Daily Archives: March 29, 2015

Το προφίλ της Ουγγαρίας

 

Η Ουγγαρία δεν είναι ομάδα που φοβίζει, αλλά είναι επικίνδυνη και ταχύτατη επιθετικά, έχει άπειρο αλλά ταλαντούχο προπονητή και το σημαντικότερο είναι πως παίζει κόντρα στην Ελλάδα το σπουδαιότερο ματς των τελευταίων 30 ετών!

‘Eτσι όπως τα κατάφερε η Ελλάδα με τον Κλάουντιο Ρανιέρι στον πάγκο, καλείται να παίξει… τελικό στην 5η αγωνιστική των προκριματικών του EURO 2016 κόντρα στην Ουγγαρία στην Βουδαπέστη.

Ποια είναι όμως η Ουγγαρία; Είναι υπολογίσιμη δύναμη στο ευρωπαϊκό ποδόσφαιρο; Θα πρέπει να μας τρομάζει ή απλά θα πρέπει να την σεβαστούμε;

Έχοντας βέβαια χάσει από τους Νήσους Φαρόε στο “Καραϊσκάκης” η ελληνική ομάδα έμαθε καλά πως αν δεν σεβαστεί τον οποιοδήποτε θα έχει πρόβλημα, ενώ η Ουγγαρία βέβαια δεν είναι του επιπέδου των Νήσων Φερόε.

Δεν υπάρχει λόγος για φόβο

Σε καμία περίπτωση η Ουγγαρία δεν είναι ομάδα η οποία μπορεί να φοβίσει έναν σοβαρό αντίπαλο, έναν αντίπαλο που έχει στόχο να παίζει κάθε φορά στα τελικά του EURO και του Μουντιάλ.

Κάποτε οι Ούγγροι είχαν σπουδαία ομάδα, έχουν παίξει άλλωστε δύο φορές σε τελικό του Μουντιάλ (1938, 1954), όμως έχουν να παίξουν σε Παγκόσμιο Κύπελλο από το 1986 και σε EURO από το 1972.

Ο λόγος που έχουν να πάνε σε μεγάλη διοργάνωση εδώ και 30 χρόνια είναι πολύ απλά διότι δεν το άξιζαν.

Το επίπεδό τους σίγουρα δεν είναι για τους 32 του πλανήτη, όμως ο Πλατινί έκανε 24 τις ομάδες του EURO και μέχρι στιγμής η Ελλάδα τους κάνει να ελπίζουν.

Έχουν 7 βαθμούς μετά από 4 ματς, σοκαρίστηκαν στην πρεμιέρα στην Βουδαπέστη από την Βόρειο Ιρλανδία, καθώς προηγήθηκαν και ηττήθηκαν (1-2), όμως εν συνεχεία πήραν βαθμό στην Ρουμανία (1-1) και νίκησαν με 1-0 στους Νήσους Φαρόε και την Φινλανδία, εντός έδρας (στην κεντρική photo ο Ζόλταν Γκέρα πανηγυρίσει το γκολ στο 84′).

Η βαθμολογία

 

1. Ρουμανία 10 (6-1)

2. Βόρειος Ιρλανδία 9 (6-3)

3. Ουγγαρία 7 (4-3)

4. Φινλανδία 4 (4-5)

5. Νήσοι Φαρόε 3 (2-6)

6. Ελλάδα 1 (1-5)

 

 

 

 

 

 

 

Τελικός και για τους Ούγγρους

Όπως είναι εύκολα αντιληπτό, αυτό το ματς είναι τελικός και για τους Ούγγρους. Με νίκη αφήνουν την Ελλάδα 9 βαθμούς πίσω και “αγκαλιάζουν” την 3η θέση που οδηγεί στα μπαράζ, αυξάνοντας φυσικά τις ελπίδες τους για μία από τις 2 πρώτες που οδηγούν απευθείας στα τελικά (ο καλύτερος 3ος πάει και αυτός απευθείας στα τελικά).

Αυτό το ματς είναι ίσως το πιο σημαντικό για την εθνική Ουγγαρίας τις τελευταίες 3 δεκαετίες, καθώς μία ήττα σε μεγάλο βαθμό θα σημαίνει πως ούτε τώρα θα πάνε στα τελικά μεγάλης διοργάνωσης.

