Daily Archives: March 6, 2015

Fitch: Πιθανό το «Grexit » – απίθανη η συστημική κρίση

Fitch: Πιθανό το «Grexit » - απίθανη η συστημική κρίση

Την εκτίμηση ότι η ευρωζώνη θα υποστεί ένα σημαντικό σοκ αν η Ελλάδα φύγει από το ευρώ, αλλά θα ήταν απίθανο να προκαλέσει μια συστημική κρίση -όπως θα γινόταν το 2012- ή μια ταχεία έξοδο άλλης χώρας από την ευρωζώνη, διατυπώνει η Fitch Ratings σε έκθεση που έδωσε σήμερα Παρασκευή στη δημοσιότητα.

Ο οίκος αξιολόγησης σημειώνει πως ο άμεσος κίνδυνος η Ελλάδα να εξέλθει από το ενιαίο νόμισμα υποχώρησε μετά τη συμφωνία με τους επίσημους πιστωτές της τον Φεβρουάριο, ωστόσο η αδιάλλακτη στάση και των δύο πλευρών υπογραμμίζει τη δυνατότητα ενός μελλοντικού πολιτικού λάθους.

Όπως αναφέρουν οι αναλυτές της Fitch το «Grexit» δεν είναι το βασικό τους σενάριο, αλλά θα εξακολουθήσει να αποτελεί κίνδυνο καθώς είναι σε εξέλιξη οι διαπραγματεύσεις Ελλάδας – ΕΕ και καθώς η ελληνική κυβέρνηση προσπαθεί να διατηρήσει την εγχώρια στήριξη.

Οι ίδιοι σημειώνουν πως  η ευρωζώνη έχει αναπτύξει μηχανισμούς πρόληψης σε περίπτωση χρεοκοπίας που θα περιορίσουν τους κινδύνους μετάδοσης της κρίσης, ενώ υπογραμμίζουν πως οι ανησυχίες σχετικά με την πιστοληπτική ικανότητα άλλων κρατών είναι λιγότερο έντονες από ό, τι το 2012.

«Μια αλυσιδωτή αντίδραση από Grexit που θα οδηγούσε τελικά στη διάλυση του μπλοκ (του ευρώ) δεν είναι πιθανή», σημειώνεται στην έκθεση.

Η Fitch υπογραμμίζει πως ενδεχόμενο «Grexit» θα οδηγούσε σε αθέτηση μέρους των υποχρεώσεων της Ελλάδας.

Ωστόσο, υποστηρίζει πως η έκθεση των χωρών της ευρωζώνης στο ελληνικό χρέος είτε μέσω των διμερών δανείων (Greek Loan Facility) είτε μέσω του EFSF θα είναι περιορισμένη, καθώς το ακαθάριστο χρέος της γενικής κυβέρνησης των κρατών μελών ως προς το ΑΕΠ δεν θα επηρεαστεί άμεσα.

Ομοίως εκτιμά πως το κόστος μιας χρεοκοπίας τόσο για τα ελληνικά ομόλογα που κατέχει η ΕΚΤ όσο και η Τράπεζα της Ελλάδα στο διευρωπαϊκό σύστημα πληρωμών Target 2 θα είναι διαχειρίσιμο.

Αναφορικά με τον αντίκτυπο στις ξένες τράπεζες ο οίκος τονίζει πως αυτός θα είναι περιορισμένος επειδή έχουν ήδη στο πλαίσιο του PSI απορροφήσει τις απώλειες, ενώ από τότε έχουν λιγότερη έκθεση στον «ελληνικό κίνδυνο».

Η Fitch αναφέρει πως οι αντιδράσεις της αγοράς είναι δύσκολο να προβλεφθούν. «Αν οι αποδόσεις των ομολόγων της Περιφέρειας αυξηθούν κατακόρυφα, η δυναμική του δημόσιου χρέους θα μπορούσε να ζημιωθεί», σημειώνεται στην έκθεση

Χαρακτηριστικά σημειώνεται πως ενδεχόμενο «Grexit» θα αποδείξει ότι η συμμετοχή στο ενιαίο νόμισμα απαιτεί πολιτική αποδοχή της σφιχτής δημοσιονομικής πολιτικής και αντιλαϊκών μεταρρυθμίσεων για τη δημιουργία μιας οικονομίας που θα είναι σε θέση να προσαρμόζεται εσωτερικά.

