Daily Archives: September 24, 2014

Κυπέλλο Ελλάδος 2014: Το σημερινό πρόγραμμα

kupeloelladas6_682630011

Το σημερινό (24/9) πρόγραμμα του Κυπέλλου Ελλάδος:
1ος ΟΜΙΛΟΣ
Πανιώνιος – Φωστήρας (19:00,ΟΤΕSPORT5)

3ος ΟΜΙΛΟΣ
Ξάνθη – Νίκη Βόλου (16:30, ΟΤΕSPORT3)
Ζάκυνθος – ΟΦΗ (16:30,ΟΤΕSPORT5)

4ος ΟΜΙΛΟΣ
Πλατανιάς – Εθνικός Γαζώρου (16:30)

5ος ΟΜΙΛΟΣ
Πανθρακικός – ΑΕΚ (16:30, ΟΤΕSPORT2)

6ος ΟΜΙΛΟΣ
Βέροια – Ερμιονίδα (16:30)
Απόλλων Σμύρνης – Εργοτέλης (16:30)

7ος ΟΜΙΛΟΣ
Καλλονή – Τύρναβος (16:30)
Αιγινιακός – Αστέρας Τρίπολης (16:30,ΟΤΕSPORT4)

8ος ΟΜΙΛΟΣ
Ολυμπιακός Βόλου – Παναθηναϊκός (19:00, ΟΤΕSPORT2).

Πηγή:madata.gr

Το μεγαλύτερο Ελληνικό Πολιτιστικό Κέντρο στον κόσμο!

cuultural centre

«Η Μελβούρνη διαθέτει και επίσημα από χθες το μεγαλύτερο Ελληνικό Πολιτιστικό Κέντρο στον κόσμο και αυτό σηματοδοτεί συμβολικά και πρακτικά ένα νέο πιο λαμπρό μέλλον για την ομογένεια» υποστηρίζει ο πρόεδρος της Ελληνικής Κοινότητας, Βασίλης Παπαστεργιάδης.

Συγκεκριμένα, χθες το απόγευμα έγιναν, με κάθε επισημότητα, τα εγκαίνια του Ελληνικού Κέντρου της Ελληνικής Κοινότητας Μελβούρνης.

Πλήρες ρεπορτάζ και φωτογραφίες θα έχουμε στο «Νέο Κόσμο» της Πέμπτης. Σήμερα περιοριζόμαστε να αναφέρουμε μέρος της ομιλίας του προέδρου της Ελληνικής Κοινότητας Μελβούρνης, Βασίλη Παπαστεργιάδη, που είπε:

«Σήμερα είναι μια ιστορική ημέρα για την Κοινότητά μας και για την παροικία μας.
Το όνειρο έχει γίνει πραγματικότητα.
Το ταξίδι των Ελλήνων σε αυτή τη χώρα, όπου η πρώτη γενιά με τον ιδρώτα της, με τη σκληρή δουλειά της και τη μεγάλη προσπάθεια έθεσε τις βάσεις για μια καλύτερη ζωή, αποδείχθηκε πως άξιζε.
Σήμερα, με τα εγκαίνια του Ελληνικού Κέντρου, του νέου κτιρίου μας, αποδεικνύεται ότι η Κοινότητα και η παροικία μας έχουν έχει γυρίσει σελίδα… έχουν περάσει σε μια περίοδο αναγέννησης….
Υπάρχει ωριμότητα, σοβαρότητα, ψυχραιμία, ενότητα μεταξύ των οργανώσεων, με την εκκλησία και συνεργασία μεταξύ της πρώτης, της δεύτερης και της τρίτης γενιάς.
Απόδειξη γι’ αυτό είναι η συγκινητική, η μεγάλη υποστήριξη όλων προς την Κοινότητα.
Χωρίς την υποστήριξή σας το έργο αυτό ποτέ δεν θα γίνονταν πραγματικότητα.
Είναι ένα έργο για όλους μας, για όλη την παροικία.
Αυτό το κτίριο έχει μεγάλη συμβολική σημασία, καθώς προαναγγέλλει μια νέα αρχή για την Κοινότητα και την παροικία μας.
Σήμερα ανοίγουμε τις πόρτες μας όχι μόνο στα μέλη της Κοινότητας, αλλά και σε όλη την παροικία, σε όλες τις εθνικότητες, σε όλους τους κατοίκους της Αυστραλίας.
Το κτίριο αυτό, που στέκεται δίπλα μας είναι καθαρά ελληνικό.
Όταν περνάμε από το κέντρο της πόλης θα βλέπουμε το δισκοβόλο πάνω στο γυάλινο εξωτερικό του, την αναπαράσταση του ζωοφόρου του Παρθενώνα στην πρόσοψή του, θα βλέπουμε αυτό το μοντέρνο κτίριο και θα νιώθουμε μεγάλη υπερηφάνεια.
Γιατί είναι το Ελληνικό Κέντρο, γιατί είναι η απόδειξη της ευημερίας και της προόδου στην παροικία μας».