Μία νίκη όμως θα δώσει το σύνθημα για γιορτή και πραγματική ελπίδα για κάτι σπουδαίο, όμως και η ισοπαλία είναι σημαντική για την Ουγγαρία, έτσι δεν θα πρέπει να ξαφνιαστούμε αν την δούμε να έχει το μυαλό στην άμυνα.

Όπως άλλωστε θα δούμε παρακάτω, έχει την ταχύτητα στα πλάγια για να βγάλει αντεπιθέσεις και να πληγώσει έτσι με αυτόν τον τρόπο τον Σέρχιο Μαρκαριάν στο ντεμπούτο του στον ελληνικό πάγκο.

Καταλήγει στο 4-5-1 ο Ντάρνταϊ

Στην πρεμιέρα με την Βόρειο Ιρλανδία έπαιξε 3-6-1 με τους Τζούτζακ και Ρούντολφ πίσω από τον Νίκολιτς, (απουσίαζε ο Σάλαι), ενώ στα υπόλοιπα ματς έπαιξε με 4 στην άμυνα.

Από τον Σεπτέμβρη του 2014 ομοσπονδιακός τεχνικός είναι ο Παλ Ντάρνταϊ, μεγάλη δόξα της Χέρτα, ο οποίος στα 38 του ανέλαβε την θέση χωρίς προηγούμενη εμπειρία, ενώ από τις 5 Φεβρουαρίου είναι προπονητής και της Χέρτα ως υπηρεσιακός!

Με την Ουγγαρία γενικά… ψάχνεται προσπαθώντας να πάρει το καλύτερο από το ρόστερ που έχει, το οποίο βέβαια δεν είναι και σπουδαίο.

Κόντρα στους Νήσους Φαρόε έπαιξε 4-4-2 με τους Νίκολιτς και Σάλαι στην επίθεση, όμως τον περασμένο Νοέμβρη στη νίκη επί της Φινλανδίας και εν συνεχεία στο φιλικό με την Ρωσία (ήττα με 1-2) έπαιξε 4-5-1 με τον Σάλαι στην κορυφή.

Αυτό είναι και το σύστημα που παίζει πάντα και με την Χέρτα και αυτό λογικά θα είναι το σύστημα που θα πρέπει να περιμένουμε και κόντρα στην Ελλάδα.

 

Η πιθανή 11άδα της Ουγγαρίας

Στο τέρμα ο Ντάρνταϊ αναμένεται να εμπιστευτεί την εμπειρία του 38άχρονου, Γκάμπορ Κίραλι. Ο μόνος λόγος για να μην δώσει φανέλα βασικού στον… συνομήλικό του, είναι το γεγονός πως δεν παίζει βασικός στην Φούλαμ, όμως πιθανότατα θα στηριχθεί στην εμπειρία του.

Πάντως, στην θέση αυτή είναι ο μεγαλύτερος προβληματισμός του και είναι χαρακτηριστικό το πρωτοσέλιδο που βλέπετε δεξιά, με τρεις τερματοφύλακες, Γκάμπορ Κίραλι, Άνταμ Μπόγκνταν (27, Μπόλτον) και Ντένες Ντίμπους (24, Φερεντσβάρος).

Στην άμυνα σίγουρος είναι ο Γιούχας και αναμένεται να έχει παρτενέρ τον Λανγκ, δεξί μπακ να παίξει ο Φιόλα και αριστερά ο Κάνταρ.

Στο κέντρο θα είναι ο γνωστός μας, Ντάνιελ Τόζερ, μαζί με τον Έλεκ (ή ο Χάιναλ) και μπροστά τους ο έμπειρος, Ζόλταν Γκέρα.

Εξτρέμ θα είναι δεξιά ο Κρίστιαν Σίμον και αριστερά το μεγάλο αστέρι, Μπάλας Τζούτζακ και στην κορυφή της επίθεσης ο Άνταμ Σάλαι.

