

Παρ’ όλα αυτά, αρνήθηκε να απαντήσει στην ερώτηση που του υπέβαλε προχθές το βράδυ η δημοσιογράφος που παρουσιάζει την εκπομπή «7.30 Report» στην τηλεόραση ABC, ποιος είναι ο καταζητούμενος και επικηρυγμένος ηγέτης του Ισλαμικού Κράτους.

Επικαλούμενος «επιχειρησιακούς λόγους», ο Kevin Andrews είπε ότι, επειδή η ισλαμική οργάνωση συνεργάζεται και με άλλες και λειτουργεί όπως τα συγκοινωνούντα δοχεία, υπάρχει μια κινητικότητα και μεταξύ των ατόμων με ηγετικές θέσεις…

Και όταν η δημοσιογράφος, Leigh Sales, επανήλθε στην ερώτηση και του είπε ότι «πρόκειται για τον γνωστό ηγέτη που είναι αρχηγός της οργάνωσης που διαθέτει υπουργικό συμβούλιο και λειτουργεί σαν κράτος», ο υπουργός άρχισε να σφυρίζει κλέφτικα και να λέει ότι αυτό κάνει την κατάσταση και το έργο που έχουμε αναλάβει να φέρουμε σε πέρας ακόμα πιο δύσκολη».

Επειδή και η δεύτερη απάντηση που έδωσε ο υπουργός ήταν ακόμα πιο αόριστη και μπερδεμένη, η δημοσιογράφος του είπε: «Ας ξεκαθαρίσουμε ένα πράγμα. Ποιο είναι το όνομα του ηγέτη και τι κάνετε για να τον συλλάβετε»;

Και ο υπουργός: «Δεν πρόκειται να απαντήσω στην ερώτηση αυτή για… επιχειρησιακούς λόγους».

Την ίδια ερώτηση με διαφορετικούς τρόπους του την υπέβαλε ξανά και ξανά, αλλά ο Andrews το βιολί του…

«Μα κύριε υπουργέ», του είπε πάλι η Sales, «είσθε υπεύθυνος για τη ζωή των ανθρώπων που στέλνετε εκεί να πολεμήσουν για λογαριασμό της χώρας και δεν μπορείτε να μου πείτε το όνομα του ατόμου που είναι επικηρυγμένος με $10 εκατομμύρια δολάρια από την κυβέρνηση των Ηνωμένων Πολιτειών;».

Τελικά, η δημοσιογράφος αναγκάστηκε να αποκαλύψει στην υπουργό Άμυνας ότι ο επικηρυγμένος ονομάζεται Abu Bakr al-Bagdadi!…

Μετά από αυτή τη συνέντευξη, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι ο «δικός μας» ο Καμμένος, αν και… ψεκασμένος, θα τα κατάφερνε καλύτερα από τον Kevin Andrews…

Πιο συγκεκριμένος ήταν ο πρωθυπουργός, Τόνι Άμποτ, ο οποίος κατά τη διάρκεια της συνέντευξης Τύπου που έδωσε εν όψει της αναχώρησης των Αυστραλών στρατιωτών για το Ιράκ είπε ότι, παρά το γεγονός ότι δεν θα λάβουν μέρος σε μάχες η αποστολή τους δεν είναι απαλλαγμένη απ’ όλους του κινδύνους.

Πηγή:Νέος  Κόσμος

Η Λήμνος «σταθμός» στην ιστορία της Αυστραλίας

epanzacs

Λημνιακές στιγμές Αυστραλών στρατιωτών Λημνιακές στιγμές Αυστραλών στρατιωτών

Από το Πορτιανού του ακριτικού ελληνικού νησιού μας ξεκινούν αύριο οι εκδηλώσεις μνήμης για τα 100 χρόνια από την Μάχη της Καλλίπολης

Η Λήμνος, αλλά και, γενικότερα, η Ελλάδα γίνεται τις επόμενες μέρες «σταθμός» στο ιστορικό γίγνεσθαι των χωρών οι στρατιώτες των οποίων συμμετείχαν στην εκστρατευτική δύναμη ANZACs και, κυρίως, της Αυστραλίας.

Από εκείνη την αποφράδα μέρα της 25ης Απριλίου του 1915 που έγινε η απόβαση στην Καλλίπολη και έως και τις 26 Γενάρη του 2016, ημερομηνία που σηματοδοτεί την λήξη της εκστρατείας των ANZACs εκεί, 8.709 Αυστραλοί στρατιώτες έχασαν την ζωή τους ενώ πάνω από 17.000 τραυματίστηκαν.

