Daily Archives: August 15, 2014

Τα έθιμα της Παναγίας

image

Η Κοίμηση της Υπεραγίας Θεοτόκου αποτελεί μία από τις μεγαλύτερες γιορτές της Xριστιανοσύνης. Η προετοιμασία των πιστών αρχίζει από την 1η Αυγούστου με τη νηστεία που διαρκεί έως τον Δεκαπενταύγουστο, αποτελώντας για τους Ορθόδοξους χριστιανούς το «Πάσχα του καλοκαιριού».

Στις 15 Αυγούστου χιλιάδες πιστών με την ψυχή γεμάτη ελπίδα και κατάνυξη προστρέχουν στα αμέτρητα προσκυνήματα, όπου κυριαρχεί η λιτανεία των θαυματουργών εικόνων της Παναγίας για να μαρτυρήσουν την πίστη τους στο πρόσωπό της. Η Παναγία, το ιερότερο από τα πρόσωπα της Ορθοδοξίας, δοξάζεται σε κάθε γωνιά της Ελλάδας. Η λατρεία που έχουν οι πιστοί στη «μητέρα» του Θεού και των ανθρώπων αποδεικνύεται από τα πολλά ονόματα: Μεγαλόχαρη, Εκατονταπυλιανή, Φανερωμένη, Κοσμοσωτήρα, Χοζοβιώτισσα, Εικοσιφοίνισσα, Βρεφοκρατούσα, Ελεούσα, Θαλασσινή, Γιάτρισσα, Μυρτιδιώτισσα και πολλά ακόμη.

Και μπορεί το επίκεντρο των εκδηλώσεων να είναι η Παναγία της Τήνου και η Παναγία Σουμελά, όμως, σε κάθε γωνιά της χώρας υπάρχει και μια ξεχωριστή Παναγιά. Ιδού ένα μικρό οδοιπορικό:

Η Παναγία της Τήνου

Η εικόνα της Παναγίας της Τήνου βρέθηκε στις 30 Ιανουαρίου του 1823, έπειτα από πολλές προσπάθειες και «με την υπόδειξη της Παναγίας στη μοναχή Πελαγία», στην ιστορική Μονή της «Κυράς των Αγγέλων», στο Κεχροβούνι.

Με Βασιλικό Διάταγμα του 1836 καθιερώθηκε ο εορτασμός της Παναγίας στην Τήνο να είναι οκταήμερος και να διαρκεί έως τα «εννιάμερα της Θεοτόκου», στις 23 Αυγούστου, όπου μέσα σε ατμόσφαιρα συγκίνησης, κατάνυξης και σεβασμού, ψάλλονται ύμνοι και εγκώμια, μπροστά στον επιτάφιο και την εικόνα. Ο δρόμος που οδηγεί από το λιμάνι στο Ναό του Ευαγγελισμού, όπου βρέθηκε η εικόνα, είναι η μεγαλύτερη απόδειξη της άρρηκτης σχέσης του ελληνισμού με την Ορθοδοξία.

Στην Τήνο παράλληλα με την εορτασμό της Κοιμήσεως της Θεοτόκου, οι Έλληνες τιμούν κι αυτούς που χάθηκαν, όταν οι Ιταλοί τορπίλισαν και βούλιαξαν το καταδρομικό «Έλλη» μέσα στο λιμάνι του νησιού ανήμερα της Παναγιάς.

Παναγία Σουμελά

Η Παναγία Σουμελά αποτελεί το σύμβολο της ποντιακής πίστης, αν και η πρώτη ονομασία της θαυματουργής εικόνας ήταν Αθηνιώτισσα.

Παναγία Σουμελά

Η Παναγία Σουμελά αποτελεί το σύμβολο της ποντιακής πίστης, αν και η πρώτη ονομασία της θαυματουργής εικόνας ήταν Αθηνιώτισσα.

Την εικόνα της Παναγίας Σουμελά αγιογράφησε ο Ευαγγελιστής Λουκάς. Μετά τον θάνατό του τη μετέφερε στην Αθήνα ο μαθητής του Ανανίας και τοποθετήθηκε σε περικαλλή ναό της Θεοτόκου. Έτσι αρχικά ονομάστηκε ως Παναγία η Αθηνιώτισσα. Στο τέλος του 4ου αιώνα (380-386 μ.Χ.), σύμφωνα με την παράδοση, η Παναγία η Αθηνιώτισσα εμφανίστηκε ως όραμα στους μοναχούς Σωφρόνιο και Βαρνάβα, στη Αθήνα, και τους κάλεσε στην εκκλησία. Εκεί είδαν την εικόνα να σηκώνεται από το προσκυνητάρι, να βγαίνει από το παράθυρο και να πετάει προς τα ουράνια. Συγχρόνως, άκουσαν την Θεοτόκο να λέει:

«Πηγαίνω στην Ανατολή. Προπορεύομαι στο όρος Μελά. Ακολουθήστε με…». Οι μοναχοί την ακολούθησαν και στο όρος Μελά, στον Πόντο, όπου στάθηκε, χτίστηκε μεγάλος Ναός και Μονή. Έτσι η εικόνα πήρε την ονομασία Σουμελά από τη φράση «στου Μελά». Το 1922, μετά την Μικρασιατική καταστροφή, μοναχοί έθαψαν την εικόνα, μαζί με άλλα κειμήλια. Με την ανταλλαγή, τα ιερά κειμήλια παραχωρήθηκαν και το 1931 τα ξέθαψε και τα έφερε στην Ελλάδα, ο Αμβρόσιος ο Σουμελιώτης. Η εικόνα επανήλθε στην Αθήνα και παρέμεινε στο Μουσείο έως το 1951. Τότε, το Σωματείο «Παναγία Σουμελά» Θεσσαλονίκης πρότεινε την ανέγερση ναού στις πλαγιές του Βερμίου, στην Καστανιά Βέροιας.

Η Παναγία Σουμελά διοργανώνει στην Καστανιά Ημαθίας, την Τετάρτη και την Πέμπτη την 1601η Πανηγυρική Γιορτή του 15 Αυγούστου, η οποία αποτελεί συνέχεια της εθνικο-θρησκευτικής παράδοσης του Ελληνισμού στον Πόντο. Χιλιάδες προσκυνητές καθώς και εκπρόσωποι Ομοσπονδιών και Ποντιακών Σωματείων από την Ελλάδα και το εξωτερικό θα συμμετάσχουν στις ιερές ακολουθίες και τις πολιτιστικές εκδηλώσεις.

Το πρωί της Πέμπτης 15 Αυγούστου γίνεται το Πανηγυρικό Αρχιερατικό Συλλείτουργο προεξάρχοντος Του Σεβασμιωτάτου Μητροπολίτη Βεροίας, Ναούσης και Καμπανίας κ.κ. Παντελεήμονος, ενώ ακολουθεί η επίσημη λιτάνευση της Αγίας Εικόνας και κατάθεση στεφάνου στην προτομή του Αλέξανδρου Υψηλάντη. Το μεσημέρι πραγματοποιούνται καλλιτεχνικές εκδηλώσεις με τη συμμετοχή Ποντιακών Σωματείων.

Η Παναγία στο Μικρόκαστρο Κοζάνης

Ιδιαίτερος είναι ο εορτασμός του Δεκαπενταύγουστου στο ιστορικό μοναστήρι της Παναγίας στο Μικρόκαστρο, του δήμου Βοΐου.