Ο Μπάλας Τζούτζακ…

 

 

 

 

 

 

Η ταχύτητα του Σίμον και τα 2 αστέρια

Ο 23άχρονος εξτρέμ, Κρίστιαν Σίμον, τον Ιανουάριο πήγε από την Ούιπεστ στην Μόναχο 1860. Μπορεί να έχει παίξει στην Γερμανία από τότε μόνο 3 φορές (με ένα γκολ), όμως ο Ντάρνταϊ τον θέλει στην 11άδα, καθώς ποντάρει πολλά στην ταχύτητά του.

Ο Σίμον είναι γρήγορος, πολύ γρήγορος και θα πρέπει να τον προσέξουν πολύ οι Έλληνες αμυντικοί.

Βέβαια, το μεγάλο αστέρι είναι ο Μπάλας Τζούτζακ, το άλλο εξτρέμ της ομάδας, επίσης αρκετά ταχύς. Ο 28άχρονος χρησιμοποιεί και τα δύο πόδια με άνεση και θα μπορούσε να έχει κάνει σπουδαία καριέρα αν δεν επέλεγε τα λεφτά των Ρώσων.

Από το 2008 μέχρι το 2011 έκανε σπουδαία πράγματα με την Αϊντχόφεν, έχοντας γεμάτες σεζόν με 11, 14 και 16 γκολ, αντίστοιχα.

Εν συνεχεία μαγεύτηκε από τα χρήματα της Ανζί, η οποία το 2011 τα μοίραζε με τις… σακούλες και πήρε στην Ρωσία. Μετά από 6 μήνες πήγε στη Ντινάμο Μόσχας και τον πρώτο χρόνο δεν πέτυχε ούτε ένα γκολ, ενώ από τότε στις επόμενες 3 σεζόν, έχει συνολικά σκοράρει μόλις 11 φορές.

Όπως και να έχει είναι καλός παίκτης, ο σπουδαιότερος Ούγγρος και χρειάζεται προσοχή, όπως και ο στράικερ της Χόφενχαϊμ, Άνταμ Σάλαϊ.

Ο τελευταίος έκανε καλή σεζόν στην Μάιντς το 2012/13, πήρε μεταγραφή στην Σάλκε, αλλά δεν… έπιασε και πλέον παίζει στην Χόφενχαϊμ, όπου δεν έχει κερδίσει βασικού (20 συμμετοχές, 10 στην 11άδα, έχει πετύχει 4 γκολ).

Πηγή:www.sport24.gr

 

6357090-3x2-700x467

Newcastle remains anchored to the bottom of the A-League ladder after going down 1-0 to Adelaide on Sunday but, unlike their last encounter, it was not all one-way traffic for the Reds.

Marcelo Carrusca scored the winner in the 28th minute but Adelaide will be sweating on the Argentine’s playmaker’s fitness after he was taken off with a suspected quad injury late in the opening half.

Things got even worse for the Reds, who finished the game with 10 men, with Carrusca’s replacement Nigel Boogaard stretchered off wearing a neck brace late in the game after falling awkwardly on his head.

Last time the two sides met, the Jets suffered a 7-0 drubbing, the biggest defeat in the club’s history.

Adelaide again came out of the blocks quickly at Hunter Stadium but the hosts, who grew into the game and had the best of the second half, proved far more formidable opponents this time.

With just three minutes on the clock the Reds staged their first attacking raid with Spaniard Sergio Cirio setting up Bruce Djite, who misfired.

Mitch Cooper had the Jets’ best chance of the half in the 23rd minute but his point-blank strike was cleared off the line by Reds defender Dylan McGowan.

Four minutes later Adelaide opened the scoring through Argentine Carrusca.

Cirio’s initial shot was saved with goalkeeper Ben Kennedy’s block going only as far as Carrusca, who made no mistake.

The Jets began to show the urgency they lacked in the opening stages with Cooper, Enver Alivodic and Edson Montano all threatening to find the equaliser late in the half.

Kennedy then pulled out a great save to deny Cirio just before the break.

Alivodic tried his luck from range in the 50th minute then a minute later set up Ben Kantarovski, who also shot just wide.

The Jets were desperately unlucky not have levelled moments later when a poke from Montano hit the post.

With the Reds having made all three subs, they were then forced to end the game with 10 men when Boogaard was stretchered off in the 76th minute.

He went up for a header only to propel himself over Montano and swan dive onto his head.

