Daily Archives: February 13, 2015

US think tank asks ‘Is Tony Abbott the most incompetent leader of any industrialised democracy?’

According to the think tank, Tony Abbott has "one of the worst senses of public relations of any prime minister in recent Australian history."

A leading United States think tank has published a piece posing the question, “Is Australian Prime Minister Tony Abbott the most incompetent leader of any industrialised democracy?” and answering, quite comprehensively, in the affirmative.

Published on the Council on Foreign Relations website before Mr Abbott survived a spill motion on Monday, the piece argues that he has proven so “shockingly incompetent” that he deserved to lose his job.

“Abbott has proven so incapable of clear policy thinking, so unwilling to consult with even his own ministers and advisers, and so poor at communicating that he has to go,” wrote the CFR senior fellow Joshua Kurlantzick, a US specialist in south-east Asian politics.

“Abbott’s policies have been all over the map, and the lack of coherence has often made the prime minister seem ill-informed and incapable of understanding complex policy issues,” he wrote.

“In press conferences, Abbott has offered mixed public messages about some of the health care reforms that were at the centre of his agenda, and sometimes has seemed unsure himself of what health legislation has actually been passed on his watch. He also has seemed unsure of what he promised in the past regarding Australia’s major public broadcaster – he promised not to touch it – before he went ahead made cuts to it. He also looked completely baffled on climate change issues at the G20 summit in Australia last year.”

Mr Kurlantzick argued that Mr Abbott’s failure to consult with senior ministers about key issues had made it harder to pass critical legislation, and that Mr Abbott had what appeared to have “one of the worst senses of public relations of any prime minister in recent Australian history.”

According to Mr Kurlantzick, Mr Abbott’s “coarse rhetoric” had embarrassed Australia at major economic summits and that his decision to knight the “notoriously gaffe-prone and fusty Prince Philip” had gone down poorly even among his most conservative supporters.

“I take no position on whether a left or right coalition can govern Australia better – whether Australia needs a revolt from within the ruling coalition or a national election victory by the left,” he wrote in conclusion. “But a country that for decades has punched above its weight on nearly every international issue surely can do much better for a prime minister than Tony Abbott.”

source:smh.com.au

 

H «ΑΠΕΙΛΗ» ΠΟΥΤΙΝ ΚΑΙ Η… ΞΑΦΝΙΚΗ ΑΓΑΠΗ ΤΟΥ ΟΜΠΑΜΑ ΓΙΑ ΤΗΝ ΕΛΛΑΔΑ

ompama-poutin

Η ΚΙΝΗΣΗ – ΜΑΤ ΤΟΥ ΑΛΕΞΗ ΤΣΙΠΡΑ ΚΑΙ Η ΠΑΡΕΜΒΑΣΗ ΤΩΝ ΗΠΑ ΠΟΥ ΦΕΡΝΕΙ ΤΗ ΜΕΡΚΕΛ ΠΡΟ ΤΕΤΕΛΕΣΜΕΝΩΝ ΑΠΟΦΑΣΕΩΝ

Είναι ίσως η πρώτη φορά που ο Αμερικανός Πρόεδρος παίρνει μια «ξεκάθαρη» θέση έναντι του ελληνικού προβλήματος και ζητά ψυχραιμία και εξεύρεση αμοιβαίας αποδεκτής λύσης για να παραμείνει η Ελλάδα στην Ευρωζώνη, χωρίς να συνεχίζεται από πλευράς της Γερμανίας η συντριβή του κοινωνικού ιστού.

Είναι χαρακτηριστικό ότι επί διακυβέρνησης του αμερικανοτραφούς Γιώργου Παπανδρέου ο Ομπάμα δεν είχε πάρει τόσο ξεκάθαρη θέση, ενώ οι ΗΠΑ ήταν εντελώς αμέτοχες κατά τη διάρκεια της διακυβέρνησης του Αντώνη Σαμαρά. Πιθανότατα, διότι δεν χρειάστηκε κάτι τέτοιο, αφού ΓΑΠ, Σαμαράς και Βενιζέλος το μόνο που ήξεραν να κάνουν ήταν να λένε… «ναι σε όλα» και να θυσιάζουν τον ελληνικό λαό, προς όφελος των «τοκογλύφων».

Δικαιολογημένα, λοιπόν, οι ΗΠΑ δεν επέδειξαν κανένα επενδυτικό ή οποιοδήποτε άλλο ενδιαφέρον. Άλλωστε, δεν αισθάνθηκαν ποτέ την ελληνική κρίση να ακουμπά την αμερικανική οικονομία. Κάτι που άρχισαν ήδη να αισθάνονται με το… καλημέρα της διακυβέρνησης της Ελλάδας από τον Αλέξη Τσίπρα.

Γι” αυτό, λοιπόν, η προφορική (σε πρώτη φάση) στήριξη που προσέφερε ο Ομπάμα στον Αλέξη Τσίπρα δεν είναι τυχαία.

Πρώτον και κύριον ο αμερικανός Πρόεδρος επιθυμεί η χώρα του να έχει ένα ισχυρό «πόδι» στη Μεσόγειο και στην Ευρωπαϊκή Ένωση.

Άλλωστε οι σχέσεις ΗΠΑ – Γερμανίας είναι σχέσεις εύθραυστης ισορροπίας.

Αρκετοί αναλυτές θεωρούν ότι η Ουάσιγκτον και ο αγγλωσαξωνικός παράγοντας επιχειρούν να επωφεληθούν από την όλη κατάσταση και να εκμεταλλευθούν τη διαδικασία αντιμετώπισης της κρίσης χρέους της Ευρωζώνης, για να αποκτήσουν τη δυνατότητα διαρκούς επίβλεψης, έως και χειραγώγησης της Ε.Ε., με στρατηγικό στόχο από τη μια πλευρά να μην αποτελέσει η ενωμένη Ευρώπη έναν αυτόνομο γεωπολιτικό παίκτη στην παγκόσμια σκηνή και στην ευρύτερη περιοχή και από την άλλη να έχουν τη δυνατότητα να τη χρησιμοποιούν για την αναχαίτιση της Ρωσίας, που με κάθε τρόπο θα εξακολουθεί να αναζητά διόδους άμεσης πρόσβασης στη Μεσόγειο.