Κάθε χρόνο χιλιάδες πιστοί προσκυνούν την εικόνα της Παναγίας, που χρονολογείται από το 1603, ενώ εντύπωση προκαλεί η αναβίωση του εθίμου των προσκυνητών καβαλάρηδων από τη Σιάτιστα. Το έθιμο των καβαλάρηδων προσκυνητών έρχεται από την Τουρκοκρατία, όταν αποτελούσε ευκαιρία για τους σκλαβωμένους να δείξουν τη λεβεντιά και τον πόθο τους για λευτεριά.

Παναγία της Εκατονταπυλιανής

Ο Ναός της Παναγίας της Εκατονταπυλιανής βρίσκεται στην Παροικιά, της Πάρου. Για το ναό υπάρχουν δύο ονομασίες: «Καταπολιανή» και «Εκατονταπυλιανή».

Σύμφωνα με την παράδοση, η Κατοπολιανή έχει 99 φανερές πόρτες, ενώ η εκατοστή είναι κλειστή και δεν φαίνεται. Η πόρτα αυτή θα φανεί και θα ανοίξει, όταν οι Έλληνες πάρουν την Πόλη. Πολλές παραδόσεις αναφέρονται στην ίδρυση της Εκατονταπυλιανής. Η πρώτη πληροφορεί πως όταν η Αγία Ελένη μητέρα πήγαινε στην Παλαιστίνη για να βρει τον Τίμιο Σταυρό, έφτασε στην Πάρο και προσευχήθηκε σ’ έναν μικρό ναό που βρισκόταν στη θέση της Εκατονταπυλιανής.Κατά την προσευχή της έκανε τάμα ότι αν βρει τον Τίμιο Σταυρό, θα χτίσει στη θέση αυτή έναν μεγάλο ναό. Η προσευχή της εισακούστηκε. Βρήκε τον Τίμιο Σταυρό και, πραγματοποιώντας το τάμα της, ανήγειρε τον μεγαλόπρεπο ναό της Εκατονταπυλιανής. Μία δεύτερη παράδοση αναφέρει ότι το τάμα της Αγίας Ελένης ολοκλήρωσε ο γιος της Άγιος Κωνσταντίνος, αυτοκράτορας του Βυζαντίου, καθώς η ίδια δεν πρόλαβε.

Η Χοζοβιώτισσα της Αμοργού
Στην Αμοργό, πάνω σ’ έναν γκρεμό 300 μέτρων δεσπόζει το ιστορικό μοναστήρι της Παναγίας Χοζοβιώτισσας που τιμάται στις 15 Αυγούστου.

Χτίστηκε το 1088 μ.Χ. από το βυζαντινό αυτοκράτορα Αλέξιο Α’ Κομνηνό σύμφωνα με επιγραφή της Ι. Μονής. Για τον τρόπο άφιξης της εικόνας στην Αμοργό υπάρχουν δύο παραδόσεις: Η πρώτη λέει ότι η εικόνα βρέθηκε μέσα σε μια βάρκα εκεί ακριβώς που είναι χτισμένο το σημερινό μοναστήρι. Λέγεται ότι την εικόνα τοποθέτησε μια ευσεβής κυρία μέσα σε βάρκα από την πόλη Χόζοβα της Παλαιστίνης και την άφησε να ταξιδέψει μόνη της στη θάλασσα, για να γλιτώσει από τα χέρια των εικονομάχων.

Η δεύτερη εκδοχή αναφέρει πως τη θαυματουργική εικόνα έφεραν στην Αμοργό μοναχοί από το μοναστήρι του Χοτζεβά της Παλαιστίνης, που βρίσκεται κοντά στην Ιεριχώ, οι οποίοι έφυγαν λόγω των διωγμών από τους εικονομάχους. Περνώντας από την Κύπρο οι μοναχοί έπεσαν πάνω σε ληστές που βεβήλωσαν, έσχισαν στα δύο και έριξαν στη θάλασσα την εικόνα. Τα δύο τεμάχια ήρθαν με θαυματουργικό τρόπο κάτω από το βράχο της Αμοργού κι ενώθηκαν μόνα τους χωρίς να διακρίνεται τίποτε.

Άλλοι λένε ότι συγκολλήθηκαν από τους μοναχούς που συνέχισαν το ταξίδι τους, έφτασαν στην Αμοργό και έχτισαν το μοναστήρι στον τόπο που τους υπέδειξε η Παναγία. Μάρτυρας για τον τόπο αυτό ήταν η σμίλη, που για αιώνες βρισκόταν σφηνωμένη στο βράχο και έπεσε το 1952.

Η «Οφιούσα» της Κεφαλονιάς

Στη νότια Κεφαλονιά, κοντά στο χωριό Μαρκόπουλο, βρίσκεται ο ναός της Κοιμήσεως. Εκεί από τη γιορτή της Μεταμορφώσεως του Σωτήρα (6 Αυγούστου) εμφανίζονται μέσα και έξω από τον ναό μικρά φίδια. Είναι τα λεγόμενα «φίδια της Παναγίας».

Στη θέση αυτή, λέει η παράδοση, υπήρχε ένα παλιό μοναστήρι της Παναγιάς, μεγάλο και πλούσιο. Όταν το μοναστήρι δέχτηκε επίθεση από πειρατές οι καλόγριες για να μην πέσουν στα χέρια τους παρακάλεσαν την Παναγία να τις κάνει πουλιά, ή φίδια. Έτσι, σαν φίδια, ιερά πλέον, γυρίζουν κάθε χρόνο στις αρχές του Αυγούστου και όσο περνούν οι μέρες πληθαίνουν. Την παραμονή της Κοιμήσεως «πλημμυρίζουν» τον ναό.

Σύμφωνα με την παράδοση αν κάποια χρονιά τα φίδια δεν παρουσιασθούν, είναι κακό σημάδι. Αυτό συνέβη το 1940 και το 1953, όταν το νησί δοκιμάστηκε από τους σεισμούς.

Παναγία Αγιασώτισσα

Στην ενδοχώρα της Λέσβου, στην Αγιάσο, ο Δεκαπενταύγουστος αποτελεί μία ξεχωριστή εμπειρία για όλους. Η ομώνυμη εικόνα είναι έργο του Ευαγγελιστή Λουκά, πλασμένη με κερί και μαστίχα.

Πολλοί από τους προσκυνητές, με αφετηρία την πόλη της Μυτιλήνης, περπατούν 25 χιλιόμετρα για να φθάσουν στον αυλόγυρο της εκκλησίας, όπου διανυκτερεύουν. Την ημέρα της γιορτής της Παναγίας, ύστερα από τη Λειτουργία, γίνεται η περιφορά της εικόνας γύρω από το ναό, ενώ οι εορταστικές εκδηλώσεις φθάνουν στο αποκορύφωμά τους με τις μουσικές και χορευτικές εκδηλώσεις στην πλατεία του χωριού.

Άνδρος – Παναγία Φανερωμένη

Το Κάστρο Φανερωμένης είναι από τα πιο χαρακτηριστικά σημεία στην περιοχή του Κορθίου, σε ύψωμα κοντά στο χωριό Κοχυλού. Τον Δεκαπενταύγουστο γίνεται εδώ μεγάλο πανηγύρι στην Παναγία τη Φανερωμένη, που βρίσκεται μέσα στο Κάστρο.

Η Παναγία της Ολύμπου στην Κάρπαθο

Διαφορετικός είναι ο εορτασμός στην Όλυμπο της Καρπάθου. Οι Λειτουργίες είναι βαθιά συνδεδεμένες με το πένθος που χαρακτηρίζει την ημέρα του Δεκαπενταύγουστου και το αποκορύφωμα του παραδοσιακού εορτασμού είναι ο χορός που γίνεται στη μικρή πλατεία, μπροστά στην εκκλησιά της Παναγίας, με τους οργανοπαίκτες να παίζουν τον Κάτω Χορό.