Alivodic continued to threaten till the end but it just was not to be for the Jets.

source:abc.net.au

Αυστραλία: Νίκη των Συντηρητικών στις εκλογές της Νέας Νότιας Ουαλίας

Αυστραλία: Νίκη των Συντηρητικών στις εκλογές

Η κυβέρνηση του Mike Baird επανεξελέγη άνετα στις πολιτειακές εκλογές που έγιναν το Σάββατο στη Νέα Νότια Ουαλία, παρά το γεγονός ότι η στροφή υπέρ των Εργατικών άγγιξε το 9%.

Η νίκη του Συνασπισμού Φιλελευθέρων-Εθνικών δίνει «ανάσα» και στον ομοσπονδιακό πρωθυπουργό, Τόνι ‘Αμποτ, γιατί σε περίπτωση ήττας θα ήταν πολύ πιθανή και η δική του ανατροπή από την ηγεσία του Φιλελεύθερου κόμματος.

Στις εκλογές του Σαββάτου εξελέγησαν και δύο νέοι ομογενείς βουλευτές:

-Στην έδρα Miranda, στα νότια του Σϊδνεϊ, η 28χρονη Ελένη Πετεινού, που κατήλθε με το Φιλελεύθερο Κόμμα, κατήγαγε θρίαμβο αποσπώντας το 56% των ψήφων πρώτης προτίμησης. Η νέα ομογενής πολιτικός, αν και πολιτικά άπειρη, θεωρείται ανερχόμενο αστέρι για την Συντηρητική παράταξη, με την οποία αναμιγνύεται από τα γυμνασιακά της χρόνια. Περνάει δε στα χρονικά ως η πρώτη Ελληνίδα στη βουλή των αντιπροσώπων της Νέας Νότιας Ουαλίας.

-Στην έδρα Rockdale, όπως αναμενόταν, νικητής αναδείχθηκε ο Στηβ Κάμπερ (Σταύρος Καμπερογιάννης) με το Εργατικό Κόμμα. Με την εκλογή της κυρίας Πετεινού και του κ. Κάμπερ η ομογενειακή ομάδα στο νέο Κοινοβούλιο θα ανέλθει στους τρεις, αφού επανεκλέγεται η Εργατική γερουσιαστής και σκιώδης υπουργός Σοφία Κώτση, που κατείχε την πρώτη θέση στο ψηφοδέλτιο του Εργατικού Κόμματος για την ‘Ανω Βουλή (γερουσία).

Σημειώνεται ότι, σύμφωνα με τη μέχρι τώρα καταμέτρηση, οι Συντηρητικοί θα σχηματίσουν αυτοδύναμη κυβέρνηση έχοντας 53 έδρες στην Κάτω Βουλή, η οποία συνολικά αριθμεί 93 έδρες.

Οι Εργατικοί, μετά το πιο χαμηλό ποσοστό που πέτυχαν στα χρονικά πριν τέσσερα χρόνια, ανεβαίνουν τώρα από τις 20 σε 34 έδρες, και επομένως δύνανται να ασκήσουν και πιο ισχυρή αντιπολίτευση αλλά και να είναι σε καλύτερη θέση για τη μάχη του 2019.

Ενισχυμένη παρουσία στη Βουλή θα έχουν και οι Πράσινοι που από μία θα έχουν τώρα τέσσερις έδρες.

Πηγή:madata.gr

Λυτρώθηκε στο 90’ η Ολλανδία, 1-1 με την Τουρκία

Λυτρώθηκε στο 90’ η Ολλανδία, 1-1 με την Τουρκία

Η Ολλανδία έχοντας τον Ιμπραΐμ Αφελάι στο αρχικό της σχήμα δεν μπόρεσε μέσα στην έδρα της να πανηγυρίσει και έμεινε στο 1-1 με την Τουρκία, στο πλαίσιο της πέμπτης αγωνιστικής του Α’ προκριματικού ομίλου για το Euro 2016. Οι «οράνιε» ισοφάρισαν στο 90’ με τον Σνάιντερ και έφτασαν τους 7 βαθμούς, αφήνοντας τέταρτη την Τουρκία με 5. Το γκολ των φιλοξενούμενων πέτυχε στο 37’ ο Μπουράκ Γιλμάζ.

