Daily Archives: March 30, 2015

Bill Shorten:Στο πλευρό των συνταξιούχων ο αρχηγός της αντιπολίτευσης

images

Bill Shorten: Tο παρόν σύστημα χορήγησης συντάξεων είναι βιώσιμο και δεν χρειάζονται αλλαγές

Κατά των αλλαγών που θέλει να εφαρμόσει στους όρους χορήγησης των συντάξεων και κάποιων κοινωνικών επιδομάτων η κυβέρνηση Abbott, τάχθηκε ο αρχηγός της Ομοσπονδιακής Αντιπολίτευσης κ. Bill Shorten που δήλωσε ότι αν η κυβέρνηση θέλει να το διατηρήσει μπορεί και το μόνο που έχει να κάνει είναι να αυξήσει τις υποχρεωτικές εργοδοτικές εισφορές στο εφάπαξ (superannuation) των εργαζομένων, όπως είχε υποσχεθεί προεκλογικά αλλά μέχρι τώρα δεν έκανε.

Οι φήμες ότι η κυβέρνηση Abbott προγραμματίζει να αναγγείλει αλλαγές στους κανονισμούς που διέπουν το σύστημα χορήγησης κοινωνικών επιδομάτων στον επόμενο προϋπολογισμό είναι έντονες. Όπως είναι γνωστό ο υπουργός Κοινωνικών Υπηρεσιών κ. Scott Morrison έχει πολλές φορές αναφέρει ότι θα πρέπει να γίνουν αλλαγές για να αποφευχθεί κατάρρευση του συστήματος χορήγησης συντάξεων στο μέλλον. Ήδη η κυβέρνηση προσπαθεί (ανεπιτυχώς μέχρι στιγμής) να αλλάξει τον τρόπο με τον οποίο θα καθορίζεται η αύξηση των κοινωνικών επιδομάτων, τα οποία θέλει να καθορίζονται βάσει των τιμαριθμικών αναπροσαρμογών και όχι του κατώτατου βασικού μισθού κάτι που ισχύει σήμερα.

Όπως ανέφερε ο κ. Shorten, αν η κυβέρνηση αυξήσει το ποσοστό της υποχρεωτικής εργοδοτικής εισφοράς στο εφάπαξ των εργαζομένων, που σήμερα αναλογεί στο 9,5% του ακαθόριστου μισθού τους, τότε αυτοί θα έχουν περισσότερα χρήματα για την συνταξιοδότησή τους και δεν θα επιβαρύνουν το Δημόσιο, γεγονός που θα εγγυηθεί και τη βιωσιμότητα του σημερινού συστήματος χορήγησης συντάξεων.

Πηγή:Νέος Κόσμος

Αυστραλία:Αυξήσεις στο βασικό μισθό διεκδικούν τα συνδικάτα

untitled

Η αύξηση του βασικού μισθού που ζητούν είναι από $16,87 σε $17,58 την ώρα.

Στο τραπέζι των διαπραγματεύσεων βρίσκονται τα συνδικάτα, διεκδικώντας από τους εκπροσώπους των εργοδοτών αυξήσεις για τους πιο χαμηλά αμειβόμενους εργαζομένους. Το Αυστραλιανό Συμβούλιο Επαγγελματικών Συνδικάτων (ACTU) προτίθεται να καταθέσει αίτηση προς την Επιτροπή Εργασιακής Δικαιοσύνης, ζητώντας την αύξηση του βασικού μισθού από $16,87 σε $17,58 την ώρα, αυξάνοντας τις εβδομαδιαίες αποδοχές των εργαζομένων κατά $27 από $640,90 σε $667,90. Σε περίπτωση που γίνει δεκτό το αίτημα, θα επηρεάσει τις απολαβές 1,8 εκατομμυρίων εργαζομένων, οι οποίοι απασχολούνται στον τομέα του καθαρισμού, της εστίασης, της λιανικής πώλησης.

