Daily Archives: June 25, 2015

Greek Australians Giving Back to their Homeland


Australia has been a mecca for immigrants for more than a century and like the United States and Canada, it’s a place tens of thousands of Greeks have settled and created their own communities. The thriving metropolis of Melbourne, Australia’s second largest city, boasts the third largest Greek population in the world— after Athens and Thessaloniki.

Numerous efforts have been underway via the church and smaller organizations to give back to the people of Greece during the economic crisis, which has turned into somewhat of a humanitarian crisis for many people in Greece.

The Hellenic Initiative, launched a few years ago in the United States by a group of concerned businessmen and women led by Dow Chemical CEO Andrew Liveris (himself a Greek Australian) sought a substantive way to give back to Greece.

The movement has now landed in Australia and is already making waves Down Under in their efforts to help their compatriots in Greece.

More than 150 leaders of the Greek-Australian community met in Sydney in April to discuss how to mobilize Australian support for The Hellenic Initiative, which launched in Athens a few years ago with former U.S. President Bill Clinton as an honorary figurehead and supporter.

“It was energizing to see so many of my fellow Greek Australians coming together to join an international movement to support Greece,” said THI Chairman & co-Founder, Andrew N. Liveris. “I was equally excited to see that passion in the room towards the need and ability to have a real and lasting impact on our ancestral homeland. THI is proud to see its Australian chapter come to be,” Liveris concluded.

Michael Printzos, the program director of the Australian Hellenic Initiative returned from a trip to Melbourne where he said he raised almost $2 million in support. Of that amount, $200,000 came in direct cash support and the remainder in indirect support from 20 companies, including ANZ Bank, including offering 40 six-month paid internships for Greek graduates.

One not-for-profit program Australian-Greek money helps is “Boroume” literally meaning “we can”, that coordinates the virtual foodbank by linking businesses in Athens that want to give surplus food to charities.

Founders Alexander Theodoridis and Xenia Papastavrou said they started in 2012 linking just one bakery with surplus food at the end of the day to a charity and now have established 300 “bridges” between food outlets to charities and providing 6500 meal packages a day.

Boroume began with 10,000 euros from Australia’s Greek community and that support continues.

“Who are clientele? The neo-poor people who were middle class, both parents working, two children and all of a sudden they lost their jobs, they had a mortgage to pay, it doesn’t take long,” Theodoridis said.

But support won’t come only in direct donations to charity. The Hellenic Initiative has bigger plans.

“One way of looking at it is feeding someone fish and at the same time trying to make them fish for themselves so it’s the more long time sustainable solution to start a business and hire people than to have soup kitchens all the time in the center of Athens,” Printzos said.

source: Greek World Media

Αυστραλία:Οι επτά καλύτερες πόλεις για επενδύσεις σε ακίνητα


Η πόλη του Brisbane

Δύο πόλεις της Αυστραλίας το Μπρίσμπαν και η Μελβούρνη σημειώνουν ισχυρή ανάπτυξη.

Επτά πόλεις ξεχωρίζουν παγκοσμίως ως πολλά υποσχόμενοι προορισμοί για επενδύσεις σε ακίνητα. Πρόκειται για τη Μελβούρνη, το Μπρίσμπαν, το Μάντσεστερ, το Λονδίνο, το Βερολίνο, το Μαϊάμι και το Σικάγο. Σύμφωνα με την έρευνα της εταιρείας του κλάδου ακινήτων IP Global, αποτελούν επενδυτικές οάσεις σε μια στιγμή αυξανόμενης αβεβαιότητας εν μέσω εντεινόμενων πολιτικών και οικονομικών κρίσεων στην Ευρώπη και πολεμικών συγκρούσεων σε μεγάλο τμήμα του πλανήτη.

Για το Βερολίνο, στο οποίο η ζήτηση για ακίνητα υπερβαίνει την προσφορά, το περασμένο έτος οι τιμές των διαμερισμάτων σημείωσαν αύξηση κατά 10,1%. Οπως επισημαίνει η IP Global, ο κοσμοπολιτισμός της γερμανικής πρωτεύουσας και τα διακεκριμένα εκπαιδευτικά της ιδρύματα προσελκύουν διαρκώς καινούργιους κατοίκους. Το 2018, άλλωστε, θα τεθεί σε λειτουργία το νέο αεροδρόμιο του Βερολίνου αξίας τεσσάρων δισ. δολαρίων.