Όπως υπογραμμίζεται, αν και δεν υπάρχει άλλος «προφανής υποψήφιος» για έξοδο από το ευρώ, μεσοπρόθεσμα θα υπήρχε μεγαλύτερος κίνδυνος εξόδου για χώρες στις οποίες η πολιτική δέσμευση για μεταρρυθμίσεις αποδυναμώνεται.

«Το «Grexit» θα μπορούσε επίσης να τονώσει την ενίσχυση των θεσμών της ευρωζώνης και, ως εκ τούτου τη νομισματική ένωση», καταλήγει η ανάλυση της Fitch Ratings.

Πηγή:in.gr

Ο Τσίπρας ζήτησε «άμεσα έκτακτη συνάντηση» με τον Γιούνκερ

SZ: Ο Τσίπρας ζήτησε «άμεσα έκτακτη συνάντηση» με τον Γιούνκερ

Το φερόμενο αίτημα αφορούσε συνάντηση την Παρασκευή, αλλά μετά την άρνηση του Γιούνκερ συμφωνήθηκε να εξεταστεί εκ νέου συνάντηση μετά το Eurogroup της Δευτέρας (Φωτογραφία: ΑΠΕ )

Η Γερμανική Sueddeutsche Zeitung αναφέρει, επικαλούμενη πηγές στην Αθήνα, πως ο έλληνας πρωθυπουργός ζήτησε άμεσα έκτακτη συνάντηση με τον πρόεδρο της Κομισιόν Ζαν-Κλοντ Γιούνκερ, με φόντο τις πιεστικές χρηματοδοτικές ανάγκες της χώρας, χωρίς το αίτημά του να γίνεται αποδεκτό.

Το φερόμενο αίτημα αφορούσε συνάντηση την Παρασκευή, αλλά μετά την αρνητική απάντηση του Γιούνκερ συμφωνήθηκε να εξεταστεί εκ νέου συνάντηση μετά το Eurogroup της Δευτέρας.

Σε ερώτηση της εφημερίδας στην Κομισιόν, εκπρόσωπός της περιορίστηκε στο ότι υπάρχει «συνεχής τηλεφωνική επαφή» του προέδρου της Ευρωπαϊκής Επιτροπής με την ελληνική κυβέρνηση, χωρίς να κάνει συγκεκριμένα αναφορές σε χρονοδιαγράμματα συναντήσεων.

Σύμφωνα με το δημοσίευμα, το αίτημα για σύντομη, έκτακτη συνάντηση διατύπωσε ο Τσίπρας σε τηλεφωνική του συνομιλία την Πέμπτη με τον Γιούνκερ.

Ο πρόεδρος της Κομισιόν, αναφέρεται, απέρριψε το αίτημα επικαλούμενος το πρόγραμμά του και συμφωνήθηκε Τσίπρας και Γιούνκερ να περιμένουν το Eurogroup της Δευτέρας και έπειτα να συζητήσουν ξανά για ενδεχόμενη συνάντηση.

Η γερμανική εφημερίδα χαρακτηρίζει «ασυνήθιστη έκκληση βοήθειας» το φερόμενο αίτημα για συνάντηση, γράφοντας πως η Αθήνα «παλεύει μέρα με τη μέρα να αποτρέψει τη χρεοκοπία».

Δεδομένων των χρηματοδοτικών αναγκών, η εφημερίδα εκτιμά πως η ελληνική κυβέρνηση περιμένει την υποστήριξη του Γιούνκερ στις προσπάθειες να εφαρμοστεί με τέτοιο τρόπο η πρόσφατη συμφωνία του Eurogroup ώστε να εκταμιευτούν τα εναπομείναντα κεφάλαια του προγράμματος.