Πρώτη στον όμιλο είναι η Τσεχία με 13 που έφερε 1-1 με τη Λετονία και ακολουθεί η Ισλανδία στους 12, μετά το 3-0 επί του Καζακστάν.

Στο δεύτερο όμιλο, το Βέλγιο συνέτριψε με 5-0 την Κύπρο και πλησίασε το δεύτερο Ισραήλ στον πόντο, αφού πλέον έχει οκτώ βαθμούς σε τέσσερα ματς. Για τους «κόκκινους διάβολους» σκόραραν οι Φελαϊνί (21’, 66’), Μπεντέκε (35’), Αζάρ (67’) και Μπατσουαγί (80’). Πρώτη είναι η Ουαλία, που πέρασε με 3-0 από το Ισραήλ.

Τέλος στον όγδοο όμιλο, η Ιταλία δεν μπόρεσε να νικήσει εκτός έδρας την Βουλγαρία και έμεινε στο 2-2. Έτσι, υποχώρησε στην δεύτερη θέση με 11 βαθμούς σε πέντε αγώνες, ενώ πρώτη με 13 είναι η Κροατία των Σίλντενφελντ και Πράνιτς που επικράτησε με το ευρύ 5-1 της Νορβηγίας.

Στο 3’ ο Μίνεφ με αυτογκόλ άνοιξε το σκορ, ωστόσο οι Βούλγαροι με τους Ποπόφ (11’) και Μιτσάνσκι (17’) κατάφεραν να ανατρέψουν το αποτέλεσμα και να προηγηθούν. Το τελικό αποτέλεσμα διαμόρφωσε στο 84’ ο Έντερ.

Πηγή:zougla.gr

Στην Πάντοβα ο μικρός Αλέξανδρος προκειμένου να υποβληθεί σε μεταμόσχευση καρδιάς

Στην Πάντοβα ο μικρός Αλέξανδρος προκειμένου να υποβληθεί σε μεταμόσχευση καρδιάς

Στο πανεπιστημιακό ιατρικό κέντρο της Πάντοβα της Ιταλίας βρίσκεται από τα ξημερώματα της Κυριακής ο μικρός Αλέξανδρος, προκειμένου να υποβληθεί σε μεταμόσχευση καρδιάς.

Όμως το ταξίδι προς την Ιταλία ήταν περιπετειώδες, αφού το πρώτο στρατιωτικό μεταγωγικό αεροσκάφος C – 130, που απογειώθηκε χθες το βράδυ από τον Άραξο, παρουσίασε βλάβη και επέστρεψε στο αεροδρόμιο.

Ωστόσο, έπειτα από λίγη ώρα, με πρωτοβουλία της ηγεσίας της Αεροπορίας, έφθασε στον Άραξο δεύτερο μεταγωγικό αεροσκάφος, το οποίο παρέλαβε την κινητή ιατρική μονάδα που μετέφερε τον μικρό Αλέξανδρο, τους γιατρούς που τον συνόδευαν, καθώς και μέλη της οικογένειάς του.

Το αεροπλάνο προσγειώθηκε λίγο πριν από τις 3 τα ξημερώματα στο αεροδρόμιο της Βενετίας και από εκεί ο τετράχρονος Αλέξανδρος μεταφέρθηκε με την κινητή ιατρική μονάδα, στο πανεπιστημιακό κέντρο της Πάντοβα.

Ο Αλέξανδρος νοσηλευόταν τις τελευταίες έξι ημέρες στην μονάδα εντατικής θεραπείας παίδων και εφήβων του πανεπιστημιακού νοσοκομείου, αντιμετωπίζοντας σοβαρό καρδιακό πρόβλημα. Αρχικά, είχε μεταφερθεί από την Πρέβεζα, όπου διαμένει μαζί με την οικογένειά του, σε νοσοκομείο των Ιωαννίνων και από εκεί στο πανεπιστημιακό νοσοκομείο.

Πηγή:zougla.gr

Sydney FC sweeps aside A-League leader Phoenix

untitled

The race for the A-League Premiers’ Plate remains wide open after Sydney FC extended its season-long streak without a loss away from home in an emphatic 3-0 win over Wellington Phoenix at Westpac Stadium on Sunday.