Στην επίσης κοσμοπολίτικη μητρόπολη της Αυστραλίας, το Μπρίσμπαν, πρόκειται σύντομα να δημιουργηθούν 1.300 νέες θέσεις εργασίας καθώς μία από τις μεγαλύτερες εταιρείες διαχείρισης τυχερών παιχνιδιών θα ανοίξει γραφεία αξίας 77 εκατ. δολαρίων. Εξ άλλου, το επόμενο έτος ο ταξιδιωτικός όμιλος Flight Centre θα μεταφέρει τα κεντρικά του γραφεία στο νότιο Μπρίσμπεϊν, όπου και θα δημιουργηθούν 1.800 θέσεις εργασίας. Υπολογίζεται, έτσι, πως οι κάτοικοι της πόλης θα έχουν αυξηθεί κατά 34% μέχρι το 2031.

Στο Σικάγο, όπου έχουν τα κεντρικά γραφεία τους 31 εταιρείες του Fortune 500, βρίσκεται το ταχύτερα αναπτυσσόμενο αστικό κέντρο των ΗΠΑ. Η αμερικανική πόλη καθιερώνεται ως πρωτεύουσα της τεχνολογίας και από το 2010 έως το 2013 έχουν αυξηθεί οι θέσεις εργασίας κατά τουλάχιστον 25%. Μόνο μέσα στο περασμένο έτος δημιουργήθηκαν σχεδόν 80.000 θέσεις εργασίας. Η αγορά ακινήτων έχει σημαντικές δυνατότητες δεδομένου ότι τον Φεβρουάριο ήταν κατά 17% κάτω από τα ανώτερα επίπεδά της.


Δεδομένου ότι παρήλθε η αβεβαιότητα που καλλιεργούσαν οι βρετανικές εκλογές, το Λονδίνο προσελκύει και πάλι τους επενδυτές. Η ανάπτυξη αναμένεται να συνεχισθεί στη βρετανική πρωτεύουσα μιας και βρίσκονται σε εξέλιξη μεγάλα έργα υποδομής, όπως το σιδηροδρομικό δίκτυο Crossrail που θα τεθεί σε λειτουργία το 2018. Εκτιμάται πως η ζήτηση για στέγη υπερβαίνει την προσφορά κατά 21.000 κατοικίες τον χρόνο, ενώ οι τιμές των ακινήτων αναμένεται να έχουν αυξηθεί κατά 25,8% μέχρι το 2019. Σε ό,τι αφορά το Μάντσεστερ, ο πληθυσμός του έχει αυξηθεί κατά 300% μέσα στα τελευταία 20 χρόνια ενώ στο κέντρο της πόλης έχει τετραπλασιαστεί στο ίδιο χρονικό διάστημα. Εκτιμάται πως έως το 2019 οι τιμές των ακινήτων θα έχουν αυξηθεί κατά 26,4%.

Ενδιαφέρουσα για τους επενδυτές είναι, άλλωστε, η Μελβούρνη, με τη σταθερή οικονομία της και τον διαρκώς μεγεθυνόμενο πληθυσμό της, που αυξάνεται κατά 95.000 κατοίκους κάθε χρόνο. Τους τελευταίους 12 μήνες οι τιμές των διαμερισμάτων αυξήθηκαν κατά 5,2% και υπολογίζεται πως μέσα στο 2015 θα αυξηθούν συνολικά κατά 9%. Το ποσοστό κενών διαμερισμάτων δεν υπερβαίνει το 2,1% με αποτέλεσμα να παραμένουν υψηλά τα κέρδη από τα ενοίκια. Εξίσου ελκυστικός προορισμός επενδύσεων σε ακίνητα είναι το Μαϊάμι, στο οποίο σημειώθηκε μια ιλιγγιώδης άνοδος του πληθυσμού. Στο σύνολο της πόλης η αύξηση του πληθυσμού ήταν 99,6% από το 2000 έως το 2014, και φθάνει στο 151,8% στην περιοχή Μπρίκελ.