Πηγή:in.gr

Το κάπνισμα δεν κόβει την όρεξη, αλλά μας παχαίνει!

kapnisma

Οι νεαρές γυναίκες συχνά επικαλούνται τις «ανορεξιογόνες ιδιότητες» του καπνίσματος για να δικαιολογήσουν τον εαυτό τους.

Πολλοί άνθρωποι πιστεύουν ότι το κάπνισμα «κόβει» την όρεξη, αλλά μία νέα μελέτη δείχνει ότι όχι μόνο δεν ισχύει αυτό, αλλά οι καπνίστριες παχαίνουν περισσότερο απ’ όσο οι μη καπνίστριες.

Οι νεαρές γυναίκες συχνά επικαλούνται τις «ανορεξιογόνες ιδιότητες» του καπνίσματος για να δικαιολογήσουν τον εαυτό τους, αλλά έως τώρα καμία μελέτη δεν είχε ελέγξει αν όντως οι καπνιστές παραμένουν πιο αδύνατοι από τους μη καπνιστές.

Έτσι, επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο Τέξας, που βρίσκεται στο Όστιν, και το Ίδρυμα Έρευνας Όρεγκον (ORI), αποφάσισαν να διερευνήσουν το θέμα, σε 398 νεαρές φοιτήτριες (η μέση ηλικία τους ήταν τα 18,4 χρόνια) του πανεπιστημίου.

Οι επιστήμονες, με επικεφαλής τον αναπληρωτή καθηγητή Ψυχολογίας δρα Έρικ Στάις, κατέγραψαν το σωματικό βάρος των εθελοντριών τους κατά την έναρξη της μελέτης και στη συνέχεια τέσσερις ακόμα φορές έως ότου συμπληρωθούν δύο χρόνια παρακολούθησης.

Αφού οι ερευνητές έλαβαν υπ’ όψιν όλες τις πιθανές παραμέτρους που μπορεί να επηρεάσουν το σωματικό βάρος, όπως η παχυσαρκία των γονέων, κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι το κάπνισμα από μόνο του συνοδευόταν από μεγαλύτερη αύξηση του σωματικού βάρους.

Η μέση τιμή αυτής της αύξησης ήταν 2,9 κιλά έναντι 0,9 κιλών που κατά μέσον όρο πήραν οι φοιτήτριες που δεν κάπνιζαν.

Παρατηρήθηκε, επίσης, μέση αύξηση 4,8 κιλών στις 13 φοιτήτριες οι οποίες κάπνιζαν κατά την έναρξη της μελέτης αλλά στην πορεία το έκοψαν.

Οι ερευνητές, που δημοσίευσαν προσφάτως τα ευρήματά τους στην επιθεώρηση «Appetite», λένε ότι τα δεδομένα αυτά αντικρούουν την ευρέως διαδεδομένη πεποίθηση ότι το τσιγάρο θέτει υπό έλεγχο το σωματικό βάρος.

Ωστόσο, επισημαίνουν ότι θα πρέπει να επιβεβαιωθούν σε μεγαλύτερες μελέτες για να θεωρηθούν οριστικά..

Πηγή: Νέος Κόσμος

Τα… φορτία από την Κολομβία στα χέρια της Αυστραλιανής Αστυνομίας

imagesCZ0K5X44

Μισό τόνο μεθυλαμφεταμίνης και κοκαΐνης στα χέρια της Ομοσπονδιακής Αστυνομίας της Αυστραλίας και των κολομβιανών Αρχών.

Το μισό τόνο έφταναν τα ναρκωτικά που κατάσχεσαν η Ομοσπονδιακή Αστυνομία και οι κολομβιανές Αρχές – που τον τελευταίο καιρό συνεργάζονται για την εξάρθρωση σπείρας εμπορίας ναρκωτικών της οποίας τα πλοκάμια αρχίζουν από την Κολομβία και φτάνουν έως την Αυστραλία.