Ο χορός, αργός και πάντα με σταθερό βήμα και κατανυκτική διάθεση, κρατά για ώρες.

Ο επιτάφιος της Παναγίας στην Πάτμο

Στο νησί της Αποκάλυψης, την Πάτμο, οι μοναχοί τηρούν το έθιμο του επιταφίου της Παναγίας, έθιμο με βυζαντινές καταβολές. Ο χρυσοποίκιλτος επιτάφιος της Παναγίας περιφέρεται στα σοκάκια του νησιού σε μεγαλοπρεπή πομπή, ενώ οι καμπάνες του μοναστηριού και των άλλων εκκλησιών ηχούν ασταμάτητα.

Κουφονήσια – Με τα καΐκια στην Παναγιά

Τον Δεκαπενταύγουστο γιορτάζει η Παναγία στο Κάτω Κουφονήσι. Μετά τη λειτουργία προσφέρεται φαγητό από τους κατοίκους και κατόπιν εκείνοι μεταφέρονται με τα καΐκια τα οποία κάνουν αγώνες για το ποιος θα περάσει τον άλλο στο Πάνω Κουφονήσι.

Πηγή: zougla.gr

Hockey sales pitch comes with an apology

5426974-3x2-340x227

Joe Hockey has attempted to resurrect his derailed budget sales campaign by apologising for his comment that the poorest people don’t own cars.

The remark, meant to bolster the treasurer’s argument for restoring twice-yearly indexation of the fuel excise, sparked a furious public response and annoyed colleagues already unhappy with his performance since the May budget.

Even Prime Minister Tony Abbott distanced himself from the comments.

“I am really genuinely sorry … I’m sorry the words came out as they did,” Mr Hockey told Macquarie Radio on Friday.

“I accept responsibility.”

The apology was proffered two days after he said the poorest people in the community didn’t own cars or, if they did, they didn’t drive them as far as wealthier people.

Mr Hockey was trying to make the point that wealthier households would pay up to three times more in fuel tax than low-income households.

He said his comments “were obviously insensitive”, but there was “no evil intent”.

“What has been said can’t be unsaid. I can only apologise for any hurt I have caused … we are trying to do our best for people who are disadvantaged,” he said.

Earlier Mr Abbott, when quizzed by reporters about his treasurer’s remarks, said: “Plainly I wouldn’t say that.”

Before the apology, Opposition Leader Bill Shorten said it was probably time the prime minister considered dumping his unfair budget or the treasurer.

Later, he was far from impressed with Mr Hockey’s apology, tweeting: “It took Joe Hockey more than 48 hrs to realise how insulting his comments were. It took the rest of us four seconds.”

It has been a torrid few days for the treasurer in a week that was supposed to be a charm offensive, crisscrossing the country seeking support from Senate crossbenchers for some of his contentious budget measures.

Mr Hockey opted to drive himself to and from the studios of 2GB in Sydney to make his apology, rather than make use of a commonwealth-chauffeured car.

“I am really, genuinely sorry that there is any suggestion … that I or the government does not care for the most disadvantaged,” he said.

The treasurer insisted he hadn’t been asked to make the apology.

Mr Abbott is standing by his beleaguered treasurer, saying Mr Hockey had a plan to ensure all Australians – “rich and poor alike” – were better off in the long term.

Cabinet minister Christopher Pyne was full of praise for the government’s “inspirational” treasurer, but avoided directly backing Mr Hockey’s comments.

Acting Greens leader Adam Bandt said Mr Hockey now needed to apologise for his budget.

source: 9news.com.au

“Η Ρωσία δεν επιθυμεί σύγκρουση με τον έξω κόσμο”

putin-sitting-cropped-internal

Ο Ρώσος πρόεδρος εξέφρασε την εκτίμησή του ότι πολλοί Ευρωπαίοι ηγέτες επιθυμούν να τελειώσει η αντιπαράθεση με τις κυρώσεις.

Σε ήπιους τόνους κινήθηκε η επίσκεψη του Ρώσου προέδρου, Βλαντιμίρ Πούτιν, στη χερσόνησο της Κριμαίας, την οποία η Ρωσία προσάρτησε από την Ουκρανία τον Μάρτιο.

Ο Ρώσος πρόεδρος εξέφρασε την εκτίμησή του ότι πολλοί Ευρωπαίοι ηγέτες επιθυμούν να τελειώσει η αντιπαράθεση με τις κυρώσεις.
«Πιστεύω ότι πολλοί στην Ευρώπη, ανάμεσά τους και οι πολιτικοί, οι συνάδελφοί μου, (επιθυμούν) να βγουν το συντομότερο δυνατόν από μία κατάσταση που βλάπτει τη συνεργασία μας» είπε ο Πούτιν.

Μιλώντας στη διάρκεια συνάντησής του με Γάλλο επιχειρηματία που θέλει να ανοίξει κέντρο ψυχαγωγίας στην Κριμαία, ο Πούτιν πρόσθεσε ότι πρόσφατα συνομίλησε με τον Γάλλο ομόλογό του, Φρανσουά Ολάντ, και ότι αισθάνθηκε ότι εκφράζει και τη διάθεση του Γάλλου προέδρου.
Νωρίτερα, σε ομιλία του ενώπιον βουλευτών, είχε δηλώσει ότι η Ρωσία θα υπερασπιστεί τον εαυτό της, αλλά όχι με το κόστος της σύγκρουσης με τον υπόλοιπο κόσμο.
Πολλοί ήταν αυτοί που περίμεναν ότι ο Πούτιν θα έκανε κάποια δήλωση που θα πυροδοτούσε αντιδράσεις.

Όπως αναφέρει το euronews, ο Πούτιν αναμενόταν να κάνει ανακοινώσεις σχετικά με τη στήριξη που θα προσφέρει η Μόσχα στη χερσόνησο της Κριμαίας.
Ωστόσο, σύμφωνα πάντα με το πρακτορείο, την τελευταία στιγμή, ειδησεογραφικά πρακτορεία αποφάσισαν να αποσύρουν την κάλυψή τους, ενώ η ομιλία του Πούτιν δεν μεταδόθηκε ζωντανά στη ρωσική τηλεόραση και ο Ρώσος πρόεδρος ακύρωσε προγραμματισμένες εμφανίσεις του.
«Πρέπει ήρεμα, με αξιοπρέπεια και αποτελεσματικότητα να οικοδομήσουμε τη χώρα μας, όχι να περιχαρακωθούμε και να αποκλειστούμε από τον έξω κόσμο» δήλωσε ο Πούτιν.

«Πρέπει να ισχυροποιηθούμε και να κινητοποιηθούμε, αλλά όχι για έναν πόλεμο ή για οποιοδήποτε είδος σύγκρουσης… αλλά για σκληρή δουλειά, στο όνομα της Ρωσίας» επέμεινε.

«Πρέπει να αναπτύξουμε τη χώρα μας… χωρίς να διαρρήξουμε τους δεσμούς μας με τους εταίρους μας, αλλά χωρίς να επιτρέπουμε σε κανέναν να μας συμπεριφέρεται με περιφρονητικό τρόπο»σημείωσε ο Πούτιν στη Γιάλτα.

