Daily Archives: June 14, 2015

Tsipras seeks debt relief as Greeks take offer to Brussels



Greek Prime Minister Alexis Tsipras said he was willing to accept unpalatable compromises to secure a deal with international creditors, provided he gets debt relief in return, something that Germany refuses to countenance.

With Greece heading towards possible default and bankruptcy, he told his negotiating team before it took a counter-proposal to Brussels that without debt relief he would say “no” to any settlement with the EU and IMF that isolate his country from the rest of Europe.

In little more than a fortnight, Athens must repay 1.6 billion euros to the International Monetary Fund with money it does not have.

Greek ministers arrived in Brussels on Saturday to resume negotiations with international creditors on a cash-for-reforms deal that ended in stalemate on Thursday.

The counter-proposal offering concessions on budget issues is designed to break the deadlock that is threatening Greece’s future in the eurozone.

Tsipras, who was elected in January on promises to end austerity, made it clear he was willing to give ground but with strings attached that German Chancellor Angela Merkel is highly unlikely to accept.

“If we have a sustainable solution, regardless of how difficult the compromise is, we will bear the burden because the only criteria are exiting the crisis and the bailouts,” a government official quoted Tsipras as telling the ministers on Friday night before they headed to Brussels.

Tsipras used the term “viable solution” to refer to a long-standing demand for large parts of Greece’s mountainous debts to be written off – something he believes is vital if the Greek economy is to start getting back on its feet after a five-year depression.

Much of that debt is owed to Germany, the biggest contributor to Greece’s 240 billion euro bailouts. Any acceptance by Merkel that the money might never be paid back would almost certainly create uproar among the country’s politicians and taxpayers.

Tsipras also signalled that without debt relief, he would reject any deal which isolated his country from the rest of Europe, such as the creditors’ demands for curbs on the right of Greek workers to bargain collectively on pay – something that union members elsewhere take for granted.

“If Europe desires the split and the continuation of subjugation, we will make the big decision to say ‘no’ and fight the battle for the dignity of the people and our national sovereignty,” he said.

Government spokesman Gabriel Sakellaridis gave more details on the negotiating stand, such as on the primary surplus, a budget balance that excludes debt repayments, and the creditors’ demands for yet more of the austerity that has already radically reduced Greeks’ living standards.

“The government seeks a solution which will include a debt relief, low primary surpluses, no wage and pension cuts, an investment package and restarting the economy,” he told Agora newspaper.

“Debt relief is not an ideological obsession or a symbolic move, but a necessary condition to relieve people and jumpstart the economy,” he added.

On Friday, EU officials said representatives of eurozone member states had formally discussed a series of scenarios, including for the first time one which involved a possible Greek default on the repayment to the International Monetary Fund due by the end of this month.

Athens, which attended a meeting of the official-level Euro Working Group on Thursday, has denied that any such scenario had come up.

Defaulting on a repayment to the IMF, the lender of last resort under the post-World War Two global financial system, would have profound consequences. The European Central Bank would probably have to halt emergency lending that supports Greek banks, which have suffered huge withdrawals by anxious savers.

Athens would then probably have to respond with capital controls, curbing deposit withdrawals and payments abroad in a series of events that would put Greece’s future in the euro in grave danger.

But Sakellaridis dismissed such a scenario. “The Greek banking system is steady and solvent, which is being proven every day. Any other theories are just part of the negotiation, a form of (mainly psychological) pressure.”

Finance Minister Yanis Varoufakis, a former academic economist, played down any possibility of Greece being forced out of the euro.

“As a former statistician, I will never consent to the notion that there is a zero probability event,” he told BBC radio. “It is also possible that a comet will hit planet Earth … (but) I don’t believe that any sensible European bureaucrat or politician will go down that road.”

Varoufakis, who has been sidelined from the negotiations since falling out with some of his eurozone colleagues, said he believed Merkel would not “even begin to contemplate an exit of Greece from the eurozone”.

Asked if the EU and IMF were bluffing, he said: “I hope they are”.


Greece caught like fish in the Faroe’s net – again




The Greek national soccer team suffered another evening of shame at the hands of the Faroe Islands on Saturday, losing this time 2-1 away, seven months after its 1-0 loss at home in November. These results have now sealed Greece’s elimination from the finals of Euro 2016.

Against a semi-professional team (it had five amateur players in the starting line-up) that was urged on by a capacity crowd of 5,000 fans, Greece had problems all over the pitch, and even luck was not on its side.

After the first 10 minutes when the Greeks appeared somewhat mesmerized – the artificial pitch did not help them acclimatize earlier – they had their first chances through Yiannis Fetfatzidis, Nikos Karelis and Costas Mitroglou.