Τα 230 κιλά μεθυλαμφεταμίνης που κατάσχεσε η Ομοσπονδιακή Αστυνομία στο Σίδνεϊ, εντοπίστηκαν σε μπουκάλια αρωματικού νερού που προέρχονταν από την Κολομβία και βρίσκονταν καθ’ οδόν προς αποθήκη του Σίδνεϊ. Στην άλλη άκρη του πλανήτη, την Κολομβία, οι εκεί διωκτικές Αρχές εντόπισαν και κατάσχεσαν, 243 κιλά κοκαΐνης που οι έμποροι ναρκωτικών είχαν κρύψει σε φορτίο λουλουδιών που είχε προορισμό του την Αυστραλία.

Η Ομοσπονδιακή Αστυνομία έκανε 11 εφόδους και συνέλαβε 6 υπόπτους, ένας εκ των οποίων είναι Κολομβιανός πολίτης που βρίσκεται στην Αυστραλία με φοιτητική βίζα.

«Πρέπει να κόψουμε το κεφάλι του φιδιού» δήλωσε ο ομογενής επιθεωρητής της Ομοσπονδιακής Αστυνομίας, Μικ Καλατζής, μετά το πέρας της επιχείρησης προσθέτοντας ότι τα άτομα που συνελήφθησαν είναι «στελέχη» της σπείρας εμπορίας και διακίνησης ναρκωτικών που οι αυστραλιανές σε συνεργασία με τις κολομβιανές Αρχές είχαν αρχίσει να παρακολουθούν από περσινό Μάη.

Ο επιθεωρητής κ. Καλαντζής δήλωσε, επίσης, ότι η σπείρα μετέφερε τα ναρκωτικά στην Αυστραλία είτε αεροπορικώς είτε ακτοπλοϊκώς και ότι αυτή ήταν η πρώτη φορά που η αστυνομία εντόπισε μεθυλαμφεταμίνη μέσα σε υγρό.

«Όσον αφορά τη μεταφορά του ναρκωτικού μέσα σε υγρό, αυτός ο τρόπος δεν είναι ασυνήθιστος. Κάποιος θα είχε αναλάβει εδώ να στεγνώσει από το υγρό την ναρκωτική ουσία» είπε ο επιθεωρητής.

Τέλος, να αναφέρουμε ότι οι έρευνες για τον εντοπισμό των εγκεφάλων, αλλά και άλλων μελών της σπείρας συνεχίζονται.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Εκδήλωση για την Μελίνα Μερκούρη στο Σίδνεϋ

melina

Για την Παγκόσμια Ημέρα της Γυναίκας.

Tο 33ο Ελληνικό Φεστιβάλ Σίδνεϊ, με την ευκαιρία της Παγκόσμιας Ημέρας της Γυναίκας, εορτάζει τη ζωή και τις πολιτικές επιδιώξεις μιας πραγματικά εντυπωσιακής γυναίκας, της Μελίνας Μερκούρη.

Η ομιλία θα παρουσιαστεί από μια εξίσου αξιόλογη γυναίκα, την Δρ Παναγιώτα Νάζου, η οποία διδάσκει την ελληνική γλώσσα, τη σύγχρονη ελληνική λογοτεχνία και τον πολιτισμό στο Πανεπιστήμιο Σίδνεϊ. Τα ερευνητικά της ενδιαφέροντα εκτείνονται από το μεταμοντερνισμό και τις ελληνικές παραδοσιακές τεχνικές αφηγήσεις μέχρι και συγγράμματα για τις γυναίκες της εξορίας και των Ελληνίδων της διασποράς.

Στην ομιλία της Δρ Παναγιώτας Νάζου, θα διερευνηθεί και θα συζητηθεί η πολιτική μετενσάρκωση της Μερκούρη.

Η πολιτική και πολιτιστική δύναμη της Μελίνας Μερκούρη έγινε αισθητή σε όλο τον κόσμο.