Πηγή:Νέος Κόσμος

Αυστραλία: Αύξηση του φόρου καυσίμων μετά από 15 χρόνια


Με τη σύμπραξη κυβέρνησης Abbott και Εργατικών

Οι οδηγοί θα κληθούν πληρώσουν τη “νύφη”, το κόστος δηλαδή συντήρησης οδικού δικτύου και κατασκευής δρόμων σε περιφερειακές και αγροτικές περιοχές. Σύμφωνα με τους υπολογισμούς, το επιπλέον κόστος κάθε φορά που θα γεμίζει ο οδηγός με βενζίνη το ντεπόζιτο του αυτοκινήτου του θα φτάνει τα $3.

Το νομοσχέδιο της κυβέρνησης Abbott, το οποίο υπερψήφισαν και οι Εργατικοί, και αφορά την αύξηση του φόρου καυσίμων, θα κοστίσει στον μέσο οδηγό $325 στα επόμενα 4 χρόνια. Θα γίνονται δύο αυξήσεις στη βενζίνη το χρόνο (Φεβρουάριο και Αύγουστο) και σε συνάρτηση με τον πληθωρισμό. Η αύξηση αυτή του φόρου θα αποφέρει στα ταμεία πάνω από $23 δις στην επόμενη δεκαετία. Οι δήμοι θα λάβουν $1,1 δις κατά τα επόμενα δύο χρόνια για τη συντήρηση και την κατασκεύη νέου οδικού δικτύου. Η κυβέρνηση υποστηρίζει ότι αυτό θα δώσει ώθηση στις τοπικές οικονομίες και θα δημιουργηθούν νέες θέσεις εργασίας.

Η κυβέρνηση, και κατ’ επέκταση και οι Εργατικοί, υποστηρίζουν ότι ένα τυπικό αυστραλιανό νοικοκυριό καταναλώνει 50 λίτρα βενζίνης την εβδομάδα και με τις νέες αυξήσεις στο φόρο καυσίμου θα πληρώσει 40 σεντς επιπλέον την εβδομάδα.


Όμως, διάφορα σωματεία αυτοκινητιστών προβλέπουν ότι το επιπλέον κόστος θα φτάσει τα $3 περίπου σε κάθε γέμισμα του ντεπόζιτου. Η Ένωση Αυτοκινητιστών Αυστραλίας (Automobile Association Australia) χαρακτήρισε το μέτρο ως άδικο. O διευθύνων σύμβουλος της Ένωσης, Michael Bradley, δήλωσε ότι “οι Αυστραλοί οδηγοί πληρώνουν σήμερα πάνω από $15 δις σε φόρους καυσίμων ετησίως. Μάλιστα, κατά τη διάρκεια των δύο τελευταίων δεκαετιών, λιγότερο από το μισό του ποσού αυτού έχει δεσμευτεί για τη χρηματοδότηση έργων υποδομής”.

– Ο αρχηγός της αντιπολίτευσης Bill Shorten είχε περιγράψει παλαιότερα το μέτρο ως ένα “μεγάλο φόρο για τα πάντα” και ως μία “σάπια ιδέα”, όμως τώρα δηλώνει ότι το κόμμα του έπρεπε να κάνει αυτή τη “δύσκολη” επιλογή.

– Ο πρόεδρος της Αυστραλιανής Ένωσης Δήμων (Australian Local Government Association) Troy Pickard, δήλωσε ότι η συμφωνία είναι ευπρόσδεκτη αφού τα δημοτικά συμβούλια έχασαν $925 εκατομμύρια από τις περικοπές του προϋπολογισμού. Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση είχε παγώσει την τιμαριθμική αναπροσαρμογή της χρηματοδότησης προς τους δήμους της χώρας.

Η αύξηση του φόρου στη βενζίνη είχε “παγώσει” για σχεδόν 15 χρόνια.

Πηγή:Νέος Κόσμος

Αυστραλία: Στον αέρα οι συντάξεις


Δεκάδες χιλιάδες συνταξιούχοι θα χάσουν την σύνταξή τους, ενώ άλλοι θα κερδίσουν λίγα χρήματα επιπλέον.

Αγωνία για δεκάδες χιλιάδες συνταξιούχων που βρίσκονται αντιμέτωποι με μία νέα πραγματικότητα, ύστερα από την υπερψήφιση από την Γερουσία της νομοθεσίας για τις συντάξεις που κατέθεσε στην Βουλή η Κυβέρνηση.

