Daily Archives: April 27, 2016

How Atletico Madrid’s Champion’s League clash with Bayern will play out tactically


Atletico Madrid’s defense against Bayern Munich’s attack is the most anticipated stylistic matchup of the season. Under Diego Simeone, Atletico’s defense has become downright legendary.

At various points during the past three years, they’ve beaten every high-flying attack they’ve come across. But the Champions League quarterfinals mark the first time they’ve faced a Pep Guardiola side.

Guardiola’s Bayern Munich are unique. No other team in the world is as the German powerhouse with regard to the aggressively varied ways they use positioning and possession. The two-legged tie will feature the world’s most varied attack trying to worm it’s way through the world’s most proactive defense. It may not always be pretty, but it’s sure to be fascinating.

The futility of formations: Bayern Munich

Bayern Munich are generally referred to as a 4-1-4-1, but that description is wholly inadequate. Their approach to possession is dictated by the skills of the team’s players and their positioning relative to one another. Full-backs are often asked to perform the ball retention and circulation roles normally associated with central midfielders. Attacking midfielders do everything from pull wide to make attacking runs beyond the forward to drop deep (sometimes deeper than an advancing centre-back).

Even centre-backs, usually the position with the clearest footballing purpose in any lineup, are carefully chosen for roles that might differ game to game, half to half or minute to minute. Sometimes they split wide and sometimes they step up into midfield; very rarely do they simply stay home. And all of those actions are taken in relation to everybody else’s actions. It’s also why Munich rarely starts a central defender that any other team would consider for the position. The most likely pairing are Javi Martinez and Joshua Kimmich, two players who would be considered defensive midfielders in a non-Guardiola world.

It’s not like Bayern Munich snap back into a defensive shape when they lose the ball, either. All that movement means the team is, by design, extremely vulnerable to counterattacks and it depends on snuffing out those counterattacks before they happen. If full-backs like David Alaba and Philipp Lahm happen to be deep in the opposition half as the ball gets turned over, their job is to pressure the opposition, not track back into their loosely defined position.

Guardiola has a lot of pieces to pick and choose from, even with Arjen Robben missing due to injury. The most “normal” XI involves Franck Ribery and Douglas Costa on the wings with Robert Lewandowski at striker, Thomas Muller and Arturo Vidal as attacking midfielders and Xabi Alonso behind them. Both Kingsley Coman and Thiago are realistic options as well; Guardiola will almost certainly be tailoring the lineup to where on the pitch he expects his players to end up as opposed to where they start.

Formation futility: Atletico Madrid

As intricate as Bayern Munich are on the attacking side, the same is true of Atletico Madrid in defense. Simeone seems to have settled on a “big game” lineup involving Antoine Griezmann and Fernando Torres as strikers that also cover the wings from time to time, with Saul, Gabi, Augusto Fernandez and Koke making a very narrow midfield four supplemented by full-backs Juanfran and Filipe Luis.

How and when those full-backs step up, whether the midfielders appear as a flat four or with Fernandez behind Saul and Gabi, and where on the field Atletico choose to pick their battles are all variable and game-specific. Though unlike with Bayern, at least Atletico’s centre-backs will predictably be anchoring the team’s defense the whole time.

The question of who those centre-backs will be, though, is an open one. With the talismanic Diego Godin out, Simeone will likely choose between Stefan Savic, Lucas Hernandez and Jose Gimenez, who remarkably are 25, 21, and 20 years old. It’s a testament to not only how well-drilled the side is, but how much defending is done before the ball gets to the centre-backs that such a defensive-minded team thrives even with such youth in those key positions.

The pure tactical battle

The contest between Atletico and Bayern will be as pure as they come. In most games, teams work at cross-purposes, making it hard to examine what each side is trying to accomplish and consequently, which side is responsible for which trends in the game. Not on Wednesday. The matchup is simple. Bayern Munich are going to attack, Atletico Madrid are going to try and stop them. The aims are clear; the devil is in the tactical details.

Atletico’s signature defensive performances have come against Barcelona and in those games, their defending worked in two distinct phases. Phase one: keep Barcelona’s chief transitional force, Sergio Busquets from getting the ball. Phase two: if he did get the ball, drop back so the entire team was between him and the goal.

Bayern’s buildup play is much more varied. Bayern don’t really have a Plan A, B, and C as much as they have six or seven different and equally deadly Plan A’s. How Atletico plans to deal with that will likely define the course of the game.

There are two extremes to navigate between. The first is to simply refuse to worry about it. Sure, Guardiola’s tactical tinkering might have players moving all over the place, but if Atletico refuse to be drawn out 35 yards from their own goal, it doesn’t matter. Do whatever you like Pep: eventually you’re gonna have to come to us.

The problem with that approach is that even with a great defensive performance, letting Bayern Munich having that much of the ball that close to the net invites a disaster. Whether it’s a screamer from distance, a weird deflection, Ribery shaking free of his markers or Muller finally popping up in a bit of space, if you give a great team enough bites at the apple, they’ll eventually break through, even against a flawless or near-flawless defensive performance.

The other option is to take the fight to Bayern Munich. Press aggressively and contest their ability to play the simple short passes in their own half that give Bayern the time to build their attacks. In effect, try and turn Bayern into a more normal team by denying them the time and space they’re accustomed to. This, of course, is more easily said than done and Guardiola’s sides have a long history of facing teams that try and hurry them, simply passing the ball around them like they weren’t there. Atletico Madrid certainly aren’t just any other team.

