Daily Archives: August 16, 2014

Μελβούρνη: Φεστιβάλ «Γεύσεις από Ελλάδα»

comm-food

Για τρίτη συνεχόμενη χρονιά, το Φεστιβάλ «Γεύσεις από Ελλάδα» της Μελβούρνης, προβάλλει την ελληνική κουζίνα και τις γεύσεις που την καθιστούν τόσο μοναδική και θαυμαστή σε όλο τον κόσμο.

Η φετινή ετήσια γιορτή της ελληνικής κουζίνας στη Μελβούρνη, περιλαμβάνει ένα πρόγραμμα εκδηλώσεων με τα πιο δημοφιλή ελληνικά εστιατόρια της πόλης, τα οποία κυμαίνονται από τα ρομαντικά παραδοσιακά ως την πιο πρόσφατη εμφάνιση του ελληνικού φαγητού του δρόμου.

Έτσι στο πλαίσιο του φεστιβάλ και για τέσσερις συνεχόμενες εβδομάδες, ορισμένα από τα καλύτερα ελληνικά εστιατόρια της Μελβούρνης θα μοιραστούν τα αγαπημένα τους φαγητά, καθώς και μερικά από τα μυστικά της μαγειρικής τους, μέσω ενός προγράμματος ειδικών γευμάτων και εκδηλώσεων, σχεδιασμένα ειδικά για να επιδείξουν τα καλύτερα της ελληνικής κουζίνας από διάφορες περιοχές της Ελλάδας.

Το φεστιβάλ «Γεύσεις από Ελλάδα» επιχειρεί να «συλλάβει» το πνεύμα αυτού του συνεχώς εξελισσόμενου φαινόμενου, παρουσιάζοντας ένα μείγμα από επαρχιακή κουζίνα, κλασικές γιορτές και σύγχρονη μαγειρική έκφραση.

Φέτος, οι επισκέπτες στο «Φεστιβάλ της Λόνστεϊλ» πήραν ήδη μία γεύση από το πρόγραμμα «Γεύσεις από Ελλάδα» με το λανσάρισμα ενός pop – up Ουζερί και την Αγορά Τροφίμων.

Υπογραμμίζοντας τον εορταστικό χαρακτήρα της ελληνικής φιλοξενίας, το Ουζερί παρουσίασε μεζέδες από το «Kalamaki Greek Street Food», αναδεικνύοντας το πνεύμα των ελληνικών νησιών, ενώ η Αγορά Τροφίμων φιλοξένησε επιδείξεις μαγειρικής, από γνωστές στην ευρύτερη αυστραλιανή κοινωνία μαγείρισσες, μεταξύ άλλων τις Helena & Vikki («My Kitchen Rules»), την Kathy Tsaples («Sweet Greek») και την Spiri Tsintziras («Afternoons in Ithaka»).

Στο φετινό πρόγραμμα συμμετέχουν η Maeve O’Meara από το «Food Safari’s» και η συγγραφέας Βικτώρια Κυριακοπούλου, που θα ξεναγήσουν τους ενδιαφερόμενους στο Όκλι, ολοκληρώνοντας με ένα υπέροχο γεύμα.

Όσοι επιθυμούν να ασχοληθούν περισσότερο με την ελληνική κουζίνα, μπορούν ακόμα να πάρουν και μαθήματα μαγειρικής της Νίκης Λουκά που καλύπτει τα πάντα, από ελληνικά γλυκά και πίτες ως ελληνικά πιάτα για χορτοφάγους.

Πηγή: Greekreporter.gr

Ακόμα και οι μετανάστες εγκαταλείπουν την Ελλάδα

metanastes_AMIGDALEZA_MADATA_906572299

Τον δρόμο της μεγάλης φυγής δεν ακολουθούν μόνο οι Ελληνες νέοι που εγκαταλείπουν τη χώρα αναζητώντας μια θέση εργασίας σε Ανατολή και Δύση.

Εισιτήριο άνευ επιστροφής εκδίδουν μαζικά και οι οικονομικοί μετανάστες, οι οποίοι μένοντας χωρίς δουλειά, προτιμούν τη λύση του επαναπατρισμού παρά την αβεβαιότητα της ελληνικής αγοράς εργασίας.

Το συμπέρασμα στηρίζεται πλέον σε επίσημες στατιστικές και είναι απολύτως μετρήσιμο: Η Ελληνική Στατιστική Αρχή καταγράφει ραγδαία συρρίκνωση πληθυσμού, η Τράπεζα της Ελλάδος εκροή καταθέσεων και το ΙΚΑ μείωση στον αριθμό των ασφαλισμένων.