Η ομιλία ερευνά την εξέλιξη της Μελίνας από διεθνή κινηματογραφικό αστέρι σε ένα σύμβολο διωκόμενου καλλιτέχνη, ένα σύμβολο του αγώνα για την ατομική και εθνική ανεξαρτησία, και με ένα όραμα ικανό να το εφαρμόσουν πολιτικές και πολιτιστικά προγράμματα σε εθνικό και διεθνές επίπεδο. Η κληρονομιά της Μελίνας παραμένει ο πυρήνας κάθε πολιτιστικής πρότασης που διατυπώθηκε από το ελληνικό κράτος.

Η εκδήλωση θα γίνει την Κυριακή, 8 Μαρτίου, στις 6:00μμ, στην Ελληνική Κοινοτική Λέσχη, 206-210 Lakemba Street, Lakemba.

Είσοδος δωρεάν.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Central Coast Mariners:Phil Moss axed

Phil Moss axed

Mariners coach no more. Phil Moss given his marching orders. Photo: AAP/Dave Hunt.

Central Coast Mariners coach Phil Moss has been axed with the club’s technical director Tony Walmsley appointed interim coach.

Just two days before their next A-League match, the Central Coast Mariners have announced their head coach Phil Moss has been stood aside, effective immediately.

The Mariner’s newly appointed technical director, Tony Walmsley will be stepping in as interim head coach for the remainder of the season.

The decision is part of stage two of executive vice chairman Peter Storrie’s restructure that will also see assistant coach Wayne O’Sullivan offered a new role at the club.

Stepping into a player/coach role will be Central Coast Mariners club captain, John Hutchinson who will take on the dual-position until the end of his final
campaign as a player.

The Mariners have struggled this A-League season and sit in eighth place with just three wins from 19 matches, six points behind the seventh-placed Brisbane Roar and five ahead of the Newcastle Jets in ninth.

source: Neos Kosmos

Samaras says those wanting ND leadership change to speak out

Samaras says those wanting ND leadership change to speak out

Antonis Samaras

Antonis Samaras wants to stay on as party chief of New Democracy.

New Democracy leader Antonis Samaras expressed his willingness to stay on as party chief following the January 25 election which saw New Democracy losing out to leftist SYRIZA which went on to form a coalition government with Independent Greeks.

Speaking at a meeting of conservative deputies in parliament, the former premier appeared set on not giving in to a request by MPs for an extraordinary congress, saying such an event would be a sign of “introversion.”

“Anyone who feels that raising the issue of party leadership is beneficial to the country and the party should say so right now and assume responsibility for setting the process in motion,” said Samaras.

“I’m not married to my position, but I’m not prepared to abandon the battle at such a difficult time for the country.”

Source: Kathimerini

Russia expert warns Western powers ‘are in the logic of 1914’ on Putin, Ukraine

 

A schoolgirl looks at Ukrainian armoured vehicles on the outskirts of Donetsk.

A schoolgirl looks at Ukrainian armoured vehicles on the outskirts of Donetsk. Photo: AP

 

Hindsight is always 20/20 – but that’s never an excuse for a bad mistake. And a British historian says one of the worst mistakes of the late 20th century was made on a ship in the Mediterranean, 25 years ago.

In December 1989, US president George H. W. Bush met Soviet leader Mikhail Gorbachev on a cruise ship off Malta, weeks after the fall of the Berlin Wall.

The “Malta Summit” was supposed to mark the end of the Cold War and an epoch of tension and distrust. Speeches were made to that effect.

Russian President Vladimir Putin at a cabinet meeting in Moscow on Wednesday, March 4.

Russian President Vladimir Putin at a cabinet meeting in Moscow on Wednesday, March 4. Photo: AP

 

But, says the University of Kent’s Professor Richard Sakwa, the path from that summit has led Europe inexorably to the brink of a new cold – or even hot – war with Russia.

And, controversially, Sakwa, an expert in Russian and European politics, puts the blame on the West. “There were all sorts of missed turns,”  he says. “But at this [Malta] meeting . . . President Bush turned to his aide and said ‘look, they’ve given up, we’ve won!’