The most likely scenario is that Atletico try and balance the two approaches. Juventus had the most success against Bayern and they walked that middle ground. They pressed at select moments, not so much in an attempt to win the ball back but to make Bayern Munich work that much harder to get into good positions. In effect they made sure that Bayern had to break all the tricks out in order to advance the ball, that way, if they lost it, they’d be maximally out of position to deal with a counterattack.

Juventus also had tremendous counterattacking success, not by launching balls over the top to get in behind, but by getting the ball to an attacking player and having him dribble through a recovering defense — this happens to be Atletico Madrid’s preferred strategy. Whether it’s Griezmann, Torres or even the full-backs driving forwards after winning the ball, Atletico thrive at counterattacking simply by dribbling beyond flailing defenders.

Atletico Madrid’s best-case scenario

Bayern prove unable to deal with Atletico’s fierce defensive pressure, which is unlike anything they’ve faced in the past three years. Passes that are usually simple become contested. Atletico force Bayern toward the sidelines but Bayern stubbornly refuse to be corralled, trying more and more dangerous passes in their own half. Eventually one gets intercepted and Atletico pounce with a combination of Koke, Griezmann and Torres working the ball into the box to take the lead. Then Atletico get to do what they do best: defend a lead.

Bayern Munich’s best-case scenario

As good as Atletico’s defense is, it just isn’t able to handle the multiple options of Bayern Munich’s read and react attack. Bayern is able to work the ball through their limited pressure with ease and attack the Spanish side’s young defenders before help arrives. Bayern pry open spaces in Atletico’s staunch defense that other teams can’t and score early before killing the game off with lots of conservative possession.

Neutral best-case scenario

Bayern are able to create some chances with possession but not so many that Atletico break away from their targeted pressing approach. Atletico are able to create some counterattacking chances, but the final pass and shot don’t quite come off. As the game progresses into the last half hour Bayern press harder, exaggerating the likelihood of both teams scoring. Fans get a thrilling last 15 minutes in which Bayern lay on the pressure combined with one or two golden chances for Atletico Madrid, and an outcome which hangs in the balance.


Ten steps to buying property in Greece


Doorsteps agency helps buyers in Greece identify property risks and make better decisions

If you’re thinking of buying a residence in Greece, this article sets out 10 essential must-knows when buying a home on Greek land, whether in a city, in the countryside or on an island. Often is the case that buyers are interested in Greek real estate but get put off in the process because, truth be told, it can be confusing and overwhelming.

Step 1: Determine where you want to buy
Perhaps there’s an island you can see yourself living on. Or maybe you prefer a city or the mainland. The first step is to look at properties in your region(s) of interest. HomeGreekHome and XEproperty are two such sites that show you properties in every region across the country. Some key elements to consider are airport access, climate, distance to seaside, local cuisine, architectural preference, crowded versus isolated regions, health and wellbeing facilities, shopping districts, and other personal tastes.

Step 2: Determine the market value
You’ve found a home in the region of your interest and decided it meets your needs and caters to your likings. You’d like to make an offer. Next, it’s important to understand that the listing price is different from the market price. What you see on the ad is the listing price which may or may not reflect the market price. Either way, if you know the market value of the residence you want to buy you’ll be in a better position to negotiate.

So, how do you find out the market value of your residence of interest? There are two ways. You can do your own research by comparing properties of similar profiles and draw your own conclusions. Or you can hire an independent valuer, which is the recommended way forward. At Doorsteps we offer a full market valuation report which includes the property’s market value, a market analysis of the region and the most recent local data, all within 24 hours – for every property of interest and for a minimal fee.

Step 3: Price negotiation
Once you’re well informed of the property’s market value you will begin to negotiate on the price. You can do this yourself or hire a third, independent party to negotiate on your behalf.
* Optional but strongly recommended: If you’d like to know the state and quality of the home you’re considering buying, you can request an inspection report. An engineer will visit the property and inspect all exterior, interior, structure, electrical, plumbing, heating and ventilation systems. Then they will draw up a report on the overall state of the home, raise your attention to any safety issues or necessary repairs and they will estimate the cost of any renovations, if needed. An inspection report will also put you in a better position to negotiate on price if the home is in need of fixtures which are not obvious to the naked eye.

Step 4: Purchase agreement
You’ve agreed on the price. Step four consists of drafting a pre-contract, otherwise known as a purchase agreement, which is not mandatory in Greece but highly recommended to protect the seller’s and buyer’s interests.

What is a purchase agreement? It’s a document that essentially removes the property from the listings, lets the seller know that the buyer is serious, and includes all the terms and conditions that must be respected throughout the purchase process. The buyer will need to hire a lawyer, at their own expense, to draft the purchase agreement. At this stage, anywhere between two to five per cent of the negotiated purchase price must be paid to the seller as a deposit, up front, which will then be deducted upon full transaction. If you don’t know where to look for a lawyer start with the Greek embassy of your home country. Embassies have a list of qualified lawyers and professionals that you can liaise with. Or you can conduct your own research locally or online.

Some clauses that must be incorporated in the purchase agreement are:
– the property’s title is free of any restrictions or liens otherwise the deposit will be returned to the buyer;
– the timeline and next steps until purchase completion;
– what happens to the deposit in case of non-compliance with the clauses in the purchase agreement or if the seller changes their mind.

Step 5: Legal due diligence
This is the buyer’s responsibility. The lawyer that you hired in step four will go to the local land registry where all the title deeds of the area are kept on file. Here is where your lawyer will confirm if the property truthfully belongs to the seller and is free of any obligations such as loans, repossessions etc. An average fee to conduct a legal due diligence for an apartment in Athens is roughly €300-400 and is at the buyer’s expense.