Τρεις στατιστικές είναι αποκαλυπτικές:

1. Μέσα σε μόλις ένα χρόνο, οι υπήκοοι χωρών εκτός Ευρωπαϊκής Ενωσης που ζουν στην Ελλάδα μειώθηκαν κατά 164.959 άτομα. Σύμφωνα με την Ελληνική Στατιστική Αρχή, ήταν 817.860 το 2011 και περιορίστηκαν σε 650.825 άτομα το 2012
. Το μεγαλύτερο κύμα φυγής πηγάζει από τους πολίτες αλβανικής καταγωγής. Με βάση την κατάταξη που ακολουθεί η ΕΛΣΤΑΤ, στο γκρουπ των χωρών όπου συμπεριλαμβάνεται και η Αλβανία, ο πληθυσμός μειώθηκε κατά 133.787 άτομα μέσα σε μόλις ένα χρόνο (2011-2012). Το κύμα φυγής εκτιμάται ότι συνεχίστηκε και το 2013, ωστόσο δεν υπάρχουν νεότερα διαθέσιμα στοιχεία.

2. Το υπόλοιπο των καταθέσεων που έχουν αποταμιεύσει στις ελληνικές τράπεζες οι κάτοικοι χωρών εκτός Ζώνης Ευρώ μειώθηκε κατά 30 δισ. ευρώ το διάστημα Ιουνίου 2010 – Ιουνίου 2014, όπως αναφέρει η εφημερίδα «Καθημερινή». Οπως προκύπτει από τα στοιχεία της Τράπεζας της Ελλάδος, η εκροή δεν έχει σταματήσει, καθώς μόνο το τελευταίο 12μηνο (Ιούνιος 2013 – Ιούνιος 2014) αποσύρθηκαν περίπου 3,5 δισ. ευρώ.

Η «φυγή» που αποτυπώνουν η ΕΛΣΤΑΤ και η Τράπεζα της Ελλάδος οφείλεται στην κατάρρευση της εγχώριας αγοράς εργασίας.

3. Τα τελευταία διαθέσιμα στοιχεία του ΙΚΑ, δείχνουν ότι μέσα στην 5ετία της ύφεσης (2009-2013) χάθηκε το 33% των θέσεων εργασίας που κατείχαν αλλοδαποί.

Ειδικότερα:

Οι αλλοδαποί που εμφανίζονται στις αναλυτικές περιοδικές δηλώσεις του ΙΚΑ περιορίστηκαν τον Δεκέμβριο του 2013 σε 159.676 άτομα (99.826 άνδρες και 59.850 γυναίκες). Τον Δεκέμβριο του 2009 ήταν 237.470 άτομα (160.901 άνδρες και 76.569 γυναίκες). Δηλαδή, μέσα στην 4ετία χάθηκαν 77.794 θέσεις μισθωτής εργασίας. Η απώλεια τόσων μισθών δικαιολογεί και τη φυγή περισσότερων των 133 χιλιάδων ανθρώπων. Η μεγαλύτερη μείωση εντοπίζεται στους εργαζομένους αλβανικής καταγωγής. Στο τέλος του 2009 ήταν 121.902 άτομα και στο τέλος του 2013 περιορίστηκαν σε 85.893 άτομα. Αξίζει να σημειωθεί ότι στο τέλος του 2013 οι Ελληνες αντιπροσώπευαν το 90,15% του συνολικού αριθμού των ασφαλισμένων στο ΙΚΑ έναντι 87,17% στο τέλος του 2009.Η ραγδαία μείωση των θέσεων εργασίας για αλλοδαπούς εν πολλοίς αποδίδεται στην κατάρρευση της οικοδομικής δραστηριότητας. Και αυτό το συμπέρασμα είναι πλέον μετρήσιμο: Ο αριθμός των ασφαλισμένων αλλοδαπών στα οικοδομοτεχνικά επαγγέλματα μειώθηκε κατά 69,42% το διάστημα 2009-2013 (περίπου όσο και η οικοδομική δραστηριότητα). Το ΙΚΑ ασφάλιζε περίπου 116.893 εργαζόμενους στον κλάδο της οικοδομής το 2009 και από αυτούς, το 45% ή 52.621 άτομα ήταν αλλοδαποί. Το 2013 είχε απομείνει μόνο το 1/3 των ασφαλισμένων στον χώρο της οικοδομής και οι θέσεις των αλλοδαπών περιορίστηκαν από 52.621 σε μόλις 16.089 άτομα. Δραματική μείωση καταγράφεται και στον αριθμό των επιχειρήσεων του κλάδου της οικοδομής. Οι «εργοδότες» ήταν 43.808 στο τέλος του 2009 και μειώθηκαν σε μόλις 16.046 στο τέλος του 2013.Το 2013, το ΙΚΑ κατέγραψε αύξηση στον συνολικό αριθμό των ασφαλισμένων οι οποίοι έφτασαν σε 1.621.259 σε σχέση με 1.541.423 άτομα που ήταν καταγεγραμμένα στις ΑΠΔ στο τέλος του 2011 και 1.434.850 άτομα στο τέλος του 2012.