Παρά τους ήπιους τόνους, ο ρώσος πρόεδρος είπε ότι ενέκρινε μια πρόταση για να δημιουργηθεί μια ειδική δύναμη για την Κριμαία, ωστόσο επισήμανε ότι η ρωσική στρατιωτική παρουσία στη χερσόνησο δεν θα είναι πολύ μεγάλη ή δαπανηρή.
«Το υπουργείο Άμυνας έχει προετοιμάσει… ένα ειδικό πρόγραμμα για να συσταθεί και να αναπτυχθεί μια στρατιωτική δύναμη στην Κριμαία. Ενέκρινα αυτό το πρόγραμμα» δήλωσε ο Πούτιν. «Δεν θα είναι υπερβολικό, ούτε ακριβό» πρόσθεσε.

Ο Ρώσος πρόεδρος είπε ότι η Μόσχα θα κάνει ό,τι είναι δυνατόν για να σταματήσει η αιματοχυσία στην Ουκρανία.
«Η χώρα βυθίζεται σε ένα αιματηρό χάος, σε μια αδελφοκτόνο σύρραξη» τόνισε ο Πούτιν.
«Θα καταβάλλουμε τη μέγιστη δυνατή προσπάθεια για να τερματιστεί αυτή η σύρραξη το συντομότερο δυνατόν, για να τελειώσει η αιματοχυσία στην Ουκρανία», σημείωσε.

Παράλληλα, ο πρόεδρος της Ρωσικής Ομοσπονδίας κατήγγειλε την ανθρωπιστική καταστροφή στο ανατολικό τμήμα της Ουκρανίας.
Επιπλέον, ο Πούτιν είπε ότι η Μόσχα θα έπρεπε να κάνει προσπάθεια να διαθέτει το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο που εξορύσσει διεθνώς αποτιμώντας αυτούς τους φυσικούς πόρους σε ρούβλια και όχι σε δολάρια, διότι το μονοπώλιο του δολαρίου στην παγκόσμια αγορά ενέργειας πλήττει την οικονομία της Ρωσίας.
«Θα έπρεπε να ενεργήσουμε προσεκτικά. Προς το παρόν προσπαθούμε να συμφωνήσουμε με ορισμένες χώρες να συναλλασσόμαστε εμπορικά στα εθνικά μας νομίσματα» ανέφερε ο Πούτιν.

Ωστόσο, προειδοποίησε την ΕΕ ότι η Μόσχα ενδέχεται να αποσυρθεί από το Ευρωπαϊκό Δικαστήριο Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων.
Το Δικαστήριο αυτό του Συμβουλίου της Ευρώπης «δεν προστατεύει δικαιώματα, αλλά απλώς εκπληρώνει μια ορισμένη πολιτική λειτουργία», είπε ο Πούτιν.
Τόνισε ότι η Ρωσία ενδέχεται να αποχωρήσει οριστικά από τη δικαιοδοσία του ΕΔΑΔ (να μην αναγνωρίζει δηλαδή τις αποφάσεις του), εάν οι πρακτικές που ακολουθεί το Δικαστήριο κλιμακωθούν.
Πρόσθεσε ότι η Ρωσία μπορεί να καταγγείλει ή να διακόψει τη συμμετοχή της σε διεθνείς συμφωνίες, εάν κρίνει ότι είναι προς το εθνικό της συμφέρον.

ΑΝΟΙΓΕΙ Ο ΔΡΟΜΟΣ ΓΙΑ ΟΥΚΡΑΝΙΚΕΣ ΚΥΡΩΣΕΙΣ ΣΤΗ ΡΩΣΙΑ

Το Κοινοβούλιο της Ουκρανίας ενέκρινε την Πέμπτη, σε δεύτερη ανάγνωση, τον νόμο που ανοίγει τον δρόμο για την επιβολή μιας σειράς κυρώσεων σε Ρώσους πολίτες και σε εταιρείες που κατηγορούνται ότι στηρίζουν τους αυτονομιστές αντάρτες.
Το Κίεβο έχει καταρτίσει ήδη μια «μαύρη λίστα» στην οποία περιλαμβάνονται τα ονόματα 127 προσώπων και 65 εταιρειών.
Με το νέο νόμο δίνεται στην κυβέρνηση, στο κοινοβούλιο και το Συμβούλιο Εθνικής Ασφάλειας και Άμυνας -το οποίο ελέγχεται από τον πρόεδρο, Πέτρο Ποροσένκο- το δικαίωμα να εφαρμόσουν τιμωρητικά μέτρα.

Η έγκριση του νόμου δεν σημαίνει ότι οι κυρώσεις επιβάλλονται αυτομάτως. Τίθεται όμως μια νομική βάση για τη μελλοντική εφαρμογή τους.
«Ο νόμος για τις κυρώσεις υιοθετήθηκε. Η χώρα μας θα αμυνθεί απέναντι στον επιτιθέμενο, στους τρομοκράτες και τους υποστηρικτές τους» ανέφερε σε μήνυμά του στο Twitter ο Ουκρανός πρωθυπουργός, Αρσένι Γιατσενιούκ.

Εκτός από το πάγωμα των περιουσιακών στοιχείων των υπό διερεύνηση προσώπων και εταιρειών, ο νόμος δίνει στην κυβέρνηση το δικαίωμα να απαγορεύει και τη διακίνηση εμπορευμάτων μέσω του ουκρανικού εδάφους, κάτι που θα μπορούσε να επηρεάσει και τη μεταφορά ρωσικού φυσικού αερίου προς την Ευρώπη.
Οι βουλευτές κατέθεσαν επίσης πολλές τροποποιήσεις για να αποσυρθεί από το νομοσχέδιο ένα αμφιλεγόμενο άρθρο το οποίο επέτρεπε στον πρόεδρο να απαγορεύει την κυκλοφορία ή τη μετάδοση εθνικών ή διεθνών μέσων ενημέρωσης «για λόγους ασφαλείας», χωρίς να έχει προηγηθεί δικαστική απόφαση.

Το άρθρο αυτό, που είχε εγκριθεί επί της αρχής, είχε χαρακτηριστεί «πολύ επικίνδυνο» από την οργάνωση Δημοσιογράφοι Χωρίς Σύνορα ενώ είχε καταγγελθεί και ως «εμπόδιο» για την ελευθεροτυπία από τον Οργανισμό για την Ασφάλεια και τη Συνεργασία στην Ευρώπη.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Αυστραλία: Πλήγμα στην υγεία των συνταξιούχων

vm1

Θεοδόσης Νομικός: “Αν τελικά, εφαρμοστεί το χαράτσι των $7 επιπλέον για κάθε επίσκεψη στον γιατρό η κατάσταση για τους συνταξιούχους θα είναι τραγική”.

Ανηφορικός και επώδυνος ο δρόμος που διανύει, από την ανακοίνωση των νέων μέτρων του προϋπολογισμού, ο θησαυροφύλακας, Joe Hockey, στην προσπάθειά του να τα «πουλήσει» εντός και εκτός Κοινοβουλίου. Επειδή τον έχει κυριεύσει πανικός στην ιδέα ότι τα εν λόγω μέτρα θα απορριφθούν παταγωδώς, ασχολείται τελευταία με τις «κατ’ ιδίαν» συναντήσεις με τους ανεξάρτητους γερουσιαστές. Και εκεί, όμως, έχει να αντιμετωπίσει την άρνηση, με την καλύτερη περίπτωση το «ναι μεν αλλά», που σημαίνει στην ουσία ριζική διαφωνία με τα νέα μέτρα και νέες, εκ βάθρων προτάσεις για δαπάνες και περικοπές.

Ίσως, στο παρόν κλίμα να ήταν αρκετό να γνωρίζουμε ότι ο προϋπολογισμός του Hockey είναι ο χειρότερος από πλευράς αποδοχής των ψηφοφόρων, τα τελευταία είκοσι χρόνια.