Then on the 32nd minute Mitroglou sent his shot to stroke the upper side of the crossbar. Hardly had the Greeks returned to their half of the pitch after that when Hallur Hansson found a hole in the Greek defense to translate a good diagonal pass from the right by Solvi Vatnhamar into the opening goal for the hosts.

The islanders kept making inroads from the left side of the Greek defense, with Costas Stafylidis having problems in holding his position. The Greek midfield was clearly a sum of players thrown together and unable to communicate, and it was only some individual efforts that gave Greece some goalscoring chances in the first half.

The introduction of substitute Sotiris Ninis at half-time livened things up in the midfield as he appeared to link up better with Panayiotis Kone and Fetfatzidis, with Greece creating a number of chances from the start of the second half. Karelis saw his shot struck the upright and Mitroglou had a goal disallowed for a foul that TV replays showed it never was.

The shock was completed 20 minutes from time when a spectacular lob from the right by Brandur Olsen beat Greek keeper Orestis Karnezis for 2-0 after yet another cross from the right by Vatnhamar.

Sokratis Papastathopoulos scored Greece’s consolation goal heading the ball home after a corner kick from the right by Ninis. But with this goal coming just six minutes from the end, it was too little, too late for Greece and its 50 brave fans who made the long trip to this European outpost.

Guardian: Αλλού πατά η Ελλάδα, αλλού βρίσκονται οι δανειστές


Το δράμα της μάχης στην Ελλάδα για να κρατηθεί μακριά από τη στάση πληρωμών, τη χρεοκοπία, γίνεται όλο και πιο σκοτεινό καθώς ο χρόνος τελειώνει, αναφέρει ο Guardian.

Οι διαπραγματεύσεις έχουν βγει ξινές με τις πολιτικές των άκρων και των συμβιβασμών να εναλλάσονται, καθώς οι συνομιλίες για την απελευθέρωση των κεφαλαίων «διάσωσης» που χρειάζεται απεγνωσμένα η χώρα χτυπούν διαρκώς πάνω σε πάνω ανάμεσα στους εκβιασμούς και τις πιέσεις για «μεταρρυθμίσεις.

«Είναι σαν να δουλεύουν αυτοί στο Excel και εμείς να δουλεύουμε στο Word», είπε ένας αξιωματούχος κοντά στις διαπραγματεύσεις. «Φαίνεται να μην υπάρχει σύγκλιση απόψεων».

Το Σάββατο υπουργός Οικονομικών της Ελλάδας, Γιάννης Βαρουφάκης, ανταπάντησε στις σκληρές δηλώσεις που ακολούθησαν την αποτυχία των διαπραγματεύσεων την προηγούμενη Πέμπτη, λέγοντας στο Radio 4 ότι δεν πιστεύει πως «οποιοσδήποτε συνετός γραφειοκράτης ή πολιτικός στην Ευρώπη», εξετάζει σοβαρά την έξοδο της Ελλάδας από το ευρώ. «Ο λόγος που δεν υπογράφουμε ό,τι μας έχουν φέρει είναι επειδή αποτελούν άλλη μια εκδοχή από τις αποτυχημένες προτάσεις του παρελθόντος», τόνισε.


Ένα Grexit θα είχε κόστος τουλάχιστον 1 τρισεκατομμύριο


Δάνειο 30ετίας με σχετικά χαμηλό επιτόκιο (1,5%) από τον Ευρωπαϊκό Μηχανισμό Σταθερότητας, αγορά από την Αθήνα των ομολόγων που κατέχει σήμερα η Ευρωπαϊκή Κεντρική Τράπεζα και άμεση απόσυρσή τους προτείνει η ελληνική πλευρά ως λύση για το χρέος, όπως λέει ο υπουργός Οικονομικών Γιάννης Βαρουφάκης. Προτείνεται επίσης επέκταση των αποπληρωμών του πρώτου και του δεύτερου μνημονίου διασυνδέοντας το επιτόκιο δανεισμού ή τις αποπληρωμές με τον ρυθμό ανάπτυξης.

Σε συνέντευξή του στη Real News ο κ. Βαρουφάκης τονίζει πως ενδεχόμενο Grexit θα κόστιζε τουλάχιστον 1 τρισεκατομμύριο ευρώ ενώ στους δανειστές η χείριστη επίπτωση θα ήταν πως στο μυαλό «των επενδυτών, των καταθετών, των πολιτών εν γένει θα εισέβαλλε η ιδέα πως η ευρωζώνη δεν είναι αδιαίρετη».