Στην ομιλία του, ο κ. Παπαστεργιάδης τόνισε ότι τα σχεδόν 15 εκατομμύρια δολάρια που επένδυσε η Κοινότητα στο Ελληνικό Κέντρο αποτελούν επιβεβαίωση της επιμονής της στην διατήρηση και προώθηση της ελληνικής γλώσσας και του ελληνικού πολιτισμού και της αφοσίωσης της στον πολυπολιτισμό.
Στους τέσσερις από τους 15 ορόφους του Ελληνικού Κτιρίου θα στεγάζεται το Ελληνικό Πολιτιστικό Κέντρο.

Ο κ. Παπαστεργιάδης ευχαρίστησε την Ελλάδα που «σε καιρούς δύσκολους» στήριξε την Κοινότητα, την Ομοσπονδιακή κυβέρνηση της Αυστραλίας (πρόσφερε δυο εκατομμύρια δολάρια για το Κέντρο), την πολιτειακή κυβέρνηση της Βικτώριας που πρόσφερε επίσης δυο εκατομμύρια δολάρια και ειδικότερα τον πρωθυπουργό Ντένις Νάπθαϊν και τους Μάθιου Γκάι και Νίκο Κότσιρα για τη συνεχή υποστήριξή τους.

Το Εργατικό κόμμα που είχε υποσχεθεί τα δυο εκατομμύρια δολάρια όταν ήταν στην εξουσία και τον αρχηγό του Ντάνιελ Άντριου και τους Τζένη Μικάκου, Γιάννη Πανταζόπουλο και Φάνο Θεοφάνους για τη συνεχή υποστήριξή τους.

Ευχαρίστησε ακόμα ονομαστικά το διοικητικό του συμβούλιο αλλά και όλους όσους ενίσχυσαν οικονομικά το όλο έργο και πρόσφεραν σημαντικές δωρεές.

Πηγή:Νέος Κόσμος

 

Ο Πούτιν θα έρθει στην Αυστραλία

putin

Συμφωνία του G20 για μέτρα τόνωσης της ανάπτυξης.

Ο Ρώσος πρόεδρος, Βλαντιμίρ Πούτιν, σκοπεύει να παραστεί στη Σύνοδο της G20 των 20 πλουσιότερων και πιο αναπτυσσόμενων χωρών στον κόσμο που θα γίνει στο Μπρίσμπαν.

Ο Ρώσος πρόεδρος φέρεται έτοιμος να έρθει στην Αυστραλία παρά τις προσπάθειες των διοργανωτών να τον αποτρέψουν από τα σχέδιά του, λόγω του ρόλου που έπαιξε η Ρωσία στην κρίση της Ουκρανίας.

«Ο πρόεδρος συνεχίζει την προετοιμασία για την επερχόμενη Σύνοδο της G20 στην Αυστραλία» δήλωσε ο εκπρόσωπος Τύπου του Κρεμλίνου, σύμφωνα με το Interfax.
Στο μεταξύ, στη λήψη μέτρων με στόχο την αύξηση της αξίας του ΑΕΠ κατά 1,8 μονάδα επιπλέον μέχρι το 2018, πολλαπλασιάζοντας τις επενδύσεις στις υποδομές, συμφώνησαν οι υπουργοί Οικονομικών των χωρών της Ομάδας των 20 (G20), που συνεδρίασαν στο Κερνς της Αυστραλίας το περασμένο Σαββατοκύριακο.
«Προκαταρκτικές αναλύσεις του ΔΝΤ και του ΟΟΣΑ δείχνουν ότι τα εν λόγω μέτρα θα αυξήσουν το ΑΕΠ μας κατά 1,8% επιπλέον» αναφέρεται στο ανακοινωθέν της G20, που εκδόθηκε μετά το τέλος της διήμερης Συνόδου του Κερνς.