Η στάση της Ε.Ε. και ο ρόλος που παίζει στην εμφάνιση και στην εξέλιξη της κρίσης στην Ουκρανία, αλλά και στην ακύρωση του αγωγού South Stream, αποτελούν στην ουσία απόδειξη των παραπάνω.

Η επιρροή της Ουάσιγκτον δεν περιορίζεται μόνο στην Ελλάδα. Απλώνεται και πίσω από την αρνητική στάση στο ευρώ και την άρνηση να ενταχθούν στην Ευρωζώνη κυρίως το Λονδίνο, αλλά και οι σκανδιναβικές χώρες -πλην Φινλανδίας, η οποία είναι μια άλλη περίπτωση, με ειδικές σχέσεις με τη Γερμανία-, είναι πολύ πιθανόν να εντοπίσει την επιρροή της Ουάσιγκτον στις χώρες αυτές, με τις οποίες διατηρεί παραδοσιακά στρατηγικούς δεσμούς και σχέσεις.

Οι Αμερικανοί είναι μεν παραδοσιακοί σύμμαχοι της Ελλάδας, πλην όμως μόνο σε επίπεδο προθέσεων. Συνήθως ζητούν πολλά και δίνουν λίγα. Προσφέρουν μόνον ως βοήθεια τη βαριά σκιά του ονόματός τους.

Με βάση πάντως το σκεπτικό ότι η Ευρώπη είναι ένας πολιτισμικός γίγαντας χωρίς ενέργεια και με βάση τις προθέσεις της Ρωσίας να μονιμοποιήσει το ενεργειακό μονοπώλιο στην Ευρώπη, οι ΗΠΑ βλέπουν στο πρόσωπό του Τσίπρα τον άνθρωπο που θα βάλει τη σπίθα να σπάσει η μονοκρατορία της Ρωσίας και της Γερμανίας στη Γηραιά ήπειρο. Αν είναι σωστό το ως άνω σκεπτικό, τότε είμαστε υποχρεωμένοι να αναζητήσουμε τη σχέση που έχουν οι γεωπολιτικές επιδιώξεις της Ουάσιγκτον αλλά και των υπερκρατικών κέντρων που ελέγχουν τη ροή του χρήματος και του χρέους των κρατών παγκοσμίως, από τη μια πλευρά στους τρόπους με τους οποίους εμφανίστηκε η κρίση στην Ελλάδα και κυρίως στις διαδικασίες που ακολουθήθηκαν για να μπει η χώρα στο μνημόνιο και στα όσα υπέγραψαν οι κυβερνήσεις των μνημονίων και από την άλλη πλευρά στο ρόλο που καλείται να παίξει η κυβέρνηση Τσίπρα από τούδε και στο εξής, εκούσα άκουσα, στους προαναφερθέντες γεωπολιτικούς σχεδιασμούς.

Ο πρόεδρος της αμερικανικής δεξαμενής σκέψης Stratfor. Τζορτζ Φρίντμαν σε ανάλυσή του εκφράζει ανησυχία και κρίσιμα ερωτήματα για τη μελλοντική μορφή της Ευρώπης, διαπιστώνοντας παράλληλα «εντεινόμενο κατακερματισμό της Ευρώπης και τάσεις όπως: η επιθυμία αυστηρότερου ελέγχου των συνόρων, η ενίσχυση των εθνών-κρατών και η διάλυση της πολιτικής βάσης των ευρωπαϊκών χωρών».

Με αφορμή τη νίκη του ΣΥΡΙΖΑ στις ελληνικές εκλογές, ο αρθρογράφος κάνει λόγο «για τη διαμόρφωση μιας νέας πολιτικής δυναμικής στην Ευρώπη, μιας δυναμικής αμφισβήτησης της ΕΕ και των πολιτικών της, η οποία εκφράζεται κατά κύριο λόγο από κόμματα στα δεξιά του πολιτικού φάσματος, αλλά και από αριστερά κόμματα, όπως ο ΣΥΡΙΖΑ στην Ελλάδα και το Podemos στην Ισπανία».

Σύμφωνα με την ανάλυση, «η Γερμανία μπορεί να μην ενδιαφέρεται αν η Ελλάδα βγει από το ευρώ, ωστόσο τρέμει στην ιδέα ανόδου πολιτικών κινημάτων στην Ευρώπη που μπορεί να τερματίσουν ή να εμποδίσουν ευρωπαϊκές δομές όπως η ζώνη ελεύθερου εμπορίου, στο πλαίσιο της οποίας διεξάγεται η γερμανική πολιτική εξαγωγών».

Και όλα αυτά συμβαίνουν, χωρίς ακόμα, επισήμως τουλάχιστον να έχει ανοίξει τα χαρτιά του ο Βλαντιμίρ Πούτιν… Ο οποίος, σύμφωνα με καλά πληροφορημένες πηγές του Newsbomb από τη Μόσχα, θα μιλήσει τελευταίος…

