Daily Archives: January 28, 2014

Ο γύρος της Αυστραλίας με… ορθοπεταλιές

pushbikers%2003

Ο Δημήτρης και η Άντα Μοσχονή έχουν για παρέα την πεντάχρονη κόρη τους Αφροδίτη

Ζευγάρι Ελλήνων με την 5χρονη κόρη του γυρίζει τη Αυστραλία με… ποδήλατο.

Με “οδηγό” την αναζήτηση για έναν εναλλακτικό τρόπο ζωής, με αγάπη για τους ανθρώπους και τη φύση και σε πείσμα συγγενών και φίλων που θεωρούσαν πως στην Ελλάδα της κρίσης τέτοιου είδους εγχειρήματα είναι… παράτολμα, ένα ζευγάρι από την Ελλάδα κάνει εδώ και σχεδόν δυο μήνες το γύρο της Αυστραλίας με ποδήλατο. Και, μάλιστα, ο Δημήτρης και η Άντα Μοσχονή δεν είναι μόνοι, αλλά έχουν για παρέα την πεντάχρονη κόρη τους Αφροδίτη. Το ζευγάρι και η μικρή Αφροδίτη έφτασαν στην Αυστραλία τον περασμένο Οκτώβριο μαζί με τα δυο τους ποδήλατα, σκηνές και όλα όσα χρειάζεται ένα μικρό, “κινούμενο” νοικοκυριό.

Πριν από λίγο καιρό, το τολμηρό ζευγάρι συνάντησε η δημοσιογράφος του «Νέου Κόσμου» Maja Jovic, που κατέγραψε το μακρύ και διαφορετικό αυτό ταξίδι πάνω σε δυο (ποδηλατικές) ρόδες για την αγγλική μας έκδοση. Το ρεπορτάζ δημοσιεύθηκε το περασμένο Σάββατο.

Γεννημένοι στην Αθήνα, η Άντα και ο Δημήτρης μετακόμισαν στο Ναύπλιο πριν από περίπου έξι χρόνια. Ζουν στην επαρχία και στην Ελλάδα, την εποχή της κρίσης, έχουν επιλέξει να ακολουθούν έναν πιο βιώσιμο και φιλικό προς το περιβάλλον τρόπο ζωής.

Κάνουν ποδήλατο και χρησιμοποιούν τα αυτοκίνητά τους μόνο για τις απαραίτητες μετακινήσεις, κάνουν εξοικονόμηση ενέργειας, χτίζουν ένα σπίτι χωρίς ηλεκτρικό ρεύμα και συλλέγουν το νερό της βροχής. Και πάνω απ’ όλα μπορούν και ταξιδεύουν. Μπορεί όλα αυτά να ακούγονται πολύ εναλλακτικά σε μια δύσκολη οικονομική συγκυρία, αλλά είναι πέρα ως πέρα αληθινά!

Όταν τους συνάντησε η Maja Jovic είχαν ήδη διανύσει 110 χιλιόμετρα, από το Geelong στη Μελβούρνη, ξεπερνώντας το όριο των 60χλμ την ημέρα που είχαν θέσει εξαρχής προκειμένου να μπορεί η μικρή Αφροδίτη ν’ ακολουθεί τον ρυθμό τους. “Είναι όλα μια ευθεία. Δεν υπάρχουν σκαμπανεβάσματα”. Μ’ αυτόν τον τρόπο η πεντάχρονη περιγράφει το τοπίο μεταξύ αυτών των δύο πόλεων.

Για την Αφροδίτη τίποτα δεν φαίνεται δύσκολο. Καθισμένη στο πίσω μέρος του ποδηλάτου του πατέρα της, με το νέο μωβ κράνος της, έχει τη δική της “σειρά” σε μια μακρά, από άποψη ποδηλατικών χιλιομέτρων, μέρα. Τραγουδάει, τρώει μια μπάρα δημητριακών, παίρνει έναν υπνάκο γέρνοντας στην πλάτη του πατέρα της και η μόνη της απαίτηση, όταν στήνουν, για μια μικρή ανάπαυλα, το “κινητό” τους σπίτι είναι να είναι κοντά σε κούνιες.

Οι λόγοι γι’ αυτό το ασυνήθιστο ταξίδι, όπως εξηγεί στο “Νέο Κόσμο” η ‘Αντα, ήταν πολλοί. Πρώτα απ’ όλα, λέει, αγαπούσαν τους ανθρώπους στην Αυστραλία. Ύστερα από τρία ταξίδια στη χώρα αυτή, είχαν την επιθυμία να τη γυρίσουν με ποδήλατο. Αλλά να κάνουν κάτι τέτοιο, μ’ ένα πεντάχρονο παιδί μαζί τους φαινόταν “άπιαστο όνειρο”. Στη διάρκεια των περίπου δύο μηνών που ήταν ήδη στον δρόμο, όταν συνάντησαν τη δημοσιογράφο, έχοντας διανύσει 1600χλμ με τα ποδήλατά τους, πολλοί ήταν εκείνοι που τους σταματούσαν στον δρόμο για να φωτογραφηθούν μαζί τους και να τους εκφράσουν τον θαυμασμό τους για την απόφασή τους να γυρίσουν την Αυστραλία με ποδήλατο και, μάλιστα, μαζί με την πεντάχρονη κόρη τους.