Μέσα σ’ ένα πλαίσιο επιβράδυνσης της παγκόσμιας ανάπτυξης, επιπλέον πρωτοβουλίες είναι απαραίτητες για να επιτευχθεί μέχρι το 2019 ο στόχος των 2 επιπλέον μονάδων που είχαν ορίσει τον Φεβρουάριο οι υπουργοί Οικονομικών κατά τη συνάντησή τους στο Σίδνεϊ, σύμφωνα με την ανακοίνωση.
Ενόψει της Συνόδου Κορυφής των αρχηγών κρατών και κυβερνήσεων των χωρών της G20 που θα πραγματοποιηθεί τον Νοέμβριο στο Μπρίσμπαν της Αυστραλίας, «θα συνεχίσουμε τον προσδιορισμό μιας νέας σειράς επιπλέον μέτρων για να επιτύχουμε τον κοινό μας στόχο της ανάπτυξης» προστίθεται στην ανακοίνωση.
Οι υπουργοί Οικονομικών της G20 συμφώνησαν σε «μια πρωτοβουλία υπέρ των υποδομών» για να τονώσουν την οικονομική ανάπτυξη, οι προβλέψεις για την οποία αναθεωρήθηκαν πρόσφατα προς τα κάτω για τα δύο επόμενα χρόνια.

«Η επένδυση είναι πρωταρχική για να ενισχυθεί η ζήτηση και να αυξηθεί η ανάπτυξη» υπογραμμίζεται στην ανακοίνωση της G20 και επισημαίνεται ότι «η πρωτοβουλία θα συμπεριλάβει, επίσης, καίρια μέτρα αναπτυξιακής στρατηγική για να βελτιωθεί το επενδυτικό κλίμα, κάτι που έχει ουσιαστική σημασία στο πλαίσιο των προσπαθειών μας για να προσελκύσουμε τον ιδιωτικό τομέα».

Σε δηλώσεις του μετά το τέλος της Συνόδου, ο Αμερικανός υπουργός Οικονομικών, Τζακ Λιου, κάλεσε τις χώρες της Ευρωζώνης να καταβάλουν περισσότερες προσπάθειες για να ενισχύσουν την οικονομική ανάπτυξη που χάνει έδαφος.

Την πρόθεση των χωρών της G20 να δημιουργηθεί ένα νομικό πλαίσιο που θα βελτιώσει την ανταλλαγή πληροφοριών με στόχο να εξαλειφθεί η φοροαποφυγή, ανακοίνωσε ο Γάλλος υπουργός Οικονομικών, Μισέλ Σαπέν.

Σύμφωνα με τον Σαπέν, 47 χώρες συμφώνησαν ήδη ότι μέχρι το 2017 θα έχουν αρχίσει να ανταλλάσσουν πληροφορίες ενώ άλλα οκτώ μέλη της G20, καθώς και η Νέα Ζηλανδία, θα ενταχθούν στη συμφωνία το 2018.

Ο ίδιος πρόσθεσε πως θα ασκηθεί αυξημένη πίεση σε 14 χώρες, των οποίων οι προδιαγραφές διαφάνειας δεν είναι οι κατάλληλες. «Σχεδιάζουμε να καθορίσουμε προδιαγραφές που να μπορούν γρήγορα να ενσωματωθούν στο νομικό πλαίσιο κάθε χώρας» δήλωσε ο Σαπέν.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Νέο λουκ για τα χαρτονομίσματα της Αυστραλίας

 

money

Για να καταπολεμηθεί η πλαστογράφησή τους.

Η Κεντρική Τράπεζα της Αυστραλίας σχεδιάζει νέα χαρτονομίσματα τα οποία θα είναι «θωρακισμένα» με νέες δικλείδες ασφαλείας προκειμένου να καταπολεμηθεί η πλαστογράφησή του που τα τελευταία χρόνια έχει αυξηθεί.

Σύμφωνα με την κ. Michele Bullock, την βοηθό κυβερνήτη της Κεντρικής Τράπεζας της χώρας, αυτή τη στιγμή στην αγορά κυκλοφορούν 1,3 δις χαρτονομίσματα αξίας $61 δις και ενώ τα πλαστά χαρτονομίσματα που είχαν εντοπιστεί πριν από τέσσερα χρόνια δεν ξεπερνούσαν τις 8,500, πέρσι εντοπίστηκαν πάνω από 18,000 απ’ αυτά.