Ίσως, μάλιστα, να αρκούσε να γνωρίζουμε ότι το ποσοστό των οπαδών του Συνασπισμού που φοβούνται ότι το βιοτικό τους επίπεδο θα υποβαθμιστεί τους επόμενους μήνες έχει αυξηθεί από 9%, που ήταν αμέσως μετά τις εκλογές, σε 13%.

Των Εργατικών, βέβαια, από 24% έχει εκτιναχθεί στο 45%.
Σε παρόμοιες περιπτώσεις, εντούτοις, προέχει να φωτιστεί η κατάσταση των πιο ευάλωτων κοινωνικών στρωμάτων και στην παρούσα στιγμή είναι αυτή των συνταξιούχων.

Τα νέα μέτρα, αν τελικά ψηφιστούν ως έχουν, αναμφίβολα θα τους πλήξουν καίρια και, πάνω απ’ όλα, στην υγεία.
Τα νέα μέτρα υποχρεώνουν και τους συνταξιούχους, μεταξύ των άλλων πολιτών, να πληρώνουν ως γνωστό $7 έξτρα σε κάθε επίσκεψη που κάνουν στο γιατρό τους. Επιβαρύνονται, επίσης, με αυξήσεις στα φάρμακα που παίρνουν. Υπολογίζεται ότι, βαθμιαία οι αυξήσεις αυτές θα φθάσουν τα $130 το λιγότερο.

ΑΔΙΚΟ ΚΑΙ ΑΣΥΜΦΟΡΟ

«Όχι μόνο είναι κατάφωρα άδικο, αλλά και ασύμφορο στην κυβέρνηση» θα πει ο ανεξάρτητος γερουσιαστής, Νικ Ξενοφών.

«Εξαιτίας του χαρατσιού των $7, οι ασθενείς θα αποφεύγουν να επισκεφθούν τον γιατρό, με αποτέλεσμα η κατάστασή τους να επιδεινωθεί, ο αριθμός των ασθενών να αυξάνεται και το κρατικό ταμείο να επιβαρυνθεί ακόμη περισσότερο. Ζητώ να αναθεωρηθεί το όλο σχέδιο και να συγκροτηθεί νέο σε εντελώς καινούριες βάσεις που θα εξετάσει το πραγματικό κόστος της όλης υπόθεσης» θα υπογραμμίσει ο Νικ Ξενοφών.

Αξίζει να σημειωθεί ότι και ο πρώην θησαυροφύλακας, Peter Costello, είναι κατά της έξτρα επιβολής των $7 και κάνει έκκληση στην κυβέρνηση να αναθεωρήσει το νέο μέτρο.

Ιδιαίτερα μετά τη διαρροή ότι τα χρήματα από την επιβολή των $7 δεν θα διατεθούν για τη σταθεροποίηση του συστήματος υγείας Medicare, όπως ανέφερε ο θησαυροφύλακας, αλλά για τη χρηματοδότηση του Medical Research Future Fund.

Ο σκοπός καλός, βέβαια, στον «αιώνα του νεοφωτισμού» που φιλοδοξούμε να ανήκουμε, καλό όμως να εξετάζονται οι προτεραιότητες των αδύναμων στρωμάτων της κοινωνίας ιδιαίτερα από μια κυβέρνηση που διατείνεται ότι είναι κοινωνικά ευαισθητοποιημένη.

Ενδεικτικά, αναφέρουμε τι δήλωσε επ’ αυτού εκπρόσωπος του Θησαυροφυλακίου: «Όσον αφορά τις αυξήσεις στις επισκέψεις των ασθενών στο γιατρό και τις ανατιμήσεις στα φάρμακα, είμαστε εντελώς ανοιχτοί και ειλικρινείς στην ανακοίνωση του προϋπολογισμού. Επίσης, ενώ συνεχίζουμε, ως κυβέρνηση, να στηρίζουμε τα πιο ευάλωτα στρώματα της κοινωνίας, οι κυβερνητικές δαπάνες θα πρέπει να κατευθύνονται σ’ εκείνους που έχουν απόλυτη ανάγκη από αυτές».

ΠΑΙΡΝΟΥΝ ΔΕΝ ΔΙΝΟΥΝ

«Παίρνουν δεν δίνουν» θα πει ο πρόεδρος της Ομοσπονδίας Συλλόγων Ελλήνων Ηλικιωμένων Μελβούρνης και Βικτωρίας, κ. Θεοδόσης Νομικός.
«Αν τελικά, εφαρμοστεί το χαράτσι των $7 επιπλέον σε κάθε επίσκεψη και συμπεριλάβει τους συνταξιούχους που βασίζονται στην κυβερνητική σύνταξη για την επιβίωσή τους, μπορώ να σας πω καθαρά ότι η κατάσταση γι’ αυτούς τους ανθρώπους, θα είναι τραγική.
Ο Έλληνας συνταξιούχος, από ό,τι είμαι σε θέση να γνωρίζω, επισκέπτεται συχνά το γιατρό του, γιατί το αισθάνεται ως μια ανακούφιση και παρηγοριά. Σ’ αυτήν την ηλικία ή θα υποφέρει από διαβήτη, οπότε νιώθει την ανάγκη να είναι σε συχνή επαφή με τον γιατρό, ή από κάποιο άλλο νόσημα η εξέλιξη του οποίου θα πρέπει να παρακολουθείται.

Ήδη, τους έχει πιάσει πολλούς πανικός, γιατί, έτσι όπως έχουν τα πράγματα, βρίσκουν δύσκολο το να επιβιώσουν. Το κάθε δολάριο, γι’ αυτούς τους ανθρώπους μετράει. Όχι για τους εισοδηματίες. Μιλάμε για εκείνους που εξαρτώνται από την κρατική σύνταξη.

Χωρίς να θέλω να πω κάτι που δεν είναι γνωστό, μου είναι δύσκολο να μην επαναλάβω πόσο δύσκολη είναι σήμερα η κατάσταση των συνταξιούχων χωρίς άλλο εισόδημα. Όλοι γνωρίζουμε ότι το κόστος ζωής αυξάνεται σε πολύ γρηγορότερους ρυθμούς από ό,τι γίνονται οι αναπροσαρμογές στις συντάξεις.
Υπάρχουν άνθρωποι που αναγκάζονται να κάνουν οικονομία στη διατροφή τους, προκειμένου να μπορέσουν να εξοικονομήσουν αρκετά για να πληρώσουν τους λογαριασμούς του ηλεκτρικού, του γκαζιού, του νερού, και όλα τα άλλα απαραίτητα έξοδα.

Έρχεται τώρα η νέα κυβέρνηση και, αντί να δώσει, παίρνει πίσω από αυτά τα λίγα που, όπως και να έχει, υπάρχει, για τους λόγους που ανέφερα, μεγάλο πρόβλημα».

ΑΚΑΡΔΗ ΠΡΟΣΕΓΓΙΣΗ

Κάνοντας μια σύγκριση με την προηγούμενη κυβέρνηση, ο κ. Νομικός θα πει: «Επί Εργατικών κάναμε κινητοποιήσεις για βελτίωση του συστήματος, χωρίς να υποψιαζόμαστε ότι υπάρχουν και χειρότερα. Η αλήθεια είναι ότι σήμερα αντιμετωπίζουμε πολύ πιο επώδυνα μέτρα. Πρόκειται για μια άκαρδη προσέγγιση της κυβέρνησης που θα χτυπήσει τα πιο ευάλωτα στρώματα της κοινωνίας, τους ηλικιωμένους συνταξιούχους, που στηρίζονται στην κυβερνητική σύνταξη για να επιβιώσουν.
Λείπει όχι μόνο ο ανθρωπισμός, αλλά και το πρακτικό πνεύμα. Αν οι ασθενείς αποφεύγουν να πάνε στο γιατρό γιατί δεν μπορούν να πληρώσουν τα επιπλέον $7 και τα ακριβότερα φάρμακα, αυτό δεν έχει ως συνέπεια να χειροτερέψει η κατάστασή τους και να στοιχίσουν περισσότερα στο κρατικό ταμείο;

Έγινε τόσος θόρυβος με το φόρο του άνθρακα προκειμένου να καταργηθεί. Τού φόρτωσαν όλα τα κακώς κείμενα. Από αύξηση του λογαριασμού του ηλεκτρικού, μέχρι την αύξηση στα τρόφιμα. Καταργήθηκε. Πέστε μου εσείς, είδατε κάποια διαφορά;
Όλα αυτά, βέβαια, κλονίζουν την εμπιστοσύνη του πολίτη προς την Αρχή.