Ex-Phoenix striker Shane Smeltz celebrated his return to Wellington with a goal and an assist as Sydney fired home three first-half goals to all but wrap up the win before the break.

Both teams finished the match with 10 men, Phoenix midfielder Albert Reira was sent off after receiving a second yellow for fouling Milos Dimitrijevic in the 67th minute, and two minutes later Smeltz saw red after kicking out at Ben Sigmund.

With only four matches left in the regular season, Sydney has yet to lose away from home, although its nine-game unbeaten run was ended by last week’s 1-0 loss to Melbourne City.

Wellington still sits atop the league ladder, but now only has a one-point margin over Melbourne Victory, Sydney and Perth Glory.

Phoenix, returning to its home stadium for the first time since early January, only managed a few early chances.

The best came after barely a minute, when striker Joel Griffiths pounced on a loose ball in the box and forced a solid save from Sydney keeper Vedran Janjetovic.

But Sydney’s pace down the flanks continued to create opportunities, as the home team struggled to control the midfield and lacked cohesion at the back in the absence of six front-line players away on international duty.

Sydney had no such trouble, despite missing the league’s top scorer in Austrian striker Marc Janko.

It hit the front after seven minutes, Smeltz nodding down the corner for Jacques Faty to slam home past Glen Moss.

Smeltz doubled the lead 20 minutes later, timing his run perfectly to latch onto Chris Naumoff’s through ball and then leaving Moss no chance of save.

Five minutes before the break, Moss was left flat-footed after a close-range scramble, the ball trickling over the line from a Phoenix touch for an own goal.

The second half offered few chances for either team, the frustrated Phoenix starved of space and ball as Sydney closed out the match.

source:theworldgame.sbs.com.au

Hellenic Initiative chief in town

Hellenic Initiative chief in town

Philhellene Mark Arey, executive director of The Hellenic Initiative in Melbourne this week. Photo: Mike Sweet.

US model for diaspora philanthropy to start down under.

A year after discussions took place to mobilise an Australian arm to The Hellenic Initiative (THI) – the philanthropic organisation established in the US to assist crisis relief and business entrepreneurship in Greece – THI’s executive director Mark Arey visited Melbourne and Sydney this week to prepare for the launch of THI Australia.

Darwin-born Andrew Liveris, president and CEO of the Dow Chemical Company, is the chairman of THI in the United States. Its board members include solicitor and chair of South Sydney NRL club Nick Pappas and Perth lawyer Nicholas Mitaros, who will be closely involved in rolling out the new Australian initiative.

Since its conception in 2012, THI, based in New York, has provided hundreds of thousands of dollars to Greek NGOs to provide crisis relief in the country, along with business entrepreneurship and venture capital programs, with the funds being provided by hundreds of individual US-based donors.

The idea now is for the same approach to be adopted in Australia. At a media briefing event at Melbourne’s Greek Centre, Mr Arey told Neos Kosmos that his visit was to discuss the “pitfalls and opportunities” facing THI Australia, and that the US not-for profit’s mission had always been to develop a global response to assisting Greece as it deals with the ongoing impact of the economic crisis.

“We’ve distributed something like $US2 million into direct crisis relief, and in investment in entrepreneurship – outside of the [$US7 million] Hellenic Entrepreneurship Awards which is a zero-interest loans program, and we’ve committed something like $US750,000 to help Greek entrepreneurs,” said Mr Arey.

“What we hear when we go to Greece is always the same – ‘we need capital and we need liquidity. We need to be able to borrow money’. And what THI is about is building those bridges.”

Last year THI invited fifteen new Greek companies to the US to explore venture capital opportunities. As a result, three of the start-ups received nearly $US 5 million worth of investment.

Through its crisis relief programs THI has funded NGOs such as SOS Villages Greece, Praksis and Doctors of the world.

THI is expected to make an announcement in June concerning the structure and programs of THI Australia and its board composition.

source:Neos Kosmos

Bank accounts continue to bleed

Pressures on Greek bank deposits have continued in March, with sector officials estimating that households and enterprises have withdrawn a net 3 billion euros in the first weeks of this month.

This comes on top of the deposits outflow of 7.6 billion euros in February, 12.2 billion in January and 4 billion in December 2014, taking the cash flight since the end of November to almost 27 billion euros. Bankers are expressing concern that unless there is a definitive and clear agreement between Athens and its creditors, accompanied by the disbursement of significant amounts of funding to Greece, bank accounts will continue to bleed.