Step 6: Technical due diligence
While the legal due diligence is the buyer’s responsibility, the technical due diligence is at the seller’s expense. The seller must provide the buyer with copies of all updated topographic diagrams and architectural plans of the property. It is quite common for illegal building works to Greek properties to exist, such as prohibited extensions or added spaces that were never included in the initial architectural plans. Fortunately, the law prohibits properties with illegal building works to be sold and it is the seller’s responsibility to make sure that his property’s illegal additions, if any, have been settled at the local tax office. As mentioned, the technical due diligence is the seller’s responsibility, but nonetheless it is advisable that the buyer hires an independent civil engineer to double check that all diagrams and plans are in order and that any illegal works have been successfully dealt with. A civil engineer will charge, on average, €200-300 to verify the property’s technical documents. It’s worth paying for peace of mind.

Step 7: Funds transfer
Every title holder of Greek property needs to have a VAT number. To obtain a VAT number, you must present yourself to the local tax office that covers the area in which your property belongs to. At this stage the buyer transfers the remaining purchase amount (minus the deposit) to the seller’s account.

Step 8: Property tax
The tax rate when purchasing a property in Greece is a flat three per cent of the purchase price. Up until 2013, this was ten per cent, hence a significant decrease since then. So if the purchase price is €100,000, the property tax to be paid on top of the purchase price will be €3,000, thus a final price of €103,000. Equally important to mention is that for all properties with a building licence issued from 01/01/2005 onwards, an additional 23 per cent VAT will apply, therefore raising the final price to €126,000.

Step 9: Completion
It is the buyer’s responsibility to hire a notary for completion. Completion involves transferring legal ownership of the property, checking the legal and technical due diligence, confirming the money transfer and signing the final purchase contract. A notary’s fees can vary anywhere between one per cent and 0.1 per cent depending on the purchase price of the property. For a €100,000 property, a notary’s fee is €1,000 (one per cent of purchase price), for a property worth €200,000 the notary’s fee is €1,760 and for a €300,000 property the notary’s fee is €2,460 (0.8 per cent of purchase price). This excludes VAT (23 per cent). Overall, the notary’s fee drops as the purchase price increases.

* Also recommended but not mandatory is for the seller to ask their lawyer to represent them before the notary to make one last deeds check before the final contract is signed. In that case, the lawyer’s fee will be approximately one per cent of the purchase price minus the amount already paid for the legal due diligence.

Step 10: What happens after completion
After completion the buyer will have to hire an accountant that will determine the yearly property ownership tax (known as ENFIA in Greek). The amount will depend on the size of the property, its location and the year its building permit was issued. For a modern holiday home of 200m2 a standard amount for the yearly property ownership tax is €900 per year. For a 100m2 home, the tax rate drops to half and an average of €450 per year applies. For a small 50m2 apartment the tax is €250 per year.

Is this a good time to buy?
Property prices in large cities will continue to drop as supply still outstrips demand, so if you’re looking to buy in Athens or Thessaloniki, wait. If the islands or tourist areas interest you, it’s likely that prices will begin to increase as Greece has become a popular tourist destination in recent years.
If buying a residence in Greece is a dream of yours but the process still seems daunting, Doorsteps offers three simple services:

Property valuations: Learn the market value of any Greek property in one working day.

Property inspections: Book an appointment to learn the true condition of the structure, needed repairs and how much the renovations will cost you.

Closing management.

For more information head to www.doorsteps.gr

Source: Neos Kosmos

Γιατί οι Κινέζοι δεν αποκαλούν την Ελλάδα «Greece», αλλά «Σι-λα»;


Όταν οι Κινέζοι πρωτοάκουσαν τη λέξη «Hellas», επεχείρησαν να την αποδώσουν στη γλώσσα τους.

Για να τη γράψουν, χρησιμοποίησαν δύο ιδεογράμματα (希臘) τα οποία επέλεξαν με βάση την προφορά.

Δηλαδή πήραν ένα ιδεόγραμμα που προφέρεται «σι», άλλο ένα που προφέρεται «λα», τα ένωσαν για να φτιάξουν τη λέξη «Σι-Λα» με την οποία προσδιορίζουν την Ελλάδα.

Το πρώτο ιδεόγραμμα σημαίνει «ελπίδα» και το δεύτερο αντιστοιχεί στον μήνα Δεκέμβριο του παραδοσιακού κινεζικού ημερολογίου.

Και τα δύο όμως μαζί, όταν ενωθούν, σημαίνουν «ο άλλος μεγάλος πολιτισμός».

Το παραπάνω είναι ενδεικτικό του σεβασμού με τον οποίο τη χώρα μας.

Οι Κινέζοι άλλωστε είναι ίσως ο μοναδικός λαός στον κόσμο που δεν αποκαλεί την Ελλάδα «Greece» ή κάτι παρόμοιο.

Περίπου το 1/5 του παγκόσμιου πληθυσμού που ομιλεί κινεζικά αποκαλεί την Ελλάδα «Σι-Λα».

Πηγή: apodeixh.gr

Τα Eλληνικά έθιμα του Πάσχα


Aποτελούν ένα ευτυχές διάλειμμα από την καθημερινότητα

Πρόκειται για τη μεγαλύτερη θρησκευτική γιορτή του Χριστιανισμού, σίγουρα του έτους στην Ελλάδα, καθώς μνημονεύει όχι μόνο τον θάνατο του Χριστού αλλά κυρίως την Ανάσταση -το απόλυτο σύμβολο της αναγέννησης, της μετάβασης από τον θάνατο στη ζωή, της ελπίδας. 