“Μέσα σε δύο εβδομάδες, γίναμε πολύ πιο δυνατοί και η χαρά που παίρνουμε από το τοπίο, τον άνεμο που φυσά, τη βροχή, είναι αναντικατάστατη” λέει η Άντα, η οποία- όπως και ο σύζυγός της -δεν είναι επαγγελματίες αλλά μάλλον ερασιτέχνες ποδηλάτες.

Προς το παρόν, τα μόνα μέρη που δεν περιλαμβάνονται στο “μενού” του διαφορετικού αυτού ταξιδιού τους είναι οι απομονωμένες περιοχές της κεντρικής Αυστραλίας, όπως το Uluru, που γνώρισαν η ‘Αντα και ο Δημήτρης σε προηγούμενα ταξίδια τους και αγαπούν πάρα πολύ. Είναι η “καρδιά” της Αυστραλίας το Uluru. Αλλά είναι δύσκολο, για ένα παιδί, να διανύει μίλια πάνω σ’ ένα ποδήλατο χωρίς να βλέπει τίποτα. Ένα τέτοιο ταξίδι μπορείς να το περιγράψεις ως ταξίδι στον εσωτερικό σου κόσμο, στο κέντρο σου. Αλλά για την Αφροδίτη, αυτό το συναίσθημα στην ηλικία της είναι κάτι τελείως ανούσιο, εξηγεί ο Δημήτρης και μαζί του συμφωνεί και η πεντάχρονη κόρη του.

“Ο καθένας μπορεί να ταξιδέψει. Είναι οι προτεραιότητες που θέτει ο καθένας. Αυτός που φοβάται δεν κάνει τίποτα” λέει ο Δημήτρης. “Εμείς τολμήσαμε. Κλείσαμε το μαζί μας και είπαμε ‘θα ξαναγυρίσουμε’. Όταν είπαμε τα νέα στους φίλους μας, ποτέ άλλοτε η αντίδρασή τους δεν υπήρξε τέτοια. Συνήθως θα εκπλήσσονταν και θα μας εύχονταν ‘καλό ταξίδι’. Για πρώτη φορά, ήταν μουδιασμένοι, φοβήθηκαν με την απόφασή μας, είπαν πως δεν θα ‘αντέξουν’ τα οικονομικά μας” εξηγεί το τολμηρό ζευγάρι. “Στην Ελλάδα του σήμερα, οι άνθρωποι πιστεύουν- ‘κράτα ό,τι έχεις, γιατί ενδέχεται να μην μπορείς να επιβιώσεις αύριο’. Η κρίση δεν είναι τόσο πολύ οικονομική πλέον όσο κρίση αξιών, ανθρώπων- είναι ο ψυχολογικός παράγοντας με τον οποίο βρίσκονται αντιμέτωποι οι άνθρωποι […] Όλοι περνούμε δύσκολες στιγμές. Χάσαμε ό,τι είχαμε. Αλλά τουλάχιστον συνεχίζεις να παλεύεις, να ζεις, να ελπίζεις…” σημειώνουν η Άντα και ο Δημήτρης.

Ένας από τους λόγους που το ζευγάρι αποφάσισε να κάνει αυτό το ταξίδι, παρά τα ανάμεικτα συναισθήματα και τον φόβο συγγενών και φίλων, ήταν η προσπάθειά τους ν’ ακολουθήσουν έναν εναλλακτικό και πιο βιώσιμο τρόπο ζωής. Με λιγότερη ενέργεια, μικρότερη σπατάλη χρημάτων και περιορισμένη χρήση αυτοκινήτου. “Υπήρξαν ορισμένοι άνθρωποι, στη διάρκεια του ταξιδιού μας, που μας είπαν: ‘το κάνετε καθώς αυτός είναι ένας φθηνός τρόπος για να ταξιδεύει κανείς’ […] Ναι, είναι φθηνότερος (ο τρόπος ταξιδιού) αλλά για εμάς, πάνω απ’ όλα, πρόκειται για έναν τρόπο ζωής” εξηγεί η Άντα.

Ταξιδεύοντας με το ποδήλατο, η Άντα, ο Δημήτρης και η Αφροδίτη είχαν την ευκαιρία να δουν την Αυστραλία υπό ένα τελείως διαφορετικό πρίσμα, αλλά το πιο σημαντικό είναι, όπως λένε, ότι έμαθαν πως όπου κι αν πας, “κουβαλάς” τον εαυτό σου, αλλά μαθαίνεις επίσης πολλά περισσότερα για τον εσωτερικό σου εαυτό.

Πηγή: Νέος Κόσμος

 

Μπράβο Παναγιώτη!