Σύμφωνα με τα νέα μέτρα, 235.756 ηλικιωμένοι θα λαμβάνουν μειωμένη σύνταξη, 91.378 θα χάσουν την κρατική ενίσχυση, ενώ 172,658 – αυτοί που ανήκουν στα χαμηλότερα οικονομικά στρώματα – θα ενισχυθούν με 15 δολάρια την εβδομάδα. Οι αλλαγές στα εισοδηματικά κριτήρια για την παροχή κρατικής σύνταξης θέτουν ως όριο το ποσό των 823 χιλιάδων σε περιουσία εκτός της πρώτης κατοικίας.

Η νομοθεσία πέρασε με την υποστήριξη του κόμματος των Πρασίνων, κάτι που οδήγησε την αξιωματική αντιπολίτευση να κατηγορήσει το κόμμα για βρόμικη συμφωνία με την κυβέρνηση.

Από την μεριά των Πράσινων, ο νέος αρχηγός του κόμματος, Richard DiNatale τόνισε ότι τα νέα μέτρα ενισχύουν τους οικονομικά ασθενέστερους. Όσο για την στήριξη στην πολιτική μιας κυβέρνησης η οποία είναι στο στόχαστρο των Πράσινων, ο κ. Di Natale δήλωσε: “ακόμη κι ένα χαλασμένο ρολόι, δείχνει σωστά την ώρα δύο φορές τη μέρα”.

Πηγή: Νέος Κόσμος

To ΣΑΕ Ωκεανίας συνεδριάζει στο Σίδνεϊ


Το Σάββατο, 27 Ιουνίου 2015 και ώρα 2.00μμ.

H Ετήσια Γενική Συνέλευση του ΣΑΕ Ωκεανίας και Άπω Ανατολής θα πραγματοποιηθεί το Σάββατο, 27 Ιουνίου 2015 και ώρα 2.00μμ., στην Κυπριακή Κοινότητα Σίδνεϊ.

Πέρα από τα οικονομικά του οργανισμού, θα συζητηθούν οι Πανελλήνιοι Αγώνες Ωκεανίας, θέματα που αφορούν άμεσα την ομογένεια, αλλά και η πορεία του ΣΑΕ ύστερα από την στασιμότητα που υπάρχει στην Επιτροπή Επεξεργασίας του Νομοσχεδίου για την Οργάνωση του Συμβουλίου Απόδημου Ελληνισμού.

Η Συνέλευση είναι ανοιχτή σε κάθε ομογενή.

Δικαίωμα ψήφου έχουν μόνο οι αντιπρόσωποι των οργανισμών-μελών του ΣΑΕ Ωκεανίας.

Πηγή:Νέος Κόσμος

Νέοι μετανάστες: συνεχίζεται η απόδραση από την Ελλάδα προς Αυστραλία


Κατά εκατοντάδες συνεχίζουν να έρχονται στην Αυστραλία, ενώ η Ελληνική Κοινότητα Μελβούρνης καλεί την κυβέρνηση να αναλάβει δράση για την επίλυση του ελληνικού ζητήματος.

Είναι ένα από τα θέματα που έχουν απασχολήσει περισσότερο τις σελίδες αυτής της εφημερίδας, αλλά και τις συζητήσεις των μελών της παροικίας και όλα δείχνουν ότι δεν προβλέπεται να έχει σύντομα κατάληξη.

Ο λόγος για το κύμα της νέας μετανάστευσης των Ελλήνων στην Αυστραλία, το οποίο συνεχίζεται ακάθεκτο εδώ και τουλάχιστον μία πενταετία. Κι ενώ τα βλέμματα του πλανήτη βρίσκονται στραμμένα στην Ελλάδα, περιμένοντας να παιχτεί επιτέλους η τελευταία πράξη του δράματος της διάσωσης της ελληνικής οικονομίας, εκατοντάδες πολίτες της χώρας στρέφουν το δικό τους βλέμμα στην Αυστραλία, αναζητώντας μία καλύτερη τύχη.