Αυτή η αύξηση –δεδομένου ότι η ανεργία δεν έχει περιοριστεί τους τελευταίους μήνες, απλώς σταμάτησε να αυξάνεται– οφείλεται, όπως αναφέρει η «Καθημερινή», εν πολλοίς στο γεγονός ότι οι επιχειρήσεις υπό τον φόβο της επιβολής του προστίμου της ανασφάλιστης εργασίας (ανέρχεται σε 10.550 ευρώ) ρισκάρουν ολοένα και λιγότερο να συλληφθούν από τους ελεγκτές με «μαύρο» εργαζόμενο.

Στην αύξηση των ασφαλισμένων βοήθησαν και τα μαζικά προγράμματα του ΟΑΕΔ, που έστω και για λίγους μήνες πρόσφεραν θέση εργασίας και ασφάλιση σε μερικές δεκάδες χιλιάδες πολίτες. Ο φόβος του προστίμου έφερε αύξηση και στον αριθμό των ασφαλισμένων αλλοδαπών. Από 172.832 το 2011 ο αριθμός τους μειώθηκε δραματικά το 2012, στα 133.720 άτομα, για να ανακάμψει το 2013 στα 159.676 άτομα.

Πηγή: http://www.iefimerida.gr

Αυστραλοί «άγγελοι» προσφέρουν βοήθεια στους δοκιμαζόμενους Γεζίντι

Giazinti

Ο πρωθυπουργός, Tony Abbott, επέστρεψε την Πέμπτη το βράδυ από το ταξίδι του στο εξωτερικό, «υπερήφανος» για την προσφορά της Αυστραλίας στη διεθνή προσπάθεια διάσωσης των Γεζίντι του Ιράκ, που καταδιώκουν οι εξτρεμιστές τζιχαντιστές στα ορεινά της χώρας.
Ο πρωθυπουργός επιθεώρησε προσωπικά την προετοιμασία της πρώτης διανομής βοήθειας προς τους ρακένδυτους Γεζίντι, από αεροπλάνο της αυστραλιανής πολεμικής αεροπορίας επισκεφθείς την αεροπορική βάση στα Αραβικά Εμιράτα, όπου σταθμεύουν τα αυστραλιανά και τα συμμαχικά αεροπλάνα.
Συγχαίροντας τα πληρώματα των αυστραλιανών πολεμικών αεροπλάνων ο πρωθυπουργός τόνισε, ότι «εργάζονται σε επικίνδυνη περιοχή, υπό εξαιρετικά δύσκολες συνθήκες» για κάτι «αναμφίβολα καλό».

Δεν πρόκειται ν’ αλλάξετε το καθεστώς ή να αποκαταστήσετε τη δημοκρατία (στο Ιράκ) «αλλά προτείνετε χέρι αυστραλιανής βοήθειας και προστασίας των ανθρώπων που είναι εκτεθειμένοι στα στοιχεία της φύσης και απειλούνται από τις εγκληματικές ορδές των μουσουλμάνων του ισλαμικού κράτους».
Ο πρωθυπουργός, όπως και ο υπουργός Άμυνας David Johnston, απέφυγε να απαντήσει σε ερωτήσεις για πιθανή συμμετοχή αυστραλιανής δύναμης στη μεταφορά των Γεζίντι σε ασφαλή κρησφύγετα.