Δεν ξέρει τι να πιστέψει και τι όχι. Οι μετανάστες πρώτης γενιάς βρίσκονται, βέβαια, σε πολύ δυσκολότερη κατάσταση γιατί έχουν αποστρατευτεί από την ενεργό δράση και νιώθουν πολύ πιο ευάλωτοι. Βλέπουν τη ζωή τους να είναι πίσω και όχι μπροστά. Αισθάνονται, όσοι είναι σε σύνταξη και υποφέρουν σήμερα, ότι κάπου κάτι δεν πήγε καλά. Έχουν κυριευτεί από ανασφάλεια, φοβούμενοι ότι τα χειρότερα είναι ακόμη πίσω.

Ξέρετε, θεωρώ μεγάλη υποκρισία όταν οι ηγέτες, σε διάφορες μαζικές εκδηλώσεις, απευθυνόμενοι στους μετανάστες πρώτης γενιάς, επαναλαμβάνουν «εσείς χτίσατε την Αυστραλία». Αν, όντως, είναι έτσι, δεν αξίζουν καλύτερης μεταχείρισης; Αυτό είναι το ερώτημά μου και, βέβαια, δεν είναι η πρώτη φορά που το διατυπώνω. Εσείς γράψτε ό,τι νομίζετε. Τα πράγματα είναι καθαρά. Η προηγούμενη κυβέρνηση μας έδινε ψίχουλα, αυτοί εδώ παίρνουν από μπροστά μας ολόκληρη τη φραντζόλα!
Η εικόνα απωθητική, τόσο, μα τόσο όμως ρεαλιστική, δυσκολεύομαι να την αντικαταστήσω!

Πηγή: Νέος Κόσμος

«Ένοιωθα σαν ταμειακή μηχανή εν κινήσει»

epedward

Η δήλωση μεγαλοεργολάβου στην Επιτροπή ICAC ήρθε με την αποκάλυψη ότι ένας ακόμα βουλευτής των Φιλελευθέρων πήρε… «φακελάκι».

«Ένοιωθα σαν ταμειακή μηχανή εν κινήσει» δήλωσε ο μεγαλοεργολάβος και νυν δήμαρχος Newcastle Ν.Ν. Ουαλίας, Jeff McCloy στην Ανεξάρτητη Επιτροπή κατά της Διαφθοράς (Independent Commission Against Corruption – ICAC), που ερευνά τα φαινόμενα διαφθοράς στη δημόσια διοίκηση της πολιτείας.

Στην κατάθεσή του, ο McCloy επιβεβαίωσε ότι, εκτός από τους Cornwell και Owen, βουλευτές του πολιτειακού κόμματος των Φιλελευθέρων που παραιτήθηκαν πριν από λίγες μέρες, επειδή έκαστος έλαβε $10,000 από το McCloy για την προεκλογική του καμπάνια, και ο Garry Edwards, βουλευτής του Συνασπισμού που εκλέχθηκε στην έδρα Swansea πήγε σχεδόν ζητιανεύοντας στον McCloy ζητώντας του να του δώσει χρήματα για την προεκλογική του καμπάνια.

«Ήμουν στον ιστιοπλοϊκό σύλλογο του Belmont που είναι κοντά στο σπίτι του όταν με πήρε τηλέφωνο και μου είπε ότι ήθελε να με δει. Του είπα ‘έλα τώρα. Όταν ήρθε μου ζήτησε χρήματα για την προεκλογική του καμπάνια, του έδωσα όσα είχα στην τσέπη μου. Ήταν $1500 ή $1800» είπε στην κατάθεσή του ο ΜcCloy.
Οι αποκαλύψεις του είχαν άμεσες επιπτώσεις στο πολιτικό μέλλον του Edwards ο οποίος ναι μεν δεν παραιτήθηκε από την πολιτική αλλά αποφάσισε να παραμείνει στο Κοινοβούλιο της Ν.Ν. Ουαλίας ως ανεξάρτητος έως ότου, όπως είπε «καθαρίσει το όνομά του».

Κατά την ανάκρισή του ο McCloy είπε ότι οι λόγοι για τους οποίους έδινε τα χρήματα ήταν γιατί ήθελε να βοηθήσει όπως η… μητέρα Τερέζα έκανε.
Όταν ο επίτροπος Geoffrey Watson τον ρώτησε τι δουλειά έχει η μητέρα Τερέζα με τα «φακελάκια» που έδινε, ερώτηση που έμεινε αναπάντητη.
Ο Edwards είναι ο τρίτος βουλευτής του κόμματος των Φιλελευθέρων που δέχθηκε «δωρεά» από τον McCloy.

Ο Tim Owen, που εκλεγόταν στην έδρα Newcastle, και ο Andrew Cornwell, που εισήλθε για πρώτη φορά στο κοινοβούλιο το 2011 εκπροσωπώντας τους ψηφοφόρους της έδρας Charlestown, υπέβαλαν την Τρίτη την παραίτησή τους στον πρωθυπουργό της Πολιτείας, Mike Baird.

Τόσο ο Cornwell όσο και ο Owen, παραδέχθηκαν στην Ανεξάρτητη Επιτροπή κατά της Διαφθοράς (Independent Commission Against Corruption – ICAC) ότι είχαν δεχθεί «δωρεά» από τον μεγαλοεπιχειρηματία, McCloy.

Όπως ο Cornwell είπε στην Επιτροπή, το «φακελάκι» των $10.000 ο ΜcCloy του έδωσε τον Οκτώβριο του 2010 και τα χρήματα αυτά χρησιμοποιήθηκαν στην προεκλογική του εκστρατεία. Ο Owen όμως, δεν τα… πήρε μόνο χοντρά αλλά είπε και ψέματα στην Επιτροπή. Ενώ είχε παραδεχθεί την Δευτέρα ότι πήρε τις $10.000 από τον ΜcCloy, πρόσθεσε ότι δεν κράτησε τα χρήματα και τα επέστρεψε λίγες μέρες μετά. Την Τρίτη, όμως, αποκάλυψε στην Επιτροπή ότι είχε πει ψέματα και ότι οι $10.000 μπήκαν στην τσέπη του.

Μάλιστα ο McCloy αποκάλυψε ότι συναντήθηκε τη περασμένη Κυριακή με τον Owen και του είπε να μην πει ψέματα στην Επιτροπή αλλά αυτός επέλεξε στην πρώτη του κατάθεση τουλάχιστον να αρνηθεί ότι έλαβε «δωρεά» από τον McCloy.

Η έρευνα συνεχίζεται.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Aυστραλία: Φωτιές άναψε η γκάφα του Θησαυροφύλακα

imagesASI6JQY6

Είπε ότι ο έξτρα φόρος στα καύσιμα δεν πρόκειται να επηρεάσει την τσέπη των φτωχών γιατί οι περισσότεροι δεν έχουν αυτοκίνητα και όσοι έχουν δεν οδηγούν σε μεγάλες αποστάσεις.