Αύριο και από τον οικισμό Πορτιανού της Λήμνου, αρχίζουν οι εκδηλώσεις τιμής και μνήμης με την ευκαιρία συμπλήρωσης 100 χρόνων από την απόβαση και σφαγή των στρατιωτών των συμμαχικών δυνάμεων ANZACs, στην χερσόνησο που βάφτηκε με το αίμα τους.

Όπως τότε η Λήμνος αποτέλεσε το ορμητήριο των συμμαχικών δυνάμεων στην προσπάθεια κατάληψης των Δαρδανελίων έτσι και σήμερα, θα παίξει το ρόλο του «ορμητηρίου»… για τις εκδηλώσεις μνήμης αυτής της μαύρης επετείου που σημάδεψε την αυστραλιανή και παγκόσμια ιστορία.

Η επιλογή του οικισμού Πορτιανού για την έναρξη των εκδηλώσεων δεν είναι τυχαία. Σε μία βίλα του χωριού αυτού είχε στηθεί το αρχηγείο των ΑNZACs και από το παράθυρο αυτού του αρχοντικού, παρακολουθούσε την εξέλιξη της μάχης και κατηύθυνε την αποτυχημένη επιχείρηση κατάληψης των στενών ο εμπνευστής της Winston Churchill, πρώτος λόρδος του βρετανικού Ναυαρχείου τότε. Η πολυθρόνα του φυλάσσεται μέχρι σήμερα στο τοπικό λαογραφικό μουσείο.

Στην πρώτη εκδήλωση μνήμης που θα λάβει χώρα αύριο το απόγευμα θα παραστεί ο πρέσβης του Καναδά στην Ελλάδα, κ. Robert Peck, και εκτός από κατάθεση στεφάνων θα γίνουν και αποκαλυπτήρια αναμνηστικής πλάκας «Των Αδερφών Νοσοκόμων από τον Καναδά».

Το ιδιαίτερα σημαντικό ρόλο της Λήμνου στην εκστρατεία της Καλλίπολης θα θυμηθούν και θα τιμήσουν με ξεχωριστή λαμπρότητα και οι εκπρόσωποι της πολιτικής και στρατιωτικής ηγεσίας της Αυστραλίας στις εκδηλώσεις μνήμης.

Τους υψηλόβαθμους Αυστραλούς στρατιωτικούς της χώρας μας θα συνοδεύει η κυπριακής καταγωγής αξιωματικός του Βασιλικού Πολεμικού Ναυτικού της Αυστραλίας πλωτάρχης Άντρια Αργυρίδη. Η κ. Αργυρίδη δεν έχει επιφορτιστεί μόνο με τον ρόλο του πολιτιστικού συμβούλου και διερμηνέα του αντιναυάρχου του Πολεμικού Ναυτικού της Αυστραλίας, Tim Barrett, που εκπροσωπεί τις ένοπλες δυνάμεις της χώρας στις εκδηλώσεις, αλλά παράλληλα θα είναι και η αναπληρωτής διοικητής της πολεμικής φρεγάτας HMAS Success, με πλήρωμα 235 άτομα, που θα καταπλεύσει στα νερά της Λήμνου εντός των επομένων ημερών και στις 24 Απριλίου, και ενώ θα βρίσκεται αγκυροβολημένη στο ελληνικό νησί στη Λήμνο θα είναι ανοιχτή στο κοινό για να το επισκεφθεί.

«Πέρα από το ότι θα εκφωνήσω τους επίσημους λόγους του Αρχηγού του Πολεμικού Ναυτικού της Αυστραλίας αντιναυάρχου και άλλων επισήμων στα Ελληνικά, έχω επιφορτιστεί με την ευθύνη της φρεγάτας και όταν ο πλοίαρχος, Justin Jones, θα έχει άλλα καθήκοντα στη ξηρά» είπε η πλωτάρχης Αργυρίδη στο «Νέο Κόσμο».

Η κ. Αργυρίδη είναι η μόνη ελληνικής καταγωγής Αυστραλή αξιωματικός που θα παραβρεθεί στις εκδηλώσεις στην αυστραλιανή αποστολή και όπως χαρακτηριστικά είπε θεωρεί αυτή την αποστολή ως μία από τις σημαντικότερες της ζωής της.