Όπως ανέφερε η κ. Bullock τα τελευταία χρόνια σπείρες πλαστογράφων έχουν στην διάθεσή του πολύ καλύτερη τεχνολογία γεγονός που σημαίνει ότι τα πλαστά χαρτονομίσματα που παράγουν είναι πολύ δυσκολότερο να εντοπιστούν. «Παρά το ότι το πρόβλημα δεν είναι μεγάλο στην Αυστραλία αν δεν ‘θωρακίσουμε’ τα χαρτονομίσματά μας μπορεί κάποια στιγμή να βρεθούμε προ πολύ δυσάρεστων εκπλήξεων» ανέφερε η κ. Bullock.

Τα νέα χαρτονομίσματα θα είναι του ιδίου μεγέθους και από το ίδιο υλικό με τα σημερινά και θα μοιάζουν εμφανισιακά με αυτά που κυκλοφορούν τώρα αλλά δεν θα έχουν τα ίδια χρώματα και θα είναι «εξοπλισμένα» με επιπρόσθετα ειδικά χαρακτηριστικά που θα κάνουν πολύ δύσκολη την πλαστογράφησή τους.
Όπως ανέφερε η κ. Bullock θα κυκλοφορήσουν παράλληλα με τα σημερινά τα οποία θα αποσυρθούν σταδιακά.

Παράλληλα με τα νέα χαρτονομίσματα η κεντρική Τράπεζα ζήτησε από τον Γενικό Εισαγγελέα της χώρας George Brandis να δώσει επιπρόσθετες εξουσίες σ’ αυτή έτσι ώστε να ενδυναμωθεί η συνεργασία της με την Ομοσπονδιακή Αστυνομία για την εξάρθρωση σπειρών πλαστογράφησης.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Αυστραλία:Τέσσερις άνδρες ένοχοι για τον θάνατο του ομογενή Χριστόφορου Χατζή από την Αδελαΐδα

Ανθρωποκτονία απεφάνθη το δικαστήριο

Ο 19χρονος ομογενής Χριστόφορος Χατζής που δολοφονήθηκε από τέσσερις συνομηλίκους του

Για τέσσερις μέρες, οι ένορκοι της Κακουργιοδικείου της Νότιας Αυστραλίας συνεδρίαζαν ώστε να αποφασίσουν αν ο 19χρονος ομογενής Χριστόφορος Χατζής δολοφονήθηκε από τέσσερις συνομηλίκους του οι οποίοι και κατηγορούνταν για το συγκεκριμένο αδίκημα.

Το δικαστήριο, τελικά, απεφάνθη ότι ο 23χρονος David Zefi που μαχαίρωσε επαλειμμένα τον Χριστόφορο ενώ οι Rrok Jakaj, 20 ετών, Dario Stakaj, 21 ετών και ένας ακόμα 19χρονος, το όνομα του οποίου δεν δημοσιοποιήθηκε λόγω της ηλικίας του, τον κρατούσαν αιχμάλωτο, δεν είναι ένοχοι για την δολοφονία του αλλά για ανθρωποκτονία.
Κατά την απολογία του, ο Zefi, παραδέχθηκε ότι μαχαίρωσε τον Χριστόφορο, αλλά είπε ότι δεν γνώριζε πόσες φορές και ότι, στην ουσία, επρόκειτο για αυτοάμυνα καθώς ο ομογενής ήταν αυτός που πρώτος τράβηξε μαχαίρι και τον απείλησε. Όπως είπε, δεν κατάλαβε ότι σκότωσε τον Χατζή και την τραγική κατάληξη του 19χρονου ομογενή την πληροφορήθηκε την επόμενη μέρα. Το τραγικό συμβάν έλαβε χώρα τον Αύγουστο του 2012 στην περιοχή Light Square, στο κέντρο της Αδελαΐδας.