Hero

13χρονος ομογενής υποψήφιος για το βραβείο του Νεαρού Πολίτη Δήμου Darebin.

Ο 13χρονος Παναγιώτης Γκούσκος, από το Northcote της Μελβούρνης, ήταν μεταξύ των υποψηφίων συνομηλίκων του για το Βραβείο του Νεαρού Πολίτη του Δήμου Darebin ενόψει της Ημέρας της Αυστραλίας καθώς πριν από περίπου ένα χρόνο ο 12χρονος τότε Παναγιώτης έσωσε τη ζωή του παππού και της γιαγιάς του, όταν το σπίτι τους στο Northcote πήρε φωτιά λόγω βλάβης του «έξυπνου» μετρητή ηλεκτρικού.

Ο Παναγιώτης εκείνη την ημέρα απολάμβανε μία ταινία στο σπίτι του παππού του, Παναγιώτη και Βίκυς Τζιροζίδη. Ο παππούς του, που δεν ζει πια, έπασχε από ανίατη ασθένεια και ήταν στο κρεβάτι ενώ η γιαγιά του βρισκόταν σε άλλο δωμάτιο. Ξαφνικά είδε μία λάμψη που συνοδευόταν από έναν εκκωφαντικό κρότο. Τρέχοντας, βγήκε στην εξώπορτα για να δει τι συνέβαινε.

«Δεν ξέρω γιατί, αλλά δεν σταμάτησα εκεί στον εξώστη του σπιτιού έστριψα και πήγα να δω στο πλάι και τότε είδα την φωτιά» μας είπε την Πέμπτη όταν επικοινωνήσαμε μαζί του. Πολλά 12χρονα παιδιά θα έτρεχαν πάλι μέσα στο σπίτι για να ανακοινώσουν ότι υπάρχει πυρκαγιά, αλλά ο Παναγιώτης έπραξε με πολύ μεγαλύτερη ωριμότητα απ’ αυτή που έχει ένα 12χρονο παιδί. Έτρεξε στους γείτονες, σταμάτησε ένα περαστικό αυτοκίνητο για να ειδοποιήσει την Πυροσβεστική και μέσα σε λίγα λεπτά και παρά το γεγονός ότι η φωτιά είχε αρχίσει να μεγαλώνει η Πυροσβεστική έβγαλε τους δικούς του από το σπίτι, που σχεδόν καταστράφηκε από την πυρκαγιά.

«Δεν το πίστευα όταν έμαθα ότι θεώρησαν αυτό που έκανα ηρωικό, εγώ το μόνο που έκανα ήταν αυτό που μου ήρθε αυθόρμητα εκείνη τη στιγμή στο μυαλό» μας είπε ο έφηβος μαθητής του Northcote High. «Ήξερα ότι δεν θα μπορούσα να σηκώσω τον παππού μου από το κρεβάτι, οπότε ζήτησα βοήθεια» λέει σήμερα.  Και μπορεί ο τρόπος με τον οποίο λειτούργησε ο Παναγιώτης να μην υποδηλώνει ηρωισμό, σίγουρα όμως φανερώνει ότι ο Παναγιώτης ακόμα και στα δύσκολα μπορεί να λειτουργήσει σωστά.

«Δεν λέω ότι δεν πρέπει να βοηθάμε τον συνάνθρωπό μας, αλλά εξαρτάται και από την περίπτωση. Αν για παράδειγμα έβλεπα έναν ενήλικα μεθυσμένο και πεσμένο στο δρόμο σίγουρα εγώ δεν θα τον πλησίαζα θα φώναζα άλλους ενήλικες όμως να τον βοηθήσουν» λέει και δεν υπάρχει ούτε ένα λογικό επιχείρημα που θα μπορούσε να αντικρούσει την άποψή του.

Παρά το γεγονός ότι ο Παναγιώτης δεν κατάφερε, τελικά, να κερδίσει τον τίτλο του Καλύτερου Νεαρού Πολίτη του Δήμου του, αυτό δεν τον πτοεί. «Έτσι και αλλιώς, ούτε στιγμή δεν κατάλαβα γιατί με θεώρησαν υποψήφιο εγώ το μόνο που έκανα ήταν να βοηθήσω τον παππού μου και τη γιαγιά μου που αγαπώ. Αυτός δεν είναι λόγος να πάρει κάποιος ένα βραβείο αυτό είναι κάτι που όλοι μας πρέπει να κάνουμε» δήλωσε με στωικότητα στο «Νέο Κόσμο».

Το βραβείο του Καλύτερου νεαρού Πολίτη του Δήμου Darebin, ένα Δήμο που σφύζει από ελληνισμό, μοιράστηκαν φέτος οι Sky Anderson για την προσφορά της στο πρόγραμμα νεαρών φροντιστών, η Μerryn Roe για την φιλανθρωπική της δράση στο σχολείο Thornbury High School και ο Ajieng Ahuay που ήρθε πρόσφατα στην Αυστραλία από το Sudan και μέσα σε χρόνο αστραπή κατάφερε να γίνει ένας από τους καλύτερους μαθητές του σχολείου του.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Ο Σαμαράς σε εκδήλωση του Επιχειρηματικού Συμβουλίου Ελλάδας-Αυστραλίας

 

imagesAVF4BX1T

Στο Μουσείο της Ακρόπολης σήμερα.