Πηγή:triklopodia.gr

Κινητή και ακίνητη περιουσία στην Κοινότητα Μελβούρνης

imagesOFJPE22L

Σε περίπτωση διάλυσης του Αυστραλιανού Ινστιτούτου Μακεδονικών Σπουδών

Κατά τη συνεδρίαση της ιστορικής Έκτακτης Γενικής Συνέλευσης του Αυστραλιανού Ινστιτούτου Μακεδονικών Σπουδών την Τρίτη, 10 Φεβρουαρίου 2015, τα μέλη του ομόφωνα αποφάσισαν να προσφέρουν σε περίπτωση διάλυσης του επιστημονικού τους φορέα, την ακίνητη και κινητή περιουσία τους στην Ελληνική Ορθόδοξη Κοινότητα Μελβούρνης και Βικτωρίας. Συγκεκριμένα, τα μέλη αποφάσισαν εν σώματι να προσφέρουν στην Κοινότητα των Ελλήνων της Μελβούρνης, ύστερα από θερμή εισήγηση του προέδρου του Ινστιτούτου, καθηγητή κ. Α. Μ. Τάμη, το διώροφο κτίριό τους επί της Brunswick Road, Brunswick, τη βιβλιοθήκη και τα Αρχεία του ΑΙΜΣ καθώς και τις όποιες οικονομίες του. Η σχετική ομόφωνη απόφαση των μελών, τροποποιεί παλαιότερη απόφαση του σχετικού άρθρου του Καταστατικού λειτουργίας του. Η απόφαση θα κατατεθεί εντός της εβδομάδας στο Υπουργείο Δικαιοσύνης της Πολιτείας.

Τα μέλη του Αυστραλιανού Ινστιτούτου Μακεδονικών Σπουδών αναγνωρίζουν το ρόλο και τη δυναμική της Κοινότητας στη σύγχρονη αυστραλιανή κοινωνία, τον αγώνα της στον χώρο της εκπαίδευσης και του πολιτισμού, τη συστηματική προσπάθεια που καταβάλλει η διοίκησή της για να δημιουργήσει υποδομές που στηρίζουν και ενισχύουν το γόητρο και την αξιοπρέπεια των Ελλήνων της Βικτωρίας και των παιδιών τους, την αμέριστη συμπαράστασή της Κοινότητας στην αγωνία των χιλιάδων συμπατριωτών μας που επιστρέφουν από την εν οικονομική και κοινωνική κρίση τελούσα κοινή μας πατρίδα, την Ελλάδα και την Κύπρο, τον ενθουσιασμό και την ενεργητικότητα της διοίκησής της να απογειώσει το κύρος των Ελλήνων στην μείζονα αυστραλιανή κοινωνία. Τα μέλη στη Γενική Συνέλευση εξέφρασαν τον ιστορικό ρόλο της Κοινότητας ως του αρχαιοτέρου οργανισμού της Ομογένειας στη Βικτώρια, του φορέα που έφερε την Ορθόδοξη Εκκλησία στην Αυστραλία και δημιούργησε τα πρώτα ελληνικά σχολεία, τους εράνους υπέρ της Ελλάδας και της Κύπρου, υπέρ των ανέργων και άλλων ευπαθών ομάδων.

«Η απόφαση να διαθέσουμε την περιουσία του Αυστραλιανού Ινστιτούτου Μακεδονικών Σπουδών στην ιστορική Κοινότητα των Ελλήνων της Αυστραλίας είναι απότοκος της πεποίθησης των μελών μας, ότι ο κοσμικός αυτός συλλογικός και δημοκρατικός φορέας έχει διάρκεια, έχει όραμα και διαθέτει νέους και σοβαρούς ηγέτες, οι οποίοι θέτουν τα θεμέλια ενός αυριανού κόσμου για την Ομογένεια. Η Κοινότητα των Ελλήνων της Μελβούρνης είναι ένα φόρουμ συμμετοχικής δημοκρατίας, που έχει τις ρίζες του βαθιά στον 19ο αιώνα. Η απόφασή μας, ως διαθέτες, να αποτελέσει η Κοινότητα τον κληρονόμο της περιουσίας του ΑΙΜΣ αποτελεί ταυτόχρονα μια πράξη συμβολισμού προς τη σωστή κατεύθυνση. Καλούμε και προσκαλούμε και τους άλλους φορείς του Ελληνισμού της Βικτώριας, που διαθέτουν στέγη και περιουσία να προικοδοτήσουν την Κοινότητα και να την ενισχύσουν με την εμπιστοσύνη εγκαταλείποντας τις περιουσίες τους στον ιστορικό αυτό κοσμικό φορέα, που έχει ως αντικείμενο υπηρεσίας του τον Έλληνα,, ώστε οι ηγέτες της Κοινότητας να κατανοήσουν όχι μόνον το προνόμιο του κληρονόμου, αλλά και την ευθύνη που φέρουν ως αποδέκτες της εμπιστοσύνης αυτής προς τον Ελληνισμό» τονίζει σε ανακοίνωσή του το Αυστραλιανό Ινστιτούτο Μακεδονικών Σπουδών.

Η απόφαση αυτή του ΑΙΜΣ είναι πλέον ιστορικής σημασίας διότι σηματοδοτείται από ένα συλλογικό φορέα της Ομογένειας η πορεία που πρέπει να οριοθετηθεί στο μέλλον από τους εκατοντάδες οργανισμούς της Ομογένειας που διαθέτουν στέγη και αποθεματικά κεφάλαια σε τράπεζες. «Το όραμα ίδρυσης και λειτουργίας Πολιτιστικού Κέντρου, που θα διαθέτει αίθουσες διαλέξεων, αναγνωστήριο, επαρκείς αρχειακούς χώρους, θεατρικό εργαστήριο και κέντρο προβολής της ελληνικής γλώσσας, ιστορίας και πολιτισμού θα πρέπει να είναι ένας μελλοντικός στόχος της Ομογένειας και της Κοινότητας των Ελλήνων. Έχουμε εμπιστοσύνη στους ηγέτες της Κοινότητας ότι έχοντας την στήριξη των Ελλήνων, θα μπορούσαν να εστιάσουν την προσπάθειά τους και στην υλοποίηση του οράματος αυτού» καταλήγει η ανακοίνωση του Αυστραλιανού Ινστιτούτου Μακεδονικών Σπουδών.

Πηγή:Νέος Κόσμος

Aυστραλία:Καταστροφική ξηρασία αντιμετωπίζει η Δυτική Βικτώρια

images1IL8F8RI

Είναι η χειρότερη των τελευταίων 130 χρόνων.