Μέχρι το Πάσχα, όμως, διαβαίνουμε μία περίοδο γεμάτη ενδιαφέροντα έθιμα και παραδόσεις, τις οποίες αξίζει να θυμόμαστε όχι απαραίτητα για να αποδεικνύουμε την πίστη μας, αλλά επειδή πραγματικά αποτελούν ένα ευτυχές διάλειμμα από την καθημερινότητα και συμβάλουν στην ανάγκη μας να νιώθουμε ότι κάπου ανήκουμε, ότι μοιραζόμαστε κάποιες κοινές αξίες. Άλλωστε, η περίοδος αυτή είναι και αγαπημένη των παιδιών που την περιμένουν πώς και πώς αφού σχεδόν κάθε μέρα τα περιμένει κάτι καινούργιο.


Η βδομάδα των Παθών είναι η Μεγάλη Βδομάδα γιατί μεγάλα είναι κι αυτά που θα συμβούν. Στην Κεφαλονιά λένε:

«Μεγάλη Δευτέρα, μεγάλη μέρα.

Μεγάλη Τρίτη, μεγάλη κρίση.

Μεγάλη Τετάρτη, μεγάλο σκοτάδι.

Μεγάλη Πέφτη, δάκρυο πέφτει.

Μεγάλη Παρασκευή, θλίψη πολλή.

Μεγάλο Σαββάτο, χαρές γιομάτο.

Μεγάλη Λαμπρή, χάσκα μούσκα αυγό κι αρνί».


Στις μέρες μας, τη Μεγάλη Δευτέρα ξεκινούν πολλοί την νηστεία της Μεγάλης Εβδομάδας μέχρι να κοινωνήσουν το Μεγάλο Σάββατο. Τα παλαιότερα χρόνια, οι κοπέλες πίστευαν πως «της νηστικής καρδιάς πιάνει η ευχή» και έτσι μετά τη νηστεία θα έβρισκαν γαμπρό.

Η Μεγάλη Δευτέρα είναι αφιερωμένη στον Ιωσήφ, ο οποίος έχει μεγάλη σχέση με το Πάσχα, αφού -σύμφωνα με τις γραφές- αυτός έφερε τον λαό του Ισραήλ στην Αίγυπτο, οπού και έμειναν αιχμαλωτισμένοι μέχρι την εποχή που ο Μωυσής με την βοήθεια του Θεού τους πήρε από την Αίγυπτο για να τους φέρει στη Γη Χαναάν. Το εβραϊκό Πάσχα, λοιπόν, γιορτάζει το πέρασμα του Αγγέλου που στάλθηκε από τον Θεό για να σκοτώσει όλα τα πρωτότοκα παιδιά των Αιγυπτίων χωρίς να πειράξει τα παιδιά όσων Ισραηλιτών είχαν σημαδέψει τις πόρτες των σπιτιών τους με αίμα αρνιού.


Η μέρα αυτή είναι αφιερωμένη στο καθάρισμα του σπιτιού. Σε κάποιες περιοχές της Ελλάδας, τη Μεγάλη Τρίτη φτιάχνονται και τα κουλουράκια και τσουρέκια, έθιμο που συνήθως γίνεται Μ. Πέμπτη. 

Τη Μεγάλη Τρίτη στην εκκλησία διαβάζεται η Παραβολή των Δέκα Παρθένων, ενώ το βράδυ ψάλλεται το τροπάριο της Κασσιανής.


Παλαιότερα, κάθε χρόνο τη Μ. Τετάρτη παρασκευαζόταν η νέα ζύμη -το προζύμι της χρονιάς. Στις γειτονιές της Αθήνας, μάλιστα, οι γυναίκες της εκκλησίας πήγαιναν από σπίτι σε σπίτι, μάζευαν αλεύρι και το ζύμωναν χωρίς προζύμι. Το πήγαιναν στον παπά και εκείνος ακουμπούσε πάνω του τον σταυρό με το Τίμιο Ξύλο και το αλεύρι φούσκωνε. Αυτό θα ήταν το προζύμι της χρονιάς και οι εκκλησιάρισσες μοίραζαν από λίγο σε κάθε σπίτι.

Τη Μεγάλη Τετάρτη διαβάζεται το μύρωμα του Ιησού από την αμαρτωλή, κατά την διάρκεια του οποίου μιλά για τον επερχόμενο θάνατό του. Το απόγευμα της Μεγάλης Τετάρτης, στις εκκλησίες μας, τελείται το Μυστήριο του Μεγάλου Ευχελαίου.

Σε κάποιες περιοχές της Ελλάδας, οι γυναίκες πηγαίνουν στο Μεγάλο Ευχέλαιο, έχοντας μαζί τους μια σουπιέρα με αλεύρι. Σε αυτό στερεώνουν τρία κεριά, τα οποία καίνε κατά την τέλεση του Μυστηρίου. Το αλεύρι αυτό, το χρησιμοποιούν για να φτιάξουν τα πασχαλινά κουλούρια την επόμενη ημέρα.


Την Μεγάλη Πέμπτη γίνεται το βάψιμο των αυγών, που μαρτυρά το αίμα του Ιησού που χύθηκε στα μαρτύριά του. Για αυτό και τη λέμε Κόκκινη Πέφτη ή Κοκκινοπέφτη. Το αυγό έχει έναν ακόμα συμβολισμό ως προς την Ανάσταση. Με το αυγό οι Χριστιανοί συμβόλισαν τον τάφο, από τον οποίο εξήλθε όταν αναστήθηκε ο Χριστός – εξ ου και το σπάσιμο των αυγών μετά την Ανάσταση.