Οι τέσσερις δράστες μετά την ανακοίνωση της απόφασης του δικαστηρίου θα παραμείνουν υπό κατ’ οίκον κράτηση για τις επόμενες 15 μέρες δηλαδή έως ότου ανακοινωθεί η ποινή τους.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Aυστραλία:Η ομογένεια έδειξε για άλλη μια φορά το κοινωνικό της πρόσωπο

Το στιγμιότυπο είναι από την ειδική παρουσίαση προς τους ομογενείς δωρητές για τ

Το στιγμιότυπο είναι από την ειδική παρουσίαση προς τους ομογενείς δωρητές για τις έρευνες στη Μονάδα Νευρο-Ογκολογίας του Royal North Shore Hospital του Σίδνεϊ

Ομογενείς δωρίζουν $78.500 σε νευρο-ογκολογική μονάδα νοσοκομείου του Σίδνεϊ.

Με την πρωτοβουλία συμπαροίκων, η ομογένεια έδειξε για άλλη μια φορά το κοινωνικό της πρόσωπο, ενισχύοντας αυστραλιανό ίδρυμα στις έρευνες για την καταπολέμηση του καρκίνου.

ιας η κ. Αθανασία Πεπόνη-Μπρισίμη, η οποία διοργάνωσε εκδηλώσεις, συγκεντρώνοντας το ποσόν των $78.500.

Τα χρήματα δόθηκαν τμηματικά, νωρίτερα φέτος στη μονάδα Νευρο-Ογκολογίας του Βασιλικού Νοσοκομείου Βορείων Προαστίων Σίδνεϊ, Royal North Shore Hospital – Sydney Neuro-Oncology Group, που υπάγεται στο Ινστιτούτο Ιατρικών Ερευνών, “The Kolling Institute of Medical Research”.

Σε ειδική τελετή την περασμένη Παρασκευή, οι υπεύθυνοι του Ινστιτούτου ενημέρωσαν τους διοργανωτές και εκπροσώπους των βασικών δωρητών για τη λειτουργία του Κέντρου και τους ξενάγησαν στους χώρους όπου διενεργούνται οι έρευνες. Επίσης, συνεχάρησαν την κυρία Πεπόνη-Μπρισίμη για την πρωτοβουλία της και ευχαρίστησαν πρόσωπα και φορείς που ενίσχυσαν την προσπάθεια.

Η κ. Πεπόνη-Μπρισίμη είπε ότι παρακινήθηκε να διοργανώσει τις ερανικές πρωτοβουλίες από την περιπέτεια που έζησε με τη μητέρα της, η οποία υπέφερε από καρκίνο του εγκεφάλου. Γνωστοποίησε δε, ότι προγραμματίζει κι άλλες εκδηλώσεις εντός του 2015.
Η διευθύντρια των εργαστηριακών ερευνών, Viive Howel, δήλωσε ότι τα χρήματα που προσφέρθηκαν θα βοηθήσουν όλη τη λειτουργία της μονάδας, από τους μισθούς του προσωπικού μέχρι την ενίσχυση των ερευνών.

Στην ειδική παρουσίαση της περασμένης Παρασκευής, παρέστη ο γενικός πρόξενος της Ελλάδας στο Σίδνεϊ, Δρ. Σταύρος Κυρίμης, που είπε ότι είναι σημαντικό η Ομογένεια να αναλαμβάνει τέτοιες πρωτοβουλίες, που την εντάσσουν πιο δυναμικά στην αυστραλιανή κοινωνία.
Παρευρίσκονταν επίσης, η πολιτειακή γερουσιαστής του Εργατικού Κόμματος και σκιώδης υπουργός, Σοφία Κότση, και εκπρόσωποι από το Ιατρικό ίδρυμα της ΑΧΕΠΑ και τον Παναρκαδικό Σύλλογο της ΝΝΟ.

Πηγή: Νέος Κόσμος

 

“Άρωμα και γεύσεις” Ελλάδας στην Αυστραλιανή αγορά

imagesNCHZUUNC

Αύξηση 27% παρουσίασαν οι Ελληνικές εξαγωγές προς Αυστραλία.

Οι Ελληνικές εξαγωγές προς την Αυστραλία παρουσίασαν αύξηση ύψους 27%, σύμφωνα με στατιστικά στοιχεία της Αυστραλιανής Στατιστικής Υπηρεσίας, για το πρώτο εξάμηνο του 2014, σε σχέση με το αντίστοιχο διάστημα 2013.