«Η παραγωγικότητα είναι υψηλή, η κερδοφορία επίσης, οι μισθοί των διευθυντών των επιχειρήσεων αυξάνουν, όμως τα οφέλη αυτής της αύξησης παραγωγικότητας δεν πηγαίνουν στις τσέπες των εργαζομένων», δήλωσε σχετικά στο ABC ο κ. Dave Oliver, γραμματέας της ACTU, τονίζοντας ότι οι πιο χαμηλά αμειβόμενοι αξίζουν αυτήν την αύξηση. Από την μεριά του, ο Όμιλος Αυστραλιανής Βιομηχανίας (Australian Industry Group – AIG), εκπροσωπώντας επιχειρήσεις που απασχολούν ένα εκατομμύριο εργαζομένους, απορρίπτει το αίτημα ως μη ρεαλιστικό, αντιπροτείνοντας αύξηση $10,25 την εβδομάδα. «Αυτό ανταποκρίνεται στην κατάσταση που βρίσκεται αυτήν την στιγμή η Αυστραλιανή οικονομία», δήλωσε στο ABC ο κ. Innes Willox, πρόεδρος του AIG, τονίζοντας την δυσκολία των επιχειρήσεων να προσφέρουν ευκαιρίες απασχόλησης.

«Τα συμφέροντα εκείνων που έχουν εξασφαλισμένη εργασία δεν θα πρέπει να παίρνουν προτεραιότητα έναντι εκείνων που αναζητούν εργασία κι εκείνων που μπορεί να χάσουν την δουλειά τους, ή να υποστούν μειώσεις στις ώρες εργασίας, αν οι αυξήσεις που θα εγκρίνει η επιθεώρηση εργασίας δεν είναι συνετές».

Μπορεί οι εκπρόσωποι των εργοδοτών να προσπαθούν να θορυβήσουν τους εργαζόμενους, όμως το ACTU δεν φαίνεται να πτοείται από την απειλή: «Κάθε χρόνο ακούμε το ίδιο επιχείρημα από τους εργοδότες, ότι οποιαδήποτε αύξηση στον βασικό μισθό θα έχει σημαντικές επιπτώσεις στην απασχόληση» απάντησε ο κ. Oliver, συνεχίζοντας την αέναη αντιμαχία των δύο πλευρών. Εκτός από τον βασικό μισθό όμως, στο τραπέζι των διαπραγματεύσεων μεταξύ εργοδοτών και εργαζομένων βρίσκεται ένα ακόμη καυτό ζήτημα, αυτό της συμμετοχής των εργοδοτών στο εφάπαξ (superannuation) των χαμηλόμισθων.

Το ACTU προτείνει την αύξηση της συμμετοχής των εργοδοτών από 9,5% σε 10% για τους εργαζομένους που λαμβάνουν τον βασικό μισθό, καθώς η κυβέρνηση είχε καθυστερήσει κατά δύο χρόνια την προηγούμενη αύξηση. Η πρόταση συναντά την άρνηση από πλευράς AIG, μένει όμως να κριθεί κι αυτό από την Επιτροπή Εργασιακής Δικαιοσύνης, εντός των προσεχών μηνών.

Πηγή:Νέος Κόσμος

Ομογενείς ένοχοι για το θάνατο δεκάδων χιλιάδων κοτόπουλων

epchics

Διατηρούσαν ορνιθοτροφεία στη Μελβούρνη.

Την ενοχή τους παραδέχθηκαν οι ομογενείς Τζέρι και Κρις Αποστολάτος, που λόγω οικονομικών προβλημάτων της εταιρίας τους Tip Top Livestock, άφησαν πάνω από 86.000 κοτόπουλα να πεθάνουν από την πείνα, ενώ τα υπόλοιπα βρέθηκαν εξαθλιωμένα.

Τα δύο αδέλφια είχαν έξι ορνιθοτροφεία στη Μελβούρνη και η εταιρία τους βρισκόταν στην αγορά από το 1987.

Σύμφωνα με τον δημόσιο κατήγορο, Γιώργο Γεωργίου, όταν οι Αρχές της Βικτώριας επισκέφθηκαν τα ορνιθοτροφεία τους βρήκαν πάνω από 86.000 ψόφια κοτόπουλα, ενώ τα υπόλοιπα βρίσκονταν σε άθλια κατάσταση και έτρωγαν το ένα το άλλο.

Στο δικαστήριο αναφέρθηκε επίσης ότι το γεγονός ότι οι δύο αδελφοί άφησαν τα ζωντανά να φτάσουν σ’ αυτό το σημείο δεν δικαιολογείται από το γεγονός ότι αντιμετώπιζαν οικονομικά προβλήματα. «Αν είχαν ειδοποιήσει το αρμόδιο υπουργείο και τους είχαν πληροφορήσει για τα οικονομικά προβλήματα που είχαν, τότε θα είχαν επέμβει οι Αρχές και θα φρόντιζαν τα ζώα» ανέφερε ο δημόσιος κατήγορος.