Φωτιές άναψε η γκάφα του θησαυροφύλακα για τα καύσιμα την περασμένη Τετάρτη, όταν, στην προσπάθειά του να περάσει από το Κοινοβούλιο τα μέτρα του προϋπολογισμού, ισχυρίστηκε ότι ο έξτρα φόρος κατανάλωσης στα καύσιμα δεν πρόκειται να επηρεάσει το πορτοφόλι των φτωχών στο ελάχιστο, αφού, ούτως ή άλλως, οι περισσότεροι δεν έχουν αυτοκίνητα και όσοι έχουν δεν οδηγούν σε μεγάλες αποστάσεις.

Οικονομολόγοι, φιλανθρωπικοί οργανισμοί, η αντιπολίτευση, οι ανεξάρτητοι γερουσιαστές, αλλά ακόμη και οι της δικής του παράταξης, διαφώνησαν μαζί του, λέγοντας ότι οι φτωχότεροι διαθέτουν μεγαλύτερο μέρος του εισοδήματός του στα καύσιμα.

Η δήλωση-“βόμβα” έγινε, σίγουρα, εν θερμώ, όταν ο κ. Hockey απείλησε να πάρει ακόμη σκληρότερα μέτρα αμέσου ανάγκης, όπως έγινε στην Κουηνσλάδη, σε περίπτωση που δεν περνούν εκείνα του προϋπολογισμού, αναφορικά με τα $7 έξτρα σε επισκέψεις στους γιατρούς, αλλαγές στο σύστημα τριτοβάθμιας παιδείας και αύξηση του φόρου κατανάλωσης.

“Βρισκόμαστε τώρα στο σημείο που επιχειρούμε ορισμένες νέες τομές στον προϋπολογισμό, όπως είναι αυτή της επιπλέον εισφοράς στο Medibank, της ανώτερης παιδείας και του συστήματος κοινωνικής πρόνοιας.

Ή αποφασίζουμε, λοιπόν, εδώ και τώρα, να γίνουν οι αλλαγές, ή καταλήγουμε να κάνουμε ό,τι έκαναν ο πρέμιερ, Cambell Newman, και ο θησαυροφύλακας, Tim Nicholls, στην Κουηνσλάνδη. Έλαβαν δηλαδή τα απαραίτητα μέτρα προκειμένου να αντιμετωπίσουν το πρόβλημα που κληρονόμησαν” είπε ο Joe Hockey.
Αναφέρθηκε, μάλιστα, σε στατιστικά στοιχεία, τα οποία δείχνουν με ευκρίνεια ότι οι πιο εύποροι δαπανούν περισσότερα από τους φτωχότερους, οι δε φτωχοί έχουν λιγότερα αυτοκίνητα.

Εν τω μεταξύ, σύμφωνα με τελευταία ανάλυση που ήδη δημοσιοποιήθηκε, οι περικοπές κυβερνητικών δαπανών θα στοιχίσουν $842 ετησίως στα φτωχότερα νοικοκυριά, $477 στους μικρομεσαίους και μόλις $71 στους εύπορους.

Ένα από τα πλέον προκλητικά σημεία του προϋπολογισμού είναι ότι ο φόρος επανόρθωσης του κρατικού ελλείμματος, 2%, στους έχοντες εισόδημα άνω των $180.000 ετησίως, θα έχει ισχύ τριών χρόνων μόνο, ενώ αντίθετα, η επιβράδυνση στις αυξήσεις των συντάξεων και οι περικοπές στα οικογενειακά επιδόματα θα είναι μόνιμα.
Ο έξτρα φόρος των καυσίμων επρόκειτο να μπει σε εφαρμογή από την 1η Αυγούστου, η κυβέρνηση όμως δεν έχει τους αριθμούς να το περάσει από την Γερουσία.

ΠΥΡΑ ΚΑΙ ΑΠΟ ΤΟΥΣ ΔΙΚΟΥΣ ΤΟΥ

Εν τω μεταξύ, σκληρά πυρά δέχεται και από κορυφαία μέλη του Συνασπισμού που ασκούν σκληρή κριτική στον θησαυροφύλακα, ιδιαίτερα όσον αφορά τα επίπεδα ορθής κρίσης και ποιότητας συμβούλων.

Θα πρέπει να αναφερθεί ότι από τις εκλογές και εντεύθεν ο θησαυροφύλακας έχασε τρεις συμβούλους-“κλειδιά”.
Έξαλλοι υπουργοί εξαπέλυσαν σφοδρή επίθεση εναντίον του χαρακτηρίζοντας τα σχόλια που έκανε αναφορικά με τους ‘φτωχούς που δεν οδηγούν’, ως “λανθασμένα και βλακώδη”, προσθέτοντας ότι πρόκειται για “παράδειγμα προς αποφυγήν” και “όταν ανοίξει το στόμα του δεν γνωρίζει τι λέει”.

Αρκετά ηγετικά στελέχη του Συνασπισμού, που επιθυμούν να μείνουν ανώνυμα, δήλωσαν ότι ο θησαυροφύλακας παίρνει συμβουλές από έναν περιορισμένο κύκλο άπειρων συμβούλων, ιδιαίτερα από τον επικεφαλής του γραφείου του, Grant Lovett και τον υπεύθυνο Τύπου, Mike Willesee.

Η έλλειψη πείρας έγινε αισθητή με την αποχώρηση τριών κορυφαίων στελεχών αμέσως μετά την ανακοίνωση του προϋπολογισμού: της υποδιευθύντριας του γραφείου του Creina Chapman, του οικονομικού συμβούλου του Tony Pearson και του συμβούλου Τύπου, Tony Ritchie.

Έμπειρο στέλεχος θα πει ότι το γραφείο του θησαυροφύλακα “στερείται κατεύθυνσης”, ο ίδιος δε ο Joe Hockey δεν έχει κάποιον έμπειρο σύμβουλο.
“Ο Joe προχειρολογεί, το γραφείο του εντούτοις δε μπορούμε να πούμε ότι έχει φτάσει στο σημείο που ήταν αυτό του Rudd”.

Άλλος, πολιτικός παρατηρητής θα πει ότι ο θησαυροφύλακας θα ενίσχυε τη θέση του αν αποφάσιζε να προσλάβει έναν πολιτικό σύμβουλο με τις ικανότητες του David Gazzard, πολιτικού συμβούλου του πρώην θησαυροφύλακα Peter Costello.

ΞΕΧΕΙΛΙΣΕ ΤΟ ΠΟΤΗΡΙ

Η τελευταία γκάφα του θησαυροφύλακα, ήταν, βέβαια, η σταγόνα που ξεχείλισε το ποτήρι τριών δύσκολων μηνών, κατά τους οποίους ο περί ου λόγος δέχτηκε σκληρή κριτική για τα πούρα που καπνίζει, ενώ ετοιμάζει έναν από τους σκληρότερους προϋπολογισμούς για τα μειονεκτούντα ιδιαίτερα κοινωνικά στρώματα, για τις διακοπές που πηγαίνει στα Φιτζί, ενώ τα μέτρα που ανήγγειλε έχουν προκαλέσει τυφώνα, για το χορό με το γιο του το βράδυ του προϋπολογισμού και σωρεία άλλων άστοχων κινήσεων και λόγων που κάθε άλλο παρά βοηθούν στο να περάσουν τα μέτρα του προϋπολογισμού.