“Gorbachev was talking about establishing a common European home but [the US] were triumphalist.”

Now, despite the shocking assassination under the Kremlin walls of opposition leader Boris Nemtsov, despite ever more evidence of Russia’s complicity in and support for the conflict tearing Ukraine apart, Sakwa insists the West must take a step back and reassess its language and strategy since Malta – before it’s too late.

“Ultimately Russia as a great power, a nuclear power, has to be listened to. Not to say ‘it’s right’, not to say to ‘give in’, but at least to say ‘OK, what are the issues’ instead of simply demonising them. The triumphalism has to come to an end.”

In his new book, Frontline Ukraine: Crisis in the Borderlands, Sakwa sketches out his theme: that by assuming that Russia was beaten, by ignoring its needs and its nature and by pushing NATO’s borders closer and closer to Moscow, Europe and the US created the conditions for the current civil war in Ukraine.

A pro-Russian rebel adjusts a map near  portraits of Vladimir Putin, Stalin, Fidel Castro, Hugo Chavez and Che Guevara at "Battalion Kalmius" headquarters in rebel-held Donetsk, Ukraine.

A pro-Russian rebel adjusts a map near portraits of Vladimir Putin, Stalin, Fidel Castro, Hugo Chavez and Che Guevara at “Battalion Kalmius” headquarters in rebel-held Donetsk, Ukraine. Photo: Getty Images

 

They have put Europe and Russia into a destructive, escalating cycle of mistrust and aggression in which neither side is entirely to blame, yet both consider themselves blameless. “The atmosphere in Moscow, some of the hardliners, even the old liberals and academics, they’re [saying] ‘let’s just solve it and march all the way to Kiev’,” Sakwa told Fairfax Media. “They’re so angry, they feel so betrayed by the West. It’s very dangerous.

“We are doomed to . . .  another 25 years of cold war, probably more dangerous than the first Cold War, which could end up in a 1914 situation because the West simply will not listen to Russia’s concerns.”

Sakwa’s book has already caught attention. Retired NATO intelligence analyst Martin Packard wrote that it was the first “realistic synopsis of the background to current events”.

“The intention in Moscow [in 1986] was to . . .  achieve a progressive convergence with the EU,” he wrote. “There could have been huge benefits to Europe in such convergence, but the process was deliberately sabotaged by US intelligence agencies, working from the hypothesis that a tie-up between the EU and a democratic Russia would pose a major threat to American long-term economic interests.

“The chaos that we now have, and the distrust of America which motivates Russian policy, stems primarily from decisions taken in Washington 30 years ago.”

However most media articles and official accounts blame Russia for renewed tensions between east and West. Two weeks ago, Britain’s top general in NATO, Sir Adrian Bradshaw, called “the threat from Russia . . . an existential threat to our whole being”.

Sakwa is exasperated with the simplistic, “Putinophobic” narrative in which Ukraine is the latest target of an expansionist Kremlin. His book argues for a different point of view.

We need to understand, he writes, that Ukraine is home to a long struggle between those who see it as a single cultural and political unit, and those who (as Sakwa argues) recognise a land where different civilisations, languages and cultures have ebbed and flowed, where borders have moved back and forth for centuries.

Once we see Ukraine differently, we see Russia differently, Sakwa says. The very word Ukraine translates as “borderland”. Modern Ukraine was pulled together by the Soviet Union, including territories and people from neighbouring states. In 1991, at the breakup of the Soviet Union, 90.3 per cent of the country voted for independence. Around three-quarters were Ukrainians and 22 per cent (11.4 million) were Russians.

Ethnic Russians remain a significant part of the population – concentrated in the eastern and southern regions. In 2001 almost a third of the country said Russian was their native language – and Russian speakers are an overwhelming majority in Crimea (occupied last year by Russia), and Luhansk and Donetsk (the Donbas region, now the site of the country’s separatist uprising).