Ο συνήγορος των Τζέρι και Κρις Αποστολάτου, είπε στο δικαστήριο, ότι όντως πρόκειται για μία πολύ λυπηρή υπόθεση αλλά τα δύο αδέρφια δεν οδήγησαν τα ζώα σ’ αυτή τη θέση επειδή το ήθελαν και δεν έδρασαν κακόβουλα.

Η ποινή τους θα ανακοινωθεί εντός των επομένων ημερών.

Πηγή:Νέος Κόσμος

Νέα θητεία για τους Συντηρητικούς στην Ν.Ν. Ουαλία

untitled

Μεγάλες νίκες για Ε. Πετεινού, Σ. Καμπερογιάννη και Σ. Κότση στις εκλογές της Ν.Ν. Ουαλίας

Η κυβέρνηση του Mike Baird επανεξελέγη άνετα στις πολιτειακές εκλογές που έγιναν το Σάββατο στη Νέα Νότια Ουαλία, παρά το γεγονός ότι η στροφή υπέρ των Εργατικών άγγιξε το 9%.

Η νίκη του Συνασπισμού Φιλελευθέρων-Εθνικών δίνει «ανάσα» και στον Ομοσπονδιακό πρωθυπουργό, Τόνι Άμποτ, γιατί σε περίπτωση ήττας θα ήταν πολύ πιθανή και η δική του ανατροπή από την ηγεσία του Φιλελεύθερου κόμματος.

Στις εκλογές του Σαββάτου σαρωτικές νίκες πέτυχαν και δύο ομογενείς υποψήφιοι.

Πιο συγκεκριμένα:

*Στην έδρα Miranda, στα νότια του Σίδνεϊ, η 28χρονη Ελένη Πετεινού, που κατήλθε με το Φιλελεύθερο Κόμμα, κατήγαγε θρίαμβο, αποσπώντας το 56% των ψήφων πρώτης προτίμησης. Η νέα ομογενής πολιτικός, αν και πολιτικά άπειρη, θεωρείται ανερχόμενο αστέρι για τη Συντηρητική παράταξη, με την οποία αναμιγνύεται από τα γυμνασιακά της χρόνια. Περνάει δε στα χρονικά ως η πρώτη Ελληνίδα στη Βουλή των αντιπροσώπων της Νέας Νότιας Ουαλίας.

*Στην έδρα Rockdale, όπως αναμενόταν, νικητής αναδείχθηκε, με …τέσσερα χρόνια καθυστέρηση, ο Στηβ Κάμπερ (Σταύρος Καμπερογιάννης) με το Εργατικό Κόμμα. Την είχε διεκδικήσει το 2011 αλλά τότε είχε πέσει θύμα της πρωτοφανούς πανωλεθρίας της παράταξής του. Στην ψηφοφορία του Σαββάτου έλαβε λίγο πάνω από το 46% στην κύρια ψήφο και κατέκτησε την έδρα έπειτα από την καταμέτρηση και των ψήφων δεύτερης προτίμησης. Ο κ. Κάμπερ στη νέα κοινοβουλευτική ομάδα εικάζεται ότι θα έχει σημαίνοντα ρόλο, ειδικά στη λειτουργία της πανίσχυρης δεξιάς πτέρυγας.

Με την εκλογή της κ. Πετεινού και του κ. Κάμπερ η ομογενειακή ομάδα στο νέο Κοινοβούλιο θα ανέλθει στους τρεις, αφού επανεκλέγεται η Εργατική γερουσιαστής και σκιώδης υπουργός, Σοφία Κώτση, που κατείχε την πρώτη θέση στο ψηφοδέλτιο του ALP για την Άνω Βουλή.

Από τους άλλους ομογενείς υποψηφίους καλό ποσοστό πέτυχε ο Ανεξάρτητος Θανάσης Ρόρρης στο Wollongong παίρνοντας το 21% περίπου, που, όμως, δεν είναι ικανό για να πάρει την έδρα από την Εργατική Noreen Hay, η οποία επανεκλέγεται.

Στην έδρα Canterbury η Φιλελεύθερη Νομική Παναγιωτάκη πήρε 27%, αλλά η έδρα παραμένει στα χέρια της υπαρχηγού του Εργατικού Κόμματος, Linda Burney, που έλαβε πάνω από 51%.