Οι γκάφες τώρα γενικά, είναι δύσκολο να διορθωθούν όταν θα ξεφύγουν από τα χείλη, εκτός και αν διαθέτει κάποιος ευστροφία και διπλωματικότητα, στοιχεία με τα οποία δε φαίνεται να είναι οπλισμένος ο θησαυροφύλακας.

“Το μόνο που μπορώ να κάνω από τη θέση που βρίσκομαι είναι να παρουσιάσω τα πράγματα όπως είναι και να προσπαθήσω να τα εξηγήσω. Τώρα το πώς θα τα ερμηνεύσει ο καθένας, είναι δικό του θέμα”, θα πει αναφορικά με τη γκάφα.

Τώρα, αν το τελικό αποτέλεσμα, είναι να μην περάσει από τη Γερουσία και να μείνει στην ιστορία (ο έξτρα φόρος των καυσίμων) ως ‘η γκάφα του θησαυροφύλακα”, θα ήταν άδικο να μην του είναι ευγνώμον ένα μεγάλο μέρος του κοινωνικού συνόλου.

Πηγή: Νέος Κόσμος

 

Dormition of the Theotokos marked by Orthodox Greeks

Panagia%20Soumela%20p_c

Reverend Constantine Apostolelis, Bishop Iakovos and the faithful of the Greek Orthodox Church of Panagia Soumela in East Keilor, Melbourne, during yesterday’s liturgy for the Dormition of the Theotokos. Photo: Kostas Deves.

The holy day of the mother Mary was celebrated today by Greek Australians all over the country.

The Greek Community of Australia has marked the holy day of the Dormition of the Theotokos in churches around the country.

Church services throughout the week culminated today in a special Eucharist, whereby hundreds of Greek Australians break their fast.

The Dormition of the Mother of God (Greek: Κοίμησις της Θεοτόκου), commemorates the “falling asleep” or death of Mary, the mother of Jesus, and her resurrection before being taken up into heaven.

It is celebrated on August 15 and is one of the most important religious and cultural events throughout Greece and the Hellenic diaspora.

The holy day also marks the name day for people named Panagiotis, Panagiota, Panos, Maria, Mario, Despina and Katholiki.

The Pontian Association of Melbourne is hosting a festival on Sunday to mark the occasion, with dancing groups and lots of food to entertain the crowd.

The event begins at 12pm at the Pontian Association, 540 Sydney Road, Brunswick.

Entry is free.

source: Neos Kosmos

Australia: Xenophon slams Coalition parental leave scheme

Xenophon01

Independent senator Nick Xenophon. Photo: AAP.

The Independent senator has equated the paid parental leave scheme as a dead parrot.

Senator Nick Xenophon has slammed the Coalition’s paid parental leave scheme, equating it to the Monty Python ‘dead parrot’ sketch.

In the sketch, a man returns a dead parrot to the pet shop where he bought it, only to have the shop keeper try and convince him it’s still alive.

“I think the paid parental leave scheme is a bit like that Monty Python’s dead parrot,” Senator Xenophon said.

“The government thinks it’s alive, but it’s well and truly gone.”

He said Prime Minister Tony Abbott’s paid parental leave scheme was confusing people with their economic message. Having an extravagant government paid maternity scheme but campaigning for a tough budget to get the government back to surplus seems contradictory, Mr Xenophon believes.

“The government has a tin ear when it comes to some of the issues facing Australians who are struggling out there … who are worried about what the impact of the budget will be on them and we have an extravagant paid parental leave scheme, a Rolls Royce scheme, that seems to go against the government’s message in respect of the age of entitlement,” he said.

Fairfax media revealed that the $5.5 billion parental leave scheme has been shelved and won’t be put to parliament this year.

Government backbenchers have said the scheme is overly generous.

The scheme offers new mothers six months’ paid leave based on their wage and is capped at $75,000.

Source: The Age

British police search home of Cliff Richard on underage sex allegation

Singer Cliff Richard performs during the Diamond Jubilee concert in front of Buckingham Palace in London

Police searched the apartment of Cliff Richard, one of Britain’s best-known entertainers, in relation to allegations of a historical sexual offence involving an underage boy.

They said they were searching a property in Berkshire, southwest of London, after receiving “an allegation of a sexual nature dating back to the 1980s involving a boy who was under the age of 16 at the time.”

Richard, 73, confirmed the property being searched was his and issued a statement denying the allegation.

“For many months I have been aware of allegations against me of historic impropriety which have been circulating online,” he said. “The allegations are completely false.

“Up until now I have chosen not to dignify the false allegations with a response, as it would just give them more oxygen,” he added.

“However, the police attended my apartment in Berkshire today without notice – except, it would appear, to the press. I am not presently in the UK but it goes without saying that I will cooperate fully should the police wish to speak to me.”

Police said there had been no arrests in relation to the search.

Richard, one of Britain’s longest-serving entertainers, was born Harry Webb in 1940 and in his earlier days was often called Britain’s Elvis Presley.

He shot to stardom in 1958 with “Move It” and followed up in 1959 with “Living Doll” while cementing his reputation as a heart-throb with starring roles in film musicals “The Young Ones” in 1961 and “Summer Holiday” in 1963.

With his backing group The Shadows, Richard was one of Britain’s most successful performers in the pre-Beatles era of the late 1950s and early 1960s.

He has had 14 No. 1 singles in Britain and is the only singer to have topped the UK singles chart in five consecutive decades, from the 50s to the 90s.

source:yahoo.com

10 years on from the Athens Olympics, what happened?

greece_beach_volleyball_375_19uo7up-19uo8sd

Exactly ten years ago, Athens brought the Olympic Games back to its birthplace. It was supposed to be an event steeped in national pride and history, however now Athens has been left with a legacy of dilapidated facilities and a constant reminder of the money wasted on the event.

Stadiums which held memories of athletes winning gold medals and representing their country, are now replaced with rusting seats and graffitied walls, which bring back the early conversations from 1997 when they were awarded the Olympics of whether this was really a good idea.

The Athens Olympics were arguably a disaster from day one as they very nearly didn’t go ahead. With severe delays, construction issues and spiraling costs, the organising committee kicked things into overdrive to make sure the event went ahead, but at a cost. That cost ballooned to $11 billion, double what had initially estimated.

“It was a waste of money and all for show. It cost a lot,” said Dimitris Mardas, economics professor at the Aristotle University of Thessaloniki, who was the then-general secretary for trade.

Unlike other host cities who opted for prefabricated, collapsible structures, Athens opted for heavy buildings which “only served the interests of contractors,” Mardas said.

In light of the Athens Olympics, the International Olympic Committee has made reducing costs and maximising long-term sustainability for future host cities a key focus. London and Vancouver are shining examples of the seamless transition from Olympic venues to community serving facilities which have strengthened their respective cities in not just facilities, but tourism and reputation.

Greece had a glorious opportunity to invigorate their economy, but the lack of planning and financial mismanagement, coupled with their economic crash has ultimately left them with the scars of hosting an event they were in no way ready for, nor financially capable.

Whilst Athens now boasts a new airport, subway system, roads and other infrastructure, it is the remnants of the abandoned Olympic venues which will unfortunately be the legacy of the 2004 games.

Check out the pictures below of what’s left of the Olympic facilities which hosted some of the Games brightest moments.

.

Getty Images: A view of the pool at the Athlete’s Village

 

Getty Images: Graffiti now covers the Olympic Village

 

Getty Images: The Aquatics Centre has certainly seen better days

 

Getty Images: Much of the infrstructure is now rusted and unusable

 

Getty Images: The beach voleyball arena now has weeds growing through the sand

 

Getty Images: The Softball stadium at the Hellinikon Olympic complexsource:yahoo.com