Τη χειρότερη ξηρασία των τελευταίων 130 χρόνων αντιμετωπίζουν οι αγρότες σε πολλές περιοχές της Δυτικής Βικτώριας.

Όσο συνεχίζεται η ξηρασία -από το 2006 η κατάσταση πηγαίνει από το κακό στο χειρότερο- και αυξάνεται η απελπισία των αγροτών της Βορειοδυτικής Βικτώριας κυρίως, που δεν ξέρουν πια τι άλλο μπορούν να κάνουν και πόσο μπορούν να αντέξουν οικονομικά κάτω από αυτές τις συνθήκες.

Το χώμα σε πολλές περιοχές έχει ξεραθεί από την παρατεινόμενη ανομβρία σε τέτοιο βαθμό που άρχισε να γίνεται σκόνη.

Πολλοί αγρότες λένε ότι παρόμοια ξηρασία έχουν να ζήσουν από τις αρχές της δεκαετίας του 1980 που πολλοί καλλιεργητές γης και κτηνοτρόφοι είχαν καταστραφεί οικονομικά, ενώ ορισμένοι από αυτούς αναγκάστηκαν να εγκαταλείψουν την περιοχή και να αναζητήσουν αλλού την οικονομική τους επιβίωση.

Έχουν περάσει σχεδόν δέκα χρόνια από τότε που οι βροχοπτώσεις άρχισαν να μειώνονται αισθητά, ενώ ορισμένες χρονιές οι βροχοπτώσεις δεν έφτασαν ούτε στο μισό απ’ ό,τι συνήθως χρειάζεται ο τόπος,

Οι φωτεινές βροχοπτώσεις που, αρχικά, έδωσαν ελπίδες στους αγρότες και κτηνοτρόφους της Βορειοδυτικής Βικτώριας, δεν είχαν συνέχεια, ενώ η Μετρολογική Υπηρεσία πιστεύει ότι η ξηρασία θα συνεχιστεί για αρκετό ακόμα καιρό.

Αναφερόμενος στο θέμα, ο εκπρόσωπος της Μετρολογικής Υπηρεσίας της Πολιτείας μας δήλωσε ότι για να μπει τέλος στην ξηρασία που μαστίζει την περιοχή από το 1982 θα πρέπει να βρέχει ασταμάτητα για ένα ολόκληρο δεκαπενθήμερο.

Η κατάσταση έχει ξεπεράσει κάθε όριο, ιδιαίτερα στην περιοχή του Mallee, που οι βροχοπτώσεις τα τελευταία χρόνια δεν ήταν ούτε οι μισές από τις συνηθισμένες.

Αγρότες που κατοικούν σε απόσταση 30 χιλιομέτρων από την επαρχιακή πόλη του Birchip είπαν ότι έχουν να δουν, έστω και μία σταγόνα βροχής από τον Μάιο του 2013.

Σε παρόμοια κατάσταση βρίσκονται και πολλές άλλες περιοχές της Βορειοδυτικής Βικτώριας λόγω της συνεχιζόμενης ανομβρίας.

Πηγή: Νέος Κόσμος

 

Fall in love at the 33rd Sydney Greek Festival

sydney2

This year, the highly-successful event will be held on Valentine’s Day weekend, 14-15 February, set in the stunning surrounds of Darling Harbour

Greek people are traditionally well-versed on the topic of love, therefore it is no coincidence that this year’s festival falls on Valentine’s weekend. The already buzzing atmosphere will be amplified considerably by the warm feeling of young and old love in the air! Be careful to avoid Cupid’s arrows and stick to the well-beaten path of Greek festivities, which promises to be spectacular.

The Greek Orthodox Community of NSW, along with a contingent of volunteers and supporters, will take over Darling Harbour to celebrate the Greek Festival of Sydney. The two-day event will launch the 33rd cultural and events program in the liveliest way possible … with traditional Greek dancing, local and international musicians and a variety of interactive stalls.

The launch
The official launch was held on February 5 at The Grand Roxy in Brighton, a long term supporter of cultural initiatives such as the festival. A packed room of 350 people were in attendance to hear about the wonderful new program, and of course to act as a prelude to what will be a great weekend.

2015 festival
The Greek Festival is an opportunity to experience Greece and all its delights. Festival chair Nia Karteris told me that this event is possibly “the biggest multicultural event of its kind in Sydney”, perhaps NSW.

As I sat down for coffee with Ms Karteris, you could not help but notice an incredible sense of pride in what the festival means to her and to those involved. I was told that the festival continues to grow and grow. As someone who has seen the event evolve in the 12 years she has been involved, you can sense a pure love for an event that many a Greek holds dear to their hearts.

Ms Karteris explained to me that it was not just Greeks who come along, but that a significant percentage (40 per cent) are non-Hellenes. Previous locations made it difficult to reach out to non-Greeks, as they were contained in a suburban environment that was known more for its immediate Greek residents rather than a flow of tourists and passersby.

Almost 200,000 people are expected to attend the Darling Harbour event, a significant statement of the love that Sydney has for such a multicultural festivity.

Darling Harbour provides an ease of access by public transport and more importantly, it makes it a landmark activity in the heart of the city of Sydney. More importantly, being surrounded by water will help bring a sense of the Greek islands and Greek summer to the festivities.

For those of us who miss Greece almost every minute, this event will help bridge the gap between the daily atmosphere of Greece and being in the beautiful city of Sydney.

Festival history
For those of us who may be too young to remember, the event started as a parelasi in 1982 at suburban Addison Road in Marrickville before a shift to Campbell Oval in Ashbury. I remember as a young boy attending with my family. The smell of souvlaki and the bouzouki playing, it was a treat. The popularity of the festival grew over the years to the point it was moved to Brighton in the 1990s. Again, the festival grew beyond expectations, and after being unable to secure a move to the Grand Parade, the highway of Brighton that connects the south of Sydney with the airport and the city, the event was moved to Darling Harbour. In a sense it was a real master stroke. One wonders if it too will one day be too small for the plethora or Greeks and non-Greeks who have become fascinated by what the Greek Festival brings to the cultural life of Sydney.