Να αναφερθεί ότι, σύμφωνα με την μέχρι τώρα καταμέτρηση, οι Συντηρητικοί θα σχηματίσουν αυτοδύναμη κυβέρνηση έχοντας 53 έδρες στην Κάτω Βουλή, η οποία συνολικά αριθμεί 93 έδρες. Οι Εργατικοί, μετά το πιο χαμηλό ποσοστό που πέτυχαν στα χρονικά πριν τέσσερα χρόνια, ανεβαίνουν τώρα από τις 20 σε 34 έδρες, και επομένως δύνανται να ασκήσουν και πιο ισχυρή αντιπολίτευση αλλά και να είναι σε καλύτερη θέση για την μάχη του 2019.

Ενισχυμένη παρουσία στη Βουλή θα έχουν και οι Πράσινοι που από μία θα έχουν τώρα τέσσερις έδρες.

Στην Άνω Βουλή, ο κυβερνητικός Συνασπισμός, εκτιμάται ότι θα κερδίσει μία έδρα και έτσι πλέον θα χρειάζεται μόνο τη στήριξη του σχετικά όμορου πολιτικά και ιδεολογικά, Χριστιανοδημοκρατικού Κόμματος του Fred Nile. Σημειώνεται ότι στην Εκλογική Επιτροπή συνεχίζεται η καταμέτρηση των ψήφων, ειδικά των ταχυδρομικών. Για δε την Γερουσία η διαδικασία ίσως κρατήσει εβδομάδες καθώς είχαν κατέλθει πολλοί σχηματισμοί.

Πηγή:Νέος Κόσμος

Αυστραλία:Ένα μεγάλο ευχαριστώ στον ανθρωπιστή Malcolm Fraser.

Η σορός του μεγάλου πολιτικού οδηγείται στην τελευταία του κατοικία

Η σορός του μεγάλου πολιτικού οδηγείται στην τελευταία του κατοικία

Ένα μεγάλο ευχαριστώ στον ανθρωπιστή Malcolm Fraser

Είναι πραγματικά ασυνήθιστο ν’ ακούς Αυστραλούς πολιτικούς να υπερασπίζονται τους πρόσφυγες, πολύ, δε, περισσότερο, να δείχνουν έμπρακτα τα ανθρωπιστικά τους αισθήματα προς αυτούς.

Ο Fraser, εντούτοις, το έπραττε συχνά, ιδιαίτερα μετά την έξοδό του από τον πολιτικό στίβο.

Γι’ αυτό και δεν προξενεί εντύπωση το γεγονός ότι με την ανακοίνωση του θανάτου του, η έκφραση θαυμασμού και αναγνώριση του ανθρωπιστικού του έργου υπήρξε έντονη και εντυπωσιακή από τους εκπροσώπους κοινοτήτων που έτεινε χέρι προστασίας και ουσιαστικής βοήθειας, κάτω από ιδιαίτερα σκληρές και δύσκολες συνθήκες.

Ενδεικτικά, χθες Παρασκευή, την ημέρα που είπαμε το τελευταίο αντίο στον ανθρωπιστή Fraser, σύσσωμη η Βιετναμέζικη κοινότητα -πάνω από 100 οργανισμοί, από όλη την Αυστραλία- είπε δημόσια ένα μεγάλο ευχαριστώ και καλό κατευόδιο στον “Πατέρα και Σωτήρα – τον Εντιμότατο Malcolm Fraser”.

Σε ολοσέλιδη καταχώρηση στην εφημερίδα “The Age” (χθες Παρασκευή) η Βιετναμέζικη κοινότητα αναφέρει, μεταξύ άλλων: “Ο κ. Fraser, υπήρξε και θα παραμείνει, ο πατέρας και σωτήρας της κοινότητάς μας. Μας προστάτεψε, παίρνοντάς μας κοντά του μαζικά, στις πιο σκοτεινές ώρες της ιστορίας του Βιετνάμ, όταν εκατοντάδες χιλιάδες Βιετναμέζων δραπέτευαν από τη χώρα,προκειμένου να ξεφύγουν από τους κομμουνιστές, μετά την πτώση της Σαϊγκόν, πριν 40 χρόνια, το 1975.