Το Επιχειρηματικό Συμβούλιο Ελλάδας Αυστραλίας, επ’ ευκαιρία της Ελληνικής Προεδρίας στην Ευρωπαϊκή Ένωση και της Aυστραλιανής Προεδρίας του G20, διοργανώνει δείπνο με επίσημο προσκεκλημένο και κύριο ομιλητή τον πρωθυπουργό, κ. Αντώνη Σαμαρά, στο Μουσείο της Ακρόπολης σήμερα, 28 Ιανουαρίου 2014.   Την εκδήλωση θα τιμήσει με την παρουσία της και θα απευθύνει χαιρετισμό, η Α.Ε. Πρέσβης της Αυστραλίας στην Αθήνα, κυρία  Τζένη  Μπλούμφιλντ, η οποία  ήταν εμπνεύστρια του Επιχειρηματικού Συμβούλιου Ελλάδας Αυστραλίας.   Το «Επιχειρηματικό Συμβούλιο Ελλάδας Αυστραλίας» είναι ο πρώτος, αναγνωρισμένος και από τις δύο χώρες, μη κερδοσκοπικός φορέας που δημιουργήθηκε πρόσφατα στην Ελλάδα με σκοπό να προωθήσει την ενίσχυση των διμερών οικονομικών σχέσεων και συνεργειών σε επίπεδο επενδύσεων, εξαγωγών, και joint-ventures στις αγορές τόσο της Ελλάδας και της Αυστραλίας, όσο και στις γειτονικές, των δύο φίλων χωρών, οικονομικές περιοχές.   Σύμφωνα με την κυρία Τζένη  Μπλούμφιλντ «η  Ελλάδα και η Αυστραλία έχουν στενές και φιλικές σχέσεις που βασίζονται σε κοινές αξίες, ιστορία και ισχυρούς δεσμούς μεταξύ των δύο λαών μας. Η ελληνική ομογένεια της Αυστραλίας είναι ένα ζωτικό κομμάτι της αυστραλιανής κοινωνίας και οικονομίας, με ενεργή συμμετοχή στα δρώμενα της χώρας. Χτίζοντας πάνω στα γερά αυτά θεμέλια, υπάρχουν σημαντικές προοπτικές περαιτέρω συνεργασίας, αξιοποιώντας αφ’ενός μεν τις δυνατότητες της Αυστραλίας ως μία επιτυχημένη οικονομία στην ταχύτατα αναπτυσσόμενη περιοχή της Ασίας, αφ’ετέρου δε τις ευκαιρίες που αναδύονται από τις σοβαρές μεταρρυθμίσεις που πραγματοποιούνται στην Ελλάδα».

Το συμβούλιο υλοποιεί ένα εκτενές πρόγραμμα δράσεων για την αξιοποίηση των προοπτικών που υπάρχουν, συμπεριλαμβανομένων εκδηλώσεων δικτύωσης και ενημέρωσης, καθώς και επιχειρηματικών αποστολών.

Πηγή: Νέος Κόσμος

 

 

Οι τιμές των σπιτιών δεν απειλούνται από «φούσκα»

hou

Fitch: οι τιμές των σπιτιών  στην Αυστραλία είναι ακριβές, αλλά δεν είναι υπερτιμημένες.

Ο γνωστός οίκος αξιολόγησης Fitch, σε έκθεσή του αναφέρει ότι οι τιμές των σπιτιών της Αυστραλίας είναι ακριβές, αλλά δεν είναι υπερτιμημένες και δεν πρόκειται για «φούσκα» που μπορεί να σπάσει.

Σύμφωνα με τα επίσημα στοιχεία, οι τιμές των σπιτιών στις μεγάλες πόλεις της Αυστραλίας αυξήθηκαν κατά 10% το 2013.

Προβλέπεται, πάντως, ότι το 2014 η αύξηση των τιμών των σπιτιών θα περιοριστεί στο 4%.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Ο στρατηγός Κόσγκροβ ο επόμενος γενικός κυβερνήτης

cos

O νέος Γενικός Κυβερνήτης (αριστερά) με τον πρωθυπουργό. Φώτο: AAP/ Alan Porritt

Ο πρώην επικεφαλής των αυστραλιανών ενόπλων δυνάμεων  θα είναι ο επόμενος ανώτατος άρχοντας της Αυστραλίας.

Ο πρωθυπουργός της Αυστραλίας, Τόνι Άμποτ, ανακοίνωσε ότι η βασίλισσα Ελισάβετ, αποδέχθηκε την πρότασή του  ώστε στρατηγός Πίτερ Κόσγκροβ, πρώην επικεφαλής των αυστραλιανών ενόπλων δυνάμεων,  θα είναι ο επόμενος ανώτατος άρχοντας της Αυστραλίας.