Στη συζήτηση γι’ αυτήν την διαρροή εγκεφάλων (brain-drain) που έχει κάνει επαγγελματίες υψηλής κατάρτισης και εμπειρίας να καταφτάνουν σε συνθήκες απόγνωσης στην Αυστραλία, μπήκε αυτές τις μέρες και το ABC, καταγράφοντας ιστορίες μεταναστών και παρουσιάζοντας στο ευρύτερο κοινό της Αυστραλίας, μία κατάσταση που η ελληνική παροικία γνωρίζει καλά, καθώς υποδέχεται καθημερινά αυτόν τον πληθυσμό. Μιλώντας στο ABC, ο πρόεδρος της Ελληνικής Κοινότητας Μελβούρνης και Βικτώριας, Βασίλης Παπαστεργιάδης, περιέγραψε ένα κύμα μετανάστευσης σε επίπεδα που η παροικία είχε να δει από την δεκαετία του ’70, λέγοντας ότι στα γραφεία της Κοινότητας καταφθάνουν κατά χιλιάδες επιστολές Ελλήνων που ζητούν βοήθεια.


Ο “Νέος Κόσμος” επικοινώνησε με τον κ. Παπαστεργιάδη, ο οποίος επιβεβαίωσε ότι τα τελευταία χρόνια έχουν καταφθάσει στην Αυστραλία γύρω στους οκτώ χιλιάδες νέοι μετανάστες από την Ελλάδα, εκ των οποίων σχεδόν τρεις χιλιάδες βρίσκονται στην Μελβούρνη. Πολλοί από αυτούς είναι υπήκοοι, άνθρωποι οι οποίοι λείπουν από την Αυστραλία 20 ή 30 χρόνια και έχουν περιορισμένους δεσμούς με το επιχειρηματικό και κοινωνικό δυναμικό της χώρας. Η Κοινότητα καλείται, ως εκ τούτου, να συνδράμει σε αυτούς τους ανθρώπους, απαντώντας στις ανάγκες τους.

Ειδικά ο γραμματέας της Κοινότητας, Κώστας Μάρκος, αποτελεί σημείο αναφοράς για τους νέους μετανάστες, καθώς αφιερώνει κάθε εβδομάδα περισσότερες από 20 ώρες στα προβλήματά τους, απαντώντας σε απορίες και βοηθώντας τους νεοφερμένους να βρουν τον βηματισμό τους μέσα στην νέα χώρα.

Αυτή η εμπειρία έχει δώσει στην Κοινότητα το “προνόμιο” να δει από μέσα τις επιπτώσεις της κατάστασης που αντιμετωπίζει η ελληνική κοινωνία στους ανθρώπους της. Και είναι υπό αυτό το πρίσμα που οδηγήθηκε στην απόφαση να στείλει επιστολή έκκλησης στην Αυστραλιανή κυβέρνηση να αναλάβει δράση.

“Η Αυστραλία πρέπει να παίξει έναν ρόλο”, λέει ο κ. Παπαστεργιάδης. “Πρέπει να καταλάβει ότι είμαστε όλοι συνδεδεμένοι. Οι συγκρούσεις στην Μέση Ανατολή έχουν άμεση επίπτωση στην Ελλάδα, καθώς την έχουν καταστήσει χώρο υποδοχής προσφύγων, ενώ και το κύμα μετανάστευσης από την Ελλάδα επηρεάζει την οικονομία της Αυστραλίας. Είμαστε όλοι πολίτες του κόσμου. Πρέπει η Αυστραλία, ως μέλος του Διεθνούς Νομισματικού Ταμείου, να πιέσει για την αναδιάρθρωση του χρέους. Και παράλληλα, πρέπει να βοηθήσει αυτούς τους ανθρώπους στην ανεύρεση θέσεων εργασίας”. Ο κ. Παπαστεργιάδης ανέφερε, ως παράδειγμα την διοργάνωση, προ τριετίας της “Work Expo” που είχε ως αποτέλεσμα την υποβολή 20 χιλιάδων αιτήσεων για εργασία στην Αυστραλία.

Πηγή:Νέος Κόσμος

Australia:Sister seeks justice over deadly medical procedure


Eva Sarmonikas, who died of cardiac arrest due to a lung hemorrhage caused by the doctor. Photo: Facebook.

Second autopsy proved medical malpractice led to Eva Sarmonikas’ death.