Ποτέ, αφότου καταργήθηκε η πολιτική της “Λευκής Αυστραλίας”, δεν είχε δεχτεί αυτή η χώρα έναν τόσο μεγάλο αριθμό προσφύγων από τη Νοτιοανατολική Ασία. Πολλοί από μας φθάσαμε κατευθείαν στο Ντάργουιν χωρίς επίσημα χαρτιά κι’ όμως γίναμε αμέσως δεχτοί σ’ αυτήν τη χώρα. Γι’ αυτό, είμαστε και θα είμαστε βαθιά και για πάντα ευγνώμονες”.

Στην ίδια ανακοίνωση αναφέρεται: “Το έργο, όμως, του κ. Fraser και η γενναιοδωρία του επεκτείνεται πολύ πιο πέρα από τη δική μας, Βιετναμέζικη κοινότητα. Ο αγώνας του για τα ανθρώπινα δικαιώματα, την κατάργηση των φυλετικών διακρίσεων, την αναγνώριση των δικαιωμάτων των Αβορίγινων, των αιτούντων ασύλου στην Αυστραλία και ο συνεχής αγώνας του για κοινωνική δικαιοσύνη στην Αυστραλία και τον κόσμο ολόκληρο, έχει κάνει την Αυστραλία μία περήφανη και καλύτερη χώρα. Κύριε Fraser θα μείνετε για πάντα στην καρδιά μας. Καλό σας κατευόδιο”.

Υπογράφουν πάνω από εκατό οργανισμοί της μεγάλης οικογένειας των Βιετναμέζων από όλη την επικράτεια.

Θα πρέπει να αναφερθεί ότι, αφότου η κυβέρνηση Keating, το 1992, καθιέρωσε την κράτηση των προσφύγων σε ειδικά προσφυγικά κέντρα, ο Fraser επιδόθηκε πιο έντονα και συστηματικά στον αγώνα για την υπεράσπιση των προσφύγων και εξαπέλυε δριμύτερη την κριτική του κατά του τρόπου που χειρίζεται η Αυστραλία τους αιτούντες άσυλο.

Αξίζει να σημειωθεί ότι, απογοητευμένος από τον τρόπο που η κυβέρνηση Howard αντιμετώπισε το πρόβλημα των προσφύγων, ιδιαίτερα μετά το τραγικό συμβάν Tampa το 2001, ο Fraser ήταν έτοιμος να εγκαταλείψει το κόμμα των Φιλελευθέρων, κάτι που τελικά έπραξε 10 χρόνια αργότερα, όταν την αρχηγία ανέλαβε ο Tony Abbott.

Για το συγκεκριμένο γεγονός του Tampa είχε πει το 2010, όταν παραιτήθηκε από το κόμμα: “Αν πραγματικά θέλουμε μια κοινωνία αρμονική, μια κοινωνία που σέβεται και εκείνους που είναι διαφορετικοί από το κυρίως ρεύμα, πιστεύω ότι πάρα πολλά από τα φυλετικής υποδομής θέματα αντιμετωπίζονται με λάθος τρόπο και αυτό πραγματικά με απογοητεύει”.

Το 2013, επί κυβέρνησης Kevin Rudd, διαφωνώντας ριζικά με τον τρόπο που τα δύο μεγάλα κόμματα αντιμετώπιζαν το προσφυγικό ζήτημα, θα πει, με το γνωστό σκωπτικό του ύφος: “Και τα δύο μεγάλα κόμματα της χώρας είναι άξια συγχαρητηρίων για ένα πράγμα: Και τα δύο φαίνεται να έχουν βρει νέους τρόπους να φέρουν το θέμα των προσφύγων σε νέα βάθη και σίγουρα σε νέα χαμηλά επίπεδα”.

Λίγο πριν φύγει ο Fraser, αηδιασμένος για την σφοδρή κριτική που εξαπέλυσε ο Abbott κατά της προέδρου του Αυστραλιανού Συμβουλίου Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων, Gillian Trigs (για το θέμα της κράτησης των προσφυγόπουλων), χαρακτήρισε την προσέγγιση του νυν πρωθυπουργού ως “μεγάλη τρέλα” και τον ίδιο ως “μπουλντόζα”.

Ο Fraser από το 2000 κυρίως και μετά υπήρξε μια καθαρή όσο και θαρραλέα φωνή του φιλελευθερισμού που φαινόταν να έρχεται σε δυσαρμονία με την ξενοφοβία και την προκλητική στήριξη του κεφαλαίου από τις κυβερνήσεις Howard και Abbott. To μεγάλο ερώτημα είναι “ποιος θα τον διαδεχτεί”.