Τη Μεγάλη Πέμπτη το βράδυ, αφού τελειώσουν τα 12 Ευαγγέλια, κοπέλες αναλαμβάνουν να στολίσουν τον επιτάφιο με όλα τα ανοιξιάτικα λουλούδια. Βιολέτες, τριαντάφυλλα, μενεξέδες. Φτιάχνουν στεφάνια και γιρλάντες, ενώ ψέλνουν το μοιρολόγι της Παναγίας. Το βράδυ της Μεγάλης Πέμπτης, οι γυναίκες αγρυπνούν στην εκκλησία και μοιρολογούν το Χριστό. Προσκυνάνε τον Επιτάφιο όλοι και περνάνε από κάτω «για να τους πιάσει η χάρη του Χριστού».

Σε μερικά μέρη τη Μεγάλη Πέμπτη ετοιμάζουν τον Ιούδα. Με παλιά ρούχα φτιάχνουν το ομοίωμα του και το περιφέρουν από σπίτι σε σπίτι ζητώντας «καψίδια». Κάθε νοικοκυρά δίνει ό,τι της βρίσκεται. Κληματόβεργες, λινάτσες ή του ρίχνει πετρέλαιο.

Το Θείο Δράμα προχωρά προς την αποκορύφωσή του. Την ημέρα εκείνη έγινε ο Μυστικός Δείπνος -από εκεί ξεκινά το μυστήριο της Θείας Κοινωνίας. Το ίδιο βράδυ ο Ιούδας προδίδει τον Χριστό, ο οποίος συλλαμβάνεται στον κήπο της Γεσθημανής, όπου έχει πάει για να προσευχηθεί με τους μαθητές του.

Επίσης, σε πολλές περιοχές της χώρας τη Μ. Πέμπτη οι γυναίκες ζυμώνουν τσουρέκια ή τις λεγόμενες «κουλούρες της Λαμπρής», οι οποίες επίσης συμβολίζουν την Ανάσταση, καθώς το αλεύρι μεταμορφώνεται με το ζύμωμα και γίνεται ψωμί.

Στην εκκλησία το βράδυ ψέλνονται τα Δώδεκα Ευαγγέλια, ενώ περιφέρεται και ο Σταυρός του Ιησού, συμβολίζοντας τη Σταύρωσή του. Αργότερα γίνεται και ο στολισμός του Επιταφίου από γυναίκες και κορίτσια. Σε πολλά μέρη της Ελλάδα, μάλιστα, οι γυναίκες διανυκτερεύουν στην εκκλησία, «φυλάγουν και μοιρολογούν το Χριστό» όπως συνηθίζουν να κάνουν για κάθε αγαπημένο τους νεκρό. Σε κάποιες εκκλησίες, ωστόσο, ο στολισμός του Επιταφίου γίνεται Παρασκευή μεσημέρι.


Η Μεγάλη Παρασκευή αναπαριστά την δίκη του Ιησού από τον Πόντιο Πιλάτο, τη μαρτυρική του πορεία προς τον Γολγοθά και τη Σταύρωση. Πρόκειται για την ημέρα των Παθών. Σύμφωνα με τις γραφές, το μαρτύριο του Ιησού στον Σταυρό θα κρατήσει 6 ώρες, ενώ το μεσημέρι γίνεται ο ενταφιασμός του – ο λόγος για την τελετή της Αποκαθήλωσης και του ενταφιασμού που η εκκλησία κάνει το μεσημέρι.

Το βράδυ τελείται η περιφορά του Επιταφίου, ενώ οι καμπάνες χτυπούν πένθιμα όλη την ημέρα. Σε άλλα μέρη της Ελλάδας τα λουλούδια του Επιταφίου φυλάσσονται, μετά την περιφορά, από τους πιστούς γιατί θεωρούνται θαυματουργά.

Για τους πιστούς η νηστεία της ημέρας είναι αυστηρότατη και απαγορεύει ακόμα και το λάδι, ενώ το έθιμο απαγορεύει κάθε εργασία την ημέρα αυτή. Σε πολλές περιοχές της χώρας φτιάχνουν ένα ομοίωμα του Ιούδα, το οποίο παραδίδουν στη φωτιά μετά την περιφορά του Επιταφίου. Επίσης, την ημέρα αυτή οι πιστοί συνηθίζουν να επισκέπτονται τους τάφους των νεκρών συγγενών και φίλων.


Η γιορτή της Ανάστασης και η τελευταία ημέρα της Μεγάλης Σαρακοστής. Σε πολλές εκκλησίες με την πρωινή λειτουργία της Πρώτης Ανάστασης. Σύμφωνα με τις γραφές, επειδή ο Ιησούς είχε αναγγείλει την ανάστασή του, ο Πιλάτος εγκιθιστά φρουρά έξω από το μνήμα του, ώστε να μη μπορέσουν οι μαθητές του να κλέψουν το σώμα του και να ισχυριστούν ότι αναστήθηκε. Ωστόσο, η Πρώτη Ανάσταση συμβολίζει ότι, ενώ το σώμα του βρίσκεται στον τάφο, ο Ιησούς κατεβαίνει προσωρινά στον Άδη για να μεταφέρει στους νεκρούς το Λόγο του. Άλλωστε, και στην ψαλμωδία της Θείας Λειτουργίας την ημέρα εκείνη αναγγέλλεται η Ανάσταση του Χριστού.