Ο κ. Abbott επισκέφθηκε, επίσης την Ολλανδία όπου ενημερώθηκε από τον Ολλανδό ομόλογό του και τους Αυστραλούς εμπειρογνώμονες για την πορεία της διαδικασίας περισυλλογής και αναγνώρισης σορών των επιβατών της μοιραίας πτήσης των Μαλαισιανών Αερογραμμών MH17.
Εν τω μεταξύ, ο Αμερικανός πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα ανακοίνωσε, ότι οι αμερικανικές δυνάμεις έσπασαν την πολιορκία των τζιχαντιστών στο όρος Σιντζάρ του βορείου Ιράκ που βοήθησε στη διάσωση δεκάδων χιλιάδων αποκλεισμένων Γεζίντι.

Ο αμερικανός πρόεδρος δήλωσε ότι η κατάσταση στο όρος Σιντζάρ έχει βελτιωθεί κατά πολύ.
Πρόσθεσε ότι πολλοί από τους ανθρώπους που ήταν αποκλεισμένοι στο όρος φτάνουν σε ασφαλές σημείο.
«Εξαιτίας αυτών των προσπαθειών δεν αναμένουμε ότι θα υπάρξει μία πρόσθετη επιχείρηση για την απομάκρυνση ανθρώπων από το βουνό και θεωρείται απίθανο ότι θα χρειαστεί να συνεχιστούν οι ρίψεις ανθρωπιστικής βοήθειας στο βουνό» τόνισε.

Συνεχάρη τους Αμερικανούς στρατιώτες για την προσπάθειά τους και είπε ότι η πλειοψηφία του στρατιωτικού προσωπικού που πραγματοποίησε την εκτίμηση της κατάστασης, θα εγκαταλείψει το Ιράκ μέσα στις επόμενες ημέρες.

Οι ΗΠΑ είχαν στείλει 130 άτομα στρατιωτικό προσωπικό στο Άρμπιλ για να εξετάσουν τις δυνατότητες μεταφοράς των Γεζίντι που είχαν αποκλειστεί στο όρος.
Ο Αμερικανός πρόεδρος τόνισε ωστόσο ότι θα συνεχιστούν οι αεροπορικές επιδρομές για την προστασία των αμερικανικών εγκαταστάσεων στο Ιράκ και κάλεσε όλους τους Ιρακινούς να ενωθούν για να απωθήσουν τους ισλαμιστές αντάρτες.

Δεκάδες χιλιάδες άνθρωποι, πολλοί εκ των οποίων ανήκαν στη μειονότητα των Γεζίντι, είχαν καταφύγει στο Σιντζάρ για να γλιτώσουν από την προέλαση των τζιχαντιστών του Ισλαμικού Κράτους. Πολλοί από αυτούς παρέμειναν αποκλεισμένοι επί πολλές ημέρες, χωρίς νερό ή τρόφιμα. Ορισμένες οικογένειες έφυγαν κατόπιν για τη Συρία ή κατευθύνθηκαν προς το Ιρακινό Κουρδιστάν που από τις αρχές του μήνα φιλοξενεί ήδη τουλάχιστον 200.000 εκτοπισμένους.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Πληρώναμε και επιδόματα στους Αυστραλούς τζιχαντιστές

epjihadi

Ενώ οι Αρχές «άφησαν» 19χρονο ύποπτο τζιχαντιστή να φύγει από τη χώρα με ξένο διαβατήριο.

Ένας 19χρονος Αυστραλός που οι Αρχές υποπτεύονται ότι έφυγε από την Αυστραλία με στόχο να προσχωρήσει στην εξτρεμιστική οργάνωση Islamic State (Ισλαμικό Κράτος) στη Μέση Ανατολή συνελήφθη στο Ντουμπάι και απελάθηκε στην Αυστραλία στις αρχές της εβδομάδας. Ο νεαρός άνδρας από το Kellyville της Ν.Ν. Ουαλίας ταξίδεψε με το διαβατήριο του αδερφού του, εξαπατώντας όπως και ο Αυστραλός τζιχαντιστής, Khaled Sharrouf, τις τελωνειακές Αρχές της χώρας.

Παρά το γεγονός ότι η ομοσπονδιακή αστυνομία έχει «βάσιμες υποψίες», όπως ανέφερε σε σχετική ανακοίνωση, ότι ο νεαρός άνδρας έφυγε από την Αυστραλία για να προσχωρήσει σε εξτρεμιστική οργάνωση, οι Αρχές δεν έχουν ακόμα στοιχειοθετήσει εναντίον του κατηγορίες που σχετίζονται με τρομοκρατική δράση. Ο νεαρός που είναι αφγανικής καταγωγής σύμφωνα με τα όσα έγιναν μέχρι τώρα γνωστά, συνελήφθη και κρατείται από τις Αρχές με την κατηγορία της εξαπάτησης των Αρχών και της χρήσης ξένου διαβατηρίου. Δεν έκανε αίτηση για αποφυλάκισή του με εγγύηση και θα παραμείνει έγκλειστος στη φυλακή έως τις 8 Οκτωβρίου, ημέρα που ορίστηκε και η τακτική δικάσιμος της υπόθεσης.