«Είναι η πρώτη φορά που θα παραβρεθώ σε εκδηλώσεις μνήμης για τη Μάχη της Καλλίπολης στην Ελλάδα και το γεγονός ότι φέτος συμπληρώνονται 100 χρόνια κάνει την όλη αποστολή ακόμα πιο ενδιαφέρουσα. Επίσης, το ότι η Λήμνος είναι ένας παράδεισος αρχαιολογικών θησαυρών και όπως γνωρίζετε είμαι στην διαδικασία ολοκλήρωσης του Διδακτορικού μου στην αρχαιολογία σημαίνει ότι εκτός από τις εκδηλώσεις θα έχω την ευκαιρία να επισκεφθώ αυτούς τους αρχαιολογικούς χώρους, κάτι που με ενθουσιάζει».

Το Σάββατο και στο συμμαχικό κοιμητήριο του Μούδρου θα λάβει χώρα η πρώτη εκδήλωση μνήμης στην οποία θα συμμετάσχει ο εκπρόσωπος των Ενόπλων Δυνάμεων της Αυστραλίας, αντιναύαρχος Barrett. Η εκδήλωση μνήμης εκτός από επιμνημόσυνη δέηση θα συμπεριλαμβάνει, κατάθεση στεφάνων, ομιλία του αντιναυάρχου Barrett και ομιλία από τον έλληνα ιστορικό Γιώργο Βογιατζή, η οποία πραγματεύεται τον ρόλο της Λήμνου στην εκστρατεία στην Καλλίπολη. Στο νησί καταφθάνουν επίσης πολλοί Αυστραλοί πολιτικοί οι οποίοι και θα συμμετάσχουν στην συγκεκριμένη αλλά και άλλες εκδηλώσεις που διοργανώνονται στην Λήμνο και την Αθήνα για να τιμηθεί η αυστραλιανή θυσία.

Σειρά διαλέξεων θα δώσει και ο Αυστραλός ιστορικός και φιλλέληνας, αλλά και γραμματέας της Επιτροπής Μνήμης Καλλίπολης-Λήμνου, Jim Claven.

Ο κ. Claven θα δώσει την πρώτη του διάλεξη την Κυριακή το μεσημέρι στο Πολιτιστικό κέντρο του οικισμού Πορτιανού, ενώ θα είναι και ο επίσημος ομιλητής της εκδήλωσης που διοργανώνει η πρεσβεία της Αυστραλίας στην Ελλάδα ανήμερα της επετείου, στις 25 Απριλίου στην Αθήνα.

Αναλυτικό πρόγραμμα των εκδηλώσεων που θα λάβουν χώρα το τετραήμερο 17-20 Απριλίου συμπεριλαμβάνουμε παρακάτω.

Όσον αφορά τις εκδηλώσεις που θα γίνουν στην Αθήνα αυτές θα λάβουν χώρα ανήμερα της επετείου το Σάββατο 25 Απριλίου. Οι εκδηλώσεις αυτές τελούν υπό την αιγίδα της Αυστραλιανής Πρεσβείας στην Ελλάδα και θα ξεκινήσουν από το Πολεμικό Κοιμητήριο Φαλήρου στις 11 το πρωί όπου θα ψαλεί επιμνημόσυνη δέηση παρουσία του Πρέσβη της Αυστραλίας στην Ελλάδα, κ. John Griffith, και εκπροσώπων των Ελληνικών και Αυστραλιανών Ενόπλων Δυνάμεων.

Το ίδιο βράδυ στην Αυστραλιανή Πρεσβεία θα λάβει χώρα ειδική εκδήλωση που διοργανώνεται σε συνεργασία με την Επιτροπή Μνήμης Λήμνου-Καλλίπολης.

Κύριοι ομιλητές στην εκδήλωση θα είναι ο πρέσβης της Αυστραλίας στην Ελλάδα και ο πρόεδρος της Επιτροπής Μνήμης, κ. Λι Ταρλάμης. Ο κ. Claven θα δώσει διάλεξη με θέμα «Τιμώντας την Ελληνική καρδιά της Καλλίπολης», ενώ θα γίνει και προβολή ντοκιμαντέρ για τα 100 χρόνια από την Μάχη της Καλλίπολης.