Στα Ιεροσόλυμα τελείται η Αφή του Αγίου Φωτός και της Ανάστασης το Μεσημέρι, ενώ στην Ελλάδα γίνεται το βράδυ, συνήθως τα μεσάνυχτα, κατά την διάρκεια της Θείας Λειτουργίας, οπότε μοιράζεται το Άγιο Φως από λαμπάδα σε λαμπάδα και ψάλλεται το Χριστός Ανέστη, συνοδεία βεγγαλικών.

Οι πιστοί μετά το τέλος της λειτουργίας μεταφέρουν το Άγιο Φως στα σπίτια τους και το έθιμο θέλει να το φυλάνε μη σβήσει για σαράντα ημέρες. Κατά τη διάρκεια της ημέρας του Μεγάλου Σαββάτου οι πιστοί νηστεύουν αυστηρά. Ωστόσο, μετά την Ανάσταση, οπότε ξεκινά η γιορτή, η παράδοση επιβάλλει το σπάσιμο και φάγωμα των αυγών αλλά και της μαγειρίτσας που έχει προετοιμαστεί από το πρωί.

Επίσης, από το Σάββατο, θέλει η παράδοση, και την προετοιμασία της ψησταριάς και της σούβλας για το αρνί ή το κατσίκι που θα φαγωθεί την επομένη.

Τα αναστάσιμα έθιμα ανά την Ελλάδα είναι πολλά. Στο Λεωνίδιο τα παιδιά πετούν πολύχρωμα αερόστατα στον ουρανό. Στην Κέρκυρα με την Πρώτη Ανάσταση σπάνε τους Μπότηδες, κανάτια γεμάτα νερό που συμβολίζουν έναν τεχνητό σεισμό, όπως αυτός που έγινε όταν αναστήθηκε ο Χριστός. Στο Βροντάδο της Χίου δύο ενορίες ρίχνουν ρουκέτες, ενώ εκρηκτική Ανάσταση γίνεται και στον Μαραθόκαμπο της Σάμου. Στην Καλαμάτα γίνεται σαϊτοπόλεμος με εύφλεκτα υλικά, ενώ στη Ζάκυνθο με την Πρώτη Ανάσταση απελευθερώνονται λευκά περιστέρια.

Πηγή:Νέος  Κόσμος

Greek classics with a NY modern twist


Kavala Estiatorio strives to serve the best iteration of classic Greek cuisine in Long Island

Located in Long Island City, Kavala Estiatorio, owned by Joseph Licul and Skinny Lee, has been offering New Yorkers a modern take on classic, authentic Greek cuisine since July 2015.

Executive chef Arthur Robert Saks III, a young American who fell in love with Greek food early on, is behind the restaurant’s five-star menu.
When asked about Kavala’s success, he says “I’m nothing without my team; we are each other’s inspiration.”

“It has taken me years to build the relationships with these people; the people that make Kavala what it is. And without my boss and owner Jo Licoulis I wouldn’t have had the chance to create this restaurant and provide the NY scene with what I consider to be some of the best Greek food.”

Apart from traditional and staple Greek items, Arthur has included several gourmet options of his own interpretation, while staying true to the Hellenic mentality.


The awarded chef realised his love for food at the age of 10 and began working at a restaurant in South Carolina, where he stayed until he turned 12.

“When I was 15, I moved to the Caribbean. I got my start as a cook in St Thomas, in the US Virgin Islands,” he tells Neos Kosmos.
“From there I continued to Atlanta and then to Georgia, where I started working as a chef for a Greek seafood restaurant, Kyma.”

At the time, Kyma was in the top five Greek restaurants in the country and it is where young Arthur gained valuable knowledge of Greek food.

“The menu was phenomenal,” he emphasises. “Modern authentic Greek cuisine – mainly seafood – with a subtle touch of French and American influences.
“Everything was done with such love and executed by professional, well-trained chefs. Since working there, my entire career as a chef for the next eight to 10 years revolved around Greek cuisine from California to Alaska and back to New York.”

Arthur describes all of his experiences with Greek food in the US besides Kyma as “rather dull”. There either seemed to be something missing from the dishes, or the items on the menu would clash.

“While some options were good, as a whole, the meal would be lacking; flavours, textures … it just wasn’t complete,” he says.
“When I got the opportunity to create a Greek restaurant of my own, I took into account what I loved so much about Kyma and what really made me fall in love with Greek food.”


Arthur, who delved into the Hellenic food philosophy, was determined to convey the highest level of service and quality of food without the negatives.
“We have created a full meal experience with appetisers, entrées and desserts that complement one another,” he explains.

“The restaurant offers traditional Greek food, with several items that have a modern twist, my own ideas based on Hellenic spices and flavours that Greece is so famous for, the right combination can upgrade a recipe.”

Among the top-selling traditional dishes is the grilled octopus, braised in a blend of red wine vinegar and the juice of the Kalamata olive at a low heat. Then it is grilled over a wood flame and served with pickled red onions, finished with a touch of red wine vinaigrette and imported oregano. “At the same time if you are going to go modernised, I suggest the lamb neck ravioli,” Arthur says. “You’d never think that a Greek dish with an Italian-influenced ingredient would be such a hit. We won an award with this dish at the New York pasta bowl. I put it on the menu and it sells. Miserably.” The menu also features classics like souvlaki, ouzo and lemon saganaki, spanakopita, crispy zucchini, eggplant chips, fava (chickpeas), eggplant entrées, lamb selections, a different take on Greek salad, and lemon potatoes. All the spreads – tzatziki, tarama, tyrokafteri and hummus – are made in-house from scratch. They also do seafood and are famous for the grilled and crispy calamari, as well as fried and whole fish dishes like the branzino, porgy and sea-bass delivered daily from the Mediterranean.