The president of the Greek Orthodox Community of NSW, Mr Harry Danalis, has been with the festival from the start, minus a brief period away from the event in the late ’90s and early ’00s. He made the point that “people are thirsty to follow quality cultural activities”. The festival consistently delivers and it is why it has become a pinnacle on the Sydney cultural calendar, something for people in the Greek community to be proud of.

The festival will also be a chance to farewell Dimi Lafazanos, who has been director of the festival for the last six years, and welcome her the youthful Pamela Proestos as her replacement.

The future
Mr Danalis has cautioned that a lack of state and federal government grants at the moment will have an impact on events such as the Greek Festival. The quest to solve long-term sustainability is firmly in the thoughts of the organisers. With a strong backing from the business community and other supporters, it is hoped that sustainability is achieved for future generations.

For those who have never been, it gives people an opportunity to experience what Greece can mean. Mr Danalis pointed to the fact that there is a great sense of goodwill for a glendi, cultural dancing, activities for children or just socialising with those with a similar thirst for Greece.

What to expect at Darling Harbour
The calibre of artists in this year’s line-up, from the two-day festival at Darling Harbour to the entire nine-week program, will not disappoint. The organising committee reminded me that it is more than just the two-day event, it is a nine-week period of cultural activities.
Like every year, Darling Harbour will feature a quality line-up of live entertainment, including headlining act, much-loved Greek musician Dimitris Basis, who will be joined on stage by Zoi Papadopoulou and backed by a seven-piece band.
Whilst Dimitris Basis is of course well known across the Greek world, he was actually born in Stuttgart, Germany, making him a fellow member of the Greek diaspora. His family moved to Makedonia when he was around eight years old.
An interesting fact about the headliner is that he has a diploma in Byzantine music, using Byzantine chanting as a springboard to a future career in music.
Dimitris has told organisers of his excitement to be in Australia; explaining how impressed he is with the strength of the Greek community on the other side of the world.

Zoi Papadopoulou is a rising star, originally from Thessaloniki, with two recent albums showcasing her unique contemporary style. She will bring a great sense of energy and style to the stage. Both artists are expected to break hearts!

Bring your family, your appetites and your dancing shoes for two days of music, fine food and Greek festivities. Most importantly, bring your agapi and celebrate a weekend of love and Greek culture. I’m sure that in the surrounds of Darling Harbour, Eros and Saint Valentine would certainly approve.
Entry is free of charge.

WHAT: Greek Festival of Sydney
WHEN: Saturday 14 February, 3.00 pm-10.00 pm
Sunday 15 February, 10.00 am-10.00 pm
WHERE: Darling Harbour, Tumbalong Park, Sydney
Linked to the Darling Harbour celebration is the nine-week Greek Festival of Sydney, with more than 25 events scheduled in this year’s quality program line-up.

source:Neos Kosmos

Αυστραλία:Αστυνομικός πυροβόλησε και σκότωσε νέα γυναίκα

skynews_img_1200_745

Κρίθηκε «επικίνδυνη» επειδή κρατούσε μαχαίρι.

«Δεν κουνιόταν καθόλου»! Ένας αυτόπτης μάρτυρας περιγράφει μία νεαρή γυναίκα τις πρώτες στιγμές μετά τη δολοφονία της από έναν αστυνομικό, έξω από ένα εστιατόριο fast food στο δυτικό Σίδνεϊ.

Η αστυνομία κλήθηκε στο σημείο από πελάτες του εστιατορίου Hungry Jacks στο Hoxton Park το πρωί της Τρίτης. Είχαν αντικρίσει την 22χρονη έξω από το εστιατόριο να κρατά στο ένα χέρι ένα αναψυκτικό και στο άλλο ένα μαχαίρι 20 εκατοστών!

Στα επόμενα 10 λεπτά, αστυνομικοί προσπάθησαν να της μιλήσουν, κατόπιν έκαναν χρήση σπρέι πιπεριού και όπλου ηλεκτροσόκ («taser»), όταν ξαφνικά ένας αστυνομικός πυροβόλησε με το υπηρεσιακό του όπλο, τραυματίζοντάς την θανάσιμα στο στήθος.

ΤΙ ΕΙΧΕ ΠΡΟΗΓΗΘΕΙ

Η αστυνομία ανακοίνωσε ότι, σύμφωνα με αυτόπτες μάρτυρες που κάλεσαν το τριπλό 0, η γυναίκα αρχικά εντοπίστηκε να κυκλοφορεί κρατώντας μαχαίρι στο προάστιο Carnes Hill. Κατόπιν περπάτησε προς το εστιατόριο στο West Hoxton. Στη συνέχεια παρέμεινε για αρκετά λεπτά στο χώρο στάθμευσης του εστιατορίου πριν τελικά φτάσει η αστυνομία.

Ο αστυνομικός φαίνεται να τα είχε χαμένα μετά τον πυροβολισμό και έδωσε τα συλλυπητήριά του στην οικογένεια του θύματος.

ΤΑ ΤΗΛΕΟΠΤΙΚΑ ΠΛΑΝΑ

Λίγα λεπτά μετά το περιστατικό, πλάνα από το σημείο μεταδόθηκαν στο τηλεοπτικό δίκτυο «Channel Seven», όπως τα κατέγραψε ένας αυτόπτης μάρτυρας με το κινητό του τηλέφωνο. Στο βίντεο εμφανίζονται πέντε ένοπλοι αστυνομικοί γύρω από το 22χρονο θύμα. Αυτόπτες μάρτυρες δήλωσαν ότι υπήρχε λογομαχία ανάμεσα στη γυναίκα και τους αστυνομικούς. Κάποια στιγμή εκείνη κινήθηκε απειλητικά προς έναν από τους αστυνομικούς, ο οποίος και την πυροβόλησε.