Ο  στρατηγός Κόσγκροβ,  πρώην «Αυστραλός της Χρονιάς» θα είναι ο 26ος Γενικός Κυβερνήτης της Αυστραλίας και θα αντικαταστήσει την Κουέντιν Μπράϊς, την πρώτη γυναίκα στο ανώτατο αξίωμα,  όταν θα λήξει η θητεία της  στο τέλος του Μάρτη.

Ο στρατηγός Κόσγκροβ, υπήρξε βετεράνος του Βιετνάμ, επικεφαλής των αυστραλιανών δυνάμεων που στάλθηκαν στο ανατολικό Τιμόρ και τώρα είναι πρύτανης του Αυστραλιανού Καθολικού Πανεπιστημίου.

«Σε όλη την πορεία έδειξε απαράμιλλη αφοσίωση στο έθνος μας» είπε ο πρωθυπουργός. «Για μένα είναι ύψιστη η τιμή και όπως πάντα θα επιδιώξω να υπηρετήσω την  πατρίδα μου» είπε ο στρατηγός Κόσγκροβ. Ο ίδιος σημείωσε ότι η Κουέντιν Μπράϊς υπήρξε επί πέντε χρόνια μια εξαιρετική Γενική Κυβερνήτης της Αυστραλίας.

Ο στρατηγός Κόσγκροβ  θα είναι  ο ανώτατος άρχοντας της χώρας το 2015 που η Αυστραλία θα εορτάσει την εκατοστή επέτειο της Καλλίπολης στην οποία δίνει ξέχωρη σημασία αφού κρίνεται ότι η επέτειος αυτή «σημάδεψε» τη δημιουργία «αυστραλιανής συνείδησης».

Αξίζει να σημειωθεί πως στις εορταστικές εκδηλώσεις που θα γίνουν το 2015, με επίκεντρο την Τουρκία, για την απόβαση στην Καλλίπολη, καταβάλλονται προσπάθειες να συμπεριληφθεί και η Λήμνος.

Πηγή: Νέος Κόσμος

 

Σκόπιμα προκαλεί ο Abbott λένε οι Ινδονήσιοι

 

images6P8152FF

Αντιδρούν με επιδείξεις στρατιωτικής δύναμης.

Σε πολιτική σκοπιμότητα αποδίδει η πολιτική και η στρατιωτική ηγεσία της Ινδονησίας στις «εμπρηστικές» δηλώσεις του πρωθυπουργού, Tony Abbott, για το θέμα των προσφύγων. Η κυβέρνηση της Τζακάρτας εκτιμά, ότι ο Αυστραλός πρωθυπουργός πυροδοτεί εντάσεις στις σχέσεις των δύο χωρών για εσωτερική κατανάλωση και για να παρατείνει την πολιτική ρυμούλκησης πλοιαρίων σε λιμάνια της Ινδονησίας.

Η κυβέρνηση της Ινδονησίας εξακολουθεί να εκφράζει, με κάθε τρόπο, τη δυσαρέσκειά της για την εμμονή της Αυστραλίας στην πολιτική της. Προχθές Πέμπτη, μάλιστα, και με αφορμή τις δηλώσεις Abbott στο Νταβός, κυκλοφόρησαν πληροφορίες για πιθανή σύρραξη Αυστραλίας-Ινδονησίας. Κατά τις πληροφορίες, αυξήθηκαν, με εντολή της κυβέρνησης της ασιατικής χώρας, οι περιπολίες πολεμικών πλοίων και πολεμικών αεροπλάνων κατά μήκος των συνόρων της Ινδονησίας. Η εφημερίδα «Jakarta Post» δημοσίευσε δήλωση του σμήναρχου Hadi Tjajanto, σύμφωνα με την οποία «αν διαπιστωθούν παραβιάσεις των συνόρων (από αυστραλιανά πλοία) θα κινητοποιηθούν αμέσως οι ένοπλες δυνάμεις. Η Αυστραλία δεν είναι πολύ μακριά για τα πολεμικά αεροπλάνα» φέρεται να δήλωσε ο Ινδονήσιος αξιωματικός.

Οι πληροφορίες διαψεύστηκαν από εκπρόσωπο του Πολεμικού Ναυτικού της Ινδονησίας, με δήλωση ότι «δεν έχουν αυξηθεί οι περιπολίες κατά μήκος των συνόρων της χώρας του». Η ηγεσία των ενόπλων δυνάμεων απαντούσε αρνητικά, χθες, σε σενάρια πιθανής σύρραξης εξαιτίας των εμπρηστικών δηλώσεων Αυστραλών αξιωματούχων. Ο εκπρόσωπος του υπουργού Εθνικής Ασφαλείας της Ινδονησίας, Agus Barnas, σχολίαζε ότι οι αιχμηρές δηλώσεις του κ. Abbott στο Νταβός, ότι η αναχαίτιση των προσφύγων είναι θέμα εθνικής κυριαρχίας, μάλλον δυσχεραίνει τις προσπάθειες ομαλοποίησης των σχέσεων των δύο χωρών. Ο κ. Barnas απέδωσε πολιτικές προθέσεις στον Αυστραλό πρωθυπουργό, παραπέμποντας στις προεκλογικές υποθέσεις Abbott για αναχαίτιση του ρεύματος προσφύγων προς την Αυστραλία.