From an initial level of 237 billion euros in December 2007, private sector deposits crumbled to 150 billion by June 2012 and rebounded to 165 billion euros last September before dropping again to 140.4 billion in February, according to the latest figures issued this week by the Bank of Greece.

The drop is attributed to concerns over Greece’s problems in its negotiations with the eurozone.

Bank officials further fear that the prolonged worries have inflicted serious blows on market confidence, which will likely take a long time to heal.

source:ekathimerini.com

Fitch downgrades Greece amid bailout uncertainty

Ratings agency Fitch has downgraded Greeces sovereign rating amid growing uncertainty over the new government’s pledge to overhaul reforms needed to restart bailout loan payments and avoid default.

The agency late on Friday said it had lowered the country’s rating deeper into non-investment grade status from B to CCC, citing «extreme pressure on Greek government funding.”

Rescue lenders are expected this weekend to start reviewing reforms overhauled by Prime Minister Alexis Tsipras’s new left-wing government.

The government has promised to ax austerity measures that cut chronic deficits but kept Greece in a punishing recession for six years.

“Lack of market access, uncertain prospects of timely disbursement from official institutions, and tight liquidity conditions in the domestic banking sector have put extreme pressure on Greek government funding,» Fitch said.

“We expect that the government will survive the current liquidity squeeze without running arrears on debt obligations, but … the damage to investor, consumer, and depositor confidence has almost certainly derailed Greece’s incipient economic recovery.”

Greece has been unable to borrow on international markets since 2010 due to high borrowing rates that reflect a lack of investor confidence in the country. It has relied since then on funds from a 240 billion-euro bailout from other eurozone countries and the International Monetary Fund.

But its creditors are refusing to release the last installments, worth more than 7 billion euros, unless the government produces an acceptable list by Monday of reforms aiming to restore the country’s tattered economy.

The country faces a credit crunch, with estimates it will run out of cash sometime in April.

Earlier on Friday, a government official said Greece has made clear during negotiations with the eurozone and IMF that the country «will not continue servicing its public debt through its own means, if the creditors don’t proceed directly with the disbursement of (bailout) installments delayed since 2014.”

The official spoke only on condition of anonymity in line with government rules.

Euclid Tsakalotos, a minister for international economic relations, added that if negotiations don’t go well, the government is prepared to risk confrontation with its partners.

“We create ambiguity with our partners about our intentions, deliberately, because they must know that we are ready for a rupture,» he told the private Star television. «Otherwise you don’t negotiate.”

Lead lender Germany has been the most vocal critic of Athens’s handling of its financial crisis.

“It is hard to know whether the (Greek) government’s claim that it cannot continue servicing its debt without more bailout funds is a threat or just a statement of fact,» said Megan Greene, chief economist at Manulife Asset Management.

“Either way, the German response will be the same as always: Implement reforms and you will get bailout funding, otherwise forget it.”

With a severe credit crunch looming, «the only option for Greece to get money relatively quickly is to propose serious reforms on Monday and begin implementing them immediately,» said Greene.

German central bank president Jens Weidmann told Germany’s Focus magazine that not paying creditors would inevitably lead to default.

“If a member country of the currency union decides not to fulfill obligations, and stops the payments to bondholders, then a disorderly default in fact cannot be avoided,» Focus quoted Weidmann as saying on its website.

“The economic and social consequences would be severe for Greece and anything but recommended.”

He said other countries’ governments «have the impression that a solution can still be reached, and are therefore continuing the talks. But we do not have much time left.:

source: ekathimerini.com

Greek energy minister starts two-day visit to Russia on Monday

Energy Minister Panayiotis Lafazanis is due to meet his Russian counterpart Alexander Novak and the chief executive of energy giant Gazprom, Alexey Miller, in Moscow on Monday.

Lafazanis’s ministry said in a statement on Saturday that energy issues would be at the center of his discussions in Moscow, where he will be joined by SYRIZA’s parliamentary spokesman Thanasis Petrakos.

The ministry said that the trip is taking place following an invitation from Novak.

source:ekathimerini.com