Πηγή:Νέος Κόσμος

Melbourne player Giannou plays for Greece

Melbourne player Giannou plays for Greece

Apostolos Giannou with his girlfriend Giota Dreveli.

Apostolos (Paul) Giannou makes an international appearance for Greece’s national team in the UEFA EURO 2016 qualifiers.

Former Melbourne player Apostolos (Paul) Giannou was selected for the Greek national team for the UEFA EURO 2016 qualifier against Hungary this weekend.

Giannou began his football journey at South as an 11-year-old, before being called up by then Australian Under 17 Coach Ange Postecoglou as part of the AFC U-17 World Championship qualifying tournament in 2006.

Currently Giannou plays for Panionios Gymnastikos Sylogos Smyrnis in the Greek Super League, having scored on nine occasions and catching the eye of new Greek coach Sergio Markarián along the way.

source: Neos Kosmos

No sentiment for homegrown Georgievski against Socceroos

images

FYR Macedonia defender Daniel Georgievski was born and raised in Sydney and stars with Melbourne Victory in the A-League – but he has no divided loyalties at the prospect of facing Australia in Skopje on Tuesday morning (AEDT).

With 21 caps for the country of his parents and with all but one season of his professional career in Europe, lining up against the green and gold isn’t tugging at the heart strings of the left-back, who has been an instant hit since arriving at Victory this season.

However the 27-year-old defender admits it’s more than just any match, explaining: “Being born and raised in Australia this game is going to be more memorable for me.

“To get the chance to play against Australia in my career is good thing. I’ll do my best to look at it like any other game because if I think different I might end up playing badly. You don’t want to get emotions mixed into it.”

Having escaped the attention of the Socceroos set up, Georgievski said: “I don’t think I have anything to prove. I did play in Australia and my parents are there.

“But I moved to Europe really because of Macedonia (playing for the national team).

“I was never contacted by Australia. So it was a one-way decision. The only time there was any contact was when they wanted training compensation for me playing in Europe, which was wasn’t very nice.

“I was waiting for Australia but no call was ever made … and I don’t look back on it.

“By playing for Macedonia I ended up playing Europa League and Champions League (with Steaua Bucharest), and got to where I am now, so I will never look back (with regret) over the decision I made seven years ago.

“I am here now and I am happy representing my country.”

Pressed on whether he thought that he could do a job for Australia in a left-back position which has often been up for grabs, he replied: “The fact you can’t switch national teams, I don’t even look into it.

“People like to have conversations about what if … but why would I waste my time thinking about what ifs when I have been involved in the Macedonian team for so long?”

With just two points from five games in EURO 2016 qualifying, FYR Macedonia suffered a 2-1 home loss to Belarus last week and is already out of contention in a group featuring Slovakia, Spain and Ukraine as it limps into battle with Australia in damage limitation mode.

“We have a lot of young players and a taken few bumps from the game against Belarus, but there is some quality there and hopefully that will shine through against a big country like Australia,” he added.

Georgievski, who has many relatives still in FYR Macedonia including an uncle who owns the hotel in which the Australian team is staying, said that coming from Australia, where he played his formative football with former national League side Marconi Stallions, he had had to rein in his aggression.

“I had to adapt to a lot of things coming to Europe,” he said. “And that was one thing. Obviously, coming back to Australia I have adapted again.”

While far from confident FYR Macedonia can pose a genuine threat to a Socceroos side riding a wave of belief after their 2-2 draw with Germany last week, he said: “It’s going to be an aggressive game. We do what we do and try not to worry too much about the other team.”

Despite his broad Aussie accent and western Sydney roots, Georgievski never devoted much energy to following the national team until the AFC Asian Cup 2015 which he watched with friends, insisting: “There’s no doubt I have  soft spot in my heart for Australia.

“Against Germany, though, I didn’t want them to have a good result because I didn’t want them to face us with too much confidence. But they will come with a lot of confidence.

“I am happy for them but not so much for ourselves right now.”

source:theworldgame.sbs.com.au

Charlie Adam does his bit for charity in Liverpool All-Star game at Anfield

STOKE City midfielder Charlie Adam made a return to Anfield today to feature in the Liverpool All-Star charity match between Steven Gerrard’s XI and a Jamie Carragher XI

Adam, who was on Gerrard’s team, graced the Anfield turf alongside the likes of Luis Suarez, Fernando Torres and John Terry for the game in aid of the Liverpool FC Foundation.