– Ο Ayman Sobbi ζει απέναντι από το εστιατόριο, όταν άκουσε δύο πυροβολισμούς: «Είδα έναν άλλο αστυνομικό να βγαίνει από ένα άλλο αυτοκίνητο κουνώντας τα χέρια του και τότε άκουσα δύο πυροβολισμούς. Το κορίτσι βρέθηκε στο έδαφος και οι αστυνομικοί προσπαθούσαν να την επαναφέρουν στη ζωή. Αλλά δεν κουνιόταν καθόλου. Νόμιζα ότι ήταν ήδη νεκρή».

– Εκπρόσωπος της Υπηρεσίας Ασθενοφόρων της Νέας Νότιας Ουαλίας δήλωσε ότι η γυναίκα πέθανε επιτόπου.

Πηγή:  Νέος Κόσμος

Σπάει ρεκόρ η ανεργία στην Αυστραλία

imagesP0J6SXBS

Βρίσκεται στο υψηλότερο επίπεδο των τελευταίων 12 χρόνων

Στο 6,4% – από 6,1% που ήταν τον προηγούμενο μήνα- έφτασε το ποσοστό ανεργίας στην Αυστραλία τον Ιανουάριο, σύμφωνα με τα τελευταία στοιχεία της Εθνικής Στατιστικής Υπηρεσίας, γεγονός που, ίσως, τελικά, επηρεάσει τον δρόμο που θα ακολουθήσει η Αποθεματική Τράπεζα Αυστραλίας όσον αφορά τα επίσημα επιτόκια.

Η Νότια Αυστραλία με ποσοστό ανεργίας 7,3%, αλλά και η Βικτώρια και η Τασμανία με ανεργία της τάξης του 6,6%, βρίσκονται στην κορυφή της λίστας των Πολιτειών με τις μεγαλύτερες απώλειες στον τομέα της απασχόλησης.

Η ύφεση στον εξορυκτικό τομέα είχε ως συνέπεια να εξαφανιστούν 28.100 θέσεις εργασίας, ολικής απασχόλησης, ενώ όσον αφορά την δημιουργία νέων θέσεων ο αριθμός τους κυμάνθηκε στις 15,900.

Από τα στοιχεία προκύπτει ότι η ανεργία βρίσκεται στα υψηλότερα επίπεδα των τελευταίων 12 χρόνων.

Όπως προαναφέραμε, η αύξηση της ανεργίας μπορεί τελικά να πυροδοτήσει νέα μείωση των επισήμων επιτοκίων της χώρας από την Αποθεματική τράπεζα.

Η απόφαση της Αποθεματικής τράπεζας να μειώσει το επίσημο επιτόκιο κατά 0,25% το διαμόρφωσε στο 2,25% και όπως αναφέρουν πολιτικοί αναλυτές μία νέα μείωση είναι πολύ πιθανή. Το ίδιο φαίνεται να πιστεύει και η παγκόσμια επενδυτική αγορά, καθώς αμέσως μετά την ανακοίνωση των στοιχείων για την ανεργία το αυστραλιανό δολάριο έχασε από την αξία του 0,7% και η τιμή του έναντι του αμερικανικού δολαρίου έπεσε στα US$76,46 σεντς, ενώ πριν από λίγο η τιμή του κυμαινόταν στα US$77,00.

Πηγή: Νέος Κόσμος

Greece, lenders appear to edge closer to deal

Greece, lenders appear to edge closer to deal

Greece’s Prime Minister Alexis Tsipras speaks to the media as he arrives for a European Summit of Heads of States and Governments at the EU Council headquarters. PHOTO: EPA/STEPHANIE LECOCQ.

Greek prime minister Alexis Tsipras says they’ve made “significant steps”

There were hopes on Thursday that Greece and the eurozone might be edging toward a deal after Prime Minister Alexis Tsipras, attending his first European Union summit, agreed for government officials and representatives of the country’s lenders to find common ground ahead of Monday’s Eurogroup.

Finance Minister Yanis Varoufakis and his eurozone counterparts failed to issue a common statement at a Eurogroup that ended early on Thursday morning. However, Tsipras met on in Brussels with Eurogroup chief Jeroen Dijsselbloem and agreed that representatives of the European Commission, the European Central Bank and the International Monetary Fund should work on the details of a possible deal in the buildup to the Eurogroup on Monday.

“[We] agreed today to ask the institutions to engage with the Greek authorities to start work on a technical assessment of the common ground between the current program and the Greek government’s plans,” Dijsselbloem tweeted. This, he said, would pave the way for crucial talks between eurozone finance ministers next Monday.

“We leave today having made some significant steps,” said Tsipras at a late night press conference following the summit. “The technical teams will work over the next few days to prepare the ground for Monday’s Eurogroup.”

Tsipras insisted that he did not feel “isolated” at the EU Council and said that he explained to his counterparts that the government wants to combine the mandate it has received with Greece’s obligations as an EU member. But he insisted that Athens would not accept the continuation of the Memorandum of Understanding or the troika in its existing role.

“The memorandum as we knew it is over,” he said. “The same goes for the troika.”

The head of the council of economic advisers, Giorgos Houliarakis, is due to meet on Friday in Brussels with Declan Costello of the European Commission, Klaus Masuch of the ECB and Rishi Goyal of the IMF. The head of the Euro Working Group, Thomas Wieser, will also take part in the meeting.

Greece and its lenders will have to work out which 70 percent of the reforms being demanded by the troika will be adopted and how the implementation of these measures will be carried out.

After speaking to Dijsselbloem, Tsipras also met Merkel for the first time in the EU Council chamber.

According to government sources, Merkel congratulated Tsipras on his election and said, “I hope we will have good cooperation despite the difficulties.” Tsipras smiled back and replied, “I hope so.”

Before the summit began, Merkel commented on the Greek situation.

“Europe always aims to find a compromise, and that is the success of Europe,” she said on arrival in Brussels. “Germany is ready for that. However, it must also be said that Europe’s credibility naturally depends on us respecting rules and being reliable with each other.”