Ερωτηθείς εάν υπήρξαν πρόσωπα στην ηγεσία των δανειστών που επιχείρησαν να σαμποτάρουν τη συμφωνία αυτό το κρίσιμο διάστημα ο υπουργός απαντά πως δεν υπήρξε κάποιος που να πάσχισε να αποτύχουν οι διαπραγματεύσεις αλλά υπήρξε μεγάλη διχογνωμία των εταίρων και των εκπροσώπων των Θεσμών όσον αφορά το τι ήθελαν οι ίδιοι από τις διαπραγματεύσεις. Συγκεκριμένα για τον Βόλφγκανγκ Σόιμπλε ο κ. Βαρουφάκης λέει πως δεν έχει κάτι να προτείνει που να αποτελεί λύση στο πρόβλημα της ελληνικής κρίσης και την οποία να έχει την ισχύ να προωθήσει.

Για το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο ο κ. Βαρουφάκης λέει: «Δεν θα μου έκανε εντύπωση αν επέμενε σήμερα σε απαράδεκτες θέσεις, που γνωρίζει ότι εμείς δεν θα αποδεχθούμε, ως δικαιολογία για να αποχωρήσει, χωρίς όμως να εμποδίσει μια δική μας συμφωνία μόνο με τους Ευρωπαίους».

Ο υπουργός Οικονομικών απορρίπτει κατηγορηματικά 9μηνη παράταση του ελληνικού προγράμματος και τάσσεται υπέρ μιας νέας συμφωνίας έως τον Μάρτιο του 2016. «Δεν ζητάμε ούτε ένα ευρώ για επενδύσεις στο πλαίσιο της νέας συμφωνίας. Κάτι τέτοιο θα έδινε στην άλλη πλευρά το δικαίωμα να απαιτήσει νέο… μνημόνιο», επισημαίνει.

Η δήλωση του πρωθυπουργού πως δεν αγαπάμε την καρέκλα εξακολουθεί να ισχύει, απάντησε ο κ. Βαρουφάκης ερωτηθείς για το μέλλον του στο υπουργείο Οικονομικών. «Από τη μία, η θέση του υπουργού Οικονομικών δημιουργεί μια μόνιμη ημικρανία, αλλά από την άλλη νιώθω ότι έχω ακόμα πολλά να προσφέρω από αυτή», προσθέτει.

Για τα «εσωκομματικά» πυρά που δέχεται απαντά: «Απολαμβάνω τη στήριξη και την αλληλεγγύη της συντριπτικής πλειοψηφίας των κομματικών στελεχών- αν όχι όλων. Ακόμα κι όταν διαφωνούμε, όπως για παράδειγμα για την επιλογή κάποιων προσώπων» ενώ για τη σχέση του με τον πρωθυπουργό τονίζει πως «παραμένει σχέση συντροφικότητας και φιλίας.


Υπήρχε συμφωνία, την τίναξε το ΔΝΤ στον αέρα


Την ύπαρξη συμβιβαστικής πρότασης της Κομισιόν την οποία υπέσκαψε το ΔΝΤ αποκαλύπτει η γερμανική εφημερίδα Frankfurter Allgemeine Sonntagzeitung, σημειώνοντας ότι την πρόταση αυτή που προέβλεπε να μην υπάρξουν περικοπές στους χαμηλοσυνταξιούχους αν υπήρχε περικοπή στρατιωτικών δαπανών, είχαν εγκρίνει Μέρκελ και Ολάντ.

Η Αθήνα θα μπορούσε να αναβάλει τις μειώσεις στους χαμηλοσυνταξιούχους, εάν ως αντάλλαγμα μείωνε αντίστοιχα τα εξοπλιστικά. Πρόκειται για 400 εκατομμύρια ευρώ. Αυτή την πρόταση μετέφερε ο Γιούνκερ στον Τσίπρα με την έγκριση της Μέρκελ και του Ολάντ.

Το ΔΝΤ δεν δέχεται τέτοια παζάρια, είπε ένας από τους συμμετέχοντες στις διαπραγματεύσεις» αναφέρει η εφημερίδα. Η FAZ υποστηρίζει ότι υπήρχε συμφωνία ακόμη και για το όριο του πρωτογενούς πλεονάσματος, πριν η Λαγκάρντ τα τινάξει όλα στον αέρα.