Η δεύτερη «γκάφα» των τελωνειακών Αρχών έρχεται λίγες μόλις μέρες μετά ανακοίνωση της αυστραλιανής κυβέρνησης για την πρόθεσή της να θεσμοθετήσει αυστηρούς ελέγχους σε όσους αποφασίζουν να ταξιδέψουν σε χώρες της Μέσης Ανατολής.

Εν τω μεταξύ, όπως αποκαλύφθηκε αρκετοί Αυστραλοί τζιχαντιστές που αυτή τη στιγμή βρίσκονται στη Συρία ή στο Ιράκ ως μέλη των τρομοκρατικών οργανώσεων Islamic State ή Nusra Front (οργάνωση-παρακλάδι της Al – Qaeda) και πολεμούν στο πλευρό των ντόπιων τζιχαντιστών, ελάμβαναν κοινωνικά επιδόματα από την Αυστραλία. Περίπου 60 από τους 150 που οι Αρχές υποπτεύονται ότι βρίσκονται αυτή τη στιγμή στη Μέση Ανατολή, έχουν πάρει τα όπλα και πολλοί απ’ αυτούς λάμβαναν επίδομα ανεργίας, οικογενειακά επιδόματα ή σύνταξη αναπηρίας.

Ακόμα και ο Khaled Sharrοuf, που είχε φυλακιστεί επί μία τετραετία για τρομοκρατική δράση και κατάφερε να εξαπατήσει τις Αρχές φεύγοντας από την Αυστραλία με το διαβατήριο του αδερφού του, λάμβανε $383 την εβδομάδα ως σύνταξη αναπηρίας, η οποία δεν κόπηκε από τις Αρχές, αλλά διεκόπη λόγω της αποχώρησής του από τη χώρα.

Τώρα, όμως, η κυβέρνηση αποφάσισε να κόψει όλα τα κοινωνικά επιδόματα από όσους βρίσκονται εκτός της χώρας και οι Αρχές υποπτεύονται ότι επιδίδονται σε τρομοκρατική δράση στην Μέση Ανατολή.

Αξίζει, τέλος, να αναφέρουμε ότι σύμφωνα με τον καθηγητή του Κέντρου Ερευνών για τη Διεθνή Τρομοκρατία του Πανεπιστημίου Monash, Greg Barton, αυτή τη στιγμή δεν είναι γνωστός ο ακριβής αριθμός αυτών που λαμβάνουν κοινωνικά επιδόματα και τα χρησιμοποιούν ακόμα και να χρηματοδοτούν τρομοκρατικές οργανώσεις ή για δραστηριότητες που σχετίζονται με την τρομοκρατία. «Δεν γνωρίζουμε την έκταση του προβλήματος, αλλά αυτά είναι θέματα που πρέπει να αρχίσουμε να εξετάζουμε» είπε χαρακτηριστικά ο κ. Barton.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Greece:Eight tons lost in cheese theft

naxos_cheese

64,000 euros worth of cheese stolen in Naxos.

More than 8 tons of cheese, worth 64,000 euros, from Naxos has been stolen after thieves tricked a truck driver into delivering the consignment to them rather than a customer in Romania, police said.

The driver said that he received a call from a man pretending to work for the firm that had ordered the cheese, instructing him to meet him near the Thessaloniki-Katerini national road. There, another three men unloaded the 8.2-ton shipment onto another truck. The cheese did not arrive at its destination and authorities were alerted.

Officers are seeking a 44-year-old man and several accomplices.

Source: Ekathimerini

More than 900 peacekeepers serve in Cyprus

GR-Cyprus-UN

A UNFICYP patrol in the buffer zone.

Britain is the biggest source of personnel contributing 272 soldiers.

A total of 918 peacekeepers from 20 different countries currently serve with the United Nations Peacekeeping Force in Cyprus (UNFICYP), according to UN data for peacekeeping missions.

The biggest source of uniformed personnel is Britain, which contributes with 272 soldiers, while Argentina, Slovakia and Hungary follow suit, with 265, 157 and 77 soldiers respectively.