Η αναγνώριση του ρόλου της Λήμνου στην Μάχη της Καλλίπολης και ιδιαίτερα των σχέσεων που αναπτύχθηκαν μεταξύ των Αυστραλών και των Ελλήνων κατά την διάρκεια αυτής είναι σχετικά πρόσφατο γεγονός και έργο της ομογένειας της Αυστραλίας. Ομογενειακοί παράγοντες κατάφεραν επίσης να κινητοποιήσουν τις τοπικές αρχές της Λήμνου ώστε με τη σειρά τους να διοργανώσουν αυτό το μεγάλο εύρος των εκδηλώσεων για τα 100χρονα από τη Μάχη της Καλλίπολης.

ΕΚΑΤΟ ΧΡΟΝΙΑ ΠΡΙΝ…

Για την ιστορία, να υπενθυμίσουμε ότι το Αυστραλιανό και Νεοζηλανδέζικο Εκστρατευτικό Σώμα (ευρύτερα γνωστό ως δύναμη των ANZACs- Australian and New Zealand Army Corps) συγκροτήθηκε το 1914.

Παρά το γεγονός ότι ο Α’ Παγκόσμιος Πόλεμος δεν απειλούσε άμεσα την Αυστραλία, η τότε κυβέρνηση της χώρας, της οποίας ηγείτο ο πρωθυπουργός, Andrew Fisher, αποφάσισε, ότι η χώρα ως μέλος της Βρετανικής Κοινοπολιτείας και λόγω συνταγματικής της υποχρέωσης απέναντι στη Μεγάλη Βρετανία, έπρεπε να λάβει μέρος στον πόλεμο.

Η απόβαση στην Καλλίπολη ήταν η πρώτη στρατιωτική επιχείρηση του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου που έλαβε μέρος το εκστρατευτικό σώμα των ANZACs και ειδικότερα Αυστραλοί στρατιώτες και η Λήμνος είτε γεωπολιτικά είτε με τη συνδρομή των κατοίκων της διαδραμάτισε σημαντικό ρόλο στην επιχείρηση.

Ο τότε Έλληνας πρωθυπουργός Ελευθέριος Βενιζέλος, ελπίζοντας ότι η κατάληψη των Δαρδανελίων θα άνοιγε τις πόρτες της Ελλάδας στο να διεκδικήσει την Κωνσταντινούπολης, έδωσε την άδεια στη Μεγάλη Βρετανία να χρησιμοποιήσει τη Λήμνο ως ναυτική βάση.

Στόχος των συμμαχικών δυνάμεων ήταν να χρησιμοποιήσουν το νησί ως ορμητήριο για την απόβαση στην Καλλίπολη και ως βάση για την εκπαίδευση και την ιατρική περίθαλψη των στρατιωτών τους.

Από τον Μάρτη του 1915 έως και τον Απρίλη λίγες μέρες πριν την απόβαση στην Καλλίπολη περίπου 50.000 Αυστραλοί στρατιώτες έφτασαν στην Λήμνο. Στα στρατόπεδα που στήθηκαν εκεί οι ΑΝΖΑCs έκαναν τις ασκήσεις και την προετοιμασία τους για την μεγάλη μέρα της απόβασης.

Στις 20 Απριλίου 1915 το λιμάνι του Μούδρου πλημμύρισε από πολεμικά πλοία των συμμαχικών δυνάμεων. Στο σύνολό τους στο λιμάνι κατέπλευσαν 200 πολεμικά πλοία ενώ στα ανοικτά του λιμανιού έφτασαν και υποβρύχια των συμμαχικών δυνάμεων.

Σε εκείνα τα χώματα του άγονου νησιού του Αιγαίου 100 χρόνια πριν στήθηκαν και τα αυτοσχέδια νοσοκομεία για την περίθαλψη των τραυματιών της εκστρατείας. Να σημειωθεί ότι ήταν η πρώτη φορά που οι στρατιωτικές νοσοκόμες της Αυστραλίας πήγαιναν στην πρώτη γραμμή.

Το απόγευμα της 24ης Απριλίου οι ANZACs ξεκίνησαν από την λημνιακή γη για να επιτεθούν στην Καλλίπολη, με στόχο οι συμμαχικές δυνάμεις να ανακτήσουν τα στενά των Δαρδανελλίων από τους Τούρκους.