«Ενδεχομένως, ο κ. Abbott προβαίνει σε εμπρηστικές δηλώσεις για εσωτερική κατανάλωση. Πιθανόν, επίσης, να πιέζεται ασφυκτικά στο εσωτερικό, αλλά η επιστροφή πλοιαρίων (σε λιμάνια της Ινδονησίας) δεν είναι η απάντηση στο πρόβλημα, διότι ωφελεί τη μία πλευρά, μόνο, την Αυστραλία» σχολίασε ο εκπρόσωπος.

Ερωτηθείς, πώς θα μπορούσαν ν ομαλοποιηθούν οι σχέσεις της Ινδονησίας με την Αυστραλία, ο κ. Agus απάντησε. «Σταματήστε να στέλνετε πίσω πλοιάρια, επικεντρώστε στον οδικό χάρτη, που εκπονήθηκε μετά τη δημοσιοποίηση του σκανδάλου των τηλεφωνικών υποκλοπών, και σταματήστε να κάνετε δηλώσεις που επιδεινώνουν την κατάσταση».

Οι υποδείξεις του Ινδονήσιου εκπροσώπου αφήνουν αδιάφορη την κυβέρνηση Abbott. O υπουργός Μετανάστευσης, Scott Morrison, και η υπoυργός Εξωτερικών, Julie Bishop, δήλωναν προχθές με έμφαση, ότι η Αυστραλία θα συνεχίσει να ρυμουλκεί πλοιάρια πίσω στα χωρικά ύδατα της Ινδονησίας, παρά τις αντιρρήσεις της κυβέρνησης της γειτονικής χώρας.

Η κ. Natalie Sambhi, στέλεχος του Αυστραλιανού Ινστιτούτου Διαμόρφωσης Στρατηγικής Πολιτικής δήλωνε χθες, ότι «οι κινήσεις των ενόπλων δυνάμεων της Ινδονησίας δεν πρέπει να εκλαμβάνονται ως απειλές κατά της Αυστραλίας. Πρέπει να εκλαμβάνονται ως αντιδράσεις, ως συνηθισμένες πολιτικές αντιδράσεις στην ευαισθησία του ινδονησιακού λαού σε θέματα εθνικής κυριαρχίας».

Οι υποδείξεις του Ινδονήσιου εκπροσώπου αφήνουν αδιάφορη την κυβέρνηση Abbott. O υπουργός Μετανάστευσης, Scott Morrison, και η υπoυργός Εξωτερικών, Julie Bishop, δήλωναν με έμφαση, ότι η Αυστραλία θα συνεχίσει να ρυμουλκεί πλοιάρια πίσω στα χωρικά ύδατα της Ινδονησίας, παρά τις αντιρρήσεις της κυβέρνησης της γειτονικής χώρας.

Από το Νταβός, ο κ. Abbott διέψευσε τις κατηγορίες προσφύγων, ότι κακοποιήθηκαν σωματικά από μέλη πληρωμάτων πολεμικών πλοίων, που τους περισυνέλεξαν. Πρόσφυγες κατήγγειλαν, ότι υποχρεώθηκαν να αγγίξουν με γυμνά τα χέρια πολύ ζεστά εξαρτήματα μηχανών πλοίων, με αποτέλεσμα να υποστούν εγκαύματα στα χέρια. Ο πρωθυπουργός απέρριψε τις καταγγελίες και υπερασπίστηκε τον «επαγγελματισμό» και την «υπευθυνότητα» του Πολεμικού Ναυτικού. «Προσωπικά αποδέχομαι τις διαβεβαιώσεις του Πολεμικού Ναυτικού, ότι δεν κακοποιήθηκε κανένα πρόσφυγας και απορρίπτω τις αστήρικτες καταγγελίες» δήλωσε ο κ. Abbott. Tις καταγγελίες διέψευσε κατηγορηματικά και ο αρχηγός του Πολεμικού Ναυτικού Αυστραλίας, αντιναύαρχος Ray Griggs. Μέσω Twitter, ο κ. Griggs πληροφορούσε το αυστραλιανό κοινό, ότι «οι καταγγελίες είναι αβάσιμες».

Εν τω μεταξύ, ο υπουργός Μετανάστευσης, Scott Morrison, απέρριψε αίτημα των κομμάτων της αντιπολίτευσης, για διερεύνηση των καταγγελιών και εξέφρασε την εμπιστοσύνη του στον «επαγγελματισμό» και την «υπευθυνότητα των ενόπλων δυνάμεων». Η κυβέρνηση ανακοίνωσε ότι, εκτός απροόπτου, στις 10 Φεβρουαρίου θα κατατεθεί το πόρισμα της έρευνας για τις παραβιάσεις των θαλάσσιων συνόρων της Ινδονησίας, από πλοία του Πολεμικού Ναυτικού της Αυστραλίας.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Record drop in house prices in Greece

 

GR-house%20prices

Buyers are able to negotiate 21.5 per cent off the asking price.