Other countries contributing with personnel in the peacekeeping force on the island are Serbia (48), Australia (15), Paraguay (14), Chile (14), Ireland (12), Ukraine (12), Bosnia and Herzegovina (8) and India (7).

Less populated are troop-contributing missions from Montenegro, Austria, Croatia, China, Italy, Lithuania, Canada and Brazil.

Since the establishment of UNFICYP in 1964, 181 peacekeepers have lost their lives during their service on the island.

For its part, Cyprus contributes to the peacekeeping mission in Lebanon (UNIFIL) with a two-man strong personnel.

UNFICYP arrived in Cyprus in March 1964 after inter-communal fighting broke out. The mandate of the force is renewed every six months by the Security Council. UNFICYP’s mandate is to contribute to the restoration of normal conditions and entails the facilitation of an increasingly wide range of civilian activities.

Source: CNA

Christopher Pyne declines six times to back Joe Hockey over impact on poor of fuel tax rise

ac-pyne-main-20140815091658858097-620x349

Education Minister Christopher Pyne has declined six times to back Treasurer Joe Hockey’s comments that the poor “don’t have cars or actually don’t drive very far”.

Mr Pyne insisted on Friday that he “wasn’t going to cop any criticism of Joe Hockey” and said that the Treasurer had the government’s ”full support” .

He then refused – six times – to back the Treasurer’s comments on the fuel excise’s impact on poor people during an interview with the Nine network.

Fairfax Media revealed on Friday that Mr Hockey’s colleagues and political allies have rounded on the Treasurer, questioning his judgment and the quality of advice he is receiving after the disastrous comments.

Mr Hockey has lost three key staff from his 17-person office in the nine months since the federal election, including the second and third most senior people in his office.

On Friday, Mr Pyne said Mr Hockey had been ”standing up for low income workers; and middle income workers”.

“The simple fact is that this is the guy who has driven the abolition of the carbon tax, the cost of which fell heaviest on low-income households,” he said, adding that Mr Hockey had also opposed Labor’s move to scrap a self-education tax deduction and the changes to fringe benefit tax changes for cars.

“What he is talking about is the fuel excise changes, which are a 40 cents a week impost on households on average,” Mr Pyne said.

But Labor transport spokesman Anthony Albanese swiftly pointed out that Mr Pyne had “had six opportunities to support what he said and you refuse to do so”.

“What he said was rubbish, if you are in an outer suburb or a regional community you have no choice but to drive and this is the guy who cut all funding for public transport in the budget,” Mr Albanese said on Friday.

“He [Mr Hockey] should go to western Sydney today and have a look at people driving all the way in to the city, or all the way into their workplace in any capital city from the outer metropolitan areas, they spend a higher proportion of their income than high income earners.”

Opposition Leader Bill Shorten said on Friday that Mr Hockey’s comments and the backing from ministers such as Mr Pyne showed that the Abbott government was out of touch with ordinary people.

Mr Hockey’s gaffe has capped a difficult three months in which the Treasurer has been under fire for puffing on a cigar and, days later, dancing with his son on budget night before delivering wide-ranging budget cuts, taking a holiday to Fiji during a key parliamentary sitting, complaining that everyone in the media was against him and co-operating with a biography that revealed he wanted an even tougher budget.

Fairfax Media contacted more than a dozen of Mr Hockey’s supporters in the ministry and party machine; political staff; and staff to former treasurer Peter Costello on Thursday about this week’s problem. All expressed surprise, concern and dismay about Mr Hockey’s remarks.

Furious ministerial colleagues turned on the Treasurer over comments they variously described as “stupid and wrong”, a “bad example of how to make a point” and “loose language”.

Several people close to Mr Hockey’s office, who asked not to be named, said he was taking advice from an increasingly small circle of advisers – particularly chief of staff Grant Lovett and press secretary Mike Willesee.

The loss of the experienced trio of deputy chief of staff Creina Chapman, who moved to the corporate sector soon after overseeing the first budget; economics adviser Tony Pearson, who took a sabbatical; and media adviser Tony Ritchie, who joined the NSW Police media team, suggested power was increasingly concentrated in the hands of too few people.

One observer suggested the office “lacked direction”, and that Mr Hockey lacked an adviser with “a hard political edge”.

“Joe is freelancing, being dumb with his words, though it’s not Rudd office dysfunction,” the source said.

A second observer said Mr Hockey “could probably strengthen his office”, adding the Treasurer needed a political adviser in the mould of David Gazzard, the hard-nosed former political adviser to Mr Costello.

source:  smh.com.au