Kavala, which seats about 50 people but also has a 85 square-metre patio area, holds a full liquor licence and also features a bar and an extensive wine list.

“Hellenic cuisine offers a plethora of mouth-watering recipes which can be complemented immensely with the right glass of wine,” Arthur adds, emphasising the wonderful variety of wines originating from Greece.
“Greek wines are the best match for Greek food. It makes sense when the spices and ingredients explode in your mouth. If you do Greek food, you need to have Greek wines on the menu.”

Meanwhile, Kavala Estiatorio’s wine list features a large selection of Greek wines from the wider Macedonia region and especially Kavala, for which it has received rave reviews.

“I went to Kavala and this whole idea resonated with me,” Arthur says.”The name seemed like the right choice.”
“Keeping it authentic, with a provincial touch. Our menu is influenced from the food history of the area and the flavours of the wine in the region.”

Part of this success is owed to the restaurant’s Greek manager, who is also the sommelier and helped Arthur find the right mix to cater for all different tastes and budgets.

“We hero the food but we strive to make the most of food pairing. An all-rounded and considered wine menu takes the dining experience to a whole new level.”

source: Neos Kosmos

Champion’s League:Manchester City ready for Real Madrid


Yaya Toure played on despite picking up an injury in Saturday’s win over Stoke

Manchester City midfielder Yaya Toure will miss Tuesday’s Champions League semi-final first leg against Real Madrid because of a thigh injury.

Toure, 32, was hurt late in Saturday’s 4-0 win over Stoke but stayed on as City had used their three substitutes.

But captain Vincent Kompany, who has only played 20 times this season for the club, says he is “100% fit” after recovering from repeated calf injuries.

Real hope Karim Benzema and Cristiano Ronaldo can play after injuries.

Ronaldo missed Saturday’s 3-2 win over Rayo Vallecano with a thigh injury, and fellow forward Benzema limped off in the first half of the game.

Coach Zinedine Zidane said: “They are absolutely fine at the moment, they have recovered really well.

“I think they will be fine, 100%. But we will test them. The idea is they’ll play.”

Toure has featured in all but one of City’s Champions League matches during a campaign that has seen them reach the last four for the first time.

City boss Manuel Pellegrini has not ruled the player out of next week’s second leg in Spain, saying the club will assess his fitness over the coming nine days.

Defender Kompany was rested for Saturday’s home win over Stoke but is ready to return and insists he and his team-mates are ready for the challenge of facing the 10-time European champions.

“There’s not a day in my life where I’m thinking these occasions are stressful or difficult,” said the 30-year-old Belgium international.

“I want this for myself – and at this level all players want this for themselves. You have to play against those players as many times as we can and try and beat those teams.

“That’s what’s going to make history for this club.

“For every single player in the team, if you’re not hungry tomorrow, then you’ll never be hungry in football.”

Asked what role City’s supporters could play in helping the team gain a first-leg advantage, he said: “The biggest.

“I have never seen a Manchester City team not turn up when the fans are up for it. It’s an appeal to them that they have to be as loud as they’ve ever been. Otherwise, what’s the point in buying your ticket to come in?”

The tie brings City’s outgoing manager Pellegrini up against the club that sacked him in 2010 after just one season in charge.

However, the Chilean, who is leaving City at the end of the season to be replaced by Pep Guardiola, said: “I don’t look back. I always prefer to think about what is happening now.

“I’m happy if we win the title, but I’m not wishing anything for my future.”

Pellegrini also called on his team to control their emotions after having players shown red cards in previous big European games.

They had a man sent off in both legs of the last-16 defeat by Barcelona in 2013-14, while Gael Clichy was dismissed in the first leg of last season’s loss to the same opponents at the same stage.

“We need to have a very hot heart but a cold mind, that’s a lesson we’ve learned,” Pellegrini added.

The stats you need to know

  • Manchester City and Real Madrid’s only previous competitive encounter was in the 2012-13 Champions League group stages. The Merengues won 3-2 at the Bernabeu before a 1-1 draw at Etihad Stadium.
  • For the sixth time in a row, Real Madrid will play the first-leg of a Champions League knockout tie away from home.
  • Manchester City have reached the semi-finals of the Champions League for the first time in their history. They have only won one of their four home games in the knockout stages, against PSG in this season’s quarter-finals (D1 L2).
  • Manchester City have only kept one clean sheet in their 10 Champions League games against Spanish opposition – a 3-0 away win against Villarreal in November 2011.
  • Manchester City are the only team left in the semi-finals who have averaged under 50% possession in the Champions League this season (48.6%).
  • Real Madrid have reached the semi-finals of the Champions League in each of the past six seasons, the longest current run. It is also their 27th appearance in the final four of the Champions League or European Cup, more than any other team.


Ο Ραφίκ Τζιμπούρ χτύπησε στο 88′ και έστειλε την ΑΕΚ τελικό


Το γκολ του Ράφικ Τζιμπούρ στο 88΄ έστειλε την ΑΕΚ στον τελικό του Κυπέλλου Ελλάδας (7 Μαΐου).

Στη ρεβάνς του ημιτελικού με τον Ατρόμητο που έγινε στο Περιστέρι η Ένωση απέσπασε ισοπαλία 1-1 από τους γηπεδούχους, που είχαν προηγηθεί στο 68΄ με το πέναλτι του Μπρίτο και μετά το 1-0 της περασμένης Τετάρτης στο ΟΑΚΑ εξασφάλισαν το «εισιτήριο» για το μεγάλο τελικό της διοργάνωσης.