Andrea Sarmonikas, sister of 29-year-old Eva Sarmonikas from Queensland who died during a cosmetic procedure in Mexico last March, says she will not leave the Latin American country until the surgeons responsible are brought to court.

In a statement issued from Mexico City, Sarmonikas said legal procedures had begun against the medical staff who performed liposuction and buttock injections on her sister on March 20, following the results of a second autopsy on the deceased’s body.

“Contrary to what was ruled by the doctor of the Attorney General of the State of Baja California, the second autopsy determined that my sister was perforated on more than four occasions in the right lung, causing a hemorrhage that led to the death. Evita did not die from a pulmonary embolism nonthrombotic as we were first advised,” said Ms Sarmonikas.

She also alleged that the lead surgeon, who poses as an accredited specialist in plastic and reconstructive surgery, does not have the expertise to perform cosmetic procedures.

Thanking Australian and Mexican authorities for their support since Eva’s death, Andrea added that she hoped her campaign may prevent similar predicaments occurring in the future.

“There is nothing we can do to make Evita’s life returned to us,” she said.

“I will never be able to fill the huge gap that is left (in our lives), but we can and we will work our hardest to ensure Evita’s death is not in vain.”

The Go Fund Me page set up to cover the expenses of the second autopsy, legal procedures and repatriation of Eva’s body to Australia, has raised over $31,000.

Meanwhile, Australian Medical Association (AMA) vice president Dr Stephen Parnis issued a warning to all Australians planning to undergo medical procedures abroad.

“Our concern is a person will go overseas with the presumption things will be cheaper, but if a complication occurs the ability to manage that is reduced on the other side of the globe,” he said.

“If you can vouch for the standards, the accreditation and the scrutiny that medical systems in Australia have, that’s wonderful, but we can’t vouch for those things overseas.”

source:Neos Kosmos

Alex Lykos:From playwright to movie maker


Setting the stage for fireworks… Alex Lykos, who wrote and stars in Alex and Eve: The Wedding, with co-star Helena Stamoulis.

With the return of the hit play It’s War and on the verge of releasing his new film Alex & Eve, Alex Lykos took some time out to talk about his life and why he chose a career in the arts.

Sitting in a pub in the cultural hub of Marrickville, it’s easy to see what motivates this talented playwright and actor. It wasn’t the long list of achievements or heartwarming story of transition from aspiring tennis player; it was his passion for the stories he creates and the environment he grew up in. For you see this is a Marrickville boy through and through, having grown up here and seeing it change from a Greek and Vietnamese area that was seemingly neglected to the vibrant diverse suburb today.

It’s War

The return of the smash hit It’s War made Alex beam as he explained how proud he was of the production. The play is designed to make you hurt with laughter, taking the audience through a neighbourhood conflict. Each night in June has been a sell out.
In 2014 the production played to packed audiences and the sound of ‘encore, encore’ which ensured its inevitable return to the iconic Factory Theatre (Marrickville).

“The story is set with the best friend neighbours whose backyard house extension triggers a war which will test friendships, forcing neighbours to choose allegiances, and a long kept secret is revealed which will shock the foundations of the street,” Alex explains.

“When it premiered, I did not expect the audience reaction to be as crazy as it was. They were on the floor laughing their heads off,” For anyone who has been to Marrickville you will notice that Greek and Vietnamese features in the play, which mirrors the area somewhat.

The production comes under the Bulldog Theatre banner, which he founded in 2006, providing theatre offerings which were well-received by critics and the public, including the Alex & Eve trilogy.

Making special mention of people and sponsors who helped from his early days, many have become lifelong friends, to the point of joining the committee of Bulldog Theatre. He reserves special praise for one of his long term collaborators and friends, Elena Stamos, the star of three of his productions and the recently completed Alex & Eve movie. Elena took on a lead role at the last minute in the current production, literally stepping off a plane from Europe.

Alex & Eve, the movie

Momentum is building for the multimillion dollar Australian film based on the play. Having written the screenplay and taken a small role in the film, Alex is now making the exciting jump from stage to the big screen. What makes this new endeavour a great challenge is the chance to tell his story and entertain a larger audience here and abroad. The film is directed by Peter Andrikidis, who has won nine AFI awards including best direction for Underbelly. One of his more familiar projects was Wog Boy 2: Kings of Mykonos.