The Greek housing market posted the second-worst performance among European Union (EU) countries in the third quarter of 2013, as according to Bank of Greece data prices fell at an annual rate of 9.2 per cent following five years of decline. Eurostat announced this week that Greece was only second to new EU member Croatia in terms of the drop in house prices.
At the same time a slowdown was observed in the rate of decline across the eurozone, with the average fall coming to just 1.3 per cent in Q3 compared to an annual slide of 2.4 per cent in the second quarter. Across the EU the drop amounted to no more than 0.5 per cent.
The Greek property market picture is unlikely to change in the next few months, even though the total price decrease has reached 32 per cent across the country since the start of the financial crisis.
Bank of Greece data published in a recent report points to an average waiting time of 12 months from when properties are put on the market to the actual sale, compared with just five months in 2009. The situation in the market is rapidly deteriorating, as it was only two months earlier that the country’s central bank had estimated the average waiting period before a house is sold at 10 months.
Similarly, on average, buyers are able to negotiate 21.5 per cent off the asking price, while in early 2009 the difference was just 12.6 per cent.
The Bank of Greece noted that the market continues to be dominated by excessive supply and a considerable decline in demand, which should be attributed to the major increase in unemployment and the reduction in households’ disposable incomes, the rise in property taxes, the instability of the tax framework and the lack of cash flow given banks’ very strict loan terms.
source: ekathimerini

Full circle

 

Kotsiras

After 15 years in politics, Minister Nicholas Kotsiras calls it a day, after doing his best to unite ethnic communities in Victoria and get a fair deal for all migrants.

Nicholas Kotsiras first entered politics not so much by accident, but through a burning desire to ensure all migrants and ethnic communities got a fair deal. As a teacher at Coburg High School, he noticed that students attending high schools in Victorian suburbs that didn’t have a high migrant population were given better opportunities than students in the western and northern suburbs; students in his high school. It took him back to when he was a student at Collingwood High School, when as a migrant child, he was forced into classes created for migrants. It was unfair. Newly arrived migrants were treated differently in the education system than those born in Australia. He wanted every student to receive the same opportunities. He wanted every student to have the ability to chose their career path and not be thrust into trade or otherwise just because they were born in a country other than Australia. His mission was to change the system and allow these students to prosper.
“I thought to myself, why should the new migrants be the experimental guinea pigs with different programs,” Minister Kotsiras tells Neos Kosmos. “So I thought, the system needs to change, and the only way to do this was to work from the inside out – to get involved with politics.”
In 1989, Minister Kotsiras applied for the Liberal Party. His intention then was just to be a voice in the Liberal Party – to change policy, and come up with new education programs – to change the system he viewed as “unfair and unequal”. He joined the Heidelberg branch, as – at the time – there was no Northcote branch. But Minister Kotsiras was dealing with local grassroots issues, and felt he could make a difference if there were a Northcote branch. He went ahead and established a branch in Northcote and became the president of the branch in 1992.
In the same year, Victoria went to the polls, and Minister Kotsiras was called up by the Liberal Party headquarters asking for a candidate for Northcote. Because it was a safe Labor seat at the time, members from the branch were reluctant to run, but it took one courageous man at the time to put his hand up. That year, Minister Kotsiras ran against tough competition in the form of the Labor Party’s Tony Sheehan – who was also the treasurer of Victoria at the time. He fought a good fight, and all was not lost because the day after the election, he got a call from Jeff Kennett – the then premier of Victoria – who asked him simply “would you like to work for me?”. Minister Kotsiras resigned as a teacher, and took up a post as an adviser to the premier between ’92 and ’99.
“It was a fantastic ride and an experience I will never forget,” says Minister Kotsiras of his time as an adviser to the premier. “It was a time of progress and huge changes.”
“The vitality, the progress, the energy, people only saw part of him but I saw him on a daily basis and he was such a good person to have around, he gave everyone a lift.
“[Mr Kennett] would come in early in the morning and he would walk through every office and talk to you with so much enthusiasm and energy and he kept the energy right up to the time we went home. I’ve never seen anyone like him.”
In 1999, Minister Kotsiras stood for the seat of Bulleen and won. Then in 2002, 2006 and 2010 – he consecutively won all four state elections in the seat of Bulleen. And is now bowing out on his own terms, in his own time. He admits he wanted to stand again for another four years, but family – in this instance – comes first for the minister, whose family have supported him and were his rock in his time in office. He says he wants to provide assistance to his wife, but also be with his grandchildren and allow both his daughter and daughter-in-law to go back to full-time employment while he enjoys his time as a pappou.
“I decided family comes first,” he explains. “I am going out at my time of my choosing, and I am pleased with myself, with what I have achieved.”
And what he has achieved is lauded by other states in Australia. He has brought unity to multicultural Victoria, specifically as the Minister of Multiculturalism and Citizenship. Through his vision, he has developed a proud multicultural state.
“What I’ve done is tried to unite the ethnic communities, to bring them together, so all my programs are geared towards making people aware of other cultures, so when the Serbians get together with the Croatians and the Greeks and the Turks, it shows we have our own unique culture and we are different from you but we can live together in harmony.
“We can debate those differences but in the end we are Australian and we can live together in harmony despite our differences.”
He has changed Victorian people’s perceptions; that multiculturalism is more than migrants – it’s about every Victorian having their own unique identity, regardless of race. It’s about everyone being a part of multiculturalism.
“People are now beginning to understand that and we have done this better in Victoria than any other state,” he explains.
“That’s because we have tried to unite people, and sometimes people criticise me for trying to bring the communities together, but I see it as an asset, something good. You can achieve unity in diversity and the minute you realise that, you can work together.”
Even though he’s held such a high position in politics, he has always been approachable to all constituents, and members of Melbourne’s Greek community. Being an MP in a very residential area, he has given his constituents a voice on local issues. He’s ensured they have good public transport systems, road upgrades, and has worked closely with the local council and the Labor government to ensure his constituents have fairness in the area of amenities. And now with the energy portfolio, Minister Kotsiras has brought fairness and balance in terms of energy and smart meters.