Tsipras’s predecessor, Antonis Samaras, was also in Brussels for a meeting of the European People’s Party, the grouping of conservative parties in the European Parliament. There, Samaras said that his aim is to “safeguard Greece’s European progress.”

Samaras received backing from EPP President Joseph Daul.

“We call on the new government of Greece not to jeopardize the economic progress achieved during the leadership of Antonis Samaras,” Daul said after the meeting.

“The sacrifices made by the people of Greece cannot be put at risk through unilateral behavior. Prime Minister Tsipras has to respect all commitments made by the previous Greek government. Europe is ready to help the people of Greece overcome their economic problems; we call on Prime Minister Tsipras not to be an obstacle in helping the people of Greece.”

Source: Kathimerini

Abbott government tried to remove Gillian Triggs as head of the Australian Human Rights Commission

President of the Australian Human Rights Commission, Professor Gillian Triggs, has defended the commission's impartiality.

President of the Australian Human Rights Commission, Professor Gillian Triggs, has defended the commission’s impartiality. Photo: Daniel Munoz

 

The Abbott government sought the resignation of the president of the Australian Human Rights Commission Gillian Triggs two weeks before it launched an extraordinary attack on the commission over its report on children in immigration detention.

The request was conveyed orally by an official on behalf of Attorney-General senator George Brandis. It was rejected outright by Professor Triggs, who saw it as an attack on the independence and integrity of the commission and herself.

Fairfax Media understands that no grounds were given for seeking Professor Triggs’ resignation and that she was told “some other opportunity” would be available to her if she resigned.

Professor Triggs, a former barrister and academic, was appointed president of the commission in July 2012 for a fixed five-year term that is intended to protect the president from political interference.

She can be sacked for bankruptcy or serious misconduct.

The approach came a fortnight before the government tabled late on Wednesday the commission’s The Forgotten Children report calling for a royal commission into the detention of children under Labor and Coalition governments since 1992.

The report found that detention had caused significant mental and physical illness to children and was in breach on Australia’s international obligations. It called for the release into the community of more than 300 children in detention on the mainland and on Nauru.

The government was handed the report in November and tabled it late on the last possible day available under convention.

Mr Abbott has branded the report a “transparent stitch-up”, saying the commission would have been better advised to write former immigration minister Scott Morrison a congratulatory letter for stopping the boats.

His attacks were echoed by ministers including Senator Brandis, Mr Morrison, and Immigration Minister Peter Dutton.

A spokesman for Senator Brandis declined to offer any comment or answer questions submitted by Fairfax Media, but the Attorney-General and his department secretary, Chris Moraitis, will face questions on the issue when they appear before a Senate committee on February 24.

Professor Triggs, who will appear before the committee on the same day, refused to comment on the push to remove her when contacted by Fairfax Media on Friday.

But she mounted a strong defence of the commission’s impartiality, saying it had tabled numerous reports critical of the impact of mandatory immigration detention to the former Labor government and had intervened in the High Court to oppose its so-called “Malaysian solution”.

“I am very disappointed that the substance of the report is being ignored for an inaccurate allegation of bias,” she said.

The inquiry had been planned to coincide with the 10th anniversary of the commission’s first investigation of children in detention and was called “when the government was not releasing children and their period of detention had reached unacceptable levels”, she said.

Reports raising concerns about the impact of detention on children had been tabled in 2012 and 2013 during the period of Labor rule, she said.

“To suggest that, all of a sudden, the commission concentrated on the issue because there was a new government is a serious misrepresentation of the facts.”

Government criticism of the report has focused on the timing and the fact that it has dramatically reduced the number of children in detention from the peak of almost 2000 under the former government.

But Professor Triggs has said she welcomed the fall in the number of children in detention under the Abbott government from around 1100 to 211 on the mainland and 119 on Nauru. “I totally reject any suggestion that this report is a politicised exercise.”

She has also rejected the government’s claim that the report is out-of-date, saying more than 300 children are still in detention.

“This is a document of record, but it’s a document of a continuing position in relation to these children.”

The shadow attorney-general, Mark Dreyfus, said it was shameful that the government had questioned the integrity the Human Rights Commission’s leadership.

“Good governments don’t attack independent institutions, they respect them,” he said. “This allegation is deeply concerning. Senator Brandis must urgently explain his actions.”

Greens senator Sarah Hanson-Young, described the move as “bullying and intimidation” and an attempt to shut down dissent.

“The government thought it could scare Gillian Triggs out of her job, but it turns out they picked on the wrong person,” she said.

Ben Saul, professor of international law at The University of Sydney, defended Professor Triggs and the commission, saying they had performed their roles faithfully.

“The commission’s report on children in immigration detention is a credible, impartial, evidence-based assessment of Australia’s compliance with its international legal obligations.

source:smh.com.au

Προς συμφωνία με μείγμα 70% παλαιού και 30% νέου προγράμματος

Προς συμφωνία με μείγμα 70% παλαιού και 30% νέου προγράμματος

Ενα βήμα πιο κοντά στην τελική συμφωνία με τους ευρωπαίους εταίρους βρίσκεται η ελληνική κυβέρνηση μετά τη Σύνοδο Κορυφής των Βρυξελλών.

Όπως έγινε γνωστό η ελληνική αντιπροσωπεία υπό τον πρωθυπουργό Αλέξη Τσίπρα, και μετά τις αλλεπάλληλες συναντήσεις που έγιναν, συμφώνησε με τον πρόεδρο του Eurogroup Γερούν Ντάισελμπλουμ να παραμείνουν στις Βρυξέλλες ο πρόεδρος του Συμβουλίου Οικονομικών Εμπειρογνωμώνων και μέλος του EuroWorking Group Γιώργος Χουλιαράκης και ομάδα συμβούλων ώστε μέχρι τη Δευτέρα από κοινού με τον πρόεδρο του EuroWorking Group Τόμας Βίζερ και στελεχών της Ευρωπαϊκής Επιτροπής να συμφωνήσουν σε ένα πρόγραμμα που θα περιέχει όλα εκείνα τα μέτρα -τις διαρθρωτικές αλλαγές- κοινής αποδοχής, ώστε αυτό το κείμενο να επιτρέψει την τελική συμφωνία που αναμένεται να υπογραφεί στο Eurogroup της Δευτέρας.