2015 has seen a range of local productions making a dent at the box office including Mad Max: Fury Road, The Water Diviner, Strangerland, Infini. The buzz in the industry is that Alex & Eve will join this list.
The film is based on the play of the same name, which performed to 28,000 people Australia wide. Alex tells the story that he once dated a Lebanese Muslim girl. The relationship did not last for too long, but the idea to explore cross cultural interactions via the stage did last. The film explores the dynamics between a Greek man and Muslim girl, perhaps a nod to the evolution of multiculturalism. It is certainly a long way from the traditional Greek town or village many of our parents left behind decades ago, where a similar relationship would have been unheard of. The film raises questions that would be pertinent in any society were religions and cultures differ dramatically. How would you raise your children, would one of them convert, what food will be eaten at dinner?

Alex once said that “if you are born into either of these religions you are ripe for therapy”.

The film is the culmination of a journey that commenced when he returned from living in America.”I had taken about 400 photos … I was a little lost, 29-30 years old, where do you go? I started writing vignettes on the photos and enjoyed that.” It was the start of a creative process, quickly realising that he had flair to create, penning the hit play Better Man.

As we finished our coffee, he told me, “I think about a story and ask myself this, in the middle of winter would I be willing to run around and put fliers on car windows? If not, my story isn’t worth fighting for.” With a track record that includes seven hit theatricals, it is fair say his story has been worth fighting for.

It’s War is playing at the Factory Theatre, season finishes 21 June. For more information call (03) 9550 3666 or visit http://www.bulldogtheatre.com
Alex & Eve is due out late 2015.

*Billy Cotsis is a freelance writer and short film director.

source:Neos Kosmos

Greece: not just beaches


Meteora, is one of the largest and most important complexes of Greek Orthodox monasteries in Greece, second only to Mount Athos.

Everymatic explores the breathtaking beauty of Meteora.

This short sentence has become our motto since starting our bespoke travel business. Gorgeous as the Aegean islands may be, there are so many other sides to a country as varied as Greece. So we headed for Thessaly, just a few hours north of Athens and suddenly everything changed. Snow capped mountains and traditional villages, vast swathes of farmland, rivers and lakes. And of course, Meteora; that special land which simply takes your breath away. It doesn’t matter how many photos you’ve seen; when you get there you still can’t believe the beauty before you.

Meteora, literally means ‘suspended in the air’, and when you visit this otherworldly place, you can see why that name was chosen. Of the six monasteries which remain here, the oldest and grandest is the Great Meteoro which dates back to the 14th century. The site has however been occupied for far longer than that; in one cave in Kalambaka, Theopetra, is the oldest known man-made structure in the world, a wall constructed 23,000 years ago. Meteora is now a UNESCO world heritage site, and visitors flock here to see the monasteries perched atop the stalagmite-like rocks.

We don’t tend to advocate staying right by big tourist attractions of this sort but Kastraki was a pleasant surprise. The little village at the base of Meteora has a number of simple bed and breakfast options, some cute tavernas and those awe inspiring views outside your bedroom window. You really can’t take in the size of what nature has created until you’re right up against it.

We then decided to explore the much talked about Lake Plastira. It has slowly but surely become popular with active Greek families in the last few years as it combines a number of outdoor activities, many accommodation and food options and unspoiled nature of the kind big city dwellers long for. Our drive from Meteora had a few hairpin turns but it was so worthwhile in the end. Pine forests, picturesque villages and images more reminiscent of Switzerland than Greece. The icing on the cake was the number of beautiful waterfalls created by the snowmelt all around us. Could this really be Greece?

We chose the gorgeous Kazarma Lake resort as the base for our stay. This is exactly what we look for on our trips around Greece. Boutique accommodation options with great service and the warm welcome you would expect from more humble, family run hotels. The rooms here are lovely, everything from the bed, to the linen, the fireplace and veranda have been carefully thought out to maximise your comfort and the views of the lake. They had just taken delivery of some funky new electrical bikes when we arrived which families will have a lot of fun using.