Sakwa argues that, along with their strong Russian links and heritage, the people of Ukraine’s south and east had an “identifiable sense” of belonging to the Ukrainian community – and still do. But the insistence on Ukrainian as the sole state language “provoked a constant sense of resentment”. Elsewhere there was a strong militant Ukrainian nationalism, Sakwa wrote, with a “pronounced anti-Russian ideology”.

“In this tradition Russia is viewed as inherently evil, and the fall of Communism did not make the slightest difference: Russian imperialism was considered oppressive before Communism and after.”

Fast-forward to the Maidan protests of 2014. The authoritarian, corrupt pro-Russian president Viktor Yanukovych had signed up for Russian gas instead of EU association, and the crowds gathered in the Maidan.

From a Western point of view, they were another admirable revolution. But the nationalistic edge to the protests alienated Ukraine’s Russophones. So after Yanukovych fled, the east rose up.

Sakwa rejects the view of the Donbas insurgency in Ukraine’s east as a Russian covert action, like the reclamation of Crimea.

“Russia is supporting the Donbas insurgency, yes no question about it,” Sakwa says. He disputes many of the reports of Russian presence in the region, but “obviously they’re sending arms, they’re sending specialist advisers, they’re sending regular troops not in uniform. I’m just saying it’s been so overhyped the level of Russian intervention. It’s largely a civil war, that’s the key point . . . 90 per cent of the fighters are local Donbas people.”

Sakwa’s denial of a heavy Russian involvement in Ukraine is contentious. A spokeswoman for the Organisation for Security and Cooperation in Europe, which grew out of attempts to bridge Cold War divides in the 1970s, told Fairfax it “has observed movements of unmarked military convoys [across the border] – at least once carrying Russian insignia – many of which included heavy weaponry, numerous times”.

The US Army commander in Europe, Lieutenant-General Ben Hodges, estimates 12,000 Russian soldiers are supporting pro-Moscow separatists in eastern Ukraine – military advisers, weapons operators and combat troops,  Another 50,000 Russian troops wait over the border in case the separatists suffer a setback, Hodges says.

Sakwa considers this beside the point. Sovereignty has never been absolute, he says.

“It’s 450 kilometres from the Ukrainian border to Moscow,” Sakwa says. “If [NATO] really do believe in sovereignty, then I shall phone Raul Castro tomorrow and say ‘all is forgiven, we made a mistake, you as a sovereign state have the right to put nuclear missiles onto Cuba’.”

Over the last decade Russia became increasingly alienated. Vladimir Putin took power as a “new realist” seeking to engage with and accommodate the West. But after 2007 he and Russia became more assertive, Sakwa writes, buoyed by the country’s economic recovery and unable to form genuine partnerships with the EU. Putin began to attack the US for trying to establish a “unipolar world . . . in which there is one master, one sovereign”, and called the enlargement of NATO “a serious provocation”.

Sakwa concedes Russia is an authoritarian regime with “huge systemic government issues” that is “reactive and defensive” when it feels threatened.

“The price to pay for the relatively peaceful and bloodless collapse of the Soviet Union was the entrenched position of the Soviet-era elites, officialdom and corporations,” he writes. “The vast security apparatus remained lodged in the post-Communist Russian body politic like a fishbone in the throat.”

But Russia simply cannot allow NATO to get a toehold in Ukraine, Sakwa says. NATO is a body “which by its very existence betrays the aspirations to have ended the Cold War with an equitable and inclusive peace”. And as Russia becomes more anti-NATO, NATO becomes more wary of Russia.

“NATO exists to manage the risks created by its existence,” Sakwa argues in the book.

“We are in the logic of 1914, we are in an escalatory logic,” he told Fairfax Media. “The idea of Russian troops marching into the Baltic states until a few months ago was absolutely absurd. Today it becomes more and more likely. The more they want proof of NATO’s security, the less security they get. We’ve gone too far.”

So what to do? Talk, says Sakwa: “For 20 years we’ve been living in a fool’s paradise. After the end of the Cold War we ultimately fundamentally failed to establish an inclusive and satisfactory peace on the European continent.