Συγκεκριμένα, κατά τους πρώτους έξη μήνες του 2014 οι ελληνικές εξαγωγές προσέγγισαν τα Α$100 εκ. (το υψηλότερο ποτέ καταγραφέν νούμερο) σε αντίθεση με τα Α$80 εκ. το ίδιο διάστημα 2013. Εξ’ αυτών ποσοστό περίπου 50% κατέλαβαν οι κωδικοί τροφίμων και ποτών, στοιχείον που αποδίδει ιδιαίτερη σημασία σε αυτόν το δυναμικό κλάδο της εγχώριας ελληνικής βιομηχανίας.

Σύμφωνα με τον Βαϊανό Ωραιόπουλο-Κελένη, προϊστάμενο του Γραφείου Οικονομικών και Εμπορικών Υποθέσεων του Γενικού Προξενείου της Ελλάδας στο Σίδνεϊ, άξιο αναφοράς είναι ότι το 85% των εξαγομένων προϊόντων στην Αυστραλία διακινείται από επιχειρήσεις ομογενειακών συμφερόντων, ενώ αυστραλιανές επιχειρήσεις έχουν σταδιακά αρχίσει να διεκδικούν μερίδιο από την ολοένα αυξανόμενη πίτα των ελληνικών εξαγωγών.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Aυστραλία: Νεκρός από πυρά αστυνομικού άνδρας που θεωρούνταν ύποπτος τρομοκράτης

Το 18χρονο θύμα. Φώτο: Facebook

Το 18χρονο θύμα. Φώτο: Facebook

Το τραγικό περιστατικό συνέβη νωρίς το βράδυ της Τρίτη όταν ο 18χρονος Abdul Numan Haider, επισκέφθηκε το αστυνομικό τμήμα.

Ένας νεκρός και δύο τραυματίες είναι ο απολογισμός συνάντησης νεαρού, ύποπτου για τρομοκρατική δράση, στο αστυνομικό τμήμα του προαστίου Endeavour Hill της Μελβούρνης. Νεκρός είναι ο 18χρονος Abdul Numan Haider και τραυματίες δύο αστυνομικοί μέλη της μικτής αντιτρομοκρατικής ομάδας του αστυνομικού τμήματος.
Το τραγικό περιστατικό συνέβη νωρίς το βράδυ της Τρίτη που ο αφγανικής καταγωγής νέος επισκέφθηκε το αστυνομικό τμήμα, ανταποκρινόμενος σε πρόκληση της αντιτρομοκρατικής υπηρεσίας.

Ο υπαρχηγός της πολιτειακής αστυνομίας, Luke Cornelius, δήλωνε τα μεσάνυχτα της Τρίτης ότι οι δύο αστυνομικοί -ο ένας μέλος της Κοινοπολιτειακής και ο άλλος της Πολιτειακής Αστυνομίας- συναντήθηκαν με το νεαρό έξω από το αστυνομικό τμήμα και, μετά από λογομαχία, ο νεαρός τράβηξε μαχαίρι και τραυμάτισε σοβαρά με αλλεπάλληλες μαχαιριές τον κοινοπολιτειακό αστυνομικό και το μέλος της πολιτειακής αστυνομίας στα χέρια. Εν αμύνη, ο ντόπιος αστυνομικός έσυρε το πιστόλι του, πυροβόλησε και σκότωσε τον νεαρό.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Greek Australians away from home

 

Home, away from home

Members of the group Aussies in Thess gathered recently for their BYO picnic in front of the White Tower.

Over 1,000 members of the group Aussies in Thess, that unites Greek Australians living in Northern Greece, regard both countries as their home. Their current home, however, may not be able to support them all.

As the first – and every subsequent – wave of Greek migrants reached Australian shores, associations and brotherhoods were formed; foundation stones of Greek communities laid around Australia.

It was their same background; the country where they were born that tied them close.

In a reverse phenomenon and many years later, in circumstances different to those of forced migration, a group of ‘Aussies’ united in Thessaloniki.

Their connection – their Greek background and Australian upbringing.

For Greek Australian Anastasia Skliros, returning to Greece was a destiny she couldn’t avoid.

Her father, who migrated to Australia from Lefkada, took her pregnant mother back to Preveza on a ship – for the sole purpose of giving birth to their first born on Greek soil.

Anastasia now says her father’s recipe seems to have worked – it’s not by chance that she has been living in Greece for over 20 years now.