Υπήρξε και μια παράλληλη συμφωνία. Εάν για το τρέχον έτος ήταν δυνατό το πρωτογενές πλεόνασμα να είναι στο 0,8%, οι συμμετέχοντες θα ήταν ευχαριστημένοι. Η Λαγκάρντ αρχικά, ενέκρινε αυτή τη συμφωνία-έστω και με δυσκολία. Όμως, την επόμενη μέρα πήρε τηλέφωνο τη Μέρκελ και το πήρε πίσω» αναφέρει το δημοσίευμα. Σημειώνεται μάλιστα ότι η στάση του ΔΝΤ προκάλεσε και την οργή αρκετών ευρωπαίων αξιωματούχων που έλεγαν ότι είναι εξωφρενικό να αποφασίζει για την ΕE ένας οργανισμός που δεν έχει καμία σχέση με την Ένωση.


Unstoppable Hamilton Olympic beat Broadmeadow Magic 2-0

IMG_6780 (2)

Hamilton Olympic cemented their 1st place on the NPL ladder on Sunday afternoon at Darling Street oval with an emphatic 2-0 victory over Broadmeadow Magic.

In perfect weather conditions and before a huge crowd at Darling St Oval, Olympic began the onslaught in the 2’ with a flick on by Kane Goodchild which found unmarked Andrew Swan, who shot wide of the mark.

By the 12’ sustained pressure by the home side resulted in a free kick just outside the Magic area. Simon Mooney lined up his shot, and while the Magic defence was napping, he opened the account for Olympic 1-0.

In the 24’ the same player from another free kick saw his shot curl just above the crossbar.

The rest of the half continued with Olympic comfortably controlling the midfield and Magic unable to create any clear cut chances for an equaliser.

The second half began with Magic trying to get around the Olympic defence from the flanks but despite numerous crosses, Danny Ireland’s goal was un-penetrable.

As Magic chased the game for the equaliser, Olympic looked very dangerous on the break. During one of these counter attacks, a cross from the left found Andrew Swan inside the area, who did not hesitate in sending the ball at the back of the net and the Olympic supporters in the seventh heaven!

Magic continued to attack with Kale Bradbury firing into the arms of Danny Ireland and Josh Cox forcing the Olympic goalie to curl it over for a corner.

Olympic continued to counter attack with the best opportunity falling to Andrew Swan, seconds before the final whistle, who blasted over the top!

Despite the pressure from Magic, Olympic were able to hold on the 2-0 score line until the final whistle.

Next round Hamilton Olympic host Adamstown Rosebuds at Darling Street Oval at 2.30.

Saturday 13th June:
Newcastle Jets Youth – Lambton Jaffas 2-3
Weston – Adamstown Rosebuds 1-2
Sunday 14th June:
Maitland FC – South Cardiff 4-0
Charlestown City – Edgeworth 1-2

                                                 P  W D L                    p

1 Hamilton Olympic FC      10  7  3  0   23 10      24
2 Edgeworth FC                    10  7  0  3   21 12      21
3 Weston Workers FC         10  6  1   3   15 12      19
4 Lambton Jaffas FC            10  5  3  2   22 14     18
5 Broadmeadow Magic FC  10  5  2  3   26 16     17
6 Adamstown Rosebud FC  10  4  3  3   17 15     15
7 Newcastle Jets Youth        10  3  1   6   20 24   10
8 Maitland FC                        10  2  1   7   16 23     7
9 Charlestown City  FC         10  2  0  8   12 27    6
10 South Cardiff FC               10  1  2   7   13 32    5
This weekends results
Senior NPL
Olympic vs Magic
1st Grade Olympic won 2-0 (Simon Mooney, Andrew Swan)
Under 22s drew 1-1 (Ben Koina)
Under 19s drew 1-1 (Johnny Nicholson)
Youth NPL
Olympic vs Edgeworth
Under 17s Olympic won 2-0
Under 15s Olympic won 2-0
Under 14s Olympic won 3-2
Under 13s Olympic lost 1-3
Zone League 2
Olympic vs Merewether Advance
1st Grade won 4-0
2nd Grade won 5-1
U13s Olympic – Cardiff South 3-1
U12s Olympic – Warners Bay 2-3
U11s Olympic – Nelson Bay 1-2
U10s Olympic – Nelson Bay 14-0
U9s Olympic Blue – Kotara South 10-0, Raymond Terrace 3-1 (washed out game)
U9s Olympic White – Hamilton Azzuri 18-0, Merewether Utd 11-1 (washed out game)
U8a Olympic – Kotara 8-1, Maryland 5-2 (washed out game)
U8b Olympic – Kotara 8-0,  Fletcher 5-1 (washed out game)
U7s Olympic – Kotara South 5-5
U7s Olympic – Fletcher 7-7
U6s Olympic – Kotara South 2-6
U6s Olympic – Kotara South 16-1, Lambton 21-1