Adam made 37 appearances for Liverpool in the 2011/12 season before his move to the Britannia Stadium.

The match ended in a 2-2 draw, with Barcelona forward Suarez, who was a half-time substitute for Gerrard’s team, winning a spot-kick off opposing captain Carragher, which his own skipper converted.

Suarez was back at his former home for the first time since his summer move to Spain and was introduced at half-time along with ex-Reds striker Fernando Torres, the two delaying their entrance to appear in unison amid huge roars of support.

While it was unsurprising the Uruguayan garnered such adulation, Torres may not have expected a positive reception four years after he left Merseyside for Premier League rivals Chelsea.

The duo predictably forged a useful partnership for the final 45 minutes and it was Suarez who won the second penalty after he nutmegged Carragher before being hauled down by the television pundit.

It was a pair of strikers still plying their trade in this country who stole the show in the first half.

Liverpool’s own Mario Balotelli broke the deadlock with a vicious, swerving hit from 25 yards and it was from the Italian’s defence-splitting pass that Didier Drogba rounded Brad Jones and made it 2-0.

Gerrard, back on the Anfield turf seven days after his rapid dismissal against Manchester United, made no mistake against Pepe Reina from 12 yards to reduce the deficit before half-time and it was his second penalty in the second period that meant it finished all square.

Suarez could not muster up a winning goal as he headed the game’s final touch into the side-netting, but the biggest cheer was still reserved for him during the lap of honour.

source:http://www.stokesentinel.co.uk

South Australia goes Greek in March

South Australia goes Greek in March

                        South Australia celebrates Greek Independence Day.

In the spirit of the ‘Speak Greek’ campaign, Festival Hellenika and Greek National Day celebrations are helping to keep the Greek language and traditions alive.

March is without a doubt the most exciting month of the year in South Australia, thanks to a series of cultural events that take place all around the city.
For those of us who ‘breathe and speak Greek’, Festival Hellenika continues the inspiring journey of exploration that has enriched Australian society, with activities that broaden our horizons, break down stereotypes, build links and foster greater harmony and understanding of our origins.

The Adelaide Festival Centre came alive last Friday night, filled with music presented by musical director Tsambika DeGeorge, four vocalists and an eight piece band.

Presented by the South Australian Council for the Greek Cultural Month Inc. (SACGCM), the sold out event Greece, Mother of Mine was a tribute to the amazing and talented composer Stavros Xarhakos.

Also part of Festival Hellenika, the Hellenic Symphonic Choir and Orchestra presented a lecture dedicated to inspirational scientist Professor George Kallistratos.

Entitled ‘A Greek Scientist from Egypt Who Changed the Direction of Our Planet’, the lecture took place on Sunday in the Norwood Town Hall with guest speaker Professor Dinos Grous.

Professor Grous personally knew Professor Kallistratos, having had the honour of working alongside him at various universities abroad.

With Greece’s National Day celebrated on March 25, no doubt it gives this month even greater meaning for all Hellenes.

Dating back to 1821, the Greek Revolution, also know as the Greek Declaration of Independence, saw the armed uprising of the Greeks against the Ottoman Empire.

The Greek people were forced to live under Ottoman rule following the fall of Constantinople in 1453, lasting almost four centuries.

As has been the case in previous years, the Inter-Communities Council of the Holy Archdiocese of South Australia honoured those heroes who gave their lives for the independence of Greece, with a celebration that took place on Sunday 22 March.

The official doxology was conducted by His Grace Bishop Nikandros of Dorileou at the Greek Orthodox Church of St Spyridon, followed by a moving memorial service and laying of wreaths at the Tomb of the Unknown Soldier.

This was followed by a student parade, with the attendance of a number of Greek schools of South Australia taking part to show their respects.

Similarly, the Greek Orthodox Community of South Australia also commemorates this historic day on Sunday 29 March.

A celebratory doxology was conducted in the Church of the Archangels in the presence of the executive committee and students of the community’s Greek schools.

The Cenotaph of Heroes holds official proceedings, where the official speeches took place, wreaths were laid and the national anthem was heard.

It was followed by a school celebration at the Olympic Hall with poem recitals, short theatrical plays, traditional songs and dances performed by the students.

source: Neos Kosmos

 

MP Luke Simpkins: The Greek government wants instability in the Balkans

The Greek government wants instability in the Balkans

Luke Simpkins in parliament. Photo: AAP

MP Luke Simpkins says “the time to do the right thing has come”, arguing that Australia’s position on the FYROM naming issue is “outdated”.