“My family was very Greek orientated in Australia. My father promoted Greekness in our family, we went to Greek school, Greek gatherings – he didn’t allow us to think that we were Australians. I was always drawn to Greece, as a child. Even though we were so far away from Greece, the Greek element
was a strong part of growing up in Australia,” Anastasia tells Neos Kosmos.

“After growing up in Mornington, and finishing my degrees, it was a common thing to go travelling around Greece. On the island of Paros, I met another tourist – a Greek from Thessaloniki, later on my husband.”

Twenty years on, Anastasia’s home is Thessaloniki, where she lives with her husband and two children.

It was several years ago that she felt the urge to finally bring to fruition that reverse phenomenon idea she though about so many times – to bring together all (Greek) Australians in Thessaloniki and Northern Greece.

The group Aussies in Thess was founded in 2011, and after just three years of existence, it now counts over 1,000 members.

“I was feeling the connection with people with common background and experiences similar to mine. I remembered how in Australia our parents used to get together with brotherhoods – so I thought, why not do that here? I had two Greek Australian friends; there must be so many more I thought…

“We just click; we know how we relate to each other. We do differ to Greeks from Greece, we are Greek Australians. We connect because we have this bi-cultural thing going, and we know what it feels like to grow up as Greeks abroad,” she explains.

“I regard the group as my baby. I have met so many great people with whom I share a similar background and whole cosmotheoria – simply because we have the same growing pains and background. We are just Greek Aussies together, when we meet we speak English.”

The group gathers a few times a month, and is a very active one. Charitable events, tavern nights with families, walks for autism – are just a few of the events the group takes part in.

In Anastasia’s words, this is what makes their friendship real.

“This is the whole meaning of the group to me. It’s like group therapy in a way. For what we’ve left behind, what we have here, desires to return or to stay here. We nurture it, as if it was our baby.”

Despite the optimism and love for Greece that keeps Anastasia and other group members there, she tells that due to the recession and over 35 per cent unemployment in Greece, many group members have already moved back to Australia, having spent as much as 20 or 30 years in Greece – a lot of them at an advanced age and as blue collar workers.

Those who leave, Anastasia says, are doing so as they have no other choice left in Greece.

“It’s very difficult to get up and leave and start life from zero at that age. The only reason I would return is for the future of my kids, to give them a better future.”

Other members of the group have their own stand on the issue, Anastasia recognises.

“They want to stay in Greece, but they are afraid whether they will be able to. We don’t know what the situation is going to be like, if we will be able to handle it. We have a bit of a sense of insecurity here – something that is missing from life in Australia – where, from the day you are born, you feel secure and supported.”

For another member of the Aussies in Thess group, Konstantinos Kallianides, it was after he finished grade five that his parents decided to return to Greece – in 1983. They returned to their village of Rizari, in the municipality of Edessa.

Since then, Konstantinos hasn’t been back. He is keen to visit, but has no plans of moving to Australia permanently.

“I really loved it. My parents still love and talk about Australia – it gave them a chance in life. They left their country because jobs didn’t exist, life was hard. They found a better life there. But they wanted to come back and try their luck in their homeland. At that age, they didn’t ask me,” Kon says with a laugh.

“I probably would go back, but at the point of my life as it’s turning now, I’m not thinking about it. I have a wife, children, two jobs – as a firefighter and a farmer. My children have been brought up in Greece, there is no way for me to go back permanently.”

But, similar to Anastasia, Kon says he is losing some of his friends who are moving back in the time of the Greek crisis.

“For some of them it has worked out, coming back to Australia, for others not…

“I guess it depends on what you are looking for in life. Either way you must work very hard. I don’t believe that everything is given to you openhanded in Australia, you have to work and earn.

“Here, I have two jobs, as my wife doesn’t work. The truth is we get paid less and less every year,” Kon explains.

An active member of the group, Kon often makes his way to Thessaloniki to join Aussies in Thess gatherings.

“Anastasia found me, she is remarkable. She keeps us together, and everyone else in the group is like that. We have the same background; we have been to the same places. It’s a great family type of group. I met remarkable people, it’s a perfect bond.”

Similar to Kon, Vicky Matzouranis’ return to Greece was not a choice of her own.

Born in Greece, her parents migrated to Australia when she was just two years old. It was lack of work and poverty that, like many other Greeks, drove them to immigration.

But, as Vicky says, they were dreaming of return since the day they left Greece.

“Myself, as a child brought up in such a beautiful and developed country, which offered me the very best in education and not only that, I was not too enthusiastic about returning to Greece.