Διασταυρωμένες πληροφορίες του Βήματος θέλουν το πρόγραμμα αυτό να αποτελεί μείγμα οικονομικής πολιτικής και μέτρων που θα αποτελείται, όπως λένε χαρακτηριστικά από 70% των μέτρων και δράσεων του μνημονίου που εκπνέει και έχουν ήδη υλοποιηθεί (σ.σ. άρα δεν θα ανατραπούν) και κατά 30% από τις διαρθρωτικές αλλαγές και τα μέτρα που προτείνει η ελληνική πλευρά.

Κατά μία έννοια, η λύση αυτή, είναι η πρόταση που καλλιεργούσε ο υπουργός Οικονομικών Γιάνης Βαρουφάκης με τις δηλώσεις του και επέτρεψε να αρθεί το αδιέξοδο που διαφάνηκε όλες τις προηγούμενες ημέρες.

Όπως μεταδόθηκε στις Βρυξέλλες υπήρξε και χθες διάθεση για διαβούλευση, διάλογο με στόχο να βρεθεί το συντομότερο λύση.

Ωστόσο όπως και στο Eurogroup που υπήρξε επιμονή των κρατών-μελών να ζητήσει η Ελλάδα «τεχνική επέκταση» της δανειακής και του τρέχοντος προγράμματος για να ξεπεραστούν νομικά και άλλα προβλήματα (πχ. έγκριση κοινοβουλίων) και χθές οι εταίροι επέμειναν στην ανάγκη υποβολής αιτήματος για παράταση.

Μέχρι αργά το βράδυ δεν έγινε γνωστό αν στο τυπικό μέρος η Ελλάδα θα ζητήσει την «τεχνική παράταση» αλλά όλοι έδειχναν ικανοποιημένοι από την εξέλιξη.

Το 70% των προαπαιτούμενων

Πληροφορίες του in.gr αναφέρουν πως η κυβέρνηση θα παρουσιασθεί στις διαπραγματεύσεις αυτές διατεθειμένη να υιοθετήσει τα εξής «μνημονιακά» προαπαιτούμενα:

1) τον νέο Κώδικα Δεοντολογίας για τις τράπεζες,
2) τις αλλαγές στον Κώδικα Πολιτικής Δικονομίας,
3) την μελέτη του ΟΟΣΑ για το διοικητικό φόρτο,
4) την φορολόγηση των συλλογικών οχημάτων επένδυσης,
5) την διεύρυνση του ορισμού της φορολογικής απάτης και της φοροδιαφυγής,
6) αλλαγές στο προσωπικό και το εταιρικό πλαίσιο αφερεγγυότητας,
7) την μεταρρύθμιση στο μισθολόγιο,
8) τις τροποποιήσεις στον οργανικό νόμο του Προϋπολογισμού,
9) την αντιμετώπιση των θεμάτων που έχουν προσδιορισθεί στην έκθεση του ΟΟΣΑ για τα νομοθετικά εμπόδια στον ανταγωνισμό,
10), τις αλλαγές στην αδειοδότηση επενδύσεων και
11) τις αλλαγές στο Λογιστικό Σχέδιο της Κυβερνήσεως.

Αντιθέτως η ελληνική πλευρά φέρεται να θέτει «κόκκινες γραμμές» σε 5 προαπαιτούμενα της πέμπτης αξιολόγησης και ειδικά:

1) στην μεταρρύθμιση του ΦΠΑ,
2) στην μείσωση των μη μισθολογικών επιδομάτων,
3) στην αλλαγή της νομοθεσίας για τις ομαδικές απολύσεις,
4) στην αλλαγή του πλαισίου για την συνδικαλιστική δράση,
5) στην μεταρρύθμιση του συνταξιοδοτικού συστήματος.

Βασικό επιχείρημα του οικονομικού επιτελείου της κυβέρνησης είναι πως η μείωση των στόχων που προβλέπει το πρόγραμμα για τα πρωτογενή πλεονάσματα από το 4,5% του ΑΕΠ στο 1,5% του ΑΕΠ θα δημιουργήσει τον αναγκαίο δημοσιονομικό χώρο και θα δώσει την ευχέρεια πολλές μεταρρυθμίσεις να γίνουν σε βάθος χρόνου και οργανωμένα.

Η Ελλάδα ζητά συμφωνία – γέφυρα που θα εκτείνεται μέχρι το καλοκαίρι και θα προβλέπει την εκταμίευση των 1,9 δισ. ευρώ από τα κέρδη των ελληνικών ομολόγων που κατέχει το Ευρωσύστημα, την κάλυψη των χρηματοδοτικών αναγκών με πρόσθετες εκδόσεις έντοκων 10 δισ. ευρώ, αλλά και την επέκταση της διαθεσιμότητας των 11 δισ. ευρώ που κατέχει το Ταμείο Χρηματοπιστωτικής Σταθερότητας, ώστε να καλυφθούν οι διαγραφές «κόκκινων» δανείων.

Πλέον η προσοχή επικεντρώνεται στη στάση που θα κρατήσουν ΕΕ, ΕΚΤ και ΔΝΤ στις ελληνικές θέσεις και στο πως θα προσεγγίσουν την ελληνική πρόταση. Τα μηνύματα προς το παρόν είναι αμφίσημα, ωστόσο εκφράζεται η πεποίθηση από στελέχη του οικονομικού επιτελείου ότι οι πιστωτές θα πειστούν πως πρόκειται για μια αμοιβαία επωφελή συμφωνία.

Πηγή:in.gr