As ever our trip was further enhanced by the amazing people we met in the most unexpected places. We drove around the lake and headed towards the dam (Lake Plastira is man made) and saw a little sign off the side of the road. What we discovered was a beautiful little restaurant on a side of a gushing river. Evritos is family run trout farm, which has expanded into cooking and serving what they painstakingly rear. Mr Yiannis greeted us so warmly and we enjoyed the freshest trout and vegetables you could possibly imagine. When the bill came we literally couldn’t believe how reasonable it was.

Later that evening and as a film set moonlight shone on the still snowy mountain tops, we drove up to the village of Filakti. A cobbled street off the cute little village square led to Korkotaras taverna, which has an authentic and still fully operational 1950s jukebox. Mr Vasilis, the owner, was sitting at one of the tables having a drink with some friends. It didn’t take him long for him to starting regaling us with stories of the war and German occupation. The villages in the Agrafa area, of which Filakti is one, have always been known for resisting any invading force. Mr Vasilis’ hearbreaking stories of loss and rebuilding his life and home from the ashes of WWII gave us plenty of food of thought. The fact that the food his son served us was incredibly tasty as well was certainly a bonus.

Our long weekend in Thessaly drew to a close with us wanting to see much more of it and it wasn’t just the fresh air going to our heads. We will be back soon for more tsipouro inspired stories. Sometimes you really don’t need a beach to feel blessed to be alive.

source:Neos Kosmos

Αυστραλία:Καλλιτέχνες εναντίον κυβέρνησης


Ο καλλιτεχνικός κόσμος αντιδρά στην νέα πολιτική χρηματοδότησης των Tεχνών.

Περισσότεροι από εξήντα εκπρόσωποι των γραμμάτων και των τεχνών της Αυστραλίας συναντήθηκαν προχθές με στελέχη του Εργατικού Κόμματος και των Πράσινων, προκειμένου να συζητήσουν τις προωθούμενες αλλαγές στον τρόπο χρηματοδότησης του πολιτισμού.

Σύμφωνα με τον προϋπολογισμό του 2015, κονδύλια ύψους 105 εκατομμυρίων δολαρίων μετατίθενται από το Συμβούλιο για τις Τέχνες σε ένα νέο «Εθνικό Πρόγραμμα Αριστείας για τις Τέχνες» το οποίο θα τελεί υπό την διακριτική ευχέρεια του Υπουργού Πολιτισμού (και Δικαιοσύνης) George Brandis.

Η κίνηση αυτή έχει βάλει την κυβέρνηση Abbott στο στόχαστρο της καλλιτεχνικής κοινότητας της Αυστραλίας, η οποία διαμαρτύρεται έντονα τις τελευταίες εβδομάδες εκφράζοντας ανησυχίες για αυθαιρεσία στο σύστημα κρατικών επιχορηγήσεων και φόβους για διακοπή χρηματοδότησης οργανισμών ή και ολόκληρων τομέων του πολιτισμού.

Η συγκέντρωση των εκπροσώπων του πολιτισμού, οι οποίοι προσήλθαν από όλες τις Πολιτείες και τις Διοικητικές Περιοχές της Αυστραλίας, έγινε ύστερα από κατάθεση κοινής αντιπρότασης από τους Εργατικούς και τους Πράσινους προς την Γερουσία. Στην συνάντηση έδωσε το παρών και ο σκιώδης υπουργός πολιτισμού του Εργατικού Κόμματος, Mark Dreyfus, ο οποίος κάλεσε τον George Brandis να υποχωρήσει: «Δεν είναι αργά, να ανακαλέσετε αυτές τις αλλαγές».

Εκπροσωπώντας τον χώρο της λογοτεχνίας, η συγγραφέας και συνιδρύτρια του λογοτεχνικού περιοδικού «Kill your darlings» (το οποίο λαμβάνει κρατική επιχορήγηση), Hannah Kent τόνισε ότι τα σχέδια του Υπουργού Πολιτισμού έχουν συναντήσει την αντίδραση «όχι μόνο των καλλιτεχνών, αλλά γενικότερα των Αυστραλών.

Οι Αυστραλοί αγαπούν τον πολιτισμό. Ξοδεύουν σημαντικά ποσά στις τέχνες, συγκριτικά με το ποσό που δαπανά η κυβέρνηση».

Ο Υπουργός Πολιτισμού, παρ’ ότι προσκλήθηκε στην συνάντηση, δεν δέχθηκε να παραστεί.

Πηγή:Νέος Κόσμος