Για πρώτη φορά μετά το 2011 η ΑΕΚ θα βρεθεί στον τελικό του Κυπέλλου, όπου λογικά θα παίξει με τον Ολυμπιακό (ο ΠΑΟΚ δεν θα κατέβει στην αυριανή ρεβάνς με τους «ερυθρόλευκους» στο Καραϊσκάκη) το βράδυ του μεθεπόμενου Σαββάτου.

Με πέντε αλλαγές σε σχέση με το ματς της περασμένης Τετάρτης παρατάχθηκε ο Ατρόμητος στο Περιστέρι. Αντί των Ουσέρο, Λε Ταλέκ, Γροντή, Ματέι και Κοντοέ ο Τραΐανός Δέλλας έριξε στο ματς τους Φυτανίδη, Σουμπίνιο, Στόιτσεφ, Κεϊτά και Παπαδόπουλο. Η εικόνα των γηπεδούχων ήταν σαφώς πολύ καλύτερη από αυτή του πρώτου ημιτελικού στο ΟΑΚΑ, ωστόσο, δεν ήταν αποτελεσματικοί στην τελική προσπάθεια.

Πριν συμπληρωθούν 30 δευτερόλεπτα στο ματς η ΑΕΚ πλησίασε στο γκολ μετά την κάθετη πάσα του Ντίντακ στον Αραβίδη, ο τελευταίος απέτυχε να κάνει το κοντρόλ και ο Βάργκας που ακολουθούσε έπιασε το δυνατό σουτ από πλάγια που έφυγε παράλληλα από την εστία του Μπάρκα.

Το ματς ήταν ανοιχτό από τα πρώτα λεπτά και στο 9′ ήρθε η «απάντηση» των γηπεδούχων στην ευκαιρία της Ένωσης στα πρώτα δευτερόλεπτα. Το σουτ του Μπρίτο μέσα από την περιοχή έδιωξε σε κόρνερ στη γωνία του ο Μπαρόχα, ενώ στο 12΄ το σουτ του Μάνταλου έστειλε τη μπάλα δίπλα από το αριστερό δοκάρι του Μπάρκα που έδειχνε να ελέγχει την φάση. Τεράστια ευκαιρία έχασε η ΑΕΚ στο 16΄ με τον Αραβίδη να αστοχεί από το σημείο του πέναλτι μετά τη σέντρα ακριβείας του Βάργκας.

Το πρώτο μέρος έκλεισε χωρίς τέρματα, αλλά με άλλες δύο πολύ καλές ευκαιρίες εκατέρωθεν. Αρχικά για την Ένωση στο 29΄ με το σουτ του Μπαρμπόσα από το ημικύκλιο της περιοχής να περνάει άουτ και στη συνέχεια για τους Περιστεριώτες στο 32΄, όταν ο Παπαδόπουλος απέτυχε να πιάσει την κεφαλιά εντελώς αμαρκάριστος.

Με την κορυφαία ευκαιρία στο παιχνίδι ξεκίνησε το δεύτερο μέρος. Την έχασαν οι γηπεδούχοι με τον Στόιτσεφ, ο οποίος βγήκε απέναντι από τον Μπαρόχα μετά την ασίστ του Σουμπίνιο αλλά το τελείωμά του δεν ήταν καθόλου καλό. Η εικόνα του αγώνα στην επανάληψη δεν ήταν διαφορετική από αυτή του πρώτου 45λεπτου, με τη μπάλα να παίζεται πάνω κάτω και τις δύο ομάδες να αναζητούν το γκολ για διαφορετικούς λόγους η καθεμία.

Τελικά το σκορ άνοιξε στο 68΄ ο Ατρόμητος. Η ομάδα του Δέλλα κέρδισε πέναλτι στο 66΄ σε χέρι του Ντίντακ στην περιοχή (σωστά ο Κύζας του έδειξε την κίτρινη κάρτα και όχι την κόκκινη όπως ζήτησαν οι γηπεδούχοι), το οποίο εκτέλεσε ψύχραιμα ο Μπρίτο κι έκανε το 1-0. Η ΑΕΚ που έχασε προς στιγμή τη συνοχή της και για περίπου 15-20 λεπτά δε μπορούσε να οργανωθεί στον αγωνιστικό χώρο, κατάφερε στο 88΄ να φτάσει στην ισοφάριση με το πλασέ του Τζιμπούρ μετά την ασίστ του Ντίντακ και να «σφραγίσει» την πρόκρισή της στον τελικό της διοργάνωσης (7 Μαΐου).

Διαιτητής: Κύζας (Δράμας)

Κίτρινες: Κυβρακίδης – Μπαρμπόσα, Ντίντακ, Κολοβέτσιος

ΑΤΡΟΜΗΤΟΣ (Τρ.Δέλλας): Μπάρκας, Μπίτολο, Λαζαρίδης, Φυτανίδης, Κυβρακίδης, Μπρίτο, Σουμπίνιο (76΄ Ματέι), Ούμπιντες, Στόιτσεφ, Κεϊτά, Παπαδόπουλος (81΄ Λε Ταλέκ).

ΑΕΚ (Στ.Μανωλάς): Μπαρόχα, Γκάλο, Λαμπρόπουλος, Κολοβέτσιος, Ντίντακ, Γιόχανσον, Σιμόες, Βάργκας (60΄ Τζιμπούρ), Μπαρμπόσα (90΄+2 Μπακάκης), Αραβίδης (90΄+1 Πέκχαρτ).