source: Neos Kosmos

Young hero honoured for bravery

 

Hero

Teenager Peter Gouskos was honoured on Australia Day for his bravery after saving his grandparents from their burning house.

After saving his grandparents from their burning house in Northcote in 2012, 13-year-old Peter Gouskos has been nominated for a Young Citizen of the Year award by the City of Darebin.
The honour is unexpected for the young hero, who didn’t think much of his brave actions and didn’t expect much fuss.
“When the fire happened, I expected that to be it,” he tells Neos Kosmos. “I just acted spontaneously.”
Peter was one of six to be nominated, and although he didn’t win the award, he joined the ranks of talented young people honoured for their bravery, their charitable work and their goodwill.
That fateful day, Peter was the driving force for saving his grandparents and their house.
He ran out of the burning house to notify neighbours and seek help for his elderly grandparents, thereby saving their lives and, thanks to his quick response, the house only suffered minor damage to the roof.
His mother Sophie Tzirozidis, who was out walking the dog when the house fire began, heard her young son screaming on the street, waving his hands for help, and immediately ran home to see her family home in flames.
The fire took firefighters between two to three hours to contain, and caused approximately $350,000 damage to the property.
Ms Tzirozidis says she believes the fire started from the smart meter installed, after she saw flames coming from the box.
For Peter, he says he’ll be on the watch to help other people avoid dangerous situations around fire.
“If I see someone trying to light something I’d be a bit more cautious,” he says.

source: Neos Kosmos

Helen Kapalos on the move

Kapalos

Today Tonight host turns senior correspondent.

After a year as host of Channel Seven’s Today Tonight program, Helen Kapalos resigned last week – having been appointed as senior correspondent with the network’s flagship news and public affairs program Sunday Night.
Ms Kapalos told Neos Kosmos that she was thrilled at the appointment, which will also see her work across Seven News, Sunrise and The Morning Show.
“This is a dream gig for me and what I have been working towards. My first love is journalism, and long-form features are my passion,” said the much-travelled Melbourne-based presenter, who added that whilst she loved her time at Today Tonight, the program had not given her the time to work on her “core desire”.
Coinciding with Helen’s exit, the future of Today Tonight has come into question, with Channel Nine recently launching a national one-hour news bulletin and moving A Current Affair to 7.00 pm, seeing Nine increase its ratings across the 6.00 pm to 7.30 pm slot.
Seven has responded by extending its Sydney and Melbourne bulletins to 40 minutes and cutting Today Tonight to 20 minutes. Brisbane, Adelaide and Perth versions of Today Tonight remain at 30 minutes.
Last week Fairfax Media reported that Seven is contemplating a one-hour news service, which could see Today Tonight axed or incorporated into the extended bulletin.
Paying tribute to Kapalos’ 12 months as Today Tonight’s host, Seven West Media’s group chief operating officer Nick Chan, said: “Helen has put in a good year on Today Tonight and we thank her for that. We understand her decision to go back to her first love: reporting. We congratulate her on that appointment.”
Ms Kapalos – who spoke to Fairfax Media in November about losing her mother Joanna to cancer, and her own recent diagnosis and treatment for the same illness – joined Seven after she was sacked by Ten in a cost-cutting drive.
As an ambassador for the Ovarian Cancer Research Foundation for the past eight years, she has striven to raise awareness of the disease and the need for early diagnosis.
Ms Kapalos has worked for ABC, SBS and Nine and written, directed and produced an award-winning documentary about the closure of Newcastle’s BHP steelworks while at regional TV station NBN.

source: Neos Kosmos