I wish to raise a matter of great importance to many of my constituents and in fact many people around the country. It is rare that I take exception to our government’s foreign policy because I think that on all the big issues the foreign minister and the executive as a whole have gotten the calls right.

The issue I speak of is that of the failure of successive federal governments to call the Republic of Macedonia by its constitutional name. On every occasion when the name issue comes up for those Australians of Macedonian heritage – and there are more than 100,000 of them – they feel insulted by this country’s continued use of the term ‘Former Yugoslav Republic of Macedonia’. Yugoslavia itself ceased to exist some 20 years ago and our country continues to be locked in the past.

Why? There is no doubt that both sides of politics are ultimately fearful that this one issue will somehow galvanise the Australian Greek community into a block vote against whoever makes this change to recognise the Republic of Macedonia. Both sides are wrong. Those of Greek heritage are pretty much like every other ethnic community of second generation or more heritage in this country. They are not locked into some false and paranoiac belief that Australia officially uttering the words ‘Republic of Macedonia’ will somehow lose territory of the Hellenic Republic. Australians of Greek heritage have bigger issues in their lives than this and they vote like any other Australians on issues that really affect them, such as the economy and opportunities for them and their families.

There are a handful of Australians of Greek heritage who do contact members of parliament and talk about how many votes would be lost by whoever made such a change. But it remains a handful and, despite the talking, there are not enough people who would vote only on this issue to affect the result in a single electorate. It is tragic that literally a handful of nationalists can exert such power as to control the foreign policy of this nation.

Of course, that is not the reason given as to why Australia is against doing the right thing on the name issue. Officially, our biased position is to stand with a very small group of nations, a group that does not include our traditional allies of the United States, the United Kingdom or Canada. This small group excuses their biased pro-Greek position by talking about the need to remain committed to the UN-sponsored process that aims to achieve a mutually-accepted agreement over the name issue. This is of course a smokescreen that is good for hiding behind for a perceived domestic political advantage.

Our position is wrong on many counts. Firstly, that stated objective can be achieved by maintaining the reference to the Former Yugoslav Republic of Macedonia at the UN and in multilateral fora. Secondly, it does not take any notice of the outcomes over the last almost 20 years. Those outcomes have been minimal and, despite very big concessions on the Macedonian side regarding borders and even changing their flag, the Greek side insists that the name ‘Macedonia’ cannot be in the name of the country at all. Former Greek prime minister Antonis Samaras said in the past that all they have to do is to ensure there is no agreement at these UN-sponsored talks and Albanian nationalism and other economic instability resulting from economic problems will see Macedonia fall apart.

I would remind the parliament that in vetoing Macedonia’s entry to the EU and NATO, the International Court of Justice found against Greece in 2011. The ICJ said that Greece, in vetoing Macedonia, had broken the original agreement to not bar the way for their neighbour. I find it disappointing that DFAT does not acknowledge this and, overall, provides advice that is biased.

As I have said before in my report, following a visit to Greece and the Republic of Macedonia in 2011, I believe that there is a real reason why Greece bars
the economic future of the Republic of Macedonia by locking them out of the EU and NATO. That reason is that if they were allowed into the EU, then EU laws would allow those who lost houses and land after the civil war in the 1940s to claim restitution, and the cost would be highly challenging for Greece to bear.

Our prime minister said late last year that the Macedonia request for bilateral name recognition was ‘fair enough’. Yes, it is fair enough that Australia should do the right thing and recognise the Republic of Macedonia by its constitutional name. This would actually help the UN-sponsored process by increasing pressure to end the intransigence and get real negotiation happening. Our duty should be to change to an unbiased position by providing bilateral recognition and increasing pressure to end the economic siege provided by the vetoing of entry to the EU. Bureaucrats who excuse our biased position by talking about freedom of the press and independence of the judiciary should know that Macedonia has already met the standards for entry to the EU.

Australia has so far taken a biased position and, through our unwillingness to seek progress, we are helping to hurt the economy of a small nation in Europe. The Greek government wants instability in the region and our support of one side aids them. Over the terms of successive governments Australia has held back the homeland of some 100,000 immigrants to our country and it is no surprise that they are not happy about it. The time to do the right thing has come.

* This is an edited version of Liberal MP Luke Simpkins’ speech in federal parliament.

source: Neos Kosmos