“Ultimately there has to be a new Helsinki, a new Yalta, a new Malta.”

And this time we have to get it right, he says.

Huge program at Greek Centre over weekend

Huge program at Greek Centre over weekend

Migration will be looked at in depth.

Visiting professor of the Australian Institute for Macedonian Studies, Professor Michalis Damanakis will kick off a full weekend of lectures and events hosted by the Greek Orthodox Community of Melbourne and Victoria (GOCMV).

Professor Damanakis is a guest of honour at a number of events, starting with tonight’s book launch.

The Community will launch the Greek Consul of Education, Vassilios Gokas’ new book, New Migration from and to Greece, while Mr Damanakis will present a lecture as well.

Mr Damanakis is also booked to give a lecture on the Greek Language Education in the Diaspora on Monday 9 March at the Cutlural Centre.

The professor will exhibit his ideas for a more effective implementation of the Greek language to the educational programs of the country of residence. The lecture will focus on the production of teaching material and studies programs, teacher training, conventional and distance learning, as well as structures and methodology for e-learning.

GOCMV president, Bill Papastergiadis will be welcoming the professor, while Mr Gkokas, and Mrs V. Marinelis (Community languages, Victorian Ministry of Education) will contribute to the debate which will be held by Professor Anastasios Tamis. The lecture will begin at 7.00 pm.

Another event in Greek will take place at Mezzanine on Sunday, 8 March in an initiative by The Greek Australian Cultural League of Melbourne and Hellenic Writers Association of Australia. Writer Dionysia Mousouras, is to present her new book, entitled Beckonings. This is an open event, welcoming commentators over tea, coffee and sweets. The book launch is scheduled for 3.00 pm.

Last but not least, Peter Beilharz will also be launching his latest book: Thinking the Antipodes – Australian Essays, on Monday, 9 March. Nikos Papastergiadis, an esteemed Professor at the School of Culture and Communication at the University of Melbourne, will be presenting Beilharz’s work. Peter Beilharz is professor of Culture and society at the Curtin university. For many years he was a sociology professor, including director of the Thesis Eleven Centre for Cultural sociology at la Trobe university. Peter Beilharz has published 24 books and 200 papers across five continents. The writer came to argue that the idea of the antipodes made sense less in its geographical than its cultural form, viewed as a relation rather than a place. “Australians had one foot here and one there, whichever ‘there’ this was.” Thinking the Antipodes will be presented at the Greek Centre Melbourne – located at the corner of Lonsdale and Russell streets in Melbourne (Level 1, 168 Lonsdale Street) at 7.00 pm.

For more information visit www.greekcommunity.com.au

source: Neos Kosmos

Role models for International Womens Day

Role models for International Womens Day

Dr Vivianne Nikou will host the panel.

Six influential Greek Australian women will speak on the topic of Girls and Education.

Greek Australian women will have a chance to celebrate International Women’s Day and hear about the importance of being female role models at the Food for Thought Network’s ‘Girls and Education’ event.

The event will see professor Joy Damousi, professor Georgina Tsolidis, Dr Ann Mitsis, and student Maree Skalistis speak on a panel moderated by Alphington Grammar principal Vivianne Nikou.

“The purpose of the discussion is to share the varied journeys, to inspire, challenge and activate,” Food for Thought Network’s founder and chair Varvara Ioannou says.

“It was natural that for International Women’s Day our focus is on inviting distinguished women to share what helped and hindered their careers.”

The panel will also be joined by the first Greek Australian female state minister, Jenny Mikakos, who will give the key note address, and Greek Ambassadress Eyvah Dafaranos who will speak on the importance of being a role model for Greek Australian women.

The event will be held on Sunday 8 March at 6pm at The Wheeler Centre, 176 Lonsdale Street, Melbourne .

Tickets are $20 and can be bought online http://www.trybooking.com/Booking/BookingEventSummary.aspx?eid=120061

For more information email info@fftn.org.au or call 0403 034 527

source: Neos Kosmos