“I kept the thought of returning to Australia in the back of my head. My first impression was ‘Where have I come? This is third world!’ Greece was just booming again … and boom it did! Beautifully!”

Today, there are many more reasons that attract and keep Vicky in Greece.

“The culture for one; the laid back lifestyle. The fact that summer is never dull … always somewhere to go and something to see. We work early and arrive home early after our eight-hour shift and still have the day ahead of us to enjoy. We sleep late and socialise a lot and can meet up with friends whenever we want.

“There are many differences between Greece and Australia … climatically and scenic-wise. Life-wise. Night spots and coffee places close in the early hours of the morning any time of the week. Summer is summer and winter is winter.”

Having set up a life for herself in Greece, Vicky is not thinking of returning.

“I am very happy here. I returned to Australia on holiday in 2010 – I don’t think I could live anywhere other than Thessaloniki!”

The founder of the group Aussies in Thess, Anastasia Skliros says her family is still financially comfortable in the Greece of today. What she misses from her other home, Australia, is the security factor.

“I miss the government that takes care of its citizens. My first preference would be to bring my kids up in Australia. We moved back in 2005, but as my husband couldn’t assimilate in Australia, we returned after three months. These are the things that worry us.

“I have a lot of memories from Australia. I regard it as my home, the first home. And that’s how most of the people in the group feel.

“We adore Greece, but Australia is my first home. Life in Greece is beautiful, it’s a magical place. But you have to be care-free to be able to appreciate this magic; you can’t be burdened with everyday struggles.

“After living here for 20 years I think it has made me a better person, I learned to deal with a lot of things I took for granted in Australia, and that has made me stronger. I believe that Greece has a very positive future if it’s promoted properly, and that has to do with the government.”

Another Aussie in Thess, Vicky Matzouranis doesn’t think about return either.

And about the situation in Greece that pushes many of those like her back to Australia, Vicky says they are its guinea pigs.

“Big political games are being played on our backs. Why aren’t we reacting? The time hasn’t come. Greeks have played a significant role in the state this country has been brought to … so they should all just start paying now. The way they vote here, so passionately; friends in high places, sustaining them there – it’s all paid its price and this is the thank you we are getting from those friends in high places.

“The economic situation isn’t a very optimistic one. We are being taxed unfairly left right and centre; our salaries and wages have dwindled very low, below half, speaking for myself, an English teacher by profession in the private sector.

“And yet, these people called Greeks, with their wages and salaries slaughtered by unfair taxing, expenses up to our necks, still find time to have a coffee outdoors, a tsipouraki-ouzo, mingle with friends and smile. This is why I love this country.

“I will always call Australia my home away from home!”

For more information about the group, visit their Facebook page Aussies in Thess.

source: Neos Kosmos

Australia: Aris bows out of FFA Cup

Aris bows out of FFA Cup

Palm Beach Sharks in the quarter finals. Photo: FFA Cup twitter

South Springvale’s fairytale has come to an end, after they got knocked out of the FFA Cup by Palm Beach Sharks. Bentleigh Greens remains the only Greek sponsored team in the quarter finals.

South Springvale (Aris) have fallen in the top 16 of the FFA Cup, succumbing to a late goal by Palm Beach Sharks to stop their amazing climb to become national champions.

The travelling team was able to fend off the Sharks’ assault for more than 80 minutes, until a break in defence saw Jack Boxell cut in front and unleash a left foot goal.

Aris struggled to keep its defence tight, with penalty shootout king, Rani Dowisha saving two goal attempts in the first half.

It was in the dying minutes of the game where the third tier club felt a little worse for wear and let the home team jump to an advantage.

That leaves Bentleigh Greens as the only Greek sponsored team in the quarter finals. They have been drawn against an NPL club, Adelaide City meaning at least one NPL team will be in the semi final.

In other Tuesday night matches, Adelaide United beat 2013/14 champions Brisbane Roar 2-0, Sydney FC beat NPL club Sydney United 58 and Perth Glory won against St Albans Saints 4-1.

Details and venues for the quarter finals are yet to been confirmed.

FFA Cup quarter-finals:
Sydney FC v Adelaide United
Perth Glory v Melbourne Victory
Palm Beach Sharks v Central Coast Mariners
Bentleigh Greens v Adelaide City

source: Neos Kosmos