Αρχικά, αποβιβάστηκαν σε παραπλήσιους της Καλλίπολης λόφους, αλλά η αντεπίθεση των Τούρκων ήταν ανελέητη. Παρά τις προσπάθειες των ANZACs να διασπάσουν τις γραμμές των Τούρκων και να προχωρήσουν προς το εσωτερικό, ο τότε διοικητής της 19ης Οθωμανικής Μεραρχίας, ο 34χρονος Μουσταφά Κεμάλ, καταφέρνει να φθάσει πρώτος στο ύψωμα και να ανακόψει την πορεία τους.

Και ενώ η άνοιξη άνθιζε την φύση, ο θάνατος έσπερνε τον όλεθρο. Πάνω από 2.000 Αυστραλοί σκοτώθηκαν εκείνο το μοιραίο πρωινό της 25ης του Απρίλη. O θάνατος δεν τους πτόησε όμως. Την επόμενη μέρα συνέχισαν να πολεμούν σώμα με σώμα αλλά και πάλι το αίμα το δικό τους αίμα ήταν κυρίως αυτό που πότιζε τους αγρούς της Καλλίπολης.

Η αποβατική επιχείρηση γρήγορα έσβησε καθώς στο πεδίο της μάχης έφταναν όλο και περισσότερες ενισχύσεις για τον οθωμανικό στρατό.

Οι απώλειες ήταν μεγάλες και για τις δύο πλευρές αλλά η δύναμη των ΑNZACs ήταν αυτή που πλήρωσε τον μεγαλύτερο φόρο αίματος.

Από τον Αύγουστο και μετά η Λήμνος έγινε κέντρο ιατρικής περίθαλψης, συγκέντρωσης και υποδοχής αρρώστων και τραυματιών, καθώς και σταθμός εφοδιασμού. Κατασκευάστηκαν αποβάθρες, ένας καλός δρόμος, ένας υποτυπώδης σιδηρόδρομος ενώ παράλληλα γινόντουσαν μεταφορές, κυρίως μέσω υποζυγίων. Επίσης, χρησιμοποιούνταν και μεγάλες αντλίες νερού μίας και το νερό από τα πηγάδια δεν επαρκούσε.

Δύο αυστραλιανά στρατιωτικά νοσοκομεία στήθηκαν σε τέντες και καλύβες- με εξοπλισμό για την εκτέλεση βασικών ιατρικών επεμβάσεων και ακτινογραφιών.

Ενενήντα έξι Αυστραλές νοσοκόμες, οι μόνες γυναίκες που υπηρέτησαν στην εκστρατεία της Καλλίπολης, φρόντισαν τους τραυματίες και τους αρρώστους που κατέληξαν στα στρατιωτικά νοσοκομεία της Λήμνου. Περίπου 4.000 Αυστραλοί και Νεοζηλανδοί στρατιώτες νοσηλεύθηκαν στη Λήμνο. Πολλοί πέθαναν και θάφτηκαν στα δύο συμμαχικά νεκροταφεία στη Λήμνο αυτό στον οικισμό Πορτιανού και στο Πολεμικό Κοιμητήριο του Μούδρου. Συνολικά στη Λήμνο είναι θαμμένοι 148 Αυστραλοί και 76 Νεοζηλανδοί στρατιώτες.

Ο θάνατος και η καταστροφή ήταν τα κύρια στοιχεία που σημάδεψαν αυτήν την εκστρατεία. Την ίδια στιγμή και παρά την αγριότητα του πολέμου, ήταν η εκστρατεία που ανέδειξε αξίες όπως αυτές της αλληλεγγύης και της ανθρωπιάς. Ήταν η εκστρατεία που στην Αυστραλιανή ιστορία έγινε σημείο αναφοράς και γέννησης της εθνικής συνείδησης αυτής της χώρας.

Και δεν είχε σημασία αν οι δύο λαοί, Έλληνες και Αυστραλοί γνωρίστηκαν μέσα στην μαυρίλα του πολέμου και της συμφοράς. Αν η σχέση τους χτίστηκε πάνω σε νεκρά ή διαμελισμένα από το μολύβι, σώματα. Η καλοσύνη, η φιλοξενία και ο αλτρουισμός των κατοίκων αυτού του μικρού νησιού κατάφεραν να επισκιάσουν την σκοτεινιά της καταστροφής και την θηριωδία του πολέμου και να χτίσουν μία σχέση που φέτος γιορτάζει τα 100 της χρόνια και θα μείνει ανεξίτηλα γραμμένη στην ιστορία της Αυστραλίας.

Πηγή